《诡秘:从阅读者开始》 第一章 降临 鲁恩王国,万都之都,贝克兰德。 这座城市被流向东南入海口的塔索克河斜着分成了两个部分,由贝克兰德大桥和摆渡连接,拥有超过五百万的人口,是大陆上最繁华的城市之一。不,甚至可能没有‘之一’! 而此时,位于这座大都市桥区的一处昏暗巷子里,有位年轻人正趴伏在墙角的阴暗里,他的身上不见什么外伤,但表情却极为狰狞扭曲,似乎承受着极大的痛苦。 刘博忍着脑海中挥之不去的‘嗡嗡’声,艰难地睁开了眼睛,然后便看到了正上方横跨塔索克河的大桥桥身,以及更高处的夜幕中,一轮赤红色的满月! 绯红之月……鲁恩王国……贝克兰德…… 一幕幕杂乱的记忆快速在刘博脑海中划过,半晌后,他才觉得身体似乎恢复了些力气,于是扶着墙站起身来。 他低头看了看明显不属于自己的手掌,苦笑着自语道: “我这是穿越了啊……鲁恩王国,贝克兰德?呵,听这熟悉的名字,穿的还是乌贼大大的《诡秘之主》?这里可真不是什么值得期待的好地方啊!” 刘博原本是一所三流大学里的选修课程讲师,工作三年了也还不上不下,最近一段日子正在捉摸着要不要换个工作,哪知道一觉醒来竟然穿越了,还穿到了他最喜欢的网络文学作品《诡秘之主》的世界里! “我现在这具身体叫艾布纳·布雷恩,刚满18岁,还在公学读书,因为精神恍惚,所以从贝克兰德大桥上不慎摔了下来,这才有了我的穿越。至于恍惚的原因,似乎是家庭巨变……等等,好像不对!” 正在回忆着身体原主记忆的刘博脸色突然一遍,迅速将手伸进衣兜,从里面取出一块拇指大小、棱角分明的蓝色宝石。 眸中回映着这颗在红月下熠熠生辉的宝石,刘博的脑海里闪过了一幅画面:一位只着内衣的中年男人躺倒在血泊中,明明几乎所有的财物都被洗劫一空,这颗宝石却独独安静地躺在他的胸口上!而恰巧路过这处偏僻角落的艾布纳一时起了贪心,将宝石捡起,并快速离开。 “这……这个宝石不会是非凡者死后析出的非凡特性吧?原来原主死亡是涉及了超凡事件?不,也许仅仅只是非凡特性的侵蚀就让他丧了命!” 想起原本的艾布纳把这颗宝石贴身携带了近一周,刘博眼角跳了跳,在为其的无知默哀的同时,急忙按照《诡秘之主》中克莱恩的做法,从另一个裤兜里取出一个铁制烟盒,将烟盒里仅剩的两根香烟扔掉,然后小心地把蓝色宝石放了进去。 做完这些,刘博才长舒了一口气,接着他收起烟盒,根据记忆辨别了一下方向,便向着在东区临时租住的住所赶去。毕竟桥区并非什么安全的地带,人员很是复杂,夜里流浪汉也不少,论起治安,也许还不如东区里相对较好的地段。 路上刘博一直是提心吊胆的,因为原主的记忆他还没完全接收,再加上对方这些日子过的浑浑噩噩,所以还不知道穿越过来后的具体日期,生怕遇到《诡秘之主》原著里的那些杀手、恶魔和邪教徒。 好在他的担心是多余的,这一路上除了看到些如同行尸走肉的流浪者外,并没有其他意外,他很是顺利地回到了在东区黑棕榈街租住的一居室房屋。 这间房屋面积不大,租金是4苏勒一周,因此家具也很简单,只有一张床,一把椅子,一个床头柜,以及一面挂在墙上的半身镜子。感谢罗塞尔大帝,他对工艺的改良让玻璃制造的成本下降了太多,否则怕是连这面镜子都不会有。 随手点燃床头柜上的蜡烛,刘博稍稍发了会儿呆,缓解了一下穿越以来一直发昏的大脑,这才又将烟盒里的蓝宝石取出,仔细地端详了一番后,不由得自语道:“也不知道这是哪条途径、序列几的非凡特性,它对我现在这具身体的侵蚀又有没有后遗症……” 他刚刚说到这,突然发觉自己的专注力和逻辑分析能力骤然拔高,大脑仿佛变成了高速运转的计算机,一道道数据流在其中运算调用!仅仅几秒钟,剧烈地疼痛便充斥了整个大脑,刘博惨叫一声,一头栽倒在地。 在昏过去之前,他眼睛的余光瞥见了半身镜里映出的自己。那是一个拥有棕色卷发的年轻男子,而他的眼睛此时却完全翻白,仿佛失去了瞳孔一般! …… 与此同时,乔伍德区的圣风大教堂地底,一位代罚者小队的成员正在向队长汇报着: “队长,老瑞德在桥区的一处垃圾堆里找到了安瑞的尸体,上周在郊外的战斗,他被邪徒的封印物随机传送后,显然状态并不太好,结果被人趁机杀害了……” 代罚者队长脸上露出了明显的怒意,打断道:“通灵了吗?知道是什么人干的了吗?” 那名队员脸色黯然地叹了口气,道:“我们找到安瑞的尸体太晚了,而且他又被几个流浪汉扔到了垃圾堆,剩余的灵不多,通灵没有太好的结果。不过我们的‘守知者’根据线索推测,他应该是在重伤下遇到了东区的黑帮成员,被抢劫杀害的。“ “那些下水道的蛆虫怎么敢?!哼,既然是抢劫,他们应该拿走了安瑞身上的财物和非凡特性,你们顺着这条线索查,务必找到那些害了安瑞的垃圾!”队长站起身重重地拍了一下桌子,旋即又泄气般地坐了回去,接着道,“你和老瑞德也先休息半天再去查吧……天快亮了,既然有了确切的结果,我就要去面对安瑞的家人了……” “队长……” ………… 刘博再次清醒过来后,并没有露出什么迷茫的神色,反而镇定地从怀里取出一只怀表看了看时间,思忖道:“昏迷了近六个小时……看来我穿越也是有金手指的啊,只不过是个使用三四秒,强制昏迷冷却六小时的金手指……这玩意儿怕不是镀金的吧?” 接着他又照了照那面半身镜,镜子里自己的眼睛已经恢复成了浅蓝色,但他没有忘记昏迷前看到的纯白之瞳,不由得自嘲道:“这算什么?火影里的白眼吗?单论洞察力倒是差不多,但维持的时间也太短了!嗯,按照这个世界的画风,干脆就叫‘纯白之瞳’算了。” 自嘲归自嘲,可刘博明白,这被他自己命名为‘纯白之瞳’的穿越者福利其实功能颇为强大,因为之前那短短几秒内他就已经获得了极大的好处。当下,他也下意识地拿出纸笔用中文总结起这些好处来。 “这纯白之瞳的第一个能力就是增强我的记忆力和记忆处理能力!就那短短的几秒内,我不但消化了原主艾布纳的全部记忆,就连我穿越前学到的知识和看过的书籍也都清晰起来!这都是财富啊,别的不提,单单《诡秘之主》这本小说里涉及的魔药配方和仪式咒语就是无价的。我之前虽然很喜欢这本小说,读过很多遍,但也不可能去特意背魔药配方,现在纯白之瞳能直接复苏我这些记忆,简直太棒了!不过,退出纯白之瞳状态后,这些记忆会逐渐失真,必须快速复习才能真正记住。嗯,好像涉及半神之上的知识忘得尤其快,关于外神的知识更是半点记不住。” “第二个能力则是增强逻辑力和洞察力,它能让我在纯白之瞳状态下发现很多细节,并多线程思考这些细节的内在的逻辑和联系,是计划和谋略的绝佳辅助技能。我清醒后没有任何迷茫,便是因为我在昏迷前的几秒内就把所有的状况都思考清楚了。” “第三个能力我认为是纯白之瞳的核心能力,也就是解析能力!它是构筑在我记忆中的知识和观察到的具体现象的基础上才能运行的能力,也就是说上面两种能力其实是这个能力的前置条件!而这个能力极为强大,在那几秒之内,我只是看了那个非凡特性一眼,又通过镜子看了我自身,就已经解析出了不少的情况!” 刘博换了张纸记录下了解析结果:“首先,这份非凡特性属于‘者’序列,是序列8的‘推理学员’;其次,我这具身体确实已经被非凡特性污染,但因为我穿越后纯白之眼位格上的压制,这些污染已经融入了我的身体和灵,让我的灵性和心智体得到了略微的提升,这种提升不像纯白之眼那样是开启后临时的状态,而是像那种天生就继承了一点非凡特性的那类中低序列非凡者二代……” 写到这里,刘博不由得苦笑一声,思忖道:“这也就意味着我不可能再走其他序列,只能试着晋升‘者’,而这个序列的超凡者在初期一样是提升记忆、洞察、逻辑和解析能力,和我的纯白之瞳简直是标配,必然能不断地增强这金手指的能力……这真的只是巧合吗?” “算了,反正我现在也已经别无选择,不真正晋升‘者’,哪怕有纯白之眼压制,那些融入的特性也是极大的隐患,稍有不对就会失控的吧……”想到这里,刘博在那张写有解析结果的纸上继续写道: “者序列九 主要材料:伽罗尔鱼的瞳孔 …… ” 这才是纯白之眼解析能力的真正强大之处,这是超越了者途径序列五级别解析的能力! 第2章 遇见 是的,纯白之眼甚至能够对非凡特性的源头进行解析。之前不过短短几秒之内,它便通过那颗代表序列8的蓝色宝石解析出了同序列序列九“者”的部分主材配方! “我觉得再像之前那样开启纯白之眼来个两三次,应该就能将‘者’的配方完全解析出来……不过不能着急,等晚上再说,我可不想再被迫昏迷一上午。” 心里吐糟的同时,刘博却将手里写着解析结果和总结纯白之眼目前功能的两张纸用烛火点燃,让其化为了灰烬。虽然是简体中文书写,但这世界可是有罗塞尔这位前辈,哪怕不认得意思,被人看见也是很麻烦的。 烧了纸条后,刘博站起身伸了个懒腰,接着他穿好鞋子,准备出门吃点东西,并弄清楚当前具体是什么日期。原主死前的一段时间因为非凡特性的侵蚀和家庭的变故一直过得浑浑噩噩,日子已经完全没了数。而他又有不少计划得在确认来到哪个时间点后才能展开。 这时候天已经大亮,街上已经有了不少行人,叫卖声和各种寒暄声络绎不绝。刘博看了看眼前真实而又充满生气的景象,心里叹了一声:“看来是回不去了……从现在开始我就是艾布纳·布雷恩了!”(从这之后用艾布纳指代主角) 确认日期并不困难,艾布纳在随手买了一份当天的《贝克兰德邮报》后就轻松地解决了这个问题。 看着报纸第一版上“1349年5月29日星期二”的字样,艾布纳松了口气的同时,也在心里调侃道:“我这是比愚者先生早来了一个月啊,也还好,要是等到祂沉睡后我再穿过来,那才叫糟糕。”毕竟到了那时候不但完全没了知道剧情的优势,距离末日也更近了! 一边想着心事,艾布纳一边踱进了路边的一个小餐馆。餐馆里的人并不多,或者说基本没人。这一来是因为东区的居民大多处于赤贫状态,每天能不能吃顿饱饭都不一定,更别说下馆子;二来,现在已经是上工的时间,这餐馆的大部分固定客户早就去工厂干活了。 因此,略显悠闲的艾布纳就比较惹眼,让柜台前的女服务员不免奇怪地多看了几眼。 艾布纳见此也不由得暗暗叹息一声,无论是他还是原主都和这个地方格格不入啊! 他自不必提,原主之所以如此,却是因为艾布纳在半个多月前还是一位富商的独子,父亲经营着粮食生意,母亲则热衷于同邻居和好友们举办宴会。他家里不但在乔伍德区有一座联排房屋,还在圣乔治区的圣希尔兰教堂附近拥有一座带花园的别墅。 而艾布纳本人也被父亲送入公学,为将来进入大学做准备。 然而,半个多月前王国的《谷物法案》被废除,粮价跌到低谷,作为大粮食商人囤积了不少谷物的父亲因此破产,家里的所有资产全部被拍卖才勉强将欠债抵偿。母亲因为生活质量的落差,精神上出现了问题,被一个间海郡的商人迷惑,最后不知道被拐卖到了哪里,父亲也因受不了这双重打击而自杀。 当时身处寄宿制公学,正在准备毕业考试的艾布纳听到这个消息时如同五雷轰顶,以致于后面的日子一直过得浑浑噩噩。 幸好他在公学里还有一些比较要好的朋友和同学,他们同情艾布纳的遭遇,各自凑了凑零花钱,这才帮着他安葬了他的父亲,以及在东区租了一所一居室房屋作为落脚地。 回忆着这些往事,艾布纳摸了摸缝在衣兜内侧的隐藏口袋,里面的钱加在一起大约还有3镑,这钱虽然不多,毕竟他同学的零花钱也不会太过离谱,但在东区,却也能算一笔‘巨款’了! 摸出10便士买了份早餐后,艾布纳一边吃着东西,一边思考着方才在家里没总结完,或者说不敢写在纸上的东西。 “屏蔽外神知识,阻止我记起半神以上魔药配方,这明显是我那个金手指在保护我!前者让我免于因‘了解’被污染,而后者则是避免我被一些序列的顶层强者过早发觉异常。毕竟中低序列还好说,高序列的配方可都掌握在少数人或势力手里,我无缘无故地就知道配方,难免不会引起他们的兴趣。这不是不透露就行的,要知道某些神灵可是号称‘全知’!呵,可能我金手指的能力还不止总结出的那些,它大多数的威能大概都在帮我隐瞒住神灵和旧日?也许我该加入塔罗会,借助源堡来帮忙遮掩,这样能解放出我金手指更多的能力?” 正在艾布纳遐想连篇的时候,餐厅的门被推开,一位穿着蓝色工装的中年男人走了进来,他满脸愁容,先是四下观望了一阵,然后找了个显眼的座位坐下,并点了一杯咖啡。(不点东西会被轰出去) 艾布纳只看了他一眼,便从其举止细节和面容上判断出这个男人应该是个收入还可以的技术工人,这是洞察力提升的好处之一。 这时,餐厅的大门再次打开,一位身高较矮,顶多一米五出头的女孩迈着稳健的步伐走了进来。她脸颊有些婴儿肥,五官精致柔和,虽然顶着头杂乱毛糙的及肩黄发,穿着传统的骑士练习服,却有种难以言喻的威严和让人相信的魅力。 艾布纳的目光瞬间被这个女孩吸引,并不是见色起意,而是对方身上那股非凡的气息差点让他的纯白之眼自主开启,表演一出原地昏迷。 他揉了揉额角,强制自己转移开目光,心里却不由啧啧道:“不愧是贝克兰德,连这种贫民餐馆里都能碰到非凡者!不过我得学习小说里克莱恩开启灵视那样,设定一个纯白之眼的‘开关’暗示,免得像刚才那样差点失态。” 刚进门的少女则是奇怪地看了看艾布纳,觉得这个人刚才的眼神很难以言喻,不过她并没有多说什么,而是径直走到之前那位工装男子跟前,严肃地问道:“里安·哈代先生?” 那位男子似乎受到惊吓般慌忙站起,恭敬地回道:“是我!您就是有名的‘仲裁者’休小姐?” 名为休的少女点了点头,道:“没错。不要拘谨,坐下来。你托人找到我是为了什么事?请全部说清楚!”说完,她率先坐到了男子对面的位置上。 中年男子里安则连忙点点头,也坐回座位,并叫来服务员为休也点了一杯咖啡。 艾布纳此刻已经吃完早餐,正打算离开,却忽然听到‘休’和‘仲裁者’等字眼,于是眯了眯眼睛,没着急起身。 “这个女孩不会就是未来塔罗会的‘审判’小姐吧?嗯,她的名字对得上,样貌衣着也很符合小说里的描述,尤其是身高……另外,她身上那股威严的感觉……这是服用魔药不久,还没能完全收束,魔药的力量还有溢出的体现?”艾布纳不自觉地进行了推理,并越来越觉得自己的判断没有错,因为那位里安先生已经讲起了他的困境。 原来,里安先生本是个收入非常不错的蒸汽机械维修工,但他的儿子前阵子突发了一种怪病,为了给儿子看病,他不得不找东区的一个黑帮头目借了高利贷。但因为借贷合同存在陷阱,他发现利息比自己预想得高几倍,就算破产都无法偿还!在与那位头目协商无果的情况下,走投无路的他无意中听到了“仲裁者”休迪尔查的名头,这才托人求到休的头上,希望她能说服对方免除不合理的部分。 “这就是《诡秘之主》里休最开始物理说服对方,结果进了监狱的那个案子吧?”艾布纳摸了摸下巴,在认出休后他本想过去搭讪结个善缘,可发觉缺乏合适的切入点,自身暂时也没能力给她帮忙。 “倒是可以以卖仲裁者序列序列8配方的名义和她结识,可惜没有可靠的仲裁者和主持者的情况下,她根本判断不了配方真假,肯定不会买……看来加入塔罗会的理由又多了一个,这个世界可能不会有比源堡更方便更安全的交易平台了,就算是原著里贝克兰德的那几个还算靠谱的非凡者聚会里,一旦我出手的配方过多,也定然会引来觊觎和危险。” 在艾布纳暗暗叹息地时候,休已经结束了和里安的对话,她告诉对方会进行调查,让他安心等待,在两三天内就会有结果。说完,休便毫不犹豫地站起身向外走去,只是在临出门前再次认真地看了艾布纳一眼,像是在记住他的样貌。 “审判小姐的直觉很敏锐啊,我的纯白之眼之前差点开启,还是让她警觉了!”艾布纳对休的态度深知肚明,并不紧张,毕竟这位小姐是个善良正直的人,不会危害到他。 …… 另一边,休回到租住的房屋,看到如同咸鱼一般躺在沙发上的同租‘知名’作家,抿了抿嘴,忍不住道:“佛尔思,我刚接了一个任务,需要你的帮助。” 第3章 疑点 佛尔思是一个气质慵懒的女孩,身高大约一米六五,穿着一套米黄色的、有荷叶边的立领长裙。此时听到休的话,她抓了抓自己微卷的褐色头发,有些无奈地道:“什么事?你自己完成不了吗?我可以给你出出主意。” “不行,我需要搜查一个黑帮头目的罪证,需要你的‘开门’能力!”休停了停,盯着佛尔思依旧摊在沙发的不雅姿势,又接着道,“况且,佛尔思,你已经快半个星期没有出屋了……” “我就知道你为了这个……”说着,佛尔思看到休的眉头皱了起来,才不得不举手道,“好了好了,我帮你就是!不过你总得给我说清楚具体什么事。” 休点点头,将维修技工里安先生的请托讲述了一遍,最后才道:“所以我需要一些那个黑帮头目的黑料,增加‘说服’他的成功率!” “你确定这是为了说服他而不是激怒他?”佛尔思心里吐糟,面上却不动声色地道:“这只是那个里安的一面之词吧?你是不是应该将事情彻底调查清楚再行动?比如,那个黑帮头目是不是别有目的?” “是的,我正准备去调查,之所以回来是为了取一些钱和装备。”休回答道。 “不光这些,你还得查查那个黑帮头目是不是非凡者,或者他手下有没有非凡者……不把这些都查清楚,不止我去开门拿黑料可能有危险,就算你去说服都不一定回得来。”佛尔思谆谆善诱地道。 “嗯……你说的对,佛尔思,是我疏忽了。”休想了想,觉得对方有理。 “所以,等你调查好再来找我吧!”这样,我就能又拖几天了。佛尔思沾沾自喜地想着。 “那好吧……”说完,休从自己的房间内取出一只小包系在腰间,临出门前忽然又回头看向沙发的方向,道,“佛尔思,虽然你说的在理,但我总觉得你在敷衍我。” “哪有……我这不起来了嘛!”佛尔思心虚地站起身,走到门口,微笑着将休送到门外。 休皱了皱眉,她本来还想和佛尔思说说在餐馆见到的那个奇怪的人,但想了想还是放弃了,毕竟那个人给她的感觉虽然很是压抑,但却并不危险,说给佛尔思没准是徒增烦恼。 …… 不提休和佛尔思,再说回艾布纳这边。意外邂逅了休小姐并没有耽搁他既定的行程,他开始根据原主的记忆跑遍乔伍德区、北区以及桥区。从各个草药店、花草店、珠宝店、饰品店分别购买了不同的植物粉末、银制薄片等物品。 这些都是举行仪式的必备材料,因为不是灵性物品,绝大部分都可以在普通的店铺买到,只不过没那么集中,需要跑很多家才能凑齐。然而别看它们不是灵性材料,价格也不便宜,一共花了1镑零12苏勒,让得囊中羞涩的艾布纳暗中肉痛了半天。 而艾布纳之所以要准备仪式是为了制造灵性之墙,以获得一个干净安全的灵性环境来试验自己的纯白之眼。嗯,顺便再把‘者’的配方解析出来。至于他是怎么知道这仪式的?自然是因为《诡秘之主》里老尼尔几乎是手把手地教给了克莱恩灵性之墙的布置方法和咒语,而他之前在开启纯白之眼时记起了小说里这段的每个细节。 下午四点,艾布纳拖着疲惫的身躯回到了租住的一居室小屋。他先是躺下睡了一个半小时,起来后又匆匆吃了些白天从外面买回来的干粮,然后才在六点整调整好自己的状态,用深眠花、龙血草、深红檀香和薄荷等草药粉末调制出了“圣夜粉”,这些都是用于制造灵性之墙的材料。 艾布纳虽然知道方法,但毕竟是第一次上手实操,情绪难免有些紧张。好在他已经融合了部分非凡特性,专注力已经超越了常人,很快就取得了成功。 在将圣夜粉按照一定顺序洒向了四周后,他又捻出一把粉末,绕着自身洒了一圈。 随着奇怪的、刺鼻的味道蒸腾散发,艾布纳身周多了一圈无形的力量,将他与房间内的环境分隔开来。 做完这些,艾布纳深吸口气,从铁制烟盒里取出那颗代表序列8“推理学员”非凡特性的宝石,将自身注意力尽数投入其上,并默默念诵着‘开启’,给予自己暗示。通过昨晚的意外以及早上看休小姐时差点自主开启纯白之眼的事,他大致上掌握了自家金手指的开关方法。 结果正如艾布纳所料,随着他的暗示,其眼中的瞳孔瞬间消失,双眼呈现出纯白之色,而一道道快速划过的数据流再次出现在了他的脑海里。他的思绪也被这数据流牵动,不由自主地进行着高速的回忆、归纳、分析、解析…… 五秒钟后,在他的脸色越来越差,甚至已明显发黑时,艾布纳以极大的毅力暗示自己关闭了‘纯白之眼’,然后艰难地露出了一抹微笑。虚弱地自语道:“看来,目前在最佳状态下开启的极限是五秒……” 他的话音还没落下,便一头栽倒在地,昏迷了过去。 …… 夜晚,东区,达拉维街,一个逼仄但热闹的酒馆。 休迪尔查捂着鼻子和嘴巴,挤了进去,对她而言,这个地方不仅充满酒香和汗臭,还很容易碰到个子比她高很多的人,让她不得不直面对方的腋下,而那里浓郁的味道简直能熏晕正常人。 费了很大的力气,甚至用上了“仲裁人”的能力,休终于挤到了吧台位置,看见了自己想找的那个人。 那是一个一副和善样子的中年男子,圆润的脸蛋上始终挂着充满亲和力的笑容。但休知道,这个男人是位残忍狠毒的恶棍,他曾经踩断过一位十三四岁的小偷的手,只因为对方私藏了收获。 如果不是必须,休甚至不愿意看见他,但询问一位黑帮头目的情报,再没有比这个人更合适的了。因为他不但也是黑帮头目,还和那位有仇怨。 “达克霍姆,我有事找你”休重重地敲了下吧台的木制桌面。 这粗鲁的动作顿时引来了一道道怒视的目光,但它们很快就在“仲裁人”的严厉对视下,默默退缩了。 “噢,休,好多天没见你了,感觉上你好像比之前更厉害了!”那个叫达克霍姆的人半醉半惊讶地说道。 那是当然,之前我只是因为父亲的遗传有部分仲裁人的能力,但现在,我已经是真正的“仲裁人”了! 休心里颇为骄傲地回了一句,但表面上却严肃地道:“我想知道罗森的所有情报!” “哦?‘双面人’罗森?哈哈,休,你这次盯上那个混蛋了?!好,只要你修理了他,我就把知道的全告诉你!”达克霍姆先是一愣,随即幸灾乐祸地道。 “‘双面人’?”休挑了挑眉头,觉得这个外号并不简单。 “对,罗森那个混蛋平时把自己伪装成一位谦逊有礼的绅士,还总宣传什么愿意帮助有需要者度过难关,但他其实就是个放高利贷的,利息还非常高!也不知道他用了什么手法,每次都能在合同上动手脚,把人骗的团团转,凡是和他借钱的人最后大多家破人亡!这个混蛋可比我可恶多了,休你一定要教训教训他!”达克霍姆说起罗森恨得咬牙切齿,也不知道他们之间到底有什么大仇,他不断地怂恿休去干掉罗森,为此还举了好多因为罗森而家破人亡的例子。 休听得却是眉头越皱越紧,打断达克霍姆的喋喋不休,问道:“他每次都能在合同里动手脚,而借贷的人都是在事后才发现不对?” “没错,所以我才说不知道这混蛋到底发现了什么新手法,毕竟不可能每个借贷的人都那么蠢。以前这混蛋放贷可没那么顺利。”达克霍姆点头道。 “以前?他是从什么时候起才这么顺利的?”休敏锐地发现了问题的关键。 “七个月前,我记得很清楚,因为那正是我和他结仇的时间。哎,他之后事业这么顺利,手里的钱多了几倍,所以我才不敢报复他。”达克霍姆咬牙切齿地道。 “七个月前……你是因为什么和他结仇的?”休想了想后追问道。 “这个嘛……”达克霍姆本不想说,但抬眼看到休威严的眼神,不自觉地一抖,连忙老实交代道,“当时我手下的一个王牌偷了罗森的手提箱,那里面是他刚刚从一个欠债人家里搜刮来的东西。罗森很快就发现了,然后派手下打了我那个王牌一顿,并夺回了手提箱……本来事情到这结束也没什么,但那混蛋竟然在事后不久找人悄悄做掉了包括那个王牌在内的一组人,这简直是打我的脸啊!” “那个箱子里有什么?”休问道。 “哼,你也怀疑那里面有什么敏感物品,罗森才灭口?我当时就想到了,可我找到那个欠债的倒霉蛋询问后,才知道里面只有一些他收集的各类徽章,那是他的爱好,对别人来说那些东西其实并不值钱,除非罗森能找到一个同样的徽章收集爱好者卖给他。所以我觉得他这就是刻意针对我,根本没别的想法。”达克霍姆哼声道。 “那个欠债人叫什么?现在在哪?”休没有因为达克霍姆的话而改变思路。 “那个人早就死了,全部家产都抵债了,家人也被卖了,他最后跳河自杀了。”达克霍姆不以为然地道。 休点点头,觉得了解的差不多后,从兜里抽出一张钞票给了达克霍姆算是情报费,然后转身离开了酒吧。 “徽章……会不会是神奇物品?得仔细调查一下。”休暗自想道。 …… 夜里十二点,艾布纳睁开了眼睛,他揉了揉额角,默默布置加固了已经接近失效的灵性之墙,然后捡起掉在地上的非凡特性,又一次开启了“纯白之眼”。 “今晚一定要把序列九的‘者’配方完全解析出来!” 第4章 结识 晨曦照耀,绯红隐去,望着顺窗洒进屋内的金黄,艾布纳捶了捶有些僵直的肩膀,坐起身来。 他此时心情不错,虽然连续开启纯白之眼让得他的精神有些不佳,但经过这一夜的努力(昏迷),他到底是将“者”魔药配方完整的解析了出来。 “者,序列9 主要材料:伽罗尔鱼的瞳孔一对,曼哈斯猴的大脑切片15g 辅助材料:纯水80毫升,线球草粉末10g,纯白精灵花1瓣,菖蒲汁液10滴 ” 伽罗尔鱼应该不是什么罕见的物种,毕竟就连作为普通人的原主都听说过,只是没有见过罢了,这鱼的瞳孔在非凡圈子里应该不难弄……至于曼哈斯猴,在继承的记忆里似乎是一种恐怖故事里的怪物,但纯白之眼既然解析了出来,那么说明这种怪物真实存在……嗯,回头去非凡圈子里问问看。 至于去哪里找非凡圈子,艾布纳也早有计划,毕竟他从记起小说里那些详细记录的魔药配方后就琢磨着怎么卖出去几份,以改善自己的生活质量,以及筹集买材料的资金。 根据《诡秘之主》小说里记载的情报,这个时间段有两个非凡聚会相对比较安全。一个是休和佛尔思经常光顾的,由极光会a先生举办的情报、材料交流会;另一个则是原著主角克莱恩接触的由“智慧之眼”老先生组织的非凡交易会。 对于这两个聚会圈子,艾布纳更倾向于参加后者。一来,作为聚会组织者,“智慧之眼”老先生的真实身份是知名大侦探艾辛格·斯坦顿,他和知识与智慧之神教会有关系,在鲁恩王国算是小半个官方人员,人品也过得去,比起动不动就会发疯的极光会神使可靠谱多了;二来,《诡秘之主》小说里详细地记载了“智慧之眼”举办聚会的地点和时间获取方式,比起带过几句的极光会交易会好找许多;最后,极光会的背后毕竟是位乐于搞事的邪神,身怀金手指的艾布纳其实还是比较心虚的,他可不想过早地将秘密暴露给真实造物主。 “嗯,已经快八点了,先出去买份《贝克兰德早报》,看看最近那个聚会举不举办。如果没有,我怕是得先打份工赚钱了,口袋里只剩下1镑零5苏勒了,别说买材料,怕是过些日子连吃饭都成问题了。”收敛住思绪,艾布纳收拾好仪式材料,稍微洗漱一番便出了门。 接着,他从街上的报童那里买了份《贝克兰德早报》,并直接翻到了第五版,看见了一条广告,恩斯特商行收购货物的广告!这是小说里“智慧之眼”通知聚会的暗号! “这还真是巧了啊,嗯,让我仔细看看……报价分别是面粉8便士升,黄油1苏勒磅,猪油7便士磅,奶油1苏勒3便士磅,侯爵红茶茶叶8苏勒磅……也就是说,明晚八点有非凡者聚会,开门暗号是重敲8下,轻敲1下,间隔则是7长1短,依次进行……后面的3和8没有意义……” 艾布纳根据小说里“智慧之眼”亲自说的解读方法整理出内容,心里顿时有些雀跃,觉得自己的运气着实不错,至少不用去打工了。 怀着喜悦的心情,他再次来到了昨天吃早餐的餐厅,刚一推开门,就不由得一愣。因为此时的餐厅里正在爆发一场冲突。 说是冲突也不准确,映入艾布纳眼帘的是一位头发杂乱、身高只有一米五的少女和三个身高超过一米八的魁梧大汉。但令人惊讶的是,那三个大汉此时已经鼻青脸肿地躺倒在地,而那位少女则是一脸平静地抓住其中一个大汉的衣领,喝问道:“谁叫你们来抓我的?” 她个子虽不高,但身上的威严极其强烈,就连离得不近的餐厅服务员都忍不住后退了几步。可意外的是,那个被喝问的大汉虽然满头是汗,却顶住了这股威严,没有透露出任何事。 看到这一幕的艾布纳很是惊讶,这些人明显是普通人,否则不会打不过才晋升序列九的“审判”小姐……那么,他们是如何抵抗非凡能力的呢? 虽然有些好奇,但艾布纳明显不打算深究,他现在只能算半个非凡者,可不觉得自己有能力掺和这类事。 “不过连着两天都在这里遇到了休,也算有缘,要不然一会儿搭搭话认识一下?”艾布纳如此想着。 休这时候也发现了走进餐厅的艾布纳,她虽然有些警惕,但大部分的精力还是用在了审问三个黑帮分子上。能力的失效固然让她诧异,可丰富的经验使得她立刻转换了询问的方式,改为“物理”法! 随着三人一阵阵惨叫,他们终于抗拒不住休的“威严”,开始交代。原来这三人是受雇于“双面人”罗森的顾问希克。 这位名为希克的顾问是在大约七八个月前投靠的“双面人”罗森,并深得对方的信任,能调动罗森手下大半的打手!他听说昨晚有人在探听徽章的事后立刻派人来调查,谁想这三个人在见到休只是个小姑娘后居然自作主张地打算把她抓回去。 他们说话的声音不高,可洞察力超过常人的艾布纳却是听得清楚,他的眉头瞬间皱了起来,本能地进行起分析和推理:“徽章?莫非是休查到的超凡物品?用于合同欺诈?如果这三个人说的是真话,这个事件的关键人物似乎不是那个罗森,反而更可能是希克!这个人大概率是个非凡者!那么问题来了,一个非凡者为什么要在黑帮小头目手下当顾问?一个可能是罗森是个更厉害的非凡者,让他臣服,但不怎么符合事实,另外一个可能就是这个希克是在扮演!而扮演这么个角色,他怕不是错误途径的序列8诈骗师?既诈骗普通人,也在骗合作者,甚至在误导欺骗可能的调查者!嘶,这么一想,说什么因为徽章才派人来也不见得是真的……嗯,我最好提醒一下休,正好当作搭话的切入点。” 这些虽然只是艾布纳推测出来的东西,没有什么明显证据,但就算推理的不对,也能给休提个醒,让她减少些危险。原著里她可能只是因为这个案子进了监狱,可现在却不一定真的能毫发无伤。这个少女有时候还是很莽的。 另一边,休在审讯完黑帮成员后,便吩咐服务员从街上叫来了警察,将这三个人交给了官方。她作为被袭击者,又是女性,只是简单地被盘问了两三句就过了关,目送那三人被警察押走。 就在她准备离开这家餐厅时,却忽然看到艾布纳径直走了过来,对方微微一笑,道:“这位‘仲裁者’小姐,能不能有幸请您喝一杯咖啡?” 休明显是第一次被人搭讪,不由得呆了呆,心里嘀咕着自己的‘威严’今天怎么屡屡不奏效,表面上却警惕地问道:“你是什么人?找我有什么事?” “我是什么人不重要,但我对刚才的事情有些自己的看法和推断,也许对你能有帮助。”艾布纳直截了当地道,对休小姐这样的人也不需要拐弯抹角。 休闻言有些意外,她犹豫了一下,方才点了点头,重新坐到一张桌子旁。而艾布纳也顺势坐到了她的对面,并在服务员不情愿的目光下点了两杯咖啡、两片面包和一块黄油。 等餐的时候,休率先开口问道:“你也是非凡者吧?官方的人?有什么话要和我说?”因为昨天的莫名感应,休其实对艾布纳很是警惕。 艾布纳摇摇头,有些含糊地道:“我不是官方的人,只是个对非凡之事有些了解的爱好者……刚才听到你们的对话,听出了一些问题,想要提醒一下小姐您。”他倒也没说谎,到目前为止他还不是个真正的非凡者。 休一点也不信对方只是个爱好者,断定他是个非凡者,而且序列还在她之上,不过她并没有点破,而是直接问道:“你想要告诉我什么?”这事不是已经很清楚了吗?只是普通黑帮分子得到了一件非凡物品,并以此作恶。 艾布纳也没卖关子,将自己之前的推理整理润色了一下后,详细地讲给了休。 休却听得有些迷糊,疑惑地问道:“诈骗师?扮演?这是什么意思?” “原来你还不知道扮演法……”艾布纳一拍额头,心想:疏忽了,这个时间的休确实还不知道扮演法,那还是佛尔思加入塔罗会后才教给她的。算了,反正她一直在不自觉地扮演着‘仲裁者’,提前告诉她也没什么。 “扮演法是什么?”休更加不明所以,只觉得自己是个假的非凡者。 艾布纳想了想,学着小说里愚者混弄塔罗会成员的语气,道“对于魔药,不是掌握,是消化。不是挖掘,而是扮演。魔药的名称不只是象征,还是意象,更是消化的‘钥匙’。” 说完,艾布纳也不想多作解释,转移话题道:“如果我的推断没有错,这件事明显已经超出了你的能力范围,你最好找机会将其中的线索举报给官方超凡者,以他们的专业怕是能看出更多问题。”举报可是未来的诡秘之主的拿手绝活,他到不介意提前拿来用…… 休本想再在扮演法的问题上问上几句,可见得艾布纳不愿多说,只得抿抿嘴,再次发问:“先生,您为什么要帮助我,给我说这些知识和推断?” 第5章 休和简 为什么帮你?当然因为你是未来的塔罗会‘审判’,我只是提前结个善缘而已……可这话不能直接说出口……艾布纳摸了摸下巴,决定把问题带过去,于是摆出一副一本正经的样子回道:“也许,你该给我些情报费?就相当于雇佣我调查了,这样就不是帮你而是交易了!” “什么?”休的脑子差点没转过弯来,明显地呆了两三秒钟后才瞪大眼睛,不确定地道,“先生,你是侦探吗?”可我从没见过主动干活还上门要钱的侦探。 艾布纳神奇地对上了休的思路,随口糊弄道:“目前还不是……嗯,你要知道,想在世界上出人头地的人,往往都能够主动寻找他们要的时势,若找不到,他们就自己创造出来。”者途径早晚都是要当侦探的,目前不是以后也会是。 “罗塞尔大帝的话确实有道理……”休点点头认可道。但我总觉得你是在敷衍我,就和佛尔思之前一样!当然,后面这句休没有说出口,她此时已看出来艾布纳没有恶意,所以并没有拆穿他。 什么?这句也是罗塞尔说的?!这么偏的名言都能拿来装,也真是难为他了! 艾布纳一阵无语,觉得小说里克莱恩的吐糟当真准确,大帝这是全方位无死角的不给后来的穿越者留路啊! “那么,刚才的情报,你打算要多少金镑?”休做事一向公正,不愿意随便欠人情,哪怕对方的情报还有待证实。 “额……10镑?”艾布纳到底穿越过来不久,对赚钱不大熟练,也没敢开出太高的价格。 休闻言又是一阵恍惚,连严肃的脸庞都没能绷住,无奈道:“先生,你知道吗,你给出的价格简直让我以为你是一个骗子!你做出的推理分析且不提,只里面涉及的诈骗师序列知识就不止这点钱。而那个扮演法,如果是真的,怕是上千镑都有人会想知道!” 上千镑?!艾布纳的心都是一颤,不过强自镇定下来,面色不变地解释道:“知识都是无价的,但我是个乐于分享知识的人……10镑只是推理的价格。”虽然心里滴血,但他也不后悔给审判小姐这个优惠,反正就算没他多嘴,对方过几个月也能知道这些知识。 休没看出艾布纳心里的异样,点点头接受了对方的说辞,接着道:“我会去验证你给的知识的,这5镑算是定金,如果你说的都是真的,我之后会再给你其余报酬……那么,未来的侦探先生,你如何称呼,我又该怎么联系到你?”休一边说着,一边从钱包里取出5镑的钞票推到艾布纳面前。 “叫我艾布纳就好了,我最近一个月应该都在这个餐厅吃早餐。”他这个身份还是很干净的,艾布纳也没必要弄个假名。另外,他也没矫情,顺手就将那5镑收了起来。 “虽然你可能认得我,但我还是自我介绍一下,我叫休,休·迪尔查。今天就到这里吧,艾布纳先生。再见了!”说完,休站起身,就要离开餐厅。 艾布纳这时却忍不住拦下她,叮嘱了一句:“休小姐,关于扮演法的事你知道就行了,别透露给别人,如果被教会知道你散播扮演法,会有不小的麻烦!” “是七神教会垄断了扮演法?”休停下脚步,若有所思的反问道。 “准确的说,教会的中下层非凡者都不知道扮演法的事,只有高层才掌握!”艾布纳在‘高层’上加重了语气。 “谢谢,我明白了!”休行了一个礼,感谢了艾布纳的提醒,然后在再次告别后离开了餐厅。 等休走后,艾布纳边吃着服务员端过来的早餐,边反思自己刚才做过的事:虽然和‘审判’小姐结个善缘是既定的目标,但我好像有些交浅言深了。嗯,这是因为我穿越到异世界和喜爱的小说角色交谈而不自觉的兴奋以至于乐于展示自己?还是‘者’序列魔药本来就有显摆知识的‘副作用’呢?想想原著里那些这个序列的人物,艾辛格爱显摆他的封印物,冰山中将喜欢展示她的收藏品……而几乎所有该途径的人都是好为人师的…… “好吧,想这些还有些远,我还不是非凡者呢!”艾布纳吐槽了一下自己,然后优雅而快速地将早餐吃完。 解决了肚子的问题,艾布纳乘坐公共马车去了乔伍德区,然后在一家他记忆中比较熟悉的服装店前停了步。因为明晚要去参加隐秘聚会,他本来的计划是自己买布匹和针线缝制一件遮脸的袍子,但现在既然有了休小姐给的5镑,他倒是可以直接来买成衣了。 这家服装店是他在公学里一个朋友家的产业,不算太高端,面向的客户是刚刚迈过中产者门槛的那一类人,价格还算公道。 方一进门,艾布纳就见到一个和原身年纪相仿的少女毛毛躁躁地从店内跑了出来。熟悉的记忆涌上心头,他不由得无奈地叹了口气,熟练的伸出手拦住少女,免得她撞到自己身上,并笑着道:“简,你还是这么急性子啊!” 少女简稳住身形,等看清是艾布纳,旋即高兴地道:“啊,艾布纳,抱歉,刚才没注意到你!呵呵,好几天没见到你了,你家里的事都处理完了吗?现在是来找我玩吗?” “处理好了,你知道的,我已经申请了毕业,来你家店是为了买身衣服去面试工作。”这个少女是艾布纳家变后曾经凑钱给他的朋友之一,所以他多解释了几句。 “这样啊……本来我应该帮你挑挑的,但社团的活动快开始了,我得尽快赶过去。”简不好意思地道。 “社团?”没记错的话,这女孩比他低一年级,是原身组建的古代语言社团的社友,而那个社团在艾布纳申请毕业后就被解散了,因为除了艾布纳,没人学过赫密斯语。 “哈,艾布纳,你知道的,我喜欢一切神秘学知识。你的那个社团没了后,我加入了考普斯蒂老师的社团!”女孩回答道。 “考普斯蒂老师?”莫名的,艾布纳觉得这个名字有些耳熟。 “对,考普斯蒂老师相信死亡不是终点,利用密契甚至能直观地感悟到死亡,他告诉我们一切都是可以扭转过来的,是的,他认为死人是可以复活的!这很棒不是吗?”简兴奋地道。 原来是这货!艾布纳瞬间想起原著里那个带着学生在墓园里玩灵舞的菜鸟老师。 虽然短时间内没危险,后来就算出了事也有克莱恩帮着解决,但艾布纳一点也不想帮助过原身的善良女孩卷入超凡事件,于是板起脸正色道:“简,你最好不要过多的和考普斯蒂老师接触,他很危险!” 简闻言愣了愣,随即羞红了脸,偷偷看了看艾布纳,小声道:“艾布纳,你这是非常在意我,不想我对别人也那么好奇吗?” 姑娘,你这反应不对啊!你到底脑补了什么?艾布纳见状嘴角抽了抽,只得硬着头皮继续告诫道:“简,你既然喜欢神秘学,就该知道死者复苏是禁忌!考普斯蒂老师宣扬那样的理念不是蠢,就是坏!”当然,我知道是前者,因为那位老师被克莱恩评价为菜鸟中的菜鸟。 “好……好吧,听你的。嗯,我也知道那是禁忌,但你难道不想知道死者能不能真的复苏吗?”简抿了抿嘴,既觉得艾布纳说得对,又有些不甘心。 “就算是真的,你们怎么验证?去盗尸体吗?那可是犯罪!”艾布纳用略显严厉的语气说道。 小姑娘明显被唬住了,讷讷半天也说不出话。 这时候,这家服装店的店主,简的父亲查理先生走了过来,疑惑地道:“什么犯罪?” 简见父亲过来,跑到他身边,叽叽喳喳地将刚才和艾布纳的对话讲了一遍。这姑娘心很大,一点也不觉得自己说了实话会挨打。 查理先生听完也严肃起来,他是女神的信徒,根本不信什么死而复生的事,于是先盯着简道:“你今天就待在家里,不许去参加那个社团!” 见简下意识的点点头,他才转过身略有些感激地对艾布纳道:“小伙子,谢谢你对简的告诫,否则我还不知道她要去参加这么危险的事!嗯,你是来买衣服的?这样吧,你看上哪一件,我以成本价卖给你!” 艾布纳没想到还有这种好事,他也不拒绝(毕竟穷),开心地挑了一身便装和一件带兜帽的斗篷,总共才花了三镑。 看在折扣的面子上,艾布纳决定过几天再来看看简,如果她还偷偷地参加那个社团活动,他就找人去把他们举报了,免得简真的遭遇了危险。 …… 当晚,艾布纳又一次开启了“纯白之眼”,想要通过非凡特性将序列8的配方也解读出来。可惜这次遭遇了滑铁卢,连着昏迷了两次都一无所获。 “也许是前置的神秘学知识不足?或者我本身灵性太低,连纯白之眼目前的能力都不能完整地发挥出来?” 第6章 非凡聚会 清晨,辛苦(?)一夜却毫无所获的艾布纳再次来到常去的那间餐厅吃早点,但这次他没能遇到休,想来对方还在验证他昨天告知的情报。 接下来,整个白天他都在忙碌于搜集‘者’魔药的辅助材料,这其中的纯水、线球草粉末以及菖蒲汁液都比较好找,纯水不必说,只要用实验仪器蒸馏就行了,艾布纳现在还没有完全走完毕业流程,可以借用公学的实验室来完成。而线球草和菖蒲并非什么难找的植物,郊区就有不少野生的可以采集。比较麻烦的还是纯白精灵花,这花虽然也是没有灵性的普通植物,却是只生长在苏尼亚海的部分海岛上……因此,艾布纳几乎是跑遍了贝克兰德,才在一家草药店里买到一朵,这花了他1苏勒! 晚餐之后,穿好昨天买的便装和兜帽斗篷,艾布纳再次出门,乘坐公共马车来到了桥区的铁门街。 没走几步,他就看见了一个名为“勇敢者”的酒吧,看见了似乎很沉重的黑木大门和一个环抱双臂、身高接近两米的壮汉。 “‘智慧之眼’的聚会应该就在勇敢者酒吧后门巷子内的某户公寓里举行,但我并不知道具体是哪一户,所以还得和小说里的‘愚者’先生一样,找酒吧里的相关负责人带路。”心里思索的同时,艾布纳脚下却是没停,直接走进了酒吧。 那个守门壮汉打量着他,却并未阻止他推门而入,只是在听见里面欢呼和干杯的声音时,低声骂了一句。 这个时间段正是酒吧生意的高峰期,艾布纳还未进入,就感觉到了扑面而来的热浪,闻到了浓烈的麦芽酒香,听见了喧闹嘈杂的声音,于气氛而言这里和现代的酒吧没有什么区别。 酒香夹杂着汗味而来,艾布纳四下打量了一下,辨别了方向,然后边保护身上的财物,边奋力挤向了吧台位置。 不等酒保开口,他便学着小说里克莱恩的口气和经验抢先说道:“一杯南威尔啤酒。”这是鲁恩王国自产的最好的啤酒,当然艾布纳并不知道真假,因为是从小说里看来的。 “5便士。”酒保熟稔地回答道。 艾布纳取出早已准备好的5便士给了对方,换来一个装着金黄色酒液的大木杯,啤酒的香味浓郁诱人。 “在它面前,很多啤酒甚至不能称为酒,只能算饮料。”酒保呵呵笑道。 艾布纳接过杯子后并没有喝,只是略微端详了一番,望了眼杯里细腻洁白的泡沫,然后便问道:“卡斯帕斯·坎立宁在哪里?”这人在小说里就是引领主角克莱恩参加聚会的引路人。 酒保停下擦拭杯子的动作,抬头审视了他几秒钟,指了指侧方:“二号纸牌屋里。” 艾布纳点点头,端上杯子走到了二号纸牌屋外。他只是轻轻一敲,就让房门吱呀后敞。 屋里一共有四个人,听到门响齐齐望了过来。艾布纳一个也不认得,只得斟酌着语气道:“绅士们,晚上好,我找卡斯帕斯·坎立宁。” 听到这话,四人中一个长着大鼻子,穿着亚麻衬衣的半百老头盖住纸牌后一瘸一拐地走了过来,他先是有些不耐烦,但等看清艾布纳藏在斗篷下的面容时,却是惊讶地道:“艾布纳?你怎么在这里?!” 啥?这老头认得我?我怎么没有印象?这剧本不对啊!艾布纳心思急转,搜索起原主的记忆来,可惜依旧没有任何印象。 “这里不是说话的地方,你跟我来!”卡斯帕斯似乎对艾布纳的懵逼没有意外,带着他来到一间私人休息室里,然后才继续道:“你应该不认得我,但我知道你,艾布纳!你父亲曾经帮过我一个大忙,我和他是朋友。” “父亲的朋友?”艾布纳恍然,难怪他没相关记忆。 “对,可惜你家出事的事情我知道的晚了,否则应该能帮到他,至少能让他不签那个充满陷阱的高利贷合同,至少可以让他免于自杀。哎,等我听说这事后只能暗中帮你挡住了那些讨债的黑帮,让他们不再追讨那些不合理的利息。也是在那时,我看到了你的照片。”卡斯帕斯简单地解释了几句。 原来父亲还找黑帮借了高利贷?也对,正常情况下就算倾家荡产,作为一个曾经的大商人,父亲也还有东山再起的人脉资源,可是在一无所有的情况下又背负了难以翻身的债务就真的是走投无路了!再加上母亲的失踪,难怪会自杀了……艾布纳听得一阵唏嘘,同时心里也对卡斯帕斯有了一丝感谢,如果对方说的是真的,自己穿越过来这几天能过得这么平静还是对方的功劳。 同时,艾布纳又对这事有奇怪的熟悉感,毕竟他昨天才帮休推理分析了一波,于是对面前的老者道:“感谢您的仗义出手……能不能告诉我,父亲向谁借了高利贷?” “是‘双面人’罗森!你也不必感谢我,一来我是在还你父亲帮忙的人情,二来我也只是让他们免去了不合理的利息,本金和正常的利息他们已经从你家别墅的拍卖款里拿走了。”卡斯帕斯回答道。 果然是这个罗森,没想到我和他还有这样的‘缘分’,看来等我成为非凡者后,得多帮帮休小姐修理他。 卡斯帕斯见艾布纳听到罗森的名字后沉默不语,也不奇怪,又主动问道:“对了,艾布纳,你是怎么找到我这里的?又是来找我做什么?” 艾布纳闻言回过神来,想到正事,他正了正神色,道:“我是来找非凡者组织的聚会的,对,就是您知道的那种非凡者,我听说您能带路!” “你怎么会知道非凡者?!又为什么找他们?难道……?”卡斯帕斯惊疑不定地望着他道。 “是的,我卷入了超凡事件,只有找到他们才能解决!”艾布纳看出了卡斯帕斯的意思,避重就轻地忽悠道。对于怎么知道对方是引路人这事只字不提。 卡斯帕斯沉吟了一阵,又仔细看了艾布纳一番,然后才道:“今天正好有他们的聚会,我领你去!那里的人相当厉害,至于你能不能有什么收获,与我无关。不过,我必须提前警告你,不能惹怒他们,否则你很可能见不到明天的太阳!记住了吗,艾布纳?” 艾布纳点点头道:“我不会那么莽撞的!”说完,他又诚恳地问道,“引路需要报酬吗?” 卡斯帕斯满意地点头道:“你狠懂规矩嘛!嗯,看在熟人的份上,我给你五折,只要一镑好了。” 艾布纳毫不犹豫地递过去1镑的纸币,然后从卡斯帕斯手里接过一个能遮住上半张脸的铁制面具。 “戴上它”说完,卡斯帕斯便领着艾布纳,一瘸一拐地走向酒吧的厨房位置,从那里进入后面的巷子,绕到了一个黑灯瞎火的房屋前。 见艾布纳已经戴好面具,卡斯帕斯深吸口气,抬起右手,咚咚咚敲响了大门,8重1轻,7长1短。 七八秒钟后,门上有块小木板突然被拉开,露出了后面的棕褐色眼睛。 被审视了好一阵子,艾布纳终于看见大门向后敞开。一个戴铁面具的男子立在那里,嘶哑着嗓音对他们道:“聚会还有一两分钟就开始了,动作快一点!” 他关上门,转过身,领着艾布纳穿过黑暗的客厅,进入了一楼的起居室。那里的茶几上点着一根蜡烛,昏黄微弱的光芒照得整个房间影影绰绰。 茶几周围的沙发和椅子上已经分别坐了十来个人,都是戴铁制面具的打扮。 艾布纳找了个没人的椅子坐下,然后四下张望了一番,很快就注意到了单人沙发上的一位老者。他两颊的法令纹很深,皮肤略显干瘪。 “看他的模样,以及周围人对他隐隐地敬畏,这老者应该就是‘智慧之眼’艾辛格大侦探了吧?” 艾布纳心里这么想着的时候,那个疑似“智慧之眼”的老先生看了看墙上的挂钟,用苍老的声音开口道:“时间到了,我们开始吧,不用等迟到的朋友了。” 他话音刚落,就有一位女士抢着道:“我要卖一件武器,它是把匕首,只要被它刺中,序列7之下的超凡者会立刻失去超凡能力,而序列7以及之上的也会受到影响,导致超凡能力效果降低。另外,它本身也足够锋利和坚固。” “它的负面效应是什么?”有人开口问道。 “每次成功用它封印敌人的超凡能力后,它都会让使用者感觉精神内似有一道道电流窜过,连成带刺的鞭子,不断地抽打灵魂,又痛又麻。不过只要提前有准备,这种疼痛是能忍耐的。”那位女士回答道。 “你要用它换什么?”明显有人心动了,这把匕首在非凡者之间的战斗里有着出奇制胜的效果。 “550镑或者序列8的‘野蛮人’配方!” 原来是原著里那位一直在换‘野蛮人’配方的女士,这配方我记忆里虽然有,但今天我本来就是来卖别的配方的,再拿出这个也太惹眼了,而且近战武器也不怎么适合我,毕竟我压根不会任何格斗技巧,如果休拿着倒是正好…… 在艾布纳胡思乱想的时候,那把匕首已经以550镑的价格被一位中年男士买走。 之后又有几人提出交易,有的成功,有的失败,艾布纳瞅准一个交易的间隔,缓缓吐了口气,压着嗓音道: “我要卖魔药配方!” 第7章 智慧之眼的考验 “我要卖魔药配方。” “‘占卜家’序列的序列9‘占卜家’和序列8‘小丑’。” “前者250镑,后者450镑。” 这是艾布纳反复思考过后觉得最适合卖的配方方案,他记忆里的魔药配方虽然多,但拥有起始序列9完整配方的只有“观众”、“歌颂者”、“者”和“占卜家”,其余药师、水手之类只知道主材料,辅助材料在《诡秘之主》小说里则没有记录。 这其中观众涉及心理炼金会这个在贝克兰德还算活跃的隐秘组织以及其背后的亚当,贸然拿出,说不定就会引起关注,深知亚当恐怖的艾布纳可不想现在就暴露自己;者的话,在聚会主持者是与知识教会有关系的‘智慧之眼’的情况下,他还是不要挑衅对方的接受程度了;歌颂者序列的配方本来也挺合适拿来卖,但这是日后小说主角克莱恩在这个聚会里的买卖,想到对方身为‘邪神’也依旧过得贫穷,还是不抢他的财路了,怪可怜的…… 最后是决定卖出的占卜家序列,这个序列虽说掌握在密修会手里,但低序列配方早就泄露出去,而且现在密修会的老大查拉图还被女神关在夜之国里,实力正是低谷,不会因为这点低序列的小事找麻烦。 “占卜家序列么……我正好需要,我一共出650镑,如果同意就成交!”房间内沉凝了许久后,一个角落里的女人开口道。 这个价格在艾布纳的预期之内,他看了看其他人,确认再没人有出价的意愿后,才回道:“可以,但你以后不能在这个聚会里卖这两个配方。” “好的,‘智慧之眼’老先生做见证!”那个女子应道。 艾布纳知道‘智慧之眼’有个封印物可以鉴定真假,所以拿出早就写好的两份魔药配方,交给了旁边的侍者。后者来到中央的单人沙发,将叠好的纸张交给了“智慧之眼”。 这位老先生摊开纸张,却没有多看一眼,将它放在了旁边的小圆桌上。接着,他掏出手帕,擦了擦右掌,从衣兜里取出了一枚镶嵌着诸多细碎钻石般的戒指。 这戒指造型繁复而精美,中间簇拥着一颗碧绿如同眼睛的宝石,光是远远瞄了一下,艾布纳的纯白之眼就差点自主开启,好在经过两夜的锻炼,他多少能控制一点这金手指的开关了,所以并没有表演当场昏迷。 “我记得这东西也是者序列的非凡特性化成的,如果有机会用纯白之眼多解析解析它,是不是后续的配方也不用愁了?” 就在艾布纳发散思维的时候,“智慧之眼”老先生已经郑重地将那枚戒指戴在了右手中指,然后闭上眼睛,仿佛在酝酿着什么。 突然,那枚戒指上的碧绿宝石绽放出了灿烂的金色,阳光般的金色。 “智慧之眼”老先生迅速侧伸右手,让那枚宝石触碰到魔药配方。 道道金芒越来越纯粹,最终衍化成了一个印章般的投影。 “真实,有效!”“智慧之眼”老先生沉声宣布,旋即取下了那枚戒指,不敢多戴一秒。 经过“公证”,交易迅速达成,艾布纳拿到了厚厚的一叠现金,那全是10镑面额的钞票。 “650镑可真的是一大笔钱啊……可惜很快就要花出去……”这么想着的同时,艾布纳没有给别人插言的机会,继续问道: “谁有伽罗尔鱼的瞳孔和曼哈斯猴的大脑切片?你们知道的,我可以给出一个让人满意的价格!” 听到他的话,在场众人均沉默了一阵,最后,还是买走占卜家序列配方的那位女士开口道:“曼哈斯猴是独属于梦境中的怪物,猎取并不容易。不过它的大脑切片我现在就能提供,10g100镑,不接受还价。” 艾布纳闻言咬了咬牙,暗自嘀咕了声‘真贵!’,但还是快速数出20张10镑的钞票,并回答道:“这是200镑,我需要20g!” “成交!”那女子对艾布纳的干脆也很满意,说话的同时她从怀里取出两只锡盒,将其递给侍者,以便“智慧之眼”进行鉴定。 等到那位老先生认定为真后,艾布纳也将金镑递了过去,并收获了两只锡盒。他略有些茫然,因为他似乎忘了准备装非凡材料的容器了。 角落的女子似乎看出了这一点,轻笑一声,随意道:“那锡盒不值什么,送给你了!” 艾布纳顿时觉得更加尴尬了,但他还是强作镇定地收起锡盒,并环顾左右,希望得到伽罗尔鱼瞳孔的消息。 可惜起居室内再没人开口。 见状,艾布纳耸了耸肩,回归旁观的态度,听着别人兜售或求购物品、材料,看着一桩桩交易或成功或失败,可惜里面并没有他感兴趣的东西。 除了伽罗尔鱼的瞳孔,他目前最需要的其实是一些仪式魔法的布置方法和相关的神秘学知识,因为那才是一位‘者’需要擅长的事。 时间一分一秒流逝,随着聚会结束,“智慧之眼”老先生开始安排人离开,三分钟一位。这里至少有五个出口,“智慧之眼”的侍者会带不同的人走不同的通道,尽量岔开,延长时间。 大半个小时后,起居室内剩下了两位聚会成员,除了“智慧之眼”老先生,就只有艾布纳。 感受到“智慧之眼”略显玩味的目光,艾布纳下意识的紧张起来,虽然他早就猜到对方会注意到自己。毕竟‘者’是知识与智慧教会掌握的途径,身为知识教会在贝克兰德的暗桩,‘智慧之眼’哪会不知道该途径序列九的魔药配方是什么。 “别紧张小伙子。你应该知道,我如果想对你不利,你现在已经死了,毕竟你还只是个普通人!”这时,‘智慧之眼’笑着对艾布纳招招手,又接着道,“而且我这里可是有你想要的东西。” 艾布纳先是听得一愣,旋即又是一喜,他其实对“智慧之眼”的人品还是信得过的,刚才紧张也只是因为对方相对于他太过强大而已。 “您手里有伽罗尔鱼的瞳孔?”艾布纳有些期待地问道。 “我瞧得出来,你的身体应该是被非凡特性污染了,难怪要这么着急地收集魔药……嗯,应该是被序列9的‘者’特性污染的,如果是序列8及以上,你现在怕是已经死了。”智慧之眼先是观察了艾布纳一阵,然后答非所问道。 “我就是被序列8污染的,你猜错了……不对,应该是猜对了,因为原主确实已经死了。”艾布纳在心里嘀咕了一句,然后才装作迟疑地点了点头。 ‘智慧之眼’对自己推理的正确感到满意,这才回答了艾布纳之前的问题:“我手里确实还有伽罗尔鱼的瞳孔,嗯,是一对!”在‘一对’上他加重了语气。他并不知道艾布纳是早知道他的底细的,所以这是特意在告诉艾布纳他知道魔药配方,以取信对方。 真的有啊……艾布纳克制住激动的心情,问道:“您需要多少钱才会把它们交易给我?” 谁知,‘智慧之眼’却再次答非所问地道:“你除了鲁恩语还会什么语言?” 艾布纳先是懵逼了一瞬,但考虑到小说里‘者’序列的人都会有的某个怪癖,竟然神奇地对上了电波,回答道:“还会赫密斯语……另外,古弗萨克语认得少数几个词语。” “也还算好……那你有没有掌握什么仪式?” “有的,我目前掌握了制造‘灵性之墙’的仪式。”其他的也通过小说知道一些,只是没上手实操过。 “智慧之眼”老先生听后点了点头,状似比较满意,他笑着道:“看来你是个喜欢学习的小伙子,真不错!”接着,他话锋一转,又说起材料的事,“至于伽罗尔鱼瞳孔的价格,不如我们打一个赌如何?” “怎么赌?”艾布纳有些警惕的问道。他从来都不喜欢和人赌,因为很少能赢。 “今天你只需要付出100镑,我就可以把它们给你。不过,我会再给你一份‘古弗萨克语’的资料,如果你能在下周三晚上的聚会前将这份资料吃透一半,那么我会奖励你一些记载神秘学知识的书籍;而如果你掌握不了,你就需要在下周聚会时再付给我100镑现金!如何,小伙子你要不要赌一赌?”智慧之眼笑着道。 “原来他已经定好了下周聚会的时间……嗯,今天是周四,距离下周三晚还有近六天时间,拥有纯白之眼的我学完‘古弗萨克语’的资料应该没有问题……而且,他这个举动似乎是在考验我?应该没有什么阴谋或危险。”艾布纳在心里权衡了一番后,便点头应下了赌约,毕竟为了得到魔药材料,他也没有别的选择。 收了钞票后,智慧之眼也取出了几个金属小盒,并对艾布纳道:“左手边这个盒子里是你要的伽罗尔鱼瞳孔,另外两个是送给你装你之前买的脑切片的。那东西的主人来历不明,我认为你也不想随意带着一位购买‘占卜家’配方的女士送出的物品回家吧?” 想起《诡秘之主》的主角克莱恩紧靠一枚自己的扣子就能定位抓奸,艾布纳深以为然地点了点头,忙将曼哈斯猴的脑切片转移了过去。虽说智慧之眼对他来说也是陌生人,但对方毕竟在原著里品行还算不错,比起那位不知底细的女士靠谱多了。 等做完这些,艾布纳明显松了口气,甚至开玩笑道:“如果我下次聚会故意不来了,您怎么知道我究竟掌没掌握那些资料?” 智慧之眼老先生听后深深看了艾布纳一眼,然后意味深长地道:“你要相信,我如果真的想找到一个人,可比占卜家容易多了!” 那可不一定,原著里你的推理差克莱恩的占卜几条街……艾布纳内里腹诽,但面上也不得不认怂地接过对方递过来的‘古弗萨克语’资料,毕竟眼前这位可是位掌握有‘2’级封印物的序列7守知者,同时也是一名知名的大侦探! 第8章 序列九阅读者 离开聚会的公寓后,怀揣350金镑外加两份非凡材料以及一手提袋学习资料的艾布纳并没有急着回家,而是在卸除伪装后,于桥区绕了个弯,又回到了勇敢者酒吧。 在休息室里找到卡斯帕斯后,对方笑着打了声招呼,然后第一句就是:“风暴在上,真高兴你还活着,看来你没惹到他们。” 而艾布纳没理会他的调侃,直接打断道:“卡斯帕斯先生,我还有几件事想求您帮忙!” 卡斯帕斯闻言也收敛了笑容,皱着眉头问道:“什么事?不过先得说好,我自觉欠你父亲的人情已经还的差不多了,再找我办事可没有优惠了。” 身揣几百金镑的艾布纳现在腰杆硬了许多,只点点头道:“钱不是问题……嗯,暂时有三件事。第一,我需要一把左轮手|枪。” 想起刚刚面对非凡强者时的无力感,哪怕对方并无恶意,可艾布纳还是迫切地渴望自己能有一些自保之力!哪怕是依靠外物。 “可以,三镑!另外,我会送你50发子弹以及一个枪袋。”卡斯帕斯立刻报出了价格,他说是没有优惠,但也比卖给别人便宜了一些。 “第二,我希望您能给我介绍一个射击俱乐部……”光有武器不会用也不行,难不成还去玩随缘枪法? 卡斯帕斯点点头,随手从桌上的笔记本扯下一张纸,刷刷刷写了几行字,然后递给艾布纳,道:“明天上午九点后去这个地址,找一个叫迪夫的人,他会带你过去的。顺便提醒你一句,类似的俱乐部年费不会便宜。” 艾布纳接过纸条看了看,地址位于圣乔治区的河岸街,他回忆了一下,发觉那地方似乎很偏远,都快到郊区了。难道以后练枪都得坐地铁去? 暗暗将一些杂乱的想法抛出脑海,面上艾布纳的表情依旧很是严肃,继续道:“第三,我想租用一个有基础设施设备的实验室,最好现在就有!” 卡斯帕斯闻言惊异地看了艾布纳一眼,他显然对非凡者有了解,所以立刻猜到对方打算干什么,不由得有些含糊地规劝道:“真的这么着急?不再准备一下?” 艾布纳坚定地点了点头,只说了一句:“夜长梦多!”他本来还没这么急,还打算明天去借用公学的实验室来完成魔药,但今夜的遭遇让得他很受触动,认为得尽早拥有自保之力才行。而且穿越过来不足三天,他就或直接或间接地接触到好几起超凡事件,虽然目前看起来没事,但很难说之后会不会遇到真正的危险。 因为罗塞尔大帝的杰出贡献,卡斯帕斯明显听懂了“夜长梦多”这句成语,他叹了口气,一边示意艾布纳跟上自己,一边斟酌着语气再次开口规劝道:“我有个朋友曾和我说过,非凡者看似风光,实际上只是一群在危机边缘游走的可怜虫而已……” “谢谢您,卡斯帕斯先生,我对非凡者的风险很了解,但不得不选择这条路。”艾布纳跟着对方一瘸一拐的脚步,不由得暗自感叹:原主的父亲真的是交了个好朋友啊! 卡斯帕斯听到后不再说话,沉默地带着他出了酒吧,来到隔壁街道的一处院落,并取出钥匙打开院门走了进去。 艾布纳四下瞧了瞧,发现这里位于街角,三面都有建筑物遮挡,位置很是隐蔽。 “这是我一个朋友之前的落脚地,他搬离时实验室并没有拆除,你正好可以借用。反正东西都是他的,我就不找你收费了。嗯,你可以临时在这里住一晚。”打开起居室的门后,卡斯帕斯转过身来说道。 “诚挚地感谢您,卡斯帕斯先生!”艾布纳真心实意地感激道。如果没有对方帮忙,他哪会有现在这么便利的条件。 卡斯帕斯摆摆手,道:“只是交易而已,你自己小心些吧!我明早再来带你离开,顺便把你要的左轮带过来……如果你那时还存在的话……”接着,也不等艾布纳回话,他直接离开了院子。 喝序列9魔药没那么容易失控吧?艾布纳被他说得心里有些发毛,可开弓没有回头箭,都到了这个时候,他也不会退缩。 深吸口气后,他打开了房屋内煤气灯的开关,一丛丛火苗燃起,迅速变大,明亮的光线先是占据了数盏壁灯内部,接着穿过透明的玻璃,将房间蒙上了明亮的色彩。 借着灯光,艾布纳很快便找到了房屋前主人的实验室所在。他没多做休息便开始举行仪式,在实验室里制造出了‘灵性之墙’,以避免调配魔药的过程被打扰。 “辅助材料除了纯水都带在身上,主材目前放在锡盒里,也不需要处理……我要做的只是蒸馏纯水、将线球草磨成粉末、萃取菖蒲的汁液,以及将所有的材料依次加入搅拌就行了?” 虽说按照《诡秘之主》中所说的,序列九的魔药配制都这么简单,只要把材料按照配比放进去就行,但艾布纳还是有些紧张,足足花费了近半个小时的时间才把药剂真正配好。 看着那很难说是一杯还是一块的蓝色粘稠液体,艾布纳艰难地吞了口唾沫,接着他咬了咬牙,拿起玻璃烧瓶,脖子一仰,将魔药喝了下去。 咕噜!咕噜! 冰冷的魔药一路沿着喉咙往下,时刻都有无数的气泡在炸裂。脑海内霍然有庞大的信息流涌入,化成一朵又一朵的烟花绽放。 如果是意志薄弱的人遇到这种情况,怕是当场就会失控成为怪物! 好在艾布纳不但性子颇为坚强,还在使用‘纯白之眼’时经常体悟到这种信息流冲击脑海的感觉,对此早已有了抗性,于是他反而较为轻松地度过了相对于其他人最为艰难的一步。 不过尤是如此,他依旧感觉脑袋在膨胀,有种被撑裂的趋势,看什么事物都有着数不清的重影,耳畔也传来了无数的嗡嗡声和吼叫声。 艾布纳知道这是魔药力量还无法完全控制,是以外溢造成的。他回忆小说里老尼尔教导克莱恩的方法,进入了冥想状态,这才摆脱了那种视线和听觉异常的状态。 过了好一阵,艾布纳从冥想中醒来,他握了握拳头,有些振奋地自语道: “终于成为非凡者了!” 接着,他低头看了看自己的身体,没发现任何异常的情况。但清晰的思维能力告诉他,无论是他的专注力还是记忆力,甚至是理解能力都得到了显著的加强,虽然无法和‘纯白之眼’状态比,可也比喝魔药之前的自己强了至少两三倍。 平复了一下激动的心情,艾布纳又取出装在铁制烟盒里的蓝色宝石,他打算验证一下成为“者”后纯白之眼有没有什么提升。 左右眼交替快速地眨了四下(这是艾布纳为主动开启纯白之眼设置的暗示动作),他的瞳孔瞬间变为纯白。 十秒钟后,随着双眼的再次快速眨动,他的瞳孔恢复成了平常的淡蓝色,不过这次,他只是精神有些疲惫,并没有要昏迷的意思。 “成为非凡者后,纯白之眼的使用极限大概增长到了15秒左右。而10秒之内就暗示关闭,已经不会对精神造成过大负担,但也不能连续开启,根据我的推测,至少要间隔两个小时以上才行。一旦使用到了15秒极限,或者短时间内连续开启,大概率依然会陷入6小时的昏迷状态!嗯,这个极限也不是一成不变的,应该与精神体和自身灵性有关,随着魔药的消化、灵性的增强,纯白之眼的使用时间会逐步增加。” “不过更为重要的是,我成为‘者’后,终于可以初步地控制金手指了。这个控制不单单是指开关,更是在纯白之眼状态下的行为!之前每次开启,它其实一直在多线程运作,不但在回忆、理解过的书籍,还在解析非凡特性,分析、规划各种情报……这样计算力太过分散了,也很浪费。之前我没有办法,但现在却好歹能把这种运作限定在一个范围内了!就比如……” 想到这里,艾布纳打开手边的袋子,从里面拿出“智慧之眼”老先生给的古弗萨克语资料,然后双眼交替速眨,再次进入了纯白之眼状态! 仅仅几秒后,艾布纳眼睛一闭栽倒在了准备好的坐垫上,他昏过去前的最后一个念头则是: “我的推理看来没错,连续开启果然会导致强制昏迷……” …… 同一时间,码头区附近的一间工人酒吧里,休和一个三十多岁的男子在角落里相对而坐。酒吧的喧闹声中,休似乎问了什么问题让得后者情绪颇为激动,竟一边拍着桌子,一一边恨声道: “你问老大为什么把我踢了出去,反而雇佣了那个叫希克的小白脸?狗屎,我还想知道呢!你能想象吗?那个人只是见了老大一面,和老大说了不到10分钟的话,就获得了老大全部的信任!甚至比我们这些老伙计都要多的信任!要知道罗森老大可是个多疑的人,原本根本不信任何陌生人的!要不是老大在别的方面都正常,我都怀疑他被那个小白脸调包了!” 第9章 诅咒 星期五的清晨,当第一缕阳光击穿贝克兰德上空糟糕的雾霾,又奋起余力透过窗子照进勇敢者酒吧附近的一座房屋内时,艾布纳终于从昏迷中醒了过来,他熟练地取出怀表看了一眼,叹道:“果然还是六个小时。” 虽说代价不轻,但他的收获也颇为丰富。昨夜前后两次开启纯白之眼,第一次成功的从非凡特性里解析出了序列8‘推理学员’的一种辅助材料。而第二次虽然时间短暂,却在那份学习资料里足足记住了上百个古弗萨克语的单词,效率不可谓不高! 而更重要的是,艾布纳发现,在开启纯白之眼状态下学习书籍,对‘者’魔药的消化有极强的促进作用,只昨夜短短几秒,他魔药力量不自觉外溢的表象就已经完全收敛。 “者的扮演从名字看也知道是得多书籍,增广知识见闻。其内涵的意义应该是通过了解自然、人文甚至超凡等等的规律,因全知而达到全能!当然,区区一个序列九不可能达到全知那种程度,但这条序列的扮演本质应该便是如此,后续的推理学员、守知者、博学者,其实也是对所学各类知识的分析、解析、模仿等等……而我的纯白之眼在运用过程中明显和这个主旨非常契合,也难怪能促进魔药的消化。” “照这个速度,我只要坚持每天用纯白之眼、学习各类知识,也许半个月就能消化掉‘者’?也许在愚者降临前,我就能达到序列8吧?” 就在艾布纳对未来进行遐想的时候,外面却忽然传来了敲门声。 “应该是卡斯帕斯来了。”艾布纳再次看了看怀表,心里有了判断。 于是他站起身,撤掉了灵性之墙,然后走出玄关,小心翼翼地打开了门。 令人意外的是门外竟是空无一人,艾布纳先是愣了愣,接着眨了眨眼,眸中白色一闪而逝,最后极目向前远眺,这才在隔了两重院子的马路上看到了卡斯帕斯的身影。他不由得哑然,自嘲道:“至于这么夸张吗?我不是好好的?” 而卡斯帕斯却是在院外观望了艾布纳好一会儿,才步履蹒跚地走到了房屋门前,并面无表情地道:“我曾亲眼见过有人在毫无戒心地开门后,被门内非凡者失控成为的怪物一口吞掉!” 艾布纳表情一僵,还没等说些什么缓和下气氛,对方就直接递过来一个枪袋。 “这是你要的左轮,承惠3镑!”卡斯帕斯拿着袋子,言简意赅地道。 艾布纳眼睛一亮,匆忙从钱包里数出三镑的钞票递过去,然后接过枪袋并当场将里面的东西取了出来。 眼睛里映入的是一把枪管偏长的银白色左轮,它的握手是由胡桃木制成的。 除此之外,还有整整齐齐放在盒子里的五十发黄澄澄的子弹。 艾布纳试了下空枪,然后装好五发子弹,将左轮放回枪袋并挂在了外衣内侧的腋下位置,至于其余的子弹则被他装到了贴身的另一个口袋里。 卡斯帕斯对着阳光验证了一下钞票的真假,然后才道:“我们的交易完成了,如果你以后有什么事,还可以到勇敢者酒吧找我。” 艾布纳闻言点点头,道:“这次真是太感谢您了,如果您以后有什么麻烦,也可以找我帮忙。您知道的,我现在已经是非凡者了。” 卡斯帕斯则嗤笑一声,道:“小家伙,别太自信了,非凡者一样也是血肉之躯,别仗着有些能力就乱逞强。” 艾布纳听得出他其实是好意劝诫,所以也没着恼,只是在心里暗暗记下自己的承诺。 两人说了一会儿话后,艾布纳便率先与对方道别,他今天事情不少,没时间多耽搁。 待艾布纳走远后,一道人影却是从虚空中凭空浮现,那是个有着黄褐色短发,身穿白衬衣、棕马甲的成熟男子。他刚一出现,就对卡斯帕斯笑道:“看来我没有派上用场,你这位小朋友还是很稳健的嘛。” 卡斯帕斯摇摇头,道:“就怕他过于依仗能力,惹到更大的麻烦……” 那男子闻言则正了正神色,道:“卡斯帕斯,你也别太小看了那位小朋友,我虽然不知道他是哪个途径的序列9,但他刚才应该发现我了!” “真的?泽瑞尔,你能确定?”卡斯帕斯明显有些意外。 “不要小看一位侦探的观察力和判断力,卡斯帕斯。虽然我不是者途径的侦探,但他那么明显的紧张和戒备我还是能从灵视里察觉到的。”泽瑞尔说到这里看了看手表,又接着道,“好了,看过你这里的这个小家伙,我也要去给我家里的小家伙们准备早餐了。” “泽瑞尔,你还养着那几个流浪儿?”卡斯帕斯侧目道。 “他们可是我作为侦探的好助手,不是吗?”泽瑞尔笑着回答道。 卡斯帕斯皱了皱眉头,没在多说什么,目送泽瑞尔的身体缓缓消失。 …… 另一边,回到东区的艾布纳也悄然松了口气,他之前在开门时下意识地开启了纯白之眼一秒,然后就看到卡斯帕斯身边还隐藏着一道身影。他当时真的吓了一跳,但好在很快就察觉到那个隐藏的非凡者应该没有恶意,而是来帮着卡斯帕斯处理可能存在的失控事件的。他这才一边暗中戒备,一边和卡斯帕斯完成了交易。 “我的纯白之眼到目前为止都不具备灵视,暂时也看不到灵体,所以那人应该不是处于灵的状态……那么是……戏法大师的障眼法?魔术师的制造幻觉?诈骗师的精神干扰?也只有这三家在低序列时擅长这手。嗯,这些能力的原理应该都是通过精神对人进行影响,那么说来,我的纯白之眼还有抵抗或窥破精神类法术的作用?哎,情报太少,暂时还无法确定。” 思考着心事的同时,艾布纳走进了穿越以来天天都会光顾的那间餐厅。他四下看了看,没发现休的身影。 那位女士的调查应该还在进行……这个念头在脑海中划过,艾布纳也没在意,他虽然知道了所谓的‘双面人’罗森曾对原身的父亲落井下石,但他只是继承了原身的记忆,却没有对方的感情,感触并不深刻,所以并不着急,只等对景时候让那人付出代价便是。 吃过早餐,艾布纳将学习资料放回了家,然后才来到附近的地铁入口。 贝克兰德的地铁诞生于二十五年前,最早是连通塔索克河两岸,如今已拓展到几个主要的城区,当然,站点并不多。 因为艾布纳要去的圣乔治区河岸街实在太偏远,马车需要的时间太长,还是地铁更方便些。 来到地下,艾布纳看了看售票窗口附近的价格木牌: “高峰期(上午七点到九点,下午六点到八点)10分钟一班,其余15分钟,一等座6便士,二等座4便士,三等座3便士,往返分别为9、6、5便士,年票是一等座8镑,二等座5镑10苏勒,三等座没有年票。” 价格还可以,即便天天乘坐它去练枪我也能负担的起。 脑海里转过这个念头的同时,艾布纳掏出4个铜便士,递给了售票员,买了一张二等座的票。 来到通往圣乔治区四号站的站台,没等待多久,他就听到了滚滚回荡,如同雷声的汽笛音,看见一个巨大的蒸汽列车头带着磅礴的力量感冲破了两侧煤气灯的照耀,哐当哐当地停了下来。 它庞大的造型、蜿蜒的身躯、黑铁的色泽和繁复的机械混合在一起,有种独特的美感。 “这才真有了点蒸汽朋克的意思了嘛!”艾布纳忍不住吹了声口哨,同时在心里吐糟着乌贼在《诡秘之主》简介里的挂羊头卖狗肉行为,虽然他也知道这小说里的蒸汽朋克只是背景点缀,不能深究,但现在涉身其中,他总算是感受到了这一股蒸汽与机械的力量! 上车没多久,在哐当哐当的噪声中,蒸汽地铁由慢到快地开始奔驰,十分钟后,它又开始逐步减速,缓缓停靠在预定的站台旁。 艾布纳由于还没到目的地,所以坐在座位上等待它再次启动。就在这时,随着一阵有力的脚步声,一位头发散乱、身材娇小的少女进入了车厢,这正是休·迪尔查,未来的塔罗会‘审判’小姐。 “休?”艾布纳惊讶出声,心里却是想着:自己会不会和这位小姐太有缘了些?他穿越过来还不足四天,却有三天都遇到了她。 休这时候显然也看到了艾布纳,于是径直走到他身边的空座位坐下,打招呼道:“上午好,艾布纳。真巧啊,你这是要去哪?” “上午好,休小姐。我正打算到河岸街的射击俱乐部练练枪法。”艾布纳没再多想,老实回答道。 “河岸街……是不是河岸街33号的射击俱乐部?”休的话突然顿了一下,然后才语气复杂地问道。 “没错!休小姐你怎么知道?你去过?”艾布纳的这句问话刚要出口,却突然发现休的神情似乎有些不对,她的表情变来变去,竟夹杂着怀念、迷茫、不甘等多种不同情绪,并深陷其中。 他不由得悚然一惊,思忖道:纵然可能是自己的话让休有了什么触动,但身为序列9的‘仲裁人’,她哪会在我这么个不太熟悉的人面前失态成这样?这很不对! 一念至此,艾布纳当机立断地开启了‘纯白之眼’,然后便看到休的额头位置竟盘踞着一个诡异的黑色纹路! “那原来是我父亲的产业,小时候我还在那里玩耍过……”休似乎没察觉到自己的问题,还在喃喃地讲述着过去的一些事。 可等她无意识地偏过头,与艾布纳纯白的瞳孔对视了一眼后,才猛地打了个颤,整个人彻底清醒了过来。 “休,听我说,你先整理好情绪,将想法放空!你应该是被诅咒了,而这个诅咒可能是在利用你的极端情绪!”艾布纳见她眼神恢复平静,揉了揉有些发昏的脑袋,又接着道,“我们现在立刻下车,找个安全的地方再说话。” 说话的同时,他一手拉住休,一手伸进枪袋握住了左轮的枪柄,然后趁着列车尚未开动,大步向站台走去。 休作为野生非凡者虽然神秘学知识不足,但经验却极为丰富,这时也没犹豫,小跑着跟上了艾布纳的步伐。 第10章 求助 “地铁站外不远就是圣风大教堂,我们去那里!”休这时勉强从之前的情绪失控中缓了过来,边跑边对艾布纳说道。 艾布纳闻言点点头,他们俩虽然都不是风暴之主的信徒,但显然那位暴君对邪恶者的威胁更大,现在敌暗我明的情况下跑到教堂是再好不过的选择。至于为啥从东区前往圣乔治区的铁路会路过乔伍德区的圣风大教堂?地铁环线绕圈是常识嘛! 两人一路奔跑,站台上的其他人虽然有些奇怪,却也没当回事,只当他们是有急事。只有值班室附近的一个戴着鸭舌帽、用手捂着脑袋半蹲在地上的男子,表情狰狞地望着休远去的背影。他看上去似乎很是痛苦,豆大的汗珠从两颊不断低落,其手边,还有一枚裂开很大缝隙的徽章。可奇怪的是,周围人却并没有发现他的异状。 这处地铁站距离圣风教堂只有不到百米的距离,出了站口,艾布纳便看到了那座千多年前风暴教会的总部,他们快步走到教堂的院墙附近,这才不由得松了口气。到了这里,除非那个暗算休的非凡者已经失去理智,否则不会再出手了,毕竟在这里发动袭击,就算成功也得考虑会不会被暴君一道闪电劈成灰。 艾布纳和休并没有进入教堂内,他们到底不是风暴的信徒,还是‘野生’的非凡者,万一露了底,怕是会被代罚者抓起来。 两人倚靠在教会围墙上歇息了片刻,休才开口道:“谢谢你,艾布纳。没有你的帮助,我刚才怕是已经沉浸在那些莫名的情绪里失控成为怪物了……”经过刚才的事,她对艾布纳多了些感激和信任。 艾布纳摆了摆手示意不用在意,然后问道:“休,你到底惹到了谁,怎么会中了诅咒?” “对不起,连累到了你!”休先是低头道了声抱歉,然后才边回想边回答道,“我那天听了你的分析后,就一直在调查那个名叫‘希克’的顾问,在询问了许多罗森的原手下后,发现那个人果然很有问题,他不但很善于说服别人,排除异己,还在不断地唆使罗森用有陷阱的合同放高利贷,造成了很多人家破人亡……另外,他还和不少奴隶贩子有关系,热衷于拐卖那些破产家庭的家属……” “这么听着,那个希克倒不像是‘诈骗师’了,反而更像是魔女途径的‘教唆者’,毕竟欺诈的扮演得自己完成才行,通过别人进行诈骗应该不是扮演的守则……不过,他竟然还和奴隶贩子有联系,说不得我这身体的母亲也是他找人弄走的……等等!”艾布纳正用手指捏着下巴思索着,突然,他的瞳孔猛地一缩,脑海中似是划过一道闪电,让他将小说剧情和眼前的情况联系在了一起,瞬间明白了不少事! “如果那个希克真是教唆者,那么他应该属于魔女教派,而魔女教派在小说里和鲁恩王室合作,不断地贩卖人口给那位想要成神的皇帝提供祭品……难不成这也是乔治三世为了成为黑皇帝的布置?原著里克莱恩虽然揪出了一个奴隶商人卡平,但成神那么大的谋划,哪会只有一个下属办事?嗯,这么个放高利贷的小黑帮不可能是高层亲自布置,应该只是外围组织的顺手而为……” 想通了这些后,艾布纳脸色有些难看,毕竟这事涉及的层面太高,可不是他一个小小的序列9能干涉的。唯一的好消息是,那个希克八成也只是个外围小人物,应当惹不出什么厉害角色。 “你想到什么了吗?”休见得艾布纳脸色变幻,有些担忧地问道。 艾布纳看了看休,原著里对方在这件案子里失手把罗森打成重伤而进了监狱,现在看来很可能是有非凡者对她做出了干扰,否则这位小姐不太可能对一个普通人下那么重的手。而现在,因为他之前的提醒,让休查到了更深层次的秘密,这才引来了对方的诅咒。 “某种意义上来说是我的多事才让她陷入危险的吧……”想到这里,艾布纳稍稍有些愧疚,他犹豫了一下,不知道该不该告诉对方一些真相,毕竟认真说起来,她其实也是乔治三世妄图成神这事的受害者之一,但很快他就决定暂时隐瞒,原因很简单,他没有办法解释情报来源,单纯说推理太假了。 “我觉得希克可能是‘教唆者’,而不是我之前推测的‘诈骗师’……他可能是魔女教派或灵知会的人。”艾布纳斟酌着透露了一点信息后,话锋一转,转而道,“现在的关键不是这个,而是该如何处理你身上的诅咒魔纹!如果不把它净化,那个袭击者早晚会通过它再次让你失控!” 休闻言也皱起了眉头,问道:“刚才是你帮我解决的诅咒爆发……艾布纳,你看出那是什么类型的诅咒了吗?还有,你的白色瞳孔是怎么回事?” “那是因为我动用了超凡物品。”艾布纳先是含糊地糊弄了一句,然后才分析道:“通过情绪让人失控,这诅咒多半来自深渊途径,而且应该是一件封印物!” 他之前在路上其实就已经想明白,纯白之眼能帮休恢复正常,并非其有了主动破解诅咒的能力,而是当时休看向他时,那个施术者想通过视线将诅咒蔓延到他身上,结果却悲剧地遭到纯白之眼位格上的压制,蔓延过来的诅咒力量不但瞬间破灭,应该还顺着联系反噬了回去!这才是他们俩在地铁站没遭到后续攻击的原因。 而判断是封印物的效果而不是深渊途径非凡者,则是因为低序列施法不会离得太远,那人如果亲身被如此高位格反噬,怕是不死也得当场失控,而当时地铁站台和车厢里并没有异常出现,说明他必然还隔着一层,只被封印物反噬到了而已。不过即便如此,那人也不会好受就是了。 至于袭击者是中高序列这种事,艾布纳想都没想,那样的强者对付他们两个序列9哪会这么麻烦,他们怕是到死都不会知道自己被袭击了。 “深渊途径?”休觉得自己的知识真是贫乏的厉害。 “也就是俗称的恶魔序列,他们最擅长玩弄情绪,诱人堕落。”艾布纳简单讲解了几句。 休点点头,也没问艾布纳是如何判断那是封印物的,只为难地问道:“那要如何彻底解除它?” 要是愚者现在就来了,只需要向他祈祷,他就会用纸天使帮你解决了……可惜,愚者还得一个月才能抵达,现在只能找太阳途径的非凡者或物品想想办法了。 胡思乱想中,艾布纳结合小说中的知识和自己刚刚看到的魔纹,给出了建议:“这应该不是什么特别高层次的诅咒,只要找人做一次驱邪的仪式就可以了。” “驱邪……你会吗?”休眨了眨眼,问道。 我一个刚穿越来四天的萌新哪会这个?心里吐槽的同时,艾布纳面上保持着平静,反问道:“你认识的非凡圈子里没有吗?”比如以后给克莱恩送温暖那位。 “可一两个星期内都没有非凡圈子的聚会……”休沮丧地低下了头。经验丰富的她也猜到那位诅咒者被反噬了,短时间内应该不会再做袭击,但这个短时间也许就只有一两天,绝不会是一两个星期。 考虑到是自己的‘多事’才导致她陷入了这个境地,艾布纳有心再帮她一把,他想了想,说道:“我认识一个人,他有件神奇物品也许能帮到你,但我不能保证能不能联系到他,只能说去试试看。” “谢谢你,艾布纳!这本来不关你的事……”休闻言恢复了些精神,对艾布纳也更多了份感谢。 “不必客气,我们走吧!”艾布纳说完,在街上叫了辆出租马车,并吩咐车夫去桥区的铁门街。 坐在马车的座位上,休看了看身旁的艾布纳,有些犹豫地问道:“你今天是不是还要去河岸街的射击俱乐部练枪?” “今天去不了了,只能等明天再说了,希望那位迪夫先生原谅我。”艾布纳苦笑一声回答道。 休闻言斟酌着语气道:“其实你如果想要练枪不必花钱去那里的,我认得一个地方,僻静且免费,而且我的枪法很好,也能给你当教练。当然,练习弹我也可以提供。”她这是觉得自己欠了人情,想要补偿回来。 艾布纳听得眼前一亮,觉得休的提议很有说服力,又看了看对方身上的骑士练习服,顿时有了新的想法,问道:“那休你的格斗水平如何?” 休不明所以地回答:“我从小接受过完整的骑士训练!” “那不如这样,我聘请你来当我的枪械和格斗教练,费用就用之前你欠的情报费、推理费抵偿如何?”艾布纳有些厚颜无耻地道。 “就这么说定了!”休闻言反而松了口气,她不喜欢欠别人的感觉,能这么偿还最好。 说话间,马车已经来到铁门街,艾布纳带着休轻车熟路的在勇敢者酒吧里找到了卡斯帕斯。 对方古怪地看了艾布纳和休一眼,问道:“你怎么这么快就回来了?这次又是什么事?” “我想请您给那位组织聚会的老先生带个话,就说他布置的学习任务我已经完成,并想请他带着太阳胸针来帮个忙!报酬是一段关于第四纪的隐秘知识。嗯,最好是今晚!” 第11章 驱邪 卡斯帕斯闻言上下打量了艾布纳一番,奇怪地问道:“你怎么知道我能联系到那位组织者?” 这不是明摆着吗?如果你们不熟,你哪敢随便往他的聚会上带人? 内里腹诽,表面上艾布纳却好似笃定地回答道:“我相信您的专业!” 专业当掮客吗?这臭小子真不会说话!卡斯帕斯心里暗骂了一声,接着他又看了看艾布纳身后的休,并很快认出了这位在东区挺有名的‘仲裁者’。 他低头评估了一阵,然后才对着艾布纳点了点头,道:“我可以帮你问一问,但无论结果如何,你都要支付3镑的联系费!” “可以!”艾布纳毫不犹豫地答应下来,反正付钱的是休小姐。 “你们在这里等一会儿!”说完,卡斯帕斯转身进了另一侧的休息室内。 从他语气来看,好像能很方便地与“智慧之眼”老先生取得联系,是神奇物品?信使?抑或是电报? 就在艾布纳心里猜测的时候,休拉了拉他的衣角,小声问道:“你要找的那位组织者先生是什么位阶的强者?” “那是一位序列7的老先生,不过他手里有一件强力的封印物,真实战力在序列6水准!”艾布纳简单地介绍了一下。 “序列7!”休心里有了数,这个位阶在当代已经可以算是中序列了。 说话间,卡斯帕斯打开了休息室的门,又一瘸一拐地走了回来,说道:“那位先生说让你们今晚八点到聚会的那座住宅见他,暗号和上次一样。” 说完,他又认真地上下打量了艾布纳一番,颇有些不可思议地道:“你什么时候成为那位老先生的学生了?” “什么?”艾布纳其实比他还惊讶,不由得呆了呆。 “那位老先生在回信时,称呼你为‘他未来的学生’。”卡斯帕斯补充道。 这算啥?接受了他的考验就成了他未来的学生?他不是不被允许在鲁恩传教吗?哦,对,这只是在收学生……但也太过草率了吧?! 艾布纳心里吐槽,表面上却接受了这样的关系,毕竟成为了学生,再顺杆往上爬就方便多了。对方自己伸过来的大腿为什么不抱呢? 至于那位老先生会不会有什么图谋,艾布纳倒不是太担心。且不说其人人品还算不错,也许‘未来学生’之语只是开个玩笑,或是单纯提挈一下顺眼的后辈……就算他真的不怀好意,可只要拖个个把月,以目前的消化魔药速度来看,到那时,艾布纳未必会怕他。 在休付了“联络费”之后,艾布纳二人走出酒吧,现在才刚刚中午,总不能在那里等到晚上。 “你要去哪里?”休有些茫然地问道。 “我去吃个午饭,然后下午回家学习。”艾布纳干脆地回答道。他之前虽然让卡斯帕斯说完成了“智慧之眼”布置的学习任务,可实际上还差不少进度,趁着下午有时间,得赶紧用纯白之眼突击一下。 “学习……”休闻言哑然,一时不知道该说什么。 “你不必跟着我,可以先回去休息一下,我们晚上在勇敢者酒吧碰面。嗯,我觉得那个袭击者一时半会儿不会再发动诅咒了。”艾布纳体谅地道。 休思考了片刻,摇了摇头道:“我不回家,那可能把危险带给我的朋友……另外,你所在的序列并不擅长正面战斗吧?我跟在你身边也能保护你,毕竟是我连累了你。” 这么说我们是互相愧疚?我觉着是自己多事给你带来了不该有的危险,而你却觉得你的事把我卷进了危险?艾布纳捏着下巴想了想,觉得这事还是不解释为好,也解释不清楚,难道说自己知道剧情? “那我们就走吧!” 艾布纳和休在餐馆草草吃了顿午饭,便一起回到了东区的居所。 休看着取出资料开始学习的艾布纳,又看了看这个简陋的一居室,暗中评价道:“这比我和佛尔思租的房子还破,艾布纳真的很节省啊,可看他的行为举止并不像穷人,难道是为了掩藏身份?”她虽然有些好奇,但已经把艾布纳当朋友的她并不打算探究,毕竟谁还没有点秘密呢? 之后的时间,艾布纳就在开启纯白之眼学习古弗萨克语十秒,休息并复习之前所学两小时的交替里度过了整整一下午。由于休小姐已经看到过他的纯白之眼,所以他也没刻意避讳,只推说是在使用超凡物品。 吃过晚饭后,两人于七点半左右再次来到勇敢者酒吧,这次不需要卡斯帕斯指引,艾布纳自己就找到了上次聚会的公寓。在简单的用斗篷和面具给自己和休进行了一番伪装后,敲响了暗号。 很快,他就看见门上的小木板打开,有眼睛望了出来,艾布纳知道,那是“智慧之眼”老先生的侍从。 和聚会没什么区别的流程后,他们被带到了那间熟悉的起居室,在一根摇曳不定光芒昏暗的蜡烛映照下,看到了端坐在单人沙发上的老者。 “智慧之眼”老先生见到二人进来,在打量了他们一番后,笑着道:“看来需要帮助的是这位女士!” “您慧眼如炬!”艾布纳恭维道。再次感谢罗塞尔大帝,他让很多成语都有了出处,虽然这个出处都是他。 “不用拍马屁,等我们完成了交易,再单独考校你是否真的不到一天就掌握了那些资料的的一半!”‘智慧之眼’说完,又转向休,说道,“这位小姐应该是被‘冷血者’的低语诅咒了,不过我看这个诅咒已经被削弱了,残余的堕落气息不多,只要用太阳胸针净化一下就没问题了。” 休佩服地看了对方一眼,请求道:“您说的没错,还请您帮助我。” “智慧之眼”点点头,在道了声“稍等”后,起身走进里屋,并拿回来一根暗金色的,做成太阳鸟形状的胸针。可以明显看到,“智慧之眼”脸上有了些许汗水。 见两人望向自己,他还笑着对此介绍了一番:“这就是太阳胸针,能让你获得驱邪,净化,以及使用部分太阳领域法术的能力,缺陷是只要你佩戴着它,你就永远感受不到凉爽的滋味,永远都处于南方的炎热夏季。” 真是什么时候都不忘了显摆啊……艾布纳正在心里感叹,就看见那个太阳胸针上迸发出了纯净的、温暖的、明亮的光芒。 它源源不断,化作潮水,涌向了两人,将他们同时淹没。 几十秒后,一切恢复了正常,休和艾布纳只觉浑身暖洋洋的,非常舒服,非常安心,这就像泡了次温泉,或者做了场日光浴。 而在这过程中,艾布纳垂下视线,隐蔽地开启了“纯白之眼”,亲眼看到了休额头上的黑色纹路在光芒的照耀下如开水浇入雪地里一般,瞬间消散得一干二净。 “好了,我给予的帮助完成了,你们是不是也要兑现一下报酬了?希望那个第四纪的往事能让我满意。”‘智慧之眼’老先生在将胸针放回里屋后,笑呵呵地道。 “真是非常感谢您的帮助!”休诚恳地行了一礼。 “不必如此,这是个交易不是吗?”‘智慧之眼’摆摆手,又将视线放到艾布纳身上。 艾布纳不敢怠慢,连忙清了清喉咙,讲了一段从《诡秘之主》小说里看来的,所罗门第一帝国破灭后,特伦索斯特-图铎联合帝国产生和消亡的历史,并点明当时联合帝国的首府正是贝克兰德。当然,他没有多嘴的将话题涉及神灵和天使,那是找死。 这些故事不但让休听得入了神,就连见多识广的“智慧之眼”也改变了坐姿,显然非常地有兴趣。 “原来所罗门帝国覆灭后,还有一段双执政官时代?这倒是解释了我之前不少的疑问……可是这和四皇之战对不上啊?而且这个联合帝国又是怎么解体的?”‘智慧之眼’皱起了眉头,总觉得有些想不通的地方。 艾布纳犹豫了一下,隐晦地提点了句:“因为所罗门帝国的黑皇帝复活了!”便不再多说,因为说多了他怕引来某些存在的关注,这里毕竟不是灰雾之上。 “黑皇帝复活……”‘智慧之眼’若有所思地点点头,他的层次不够,只是隐约觉得‘黑皇帝’恐怕不仅仅是称号那么简单。 休就更是听得云里雾里,不过她没有多嘴,只是暗暗记在心里,当做自己的知识储备。而她不知道的是,艾布纳之所以说这段历史,其实也是在隐晦地给她透露情报,毕竟乔治三世想要成的序列0,也是黑皇帝! “这个报酬我很满意,它极大地丰富和补充了我对第四纪的认知,让我又对历史真相的探索前进了一步。赞美‘知识与智慧’之神。” ‘智慧之眼’满意地赞美了一句后,将休暂时请了出去,然后才看向艾布纳,笑着道: “按照约定,现在要检查你的功课了!” 第12章 追查 在全面的考校了一番资料里的内容后,“智慧之眼”老先生赞赏地点点头,道:“你比我预期的还要出色,虽然这肯定得益于‘者’魔药提升了你的记忆力,但掌握到这种程度,说明你在语言上很有天赋!” “这也多亏了您赠予的资料非常通俗易懂。”艾布纳习惯地谦虚了一句。 “罗塞尔大帝曾说过,过分的谦虚就是虚伪了,艾布纳。要知道当初我学习这份古弗萨克语资料时可是足足花费了一个月!虽然我当时还没服食过魔药。”“智慧之眼”摇摇头笑道。 没有任何外挂,一个月就学会了一门语言?你才是怪物吧?艾布纳内里腹诽,表面上依旧保持着谦逊地微笑。 “你的信仰是什么?”这时,“智慧之眼”老先生忽然问道。 我说信愚者,你会不会掏出太阳胸针将我当场净化了?艾布纳被问得一愣,在心里吐槽了一句,然后才想起原主一家都是女神的信徒,于是答道:“额……黑夜女神。” “智慧之眼”轻笑一声,显然看出艾布纳信仰的薄弱,用劝诱的口吻道:“看你刚才迟疑的样子,也不像是黑夜女神的忠实信徒。我认为你的性格和处事理念,都很符合知识教会的教义,不如改信我主知识与智慧之神如何?” 你的意思是觉得我不虔诚的样子像个二五仔,所以比较适合信仰那条二五龙?这算什么?相性相合? 艾布纳低头沉思了片刻,才抬起头问道:“改信有什么好处吗?” “……”饶是以“智慧之眼”老先生的见多识广,也被这个问题问得有些无语,并开始怀疑自己引介这么个现实的人入教到底对不对……好一会儿后,他才叹口气,道:“也许你从卡斯帕斯那里听到了风声,我之前就有意收你当学生,现在见到你的天赋和努力却是更加中意了……如果你改信我主,我就会成为你的老师,教导你神秘学知识,我看得出来,你现在很缺乏这方面的东西。” 这是事实,艾布纳看过全本的《诡秘之主》不假,对一些隐秘或者高端知识知道得不少也不假,可大多基础的神秘学知识因为在小说里只是一笔带过,他反而不明所以。 虽然伸过来的大腿不抱白不抱,可艾布纳还是没有立即回应,而是问了一句: “为什么?” 为什么偏偏要收我当学生,贝克兰德那么多人,有天赋的年轻人不少,对于一位序列7的守知者来说,想收学生是非常容易的,根本没必要这么主动。 “智慧之眼”明白艾布纳在问什么,也很赞同他不被天上掉馅饼砸晕头的谨慎,而这位老先生似乎也没想隐瞒自己的想法,直截了当地道:“要是我说我看你顺眼,发自内心的想帮助你,你肯定不信……” 见得艾布纳点点头,“智慧之眼”的话锋却是一转,继续道:“不过,这却是事实!从昨天第一次见到你,我的灵性直觉就告诉我只要现在尽量帮助你,未来会得到很丰厚的回报,甚至能帮我渡过灾劫!我不知道这种直觉从何而来,但它以往也帮助过我度过难关,只是没这次这么强烈,所以我信任它。” “喂喂,这么神棍的预感是‘者’途径序列4‘预言家’才有的能力吧?你一个序列7的‘守知者’要不要玩的这么逆天?嗯,除非有本序列上层大佬眷顾你,让你提前体验……” 艾布纳本来正在习惯性的腹诽,想到这里却忽地惊出一身冷汗!因为他想到一个问题,一个以前自己忽视的问题:他作为一个怀揣金手指的异世界孤魂,在刚穿越就和‘者’途径产生了羁绊后,该途径顶层、号称‘全知’的知识与智慧之神会不会已经注意到了他?更何况,他的金手指明显还和这条途径的能力十分的契合。 他以前没往这方面想,是觉得自己的金手指明显有‘神物自晦’的特点,能帮自己屏蔽窥探和污染,而那条二五龙应该也不会特意关注自己这么个小人物。 可“智慧之眼”表现出的‘好意’,却是让得艾布纳不那么自信了,也许知识与智慧之神对本途径的感应和控制远远超出了他的想象! “假设祂知道了我的存在,却没有立刻动手对付我,而是让一位信徒来间接‘投资’我……这是不是说明,祂预见到因我的到来而对世界带来的改变在未来有积极意义?嗯,至少这种改变是对祂有利的!而且祂选择帮我的方式也不怎么隐晦,这是‘做好事要留名’?”艾布纳渐渐冷静了下来,认真分析着。不过他也不敢在心里叫二五龙了,只用‘祂’指代。 “所有命运的馈赠,都在暗中标好了价格……也不知道这份‘好意’,未来要用什么来还?不多想了,就算知道了这些我也无力改变什么,万一拒绝了祂的好意后就被祂当成了敌人呢?哎,有时候知道的隐秘太多也不是什么好事,要是啥也不懂,现在就能做个高高兴兴的工具人棋子了……不,最好还是把这些推测当成是我自己在吓自己,真相兴许就是‘智慧之眼’突然心血来潮了呢?” 把许多事情想通透后,艾布纳自嘲了几句,抬眼看了看依旧在等待自己答案的“智慧之眼”老先生,深吸口气道:“我愿意成为您的学生,老师。我叫艾布纳,艾布纳·布雷恩。” 说完,他摘下了自己的铁制面具。既然要拜师,自然要示之以真面目。 “智慧之眼”老先生似乎也很是高兴,他同样摘下面具,露出了他的蓝眸瘦脸,这是一位两鬓斑白、气质极佳的老年绅士。 “我的名字叫艾辛格·斯坦顿,序列7的‘守知者’,同时也是知识与智慧之神的信徒……从今天起你就是我正式的学生了,我之后会向伦堡方面推荐你。”“智慧之眼”,也就是艾辛格老先生自我介绍道。 这就完了?这么随便?没有啥流程什么的? 艾辛格似乎看出了艾布纳的讶异,笑着解释道:“我们知识教会除非进行仪式,否则没有那么多繁琐的规矩,大家对于喜爱知识,愿意认真学习的同伴都会尽力给予指引。更何况这是在鲁恩,在暴君的地盘,一切都从简。” 艾布纳点点头表示理解,然后就听到对方又继续说道:“从明天开始你就搬到我的住所来吧,我会在空闲时间给予你指导,我工作的时候你也可以我的收藏。当然,你也得帮我做一些整理、分析资料的工作,用来抵偿食宿的费用。对了,我的住所在希尔斯顿区格纳尔街16号。” 不给工资吗?艾布纳下意识地在心里吐槽着,但想了想,还是别白吃馒头嫌面黑了,所以只是提了提自己会在上午出去练习枪械和格斗的事。毫无意外,这得到了艾辛格侦探的准许。 “好了,去把那个小姑娘叫进来吧,然后我们一起去把那个诅咒她的非凡者找出来消灭掉!当了你的老师,自然要为自己的学生解决后顾之忧。”艾辛格侦探站起身,敲了敲手杖道。 艾布纳很是意外,没想到对方会帮这个忙,脑海里顿时升起一种‘认下这么个老师也不错’的念头。 休很快便在侍者的引领下再次进入了起居室,见到摘下面具的师徒二人,她明显愣了愣,有些不安地望向艾布纳。 “我已经成为了艾辛格老师的学生!”艾布纳对休解释了一句,又接着道,“老师答应会和我们一起去找出那个诅咒你的人。” 休闻言抿了抿嘴,觉得自己又一次欠下了人情,不过她并不想拒绝,如果不尽早解决那个人,未来很可能会把危险带给佛尔思,她不想再因为自己连累朋友了。 于是,休也摘下面具,诚挚地对二人道:“谢谢你,艾布纳。谢谢您,智慧之眼先生。”她认为是艾布纳求了他的老师,对方才会愿意帮忙的,所以一并谢过了两人。 “不必客气。事不宜迟,我们立刻出发!具体的情况你们在路上和我说清楚就行。”艾辛格侦探摆摆手,然后展现了一位名侦探雷厉风行的行动力。 休和艾布纳对视一眼,赶忙跟在艾辛格的左右,一边讲述之前的遭遇,一边带着他走向地铁站。 …… 圣风大教堂附近的地铁站里,艾辛格凝视着站台休息室附近的一处角落,借着净化之前对休身上诅咒之力的观察解析,脑海中迅速还原出一副徽章裂开的画面。这是守知者的类法术能力之一,场景回溯。 “那个人就是在这里遭到的反噬了。呵,他诅咒所用的那枚徽章应该是个‘3’级封印物……你的超凡物品等级不低啊!”艾辛格似笑非笑地看了眼艾布纳。不过他身上的强力物品不少,所以这并不是觊觎自己学生的东西,而是对这小子言语不尽不实的敲打。 艾布纳闻言干笑一声,也没解释什么,纯白之眼是他最大的底牌,他可不会主动自曝。 “行动的痕迹没有被清理过,看来这不是一位专业的罪犯……至少,不是一位应对过‘侦探’的专业犯罪者。你们两个跟在我后面,我大致能推测到他藏在哪里了。” 第13章 审讯 “他受到封印物反噬,行动能力受限,才不到一天时间,不太可能跑出很远。而根据我刚才的场景回溯,他没有登上地铁,而是直接出了站!” “被‘恶魔’序列的封印物反噬,一般都会十分渴望欲望强烈的人类灵魂,以此献祭给恶魔,好平息掉对自己的反噬。” “那么艾布纳,问题来了,你认为这附近哪里的人欲望最强,又最容易击杀?” 艾辛格侦探一边在前方带路,一边将自己的分析讲给身边的艾布纳二人,并饶有兴趣地发问。 “欲望最强……难道他在附近的妓院或者贵族富商宅邸?”艾布纳想了想后道。 艾辛格顿时无语,自己的学生这是将嫖客和贵族并列了?他只好提示了一句:“人类的欲望可不止那一种……而且这里是乔伍德区,并没有妓院存在……而贵族和富商宅邸里面可能有保镖存在,没经过调查的情况下贸然杀人很容易失败。” 艾布纳闻言若有所思,他毕竟是个穿越者,对这个世界、这个城市的认知还很表面,缺少阅历的情况下推测有误很正常。 这时候,休却直接插话道:“是酒吧!乔伍德区虽然没有妓院,但很多渴求钱财的女性都会去高档酒吧寻找目标!而渔色的男人自然也会去那里……再加上酒吧里肯定有地下赌场和各种吃喝玩乐项目,那里的欲望人群才是最多的!” “没错,小姑娘说的很对!而整个乔伍德区一共有四间酒吧,一间离这里很远可以排除,另外两间特别高档的不但需要介绍人才能进入,还距离圣风大教堂不太远,在里面很可能碰到放松找乐子的代罚者小队成员,这也可以排除。最后一间则是三个街区外的蓝灵酒吧,而我发现的痕迹也指向那里!”艾辛格赞许地点点头。 …… 蓝灵酒吧的一角,两伙五六人的醉鬼正举着酒瓶互相对峙,他们嘴里先是骂骂咧咧,然后越骂越难听,紧接着推推搡搡,眼看着就要火并一场。而他们旁边一处无人察觉到的阴影里,却悄悄浮现出一道人影。人影面带残忍地笑意,举起手中的三棱刺,就要趁乱制造血案,让局势彻底失控。 他成功了,突如其来的鲜血让得本就剑拔弩张的双方彻底红了眼,各自抄起手边的武器打向对方,场面更加混乱! 而那道身影则时不时在这些人边缘出现,且每一次出现都会带走一条生命。 等到这十几个人全都躺倒在血泊中后,他才小心翼翼地出现在酒吧外的一处阴影里,在擦了擦三棱刺上的血迹后,这位刺杀者却突然感觉到不对劲,因为刚才那么大的冲突居然没有引来酒吧的安保介入,而且这么大的破绽他居然到了现在才想到! 一念至此,他当机立断就要潜入阴影,远远逃离开这里。 可惜的是,他潜行的动作竟然失败了!与此同时,他的耳边似乎隐隐传来了一声古赫密斯语构成的命令:此地禁止阴影潜行。 “法官”!“梦魇”!这两个词汇浮现在他的心头,;令得他不由得惊悚万分,他何德何能居然能让一位序列6和一位序列7联手对付。 他的念头还没转完,鼻间就闻到一股好闻的花香,心道一声不好,可还没来的及反应,便彻底不省人事了。 直到这时,一股虚幻的帷幕似乎破碎开来,原本斗殴死亡的人们重新举起酒杯互相拼酒,到处都是火热的模样,仿佛刚才的火并只是一场梦。 “确实是一场梦啊!梦魇+法官+药师的能力组合,居然这么悄无声息地便拿下了一位至少序列8的超凡者。而这还是在这些能力比原版要弱不少的情况下……” 艾布纳和休一边偷偷地将俘虏转移到附近的一个偏僻巷子里,一边对大侦探艾辛格的手段振怖不已。 而艾辛格此时则是摘下了戴在手上的戒指,笑呵呵地和两人介绍道:“这是我的一件超凡物品,它曾经的代号是‘2—081’,来源于一位‘者’途径的失控序列6,它能让我辨识、看清、记住和模拟见过的所有非凡能力,面对的非凡能力越强,失败的概率越高。当然,就算成功,肯定也与原版有很大差距。” 艾布纳早就知道这东西,所以不以为意,只是在心里暗戳戳想着这戒指既然是超凡者非凡特性化成的,没准真能用纯白之眼从里面解析出魔药配方来,看来去老师家学习时要多多观察。 而休则不解地问道:“‘2—081’?”她不是官方非凡者,自然不清楚代号的含义。 “很多神奇物品都有较为明显的隐患,会造成一定的危害,所以,七位正统神灵的教会都在搜集并封印它们,将它们称为‘封印物’,并用数字代号做区分。” “经过漫长的争执和交流,七神教会形成了统一的命名法,以‘0’,‘1’,‘2’,‘3’来标识不同的危险等级,其中,‘0’级最危险,据说是一些可以毁灭国家甚至世界的可怕物品。” “七位正统神灵的教会在‘0’级和‘1’级封印物上会互相通报,告诉对方自身拥有哪些,所以,‘0’级和‘1’级的代号是不会重复的,‘2’级和‘3’级则各自排序,不同教会可能有同一个代号。” 艾辛格简单地解释了几句。这个过程中,三人拖着那位袭击者来到一处深巷的拐角处。那位大侦探蹲下身子,将地面上的一块井盖掀开,里面露出了一个黑漆漆地坑洞。 “这是我挖的安全屋之一,放心下去吧,没有危险。” 休和艾布纳闻言对视一眼,深吸口气后跳了下去。而艾辛格则扶着坑洞侧面的梯子拾阶而下,并顺手把井盖重新拉回原位。 待点燃烛火,艾布纳才发现这里并非真的下水井,而是一处大约20平米大、四米深的洞穴。洞穴的东面还有一扇门,不知道通往哪里。 “那是通向附近真正的下水道的!要是被人堵住,那边就是紧急出口。”艾辛格注意到艾布纳的视线,解释了一句,然后才拍拍手道:“好了,趁着那份迷幻药剂的效果还没消失,我们来审问一下这位袭击者吧。我之前学会了一个‘读心者’的能力,应该可以让他吐出真话,” 艾布纳和休都没有意见,他们也想知道这人背后还有没有幕后黑手。 “我叫特纳,是序列8的‘教唆者’,隶属于叫‘灵知会’的组织,上线是一个名为丽娜的‘女巫’,我一直和她单线联系,没见过其他组织成员。” “半年多前,组织通过丽娜向我下达了在不引起教会警觉的情况下向几个人贩子贩卖人口的任务……于是我用了个叫希克的假身份,加入了一个放高利贷的黑帮,打算一边扮演,一边完成任务。所以我教唆黑帮头目罗森制造有陷阱的贷款合同,又用超凡能力说服那些贷款人盲目地接受合同,让不少人家破人亡,再拐卖他们的家人完成任务。” “一个月前,由于我的业绩不错,丽娜忽然出现并奖励了我一把超凡武器三棱刺。我问她什么时候能给我序列7的魔药配方,她却意味深长地说我的觉悟还不够。之后便离开了。” “至于那个徽章,是在一次抄欠债人的抵偿物时发现的,那是一个能够通过情绪诅咒非凡者的强力物品!可惜之前诅咒反噬时有些破损了,不知道能不能修复。” “另外,我后来还抄没到另一枚奇怪的徽章,它看着很普通,也没什么功能,但其上的文字让我觉得它应该是某个组织的信物……” 听他双目无神的说到这里,艾辛格皱了皱眉,从他的衣兜里搜了搜,果然又发现了一枚徽章。 “是这个吗?” “是的!” 于是三人的目光集中在徽章上,这徽章只有眼珠大小,正面绘刻着命运与隐匿的象征符号,背后则是一圈紧凑细小的古赫密斯语铭文: “持有此物,即可加入。” 艾布纳还不认得古赫密斯语,但身旁的休却已经直接将其中的意思念了出来。 “没准这是某个宝藏的线索也说不定!”艾辛格突然来了些兴趣,作为侦探,他很喜欢破解谜题。 艾布纳却是摇摇头,这个徽章在小说原著里是有介绍的,他一开始没认出来,但听了那个铭文的意思后便立刻想了起来,并对休和艾辛格道: “这是命运隐士聚会的凭证,同时也是通讯装置和定位装置。” “命运隐士……那是什么?”艾辛格不解地看向自己的学生,同时休的目光也投了过来。 “是第四纪中后期,几个偷盗者家族组建的隐秘组织,里面大多都是和偷盗者序列有关的人。”艾布纳没打算多说,只稍稍解释了一句。 “艾布纳,你对第四纪的隐秘很了解啊!”艾辛格略微感叹了一句,也没深问。 我其实对第三纪也很行的,就是怕说出来立刻完蛋。艾布纳在心里自嘲了一句,然后继续向特纳问道: “你和丽娜多久联系一次?她知道不知道你在诅咒休?” 第14章 废弃庄园 “你和丽娜多久联系一次?她知道不知道你在诅咒休?” “我们一般两三个月才联系一次,距离下次联络还早……她只问结果,并不知道我具体在干什么。”特纳双目无神地回答道。 听到这话,艾布纳和休都松了口气。后者觉得在这种情况下,灵知会的人想要找到她身上已几乎不可能,更何况一个隐秘组织,也未必会为了一个序列8的失踪进行调查。而艾布纳则认为即便查到他头上也得几个月后,而到那时自己未必会怕了对方。 “我和军情九处,值夜者还有机械之心都有不错的关系,待会儿我会把这个‘教唆者’交给他们,一个序列8的邪徒想来也能值不少赏金,你们不会怪我独吞这笔钱吧?”艾辛格侦探则用夸张地口吻开玩笑道。 艾布纳知道对方这么做其实更大程度上是在保护自己和休,毕竟人如果落入官方手中,灵知会或者魔女教派恐怕也不得不偃旗息鼓,他们毕竟是隐秘组织,可不会与正神教会正面交锋。 休显然也想到了这一点,连忙再次道谢。 之后,三人又盘问了一些别的问题,但眼前的特纳也只是个灵知会的小喽啰,并不知道更多东西,因此他们的收获也不大。 在将‘教唆者’再次迷晕后,艾辛格侦探拍了拍手,说道:“好了,我们把他身上的东西分一分,然后这件事就到此为止了,其余的交给官方去办吧。” 说到这里,他将搜出来的东西罗列在身前,总共有两枚徽章,一把三棱刺,一块星水晶,以及大约120金镑的现金。 艾辛格侦探看了看艾布纳二人,然后将星水晶和那枚命运隐士的徽章取到手中,笑着道:“最值钱的其实是那位序列8的非凡者本身,既然他归了我,我就再拿这两件好了……你们没意见吧?” 休连忙摇摇头,道:“抓住这个人完全是您一人在出力,这些东西本就是您的,我怎么可能有意见?” 艾布纳自然也这么认为,但他很好奇老师会分给他什么。 艾辛格侦探这时拿起那枚半损毁的诅咒徽章递到艾布纳手中,道:“这枚徽章应当修复不了了,对我来说没有价值。不过它还能勉强再用一次,你目前的序列没有什么战斗力,就拿它做个底牌吧。”说着,他又将那120镑现金拨了过去,继续道,“这些钱你也拿走,后面一段日子的神秘学实验花费不菲,这些就当是老师我给你提前报销了。” “谢谢老师!”艾布纳没有半点客气的意思,虽然他身上还有350金镑,但这点钱对于普通人也许是巨款,可对非凡者来说实在是杯水车薪。 另一边,休见艾辛格又把目光投向自己,连忙摆手推辞道:“不用考虑我的,这件事本来就是你们在帮我,我又没帮上什么忙……我怎么好意思分战利品……”她可没艾布纳那么厚脸皮,更何况艾布纳是对方的学生,就算分了东西也是理所当然。 艾辛格哈哈一笑,将那把三棱刺推到休面前,不容置疑地道:“休小姐不要那么见外嘛!你忘了?是你推测出这位‘教唆者’会在酒吧行凶的,怎么叫没有帮上忙?拿着吧,我刚才鉴定了一下,这把三棱刺其实功能很一般,其上只有一种难以化验出来的毒素,也就相当于一把淬了毒的普通武器,不值什么。” 休本来还想推辞,但又觉得话说到这个份上再不接受显得自己不够爽利,只得接过三棱刺,并默默决定找机会一定要把这个人情还回去。 三人分完了“贼脏”后,艾辛格侦探不知用了什么能力,竟将‘教唆者’特纳轻若无物般地提在手里,并对艾布纳二人道:“我现在就把他送去官方那里,你们也早点回去休息吧。” 艾布纳本待应声,却突然想到一件事,他犹豫了一下后提醒道:“老师,你可以把他交给值夜者或机械之心,但最好别去军情九处。” 艾辛格侦探回过头,疑惑道:“为什么,军情九处有什么问题吗?” 艾布纳想了想,斟酌着语气道:“军方有部分人似乎也在做着人口买卖,我怕他们对您不利。” “你是说这事背后还有军方的参与?”艾辛格皱起眉头,困惑道,“他们到底为什么这么做?而且艾布纳,你怎么会知道的?” “我母亲之前也是被拐卖的……我做了一些调查……”艾布纳半真半假地扯谎道。 “原来如此……”艾辛格侦探恍然地点了点头。 休则是有些怜悯地看了眼艾布纳,她没料到对方还有这种不幸的经历,却是完全没想她父亲严格来说其实也是这事件的受害者。 “我明白了……放心吧,你老师我很清楚怎么和官方打交道!” 艾辛格说罢冲两人摆摆手,然后提着特纳一个纵身便消失在井口,动作之敏捷,完全不像一位老年人。 休和艾布纳等了一会儿,才从下水道的另一个出口回到地面。由于时间已经很晚,公共马车和地铁都已不在运营,两人只得走路回家。 休目前租住的房子在桥区,在半路就和艾布纳道别。 目送着艾布纳离去,休刚一转身,就吓得差点跳起来。因为一位穿着米黄色立领长裙,有着微卷褐发的女士正在她身后不到一米处如女鬼般幽幽地看着她。 “佛尔思,你这又是从哪里‘开门’过来的?吓死我了!”休看清来人是谁后方才长长舒了口气。 “一天一夜不回家也不留个口信,你知道我有多担心吗?哪想到你竟是出去和男人约会了!快说,刚刚那人是谁?”这话虽说是抱怨,但佛尔思淡蓝色的眼睛里透露出的几分戏谑暴露出了她八卦的本质。她当然知道休绝对是去办正事了,可就是想看看她窘迫的模样。 休闻言却严肃了脸庞,她深刻地知道不能在这种事情上和好友争辩,否则吃亏的只会是她,所以刻意用后怕的语气转移话题道:“佛尔思,艾布纳是我的朋友,而且今天没有他的帮助,我很可能就回不来了……” 佛尔思果然被休的话吓了一跳,连忙问道:“到底出了什么事?” “这说来话长……我们边走边谈吧!”休在悄悄松了口气的同时,将这两天发生的事情掐头去尾地讲述了一遍。当然,她没有透露出艾辛格侦探的身份,也没讲艾布纳与其的师徒关系,只说艾布纳请了位强者出头才将那位袭击者抓住。 “休,我们是最好的朋友!以后这种事一定要告诉我,要是我在你的身边,即便打不过那个‘教唆者’,你知道的,有这个,我也有把握带你逃跑!”佛尔思说着扬了扬自己的手链,然后继续道,“那个诅咒徽章的影响范围应该不大,只要逃得够远,你就安全了。” 说到这里,她也不待休回答,又转换了话题,戏谑地道:“不过那个叫艾布纳的人显然处理的更好,他肯为你付出那么多,是不是对你有意思?” 休摇摇头,很肯定地道:“他没有那份心思的!”这一点无论从态度还是从神情,身为‘仲裁人’的休都能确定。 “那他怎么会那么用心的帮助你?按照你说的,你们其实才只见过两三面?”作为室友,佛尔思也知道休的直觉是格外的准,所以更加好奇了。 “我也不知道……不过我总觉得他似乎认识我很久了……”休其实也有些困惑,只是她能肯定艾布纳是真的没有坏心,所以不打算深究。 …… 艾布纳回到东区的住所后是倒头便睡,这一天对他来说过的实在太过刺激,再加上下午时不断地开启纯白之眼学习,让他颇有些身心俱疲。 不过即便如此,在第二天一早,他还是准时来到东区的地铁站,然后就看到休早已经等在那里。 他们昨晚分别时约好早上在这里见面。 “让你久等了!”艾布纳有些歉意,毕竟他住的离这里更近。 “不要紧,立刻出发吧。地点在北郊,有些偏远。我们先坐地铁去北区,再转乘马车过去!”休并没在意那些小事,雷厉风行地道。 一路无话,大约四十多分钟后,两人驻足在一座位置偏僻,且有些破败的庄园前。 艾布纳打量了一番这座仿佛恐怖片片场一般的庄园,有些迟疑地道:“这就是你说的可以免费打靶的地方?” 休点了点头,回答道:“庄园的后院有个靶场……而且我有后门的钥匙。” “就算这里再破败,也是贝克兰德附近的庄园,不会没有看房子的人吧?”被发现了会不会被轰出去? 休明白艾布纳的意思,解释道:“这里其实是我家以前的度假庄园……父亲出事后,这里被卖给了一个富商,但不知为什么住进这里的人接二连三的出事,传出了闹鬼的风声,这才破败下来……现在这里只有一个老仆人看守着,他原本是我家的仆人,是个聋哑人,父亲在时对他颇为照顾……所以只要不试图进入房屋内部,问题不大。” 也就是说,别说他听不到练枪的声音,就算听到了也能卖你面子不会管?不愧是宫廷贵族后裔,哪怕落魄了也有这么多的人脉!艾布纳迅速领悟了休话里的精髓。 而休则从艾布纳丝毫不惊讶的神情中确定了一些事: 他果然知道我父亲是谁! 他果然是早就认识我的! 他似乎知道很多的隐秘! 那么,他会不会知道父亲究竟为什么会被人冤枉? 第15章 训练 休虽然心里满是疑惑,但却并没有把这些问题问出口。她有种直觉,就算艾布纳知道答案,也不会现在就告诉她。 更何况,如果艾布纳真的什么都了解,那么既然他选择暂时隐瞒,自然就有他的道理。对于朋友,休还是有足够的信任和耐心去等待的。 “而且,在友谊加深后,我还可以旁敲侧击地获得线索,然后自己去调查!” 艾布纳可不知道休心里的想法,他在跟着对方来到后院靶场后,好奇地问道:“买下这里的那些富商接二连三出事,是真的有恶灵盘踞在这了吗?”他还没有灵视的能力,除非花时间举行仪式,否则看不到灵体。 “由于先后住进这里的富商信仰不同,值夜者、代罚者小队都曾过来调查过。值夜者发现了什么我不知道,但代罚者小队曾在这附近和某个很厉害的非凡者激战过,为此他们有一个小队成员遭到了重创!最近代罚者一直在东区找几个黑帮的麻烦,我听说就是因为这个受到重创的成员好像最后被某个黑帮的人杀掉了……”休想了想后回答道。 艾布纳闻言心里一动,想道:风暴教会好像是掌握有部分‘者’魔药配方的,前身捡到的那块非凡特性不会就是这个重伤的倒霉蛋吧?不过他是怎么拖着那么重的伤从北郊逃回桥区的?总不能是坐地铁…… “那这里……现在安全吗?”艾布纳不自觉地左右瞧了瞧,生怕代罚者小队冲出来把他按在地上。要知道他现在可是知识与智慧之神的信徒了,在暴君眼里是妥妥的邪教徒。 “放心吧,这里应该是被彻底净化过了,官方早就不再盯着,我之前来过几次都没有事。而且老托德也告诉过我,已经很长时间没人过来调查了。哦,老托德就是我之前说的守宅子的仆人,他虽然不会说话,不会写字,但是会一些手语。”休很有信心地保证道。 艾布纳听到这话也暂时放下了心,而且他这时候也想明白了,他不过是来蹭练枪场地的,又不用非凡能力,就算被官方看到也大概率不会被重视。嗯,青年男女偷偷在别人家靶场练习打枪而已,这很正常!就是听起来有点别扭。 接下来,休没有浪费时间,详细地讲述了一番使用枪械的技巧和各种注意事项,以及具体该如何训练才能快速掌握射击。 待认真听完这些知识,艾布纳才双手握枪,猛地笔直抬起,对准了10米外的靶子。他没急着扣动扳机,而是听从休的吩咐,一遍又一遍反复练习着瞄准,练习着正确的持握姿势。 休在旁边时不时的纠正他的握枪姿态,敲打他手臂的不协调部位,稚嫩的脸蛋上满是威严。 约莫十几分钟后,休才满意地点点头,同意艾布纳进行下一步的训练。 艾布纳则先休息了一会儿,揉了揉发酸的手臂,然后才重新拿起他的银色左轮,来到射击位,做出标准的姿势,扣动了扳机。 砰! 他手臂抖了一下,身体略有后仰,子弹偏离了靶子。 砰!砰!砰! 吸取了经验的他一枪一枪射击,于实践里摸索着感觉,直到六枚子弹全部射完。嗯,这是练习弹,由休小姐提供的。 “不错,开始上靶了!”休观望了一阵后,夸奖道:“你的枪感不错,再多练习几次,就能达到西维拉斯场的平均水准了。” 听到表扬,艾布纳也没有啥骄傲的心思,六枪才有一发上靶,要是真的实战,自己怕是已经凉了。 在打光了所有的练习弹后,艾布纳终于有了稳定的上靶水平,甚至有一发打到了八环内! 而这时,训练也进入了下一个环节:格斗。 休主动提出和艾布纳比试一下,以确定他当前的水平。然后,不出所料。仅仅半分钟后,艾布纳便第三次狠狠地摔在了地上,半天爬不起来。 “休小姐的个子不高,但力气很大啊……这是仲裁人魔药的加持?”艾布纳边揉着发痛的后背,边胡思乱想着。 “艾布纳,你的身体底子其实很不错,力量、反应在普通人里都算佼佼者,看得出你之前也是勤于锻炼的人。但你没有搏斗的经验,十分力量发挥不出三四分,要不然没那么容易被我击败。”休给出了非常中肯的评价。 艾布纳对此却颇为诧异,因为原主的记忆里可没有任何关于身体锻炼的内容,而“者”在序列9也没有增强体能的效果…… “这么说来。那个金手指其实还增强了我的体质?只是这种增强没达到超凡的地步,所以我之前才没有发现……”艾布纳若有所思,不过他也没太过在意,再怎么说这其实是件好事。 “以你目前的水准,我可以直接教你格斗技巧了。另外,你以前的力量训练也要坚持下去……嗯,我会教你骑士的锻炼方法,应该比你之前的效果要好。”休说完便开始拆开讲解各种格斗动作以及锻炼方法,并让艾布纳跟着做。 在一教一学之中,艾布纳的进步飞速,当时间来到中午11点30分时,他已经能勉强和休对抗一两招了。 由于下午还要去艾辛格侦探家学习神秘学知识,所以两人在稍稍收拾了一番被弄乱的靶场后便准备出发回市区。 在离开前,休看着对方的背影犹豫了片刻,方才忍不住开口道:“艾布纳,我其实有件事想听听你的意见。” “什么事?”艾布纳回过头好奇地问道。 “我……我想调查一起宫廷伯爵谋反案的真相,你觉得我该从什么地方入手好?”休抿了抿嘴唇,鼓起勇气问道。 艾布纳闻言立刻意识到对方这是在说她父亲的那件案子,他本不想再多事,因为加入塔罗会后,休早晚能知道真相。可他忽然间想到因为他的出现和活跃,休大概不会再因伤人而被捕入狱了……那么佛尔思很可能不会去结识奥黛丽小姐,她们也就失去了加入塔罗会的机缘…… 这么说来,自己这蝴蝶造的孽怕是更大了,不进入塔罗会休可能一辈子都查不清真相,而佛尔思大概率在某一次满月或血月时就真的成咸鱼干了! 想到这里,艾布纳有些惶恐,他不是惶恐于自己改变了所谓剧情,那并不重要……而是惶恐于自己的所作所为很可能害了两位善良无辜的小姐!害得她们偏离了原本光明的未来! 不行!我得把她们与塔罗会的缘分续上!心里这么想着,艾布纳瞬间有了决断,他思索了片刻后,才对休说道:“宫廷的隐秘大概只有真正的贵族才会清楚,我觉得你应该从这方面入手。” “贵族……可以我现在的身份结识不到有身份的贵族……更别说让他们告诉我真相。”休皱着眉头,为难的道。 “开始接触时,未必要去找大贵族本人,也可以去和他们的子女交流!我听说很多贵族家的少爷小姐都很向往神秘学,这就是个突破口!你如果有在某个领域小有名气的朋友,就更容易和那些少爷小姐产生交集了。等建立了联系,你也不要一开始就去打听什么伯爵谋反的事,先用神秘学知识交换一些简单的情报或事物,以后成了朋友,选择可靠的人再去打听那些涉及隐秘的事。”艾布纳谆谆善诱地道。 听到某一领域小有名气的朋友,休脑海里第一时间就浮现出了佛尔思的身影,可一想到对方懒散的性格,就又有些头痛,不知道该如何说服对方帮自己去交际。她其实很有自知之明,指望她自己去和贵族联系,除了少数相性很相合的,实在是太难了。 休甩开杂乱的念头,深深觉得艾布纳这番话绝对是有的放矢,所以有些期待地再次问道:“那么,你有什么推荐的、适合初次接触的贵族人选吗?” “格莱林特子爵!这个人的品性还算不错,而且家境不高不低,很适合首次接触。”艾布纳毫不犹豫地就把小说里佛尔思接触的那位子爵的名字给报了出去。其实他一开始想直接说奥黛丽的,但霍尔伯爵的千金地位太高,不是休和佛尔思短时间能触碰到的,还是通过这个子爵跳板结识为好。 “格莱林特子爵……”休知道这个人,但正如艾布纳所说,他的地位并不是太高,又是年纪轻轻就继承爵位,怕是不会知道宫廷伯爵谋反案的秘密……那么,这真的只是个跳板? 休最后还是相信了艾布纳,决定回去后就去求佛尔思帮忙。 …… 随着两人的身影消失在靶场后门,庄园二楼某个卧室的一扇窗户的玻璃中忽然晃荡起波纹,继而变化成了一个穿着黑色宫廷长裙的女子。 这女子头发淡金,眼眸蔚蓝,容貌相当精致,但脸色异常苍白。 她戴着顶小巧的黑色软帽,似乎在玻璃中找了张虚幻的高背椅坐下,左掌撑着右肘,右手托着脸颊,就那么静静地看着艾布纳和休远离了庄园…… 第16章 仪式魔法 下午三点,希尔斯顿区艾辛格侦探的房屋内,艾布纳正襟危坐,全神贯注地听着自己的老师讲解着神秘学知识: “者在低序列几乎没有正面对敌的手段,不过我们丰富的量和渊博的知识让得几乎每一个者都是仪式魔法的专家。现在我就教给一些仪式魔法的基本操作和注意事项。” “低序列者本身还不够强大,能进行的几乎所有仪式魔法都是向外在祈求力量,请求帮助,所以,只能考虑正统神灵。绝对不要试图沟通未知的、难以预料的存在,哪怕有人信奉祂们,哪怕记载的承诺充满诱惑!” “而对于你我而言,最好就是向知识与智慧之神祈求,如果你祈求了风暴之主或者永恒烈阳的话,那怕是没有什么好下场。” “嗯,在神秘学里,对应知识与智慧之神的是蓝星,需要使用水银、黄铜、薰衣草、胡椒、薄荷作为材料…… “蓝星对应周六,蓝星时有周五的零点到1点,周六的中午11点到12点……” “今天虽是周六,但很遗憾最佳时间已经过了……可对我们非凡者而言,尤其是擅长仪式魔法的者而言,这些并不需要,我们蓬勃的灵性,我们强大的星灵体,才是最关键的要素……” 观察着艾辛格侦探亲自演示的仪式魔法,艾布纳认真地在笔记本上记录着重点,并暗自感叹:在神秘学上能有个靠谱的老师真是一件幸运的事!要是完全靠他自己看书摸索,哪怕有纯白之眼帮忙解析,也肯定要很久才能掌握相关的知识。 完成了一个基础的用于治疗的仪式魔法后,艾辛格看了看手表,发现已经四点半,于是停下了讲解,并对艾布纳道:“今天就到这里……我看你的行李还没有拿过来,现在回去东区收拾一下吧,争取晚餐前回来。饭后,我会安排你继续学习古弗萨克文。” “好的,老师!”艾布纳礼貌地应道。 不过,他并没有如艾辛格侦探所想那般立刻回去东区,而是在路上绕了个圈子,买了不少仪式用的相关物品以及一副铜制镶银的眼镜。 他打算趁热打铁地亲自主持一场仪式,赋予这副眼镜能遮挡他纯白之眼异象的能力。这不但可以让他在使用金手指时不需要再有那么多顾虑,也同样是对知识与智慧之神的投名状。 艾布纳想的很简单,既然那位神明很大可能已经注意到了他,而且还对他进行了善意的‘投资’,那不如干脆点主动诵念祂的名靠过去,看看能不能多薅几把羊毛…… 等回到东区的住所后,艾布纳先是用买来的东西制备出仪式用的象征物品,接着布置好灵性之墙,根据下午所学,较为熟练地描绘出“知识与智慧之神”的圣徽——一只位于摊开书本上的全知之眼,做好了相应的祭坛。 灵性之墙内,他点燃蜡烛,拿起制备好的薰衣草和薄荷萃取的纯露,滴在了静静燃烧的火苗上。 清新怡人的香味弥漫开来,艾布纳又连续烧了好几种草药粉末。 然后他拿上钢笔,在买来的眼镜前的一张羊皮纸上描绘出一个特殊的符号 做完这一切,他往后退了一步,用赫密斯语道: “我祈求知识的力量;” “我祈求理性的力量;” “我祈求智慧之神的眷顾;” “祈求您带给这副眼镜以隐藏异象的能力。” “薰衣草啊,属于蓝星的草药,请将力量传递给我的咒文!” “薄荷草啊,属于蓝星的草药,请将力量传递给我的咒文!” …… 呜! 随着咒文的回荡,祭坛内的气氛忽然变得极为神秘,除了三根蜡烛,剩余的黄铜圣匕、精盐碟子,纯露小瓶、纸张钢笔全部都在轻微颤动。 艾布纳略感紧张地等待着,这样的情形他下午已经看到过,所以并不意外,只是有些患得患失。 过了十几秒钟,三根蜡烛的火光也齐齐摇晃,染上了透出苍白的浅绿! 接着,那副铜制眼镜的镜片上猛地闪过一系列复杂的符号,几秒钟后那些符号又忽地消失不见! 这时候艾布纳感觉到眉心一阵阵刺痛,这是灵性被过多抽取的后遗症。他的实力还是太弱了,哪怕只是用仪式打造出一个临时的非凡物品,也抽走了他大约一半的灵性。 待仪式彻底结束,艾布纳将眼镜架在鼻梁上,对着屋内的半身镜打开纯白之眼扫了一秒,然后便满意地点了点头,自语道:“表面上几乎看不出瞳孔的变化了,效果不错!嗯,根据解析的结果,在三天内它遮挡异象的能力都是有效的,这比我预想的一两天好多了。”可以省下不少钱,要是每天都这么来一次实在太贵了。 当然,最重要的是,知识与智慧之神回应了这次祈求,这对艾布纳来说才是最好的消息!至少说明祂暂时真的没有什么恶意…… 收拾好房间后,艾布纳并没有将这间一居室退租,毕竟他之后还要来这里主持一些需要背着老师完成的仪式。 回到希尔斯顿区后,看到多了一副眼镜的艾布纳后,艾辛格侦探也没有怀疑什么,只是笑着调侃了一句:“戴了眼镜显得有知识有气质多了啊,只是你这身工人便装和它有些不搭调,看来你得去买身正装才行了。” “在贝克兰德一整套正装要10金镑啊……”艾布纳暗自嘀咕了一句,但他也不得不承认对方说得有道理。他这副眼镜就价值1金镑8苏勒,而现在整身衣服也差不多才这个价钱,确实很不搭调,容易惹人怀疑。 接下来一晚上的时间,艾布纳都在学习古弗萨克语,由于仪式消耗了他太多的灵性,所以这回他没再开纯白之眼作弊。可他的进度依旧不慢,而且这般专注而仔细的学习反而巩固了之前已经学会的那些知识。 “温故而知新,果然如是啊!”在休息之前,艾布纳如此感慨了一句。 …… 深夜,北郊迪尔家的废弃庄园,一位身着白衬衣黑马甲,脸色异常苍白的男子缓缓走在花园的石板路上。而本来该守夜的看守人却似乎睡得极为香甜,一点也没发现庄园里来了不速之客。 忽然,这个看上去有二十八九岁的男子似乎察觉到什么不妥,停下了脚步,望着靶场的方向皱起了眉头。 就在这时,他的身侧忽然浮现出了一道身影,穿复杂黑色宫廷长裙,戴同色小巧软帽的身影,正是上午在窗户玻璃中看着艾布纳二人离开的淡金头发蔚蓝眼眸的漂亮小姐。 那男子对这女鬼一般的出现方式半点也不惊讶,冷静地开口道:“莎伦,这里又有人来过了?是不是要马上转移?” “不用,只是偷偷来练习射击的无关之人罢了。”莎伦言简意赅地说道。 那男子点了点头,不再多问,转而说起另一件事:“之前的事有消息了,戈尔和雷阿已经被代罚者解决了,只有杰森趁机逃走,目前应该是隐藏在大桥南区或者乔伍德区养伤。” “马里奇,我们要尽快找到他,否则他很快就会再叫来一组人追捕我们……”莎伦简洁地道。 “确实,引代罚者和他们交战这种事‘可一而不可再’,他们不是傻子,代罚者们虽然暴躁却也不是蠢货。”名叫马里奇的男子点了点头。 “你居然能引用罗塞尔的话?”莎伦小姐侧目。 马里奇眼角抽了抽,最后说了一句:“我也会读书的……” …… 六月三日清晨,艾布纳在按照休教授的骑士锻炼方法训练了一个小时后,擦了擦头上的汗,便直接来到东区的那间常去的小餐馆,他昨天和休约好了在这见面。 说起来,之前休在了解了艾布纳的身体素质和枪感后,觉得他没必要每天都去郊外的庄园,一周两次单独地指导练习已经足够了。虽然艾布纳猜测这可能是休小姐提供不起每天练习子弹的借口,毕竟她不像克莱恩那样有人给报销。 总而言之,他们说好只在周三和周六两天的上午去庄园,其余日子如果有事情找对方,还是来这个小餐馆见面。 一推开餐厅的门,艾布纳就看到之前见过的技术工人里安先生对着休毕恭毕敬地行了礼,然后将一个纸包塞入休小姐的手中,口里更是不断地念叨着贫乏的赞美之词。 休这样的场面似乎见得多了,只稍稍放开自身的威严气势,对面的先生便不得不停下口中的谀词,并听从休的吩咐,在敬畏和感激中离开了餐厅。 这时,休才悄悄松了口气,收好那个纸包后,走到艾布纳对面的位子坐了下来。 “看来里安先生的事已经解决了?”艾布纳喝了口咖啡后笑道。 “是的,我昨晚去找了那个‘双面人’罗森,他很配合的听从了我的说服,今早就让人免除了大部分不合理的利息。”休也叫了份早餐边吃边道。 休果然没有因为这事进监狱……艾布纳刚在心里感叹了一句,就又听休说道: “对了,我有个朋友想要见见你,你今天中午有时间吗?” “额,为什么是中午?”现在不行吗?艾布纳下意识地问道。 “因为她可能中午才能起床……不,如果不是必要,她可能一天都不起……”休在心里无力地想着。 第17章 佛尔思 看着休有些纠结的表情,艾布纳大约猜到了是谁想见自己。 “不出意外的话,应该是未来的‘魔术师’小姐。她性子比较慵懒,所以在日常生活中会……比较随意?”结合小说里的情节,艾布纳将休没说出口的内容猜了个七七八八,因此也就没让对方继续纠结,直接道:“那我们就中午12点还在这里见面吧。” “好的,我们一定准时到。”休松了口气,连忙点头应下。 “时间不早了,我还有事要办,我们中午见!” 艾布纳和休道了别,在起身结帐后坐上公共马车去往了乔伍德区。他到底接受了艾辛格侦探的建议,准备给自己买一套正装。而他首选的服装商店自然是自己公学同学简小姐家的店,这钱与其便宜了别人,还不如给自己好友家的产业增加营业额。 由于距离不算太远,艾布纳很快就来到服装店所在的街道。就在他还差一个路口就到达店面门口时,忽然看见简的父亲查理和一位黑发褐瞳的中年绅士一同走出店门,前者对那位绅士似乎很是恭敬,亲自为对方拉开了停在路边的厢式马车的车门,并目送对方的马车缓缓驶离,直到再也看不见后才回过身重新走入店里。 全程围观了这一幕的艾布纳有些诧异,下意识地猜测起那位中年绅士的身份,竟然能让简的父亲如此谦卑的对待。不过他随即自嘲一笑,深感自己还没当上侦探就有职业病了。毕竟贝克兰德的大人物那么多,能让一位服装商人俯首帖耳的存在怕是数以千计,他哪猜的过来。 走进服装店里,艾布纳一眼就看到小姑娘简正坐在柜台后面无聊的画着什么。他玩心顿起,左右看了看,发现店里目前没有其他顾客,于是悄没声息地走到其身前,使劲地敲了下柜台的桌面。 简先是吓了一大跳,等抬头看到艾布纳狭促的笑容后,一下子就撅起嘴来,控诉道:“艾布纳,你还敢来?要不是你,我也不会被父亲禁足在家一个星期。哼哼,你现在又吓我!说吧,怎么赔偿我?” 艾布纳则熟练地转移话题道:“你被格兰特先生禁足了?因为考普斯蒂老师?”简的父亲全名是查理·格兰特。 “是啊,父亲怕我偷偷跑去考普斯蒂老师的社团……明明我已经保证不去了!”小姑娘没有被转开话题的自觉,反而好奇地问道,“艾布纳,你今天又来做什么?” 对此,艾布纳早已找好了借口,回答道:“我找到了工作,并预支了薪水,所以来购置一套正装。” 简惊讶地瞪大了眼睛,道:“一整套正装少说也要10镑,你应聘了什么工作,居然能预支那么多钱?” “我现在是大侦探艾辛格·斯坦顿的助理,周薪目前是三镑。嗯,我预支了一个月的薪水出来。”艾布纳信口胡诌道。 “斯坦顿侦探我听说过,确实是一位知名的大侦探,据说他和西维拉斯场有很深的关系!小伙子,跟在这样的大侦探后面探案推理可是前途无量的。”这时,简的父亲查理·格兰特先生从里屋走了出来,笑着接话道。 “格兰特先生,上午好。”艾布纳先是打了声招呼,然后才谦虚道,“我目前还处在学习阶段,没接触过具体案件。” “学习阶段才是人生宝贵的财富啊!”格兰特先生感慨了一句,然后以回忆的口吻说道,“我以前也是在布雷恩先生的服装厂工作,给先生做助理。就是通过那些年知识、人脉和财富的积累,我才能自己开起这样一家店铺。所以,努力吧,小伙子!” “布雷恩先生?”艾布纳觉得这姓氏有点熟悉,仔细一想,这不就是他自己的姓吗?! “布雷恩先生是个大商人,他在贝克兰德拥有很多家服装工厂。嗯,他刚才还来过我店里巡查,并和我说起他支持我开连锁分店的事……呵呵,实际上,这家店虽然是我的产业,但有三成的股份在先生手里……先生很是慷慨和仁慈,从来不过问具体的经营活动不说,对我的想法也总是支持。”格兰特先生面带崇敬地解释了一下。 “原来刚才从店里出来的那位绅士就是布雷恩先生……格兰特先生提起那位先生的态度很……嗯,给人很虔诚的感觉,也许对方曾给过他很大的帮助,让他感激涕零?也对,从原来的助理到现在的老板,格兰特先生如果没有贵人相助,怕是很难成功。”艾布纳暗自揣测道。 这时,小姑娘简插话道:“艾布纳,你也姓布雷恩吧?那位先生是你家亲戚吗?” 艾布纳闻言摇了摇头,笑道:“我可攀不上这么有钱的亲戚,而且布雷恩这个姓氏还是挺常见的,哪可能姓这个的都是亲戚?” 这个话题结束后,艾布纳开始认真挑选起衣服来,最终在简的建议下,他买了一整套价值11金镑的正装。 在试衣间将衣服完全穿戴好后,他将那副眼镜再次架在了鼻梁上。 等艾布纳从试衣间走出来的时候,简和格兰特先生都是眼前一亮。前者跑到他的身边,前后打量了一番后,方才赞叹道:“艾布纳,你穿着这一身真是棒极了!尤其戴着眼镜的样子,显得好有……好有罗塞尔大帝说的那种书卷气息!” “没错,有了这身衣服,真成了一个帅气的好小伙子了!”格兰特先生也跟着夸赞了一句。不过艾布纳觉得他更可能是在夸奖他家的衣服。 总而言之,除了一些小插曲,艾布纳这次买正装的行动还是比较完满的结束了,他和格兰特父女作别后,再次乘坐公共马车回到了东区。 不过,刚一踏入东区,一身正装的艾布纳便感觉到了一系列恶意地打量,他这时才反应过来,自己穿成这样来东区简直像是给抢劫者们送外卖…… 好在他和休经常见面的餐馆处于东区治安比较好的地段,而艾布纳也从枪袋里把左轮拿了出来,让它从衣服的缝隙里露出一角,这才将不怀好意的人们暂时震慑住。 一直到走进餐厅,看到站在吧台前却只比吧台高一点的休时,艾布纳才呼出一个浊气,彻底放下心来。毕竟在东区,休小姐‘仲裁者’的威慑力可比左轮强多了。 休本来正在点餐,听到门响下意识回头看了一眼,然后便皱起好看的眉毛,道:“艾布纳,你怎么穿成这样来东区?” “……这不是要见见你的朋友吗?所以才穿的比较正式。这是礼貌。”艾布纳为自己的疏忽找了个借口。 休点点头,也有些懊恼道:“早知道就约在别的地方了。”说完,她叹了口气,接着很认真地道,“放心吧,等一会儿见完面,我亲自送你回艾辛格侦探那里。” 艾布纳闻言有些无语,这是真当他手无缚鸡之力了? 两人点好餐后,休带着艾布纳来到餐厅最里面的一桌。此时,这里已经坐着一位女士,只见她正用戏谑的眼神看着休和艾布纳,显然刚才两人的对话她都听到了。 “这是我最好的朋友佛尔思·沃尔。”休对于佛尔思类似的眼神早已免疫,只向艾布纳郑重介绍道。 “很荣幸见到你,沃尔小姐。”艾布纳对这位咸鱼小姐在小说里的印象很是深刻,所以也不拘谨。 “真是一位长相帅气,性子也大气的绅士啊。休选朋友的眼光很不错嘛!”佛尔思先是笑着评价了一句,然后才正式道,“不用那么见外,你是休认可的朋友,也就是我的朋友了,叫我佛尔思就好。” 艾布纳从善如流,在点头应是后直接问道:“佛尔思,听休说你要见我?有什么事吗?” 佛尔思听得呆了呆,然后才有些无奈地道:“你不愧是休的朋友啊,这说话的方式简直和休……嗯,就像罗塞尔大帝形容的那样,是如出一辙!” 艾布纳其实已经有点烦罗塞尔了,最近好似在哪都能听到他的语录。 休这时插话道:“这么问有什么不妥吗?” 佛尔思捂住额头,有气无力地道:“按照常理来说,男士不是应该先和女士闲聊,然后在不经意间问出对方的目的吗?” “那只是你小说里的情节而已,我和艾布纳可没那个时间和你闲聊!”休毫不留情地揭穿道。 “完了完了,你已经彻底倒向艾布纳那一边了,完全不在意我的感受了!”佛尔思夸张地叫起了撞天屈。 艾布纳有些好笑的看着这一幕,不过不知道是不是错觉,他总觉得佛尔思是在故意做出这般模样,好让我和她们之间的气氛更加融洽,或者说是让关系更加自然……不过这都做的有些刻意了,似乎有点迫不及待的意味……这是为什么呢? 认真思考了片刻,艾布纳终于有了些想法:是不是满月呓语越来越严重的事实让佛尔思对未来充满了不安?她不知道未来会有愚者来救她,所以想如果真的有失控的那一天,可以有别的可靠的人代替她来照顾、看护休?毕竟休小姐看似强悍,其实在某些事情上颇为莽撞,实在让人不放心…… 第18章 三个问题 一念至此,艾布纳看了看还一无所觉的休,顿时觉得她真的很幸运,竟然能有朋友为她操心到这个地步! 当然,这也是因为她本人确实值得。 另一边,佛尔思和休笑闹了几句后,才又回转到刚才的话题,道:“艾布纳,我听休说起你给她谋划的调查方案了。以神秘学知识为诱饵,一步步从贵族子弟接触贵族高层,这个情节要是能写入小说里,一定很赞!怎么说呢,除了休没那份本事去完成外,一切都很完美!” 那你还说个什么劲?而且我从一开始就是计划让你去的……艾布纳险些被佛尔思话里的转折闪了腰。 休也不满地瞪了佛尔思一眼,什么叫自己没本事完成?不就是交朋友吗?要是有喜欢挨揍的贵族子弟,没准自己能发展一群跟班…… 佛尔思接收到两人不善的目光,不淑女地耸了耸肩,接着道:“好吧,其实我只是开个玩笑,休昨天已经求我帮忙了,不过我还有些疑问没想清楚,想问问你。” “什么问题?我尽力回答。”艾布纳也没把话说满,眼前这位女士的思维很是跳脱,谁知道她会问出什么问题。 “第一,贵族不是应该比我们更容易接触到神秘学?他们的子女怎么会通过我们来了解知识,找官方不是更便捷?”佛尔思问出了心里的疑惑。 “贵族确实更容易接触到魔药和神秘学,但代价却很大,不是需要加入教会的非凡者小队,就是要成为国家的官方人员……总之都会不同程度的失去一定自由!这正是很大一部分贵族子弟不愿意失去的,也是你们的机会!”艾布纳根据小说里看到的情节解释道。 佛尔思闻言认可地点了点头,同时心里有了些许算计,若有所思地道:“也就是说,神秘学知识其实也不过是个噱头,那些贵族子女最需要的应该是获得魔药配方的渠道!” “佛尔思小姐真是一点就通!”艾布纳不由得对佛尔思的敏锐感到赞叹。 “那么,第二个问题,你之前是怎么知道我是休的好友的?我很肯定,在我主动要见你之前,哪怕她和你的关系再好,休也绝不会透露我的事的。”佛尔思说到这里,眼神里的慵懒已不见一点踪影,甚至还带了些锐利。 休却听得有些迷茫,疑惑地道:“艾布纳什么时候说过知道你了……” 艾布纳这时却打断了休的话,保持着微笑反问道:“为什么那么问?”他看得出佛尔思严肃的表情是装的,她对这事好奇其实多过怀疑。 “你不止一次对休强调了需要‘在某些领域小有名气’的朋友,又推荐她先去找格莱林特子爵,这不就是在暗示她去求我帮忙吗?我前不久才在一个文学沙龙上认识了那位有点天真的子爵先生,你的消息也是真的灵通!”佛尔思一副智珠在握的模样分析道。 “这其实真的是个巧合……虽然我一开始就是在打你的主意没错……”艾布纳腹诽了一番后,只得用比较含糊的说辞糊弄道:“我其实是知识的眷者,所以什么都知道一点……”他没办法不糊弄,难道还能说小说里就那么写的? 佛尔思蹙起眉头,显然对这个回答不怎么满意,用略有些嘲讽的语气道:“知识的眷者?什么都知道一点?很大的口气嘛!那你知不知道为什么有的非凡者会在满月听到呓语?” 听到这个问题,艾布纳知道这其实是佛尔思当前最大的困境,他思索了片刻后还是决定认真回答,透露一点干货出来,反正在场三人暂时都没本事解决。 “除非招惹到邪神或类似的伟大存在,否则呓语大多来源于本途径的高序列强者!而满月呓语,据我所知,只有部分‘学徒’序列的非凡者才能听到。”艾布纳如是道。 “你竟然知道?!”佛尔思真的惊到了,她问这个的本意不过是难为一下艾布纳,以表达对对方敷衍自己的不满。 休也听佛尔思说过会在满月时听到呓语的事,不过她以为不太严重,不过看佛尔思刚刚震惊的模样,似乎有些不对? 佛尔思这时候也顾不得对艾布纳之前的答案不满了,她脸色满是凝重,却又隐隐透出几分期待地道:“艾布纳,关于这个你都知道什么?能告诉我吗?” 艾布纳巴不得把刚才的问题含糊过去,所以点了点头,说道:“这还得从第四纪的四皇之战说起……” 休顿时竖起了耳朵,并小声嘀咕道:“艾布纳果然很擅长讲第四纪的故事呢……” 佛尔思则有些抓狂,不得不僵硬地笑道:“重点!说重点就好!”鬼知道真从第四纪历史开始扯,要说多久。 “……总之,四皇中的血皇帝图铎麾下第一天使家族亚伯拉罕家族掌握有学徒序列魔药……这个家族在四皇之战后迅速没落,其没落原因便是整个家族的学徒序列非凡者都遭遇了满月呓语的诅咒!低序列时那些呓语还能忍耐,但进入中序列后非凡者会更加难以抗过满月的时间……时至今日,亚伯拉罕家族已销声匿迹,如果不是他们家族掌握的强力封印物没有流出,怕是都会有人认为他们已经死绝了!” 艾布纳没敢提‘门’先生,那位虽然被女神封印在星空,但还是有能力观察世界的,就连罗塞尔都可能被祂坑了,他还是先不作死,等以后去了灰雾之上再找机会透露一点给‘魔术师’小姐知道吧。 “亚伯拉罕家族……难道我是亚伯拉罕家族的后裔?不对,我最开始成为非凡者后并没有呓语困扰,是在使用过那串手链后才……难道是那串手链和亚伯拉罕家族有关系,所以导致我被诅咒牵连了?”想到这里,佛尔思胡乱地抓了抓自己微卷的头发,又问道,“那么这个呓语诅咒,有什么办法解决吗?” “祈求神明的眷顾和庇护。”艾布纳不假思索地开口道。 这不是等于没说?佛尔思显然没领悟艾布纳话里的真意,不死心地再次问道:“除了祈求神明呢?” “亚伯拉罕家族在四皇之战后可是留存有好几件‘0’级封印物的!”言外之意就是,执掌‘0’级封印物的亚伯拉罕家族都解决不了这问题,更别说他们三个序列9。 佛尔思显然也想到了这一点,顿时有些颓丧地向后一靠,恢复成了‘咸鱼’状态。这比什么也不知道还让人难受,因为她现在知道了诅咒来源依旧想不到办法破局。 休有些担忧地握了握她的手,无声地给予鼓励。 佛尔思回过神,勉强笑了笑,道:“我没事,刚才艾布纳不是也说过,这呓语诅咒在低序列时是能忍受的,大不了我不再进阶……不必担心。”可为什么轮到我就是越来越强呢? 再忍忍,这月底愚者就来了!艾布纳不知该怎么安慰她,只能在心里给她打了打气。 佛尔思调整了一下情绪,甩开那些恐惧、压抑的念头,又恢复到最初慵懒的状态,这才继续道:“就当你第二个问题过关了,‘知识的眷者’先生。现在,第三个问题,也是最后一个问题,你为休提供的这个方案,固然是对她有利,我也相信你是发自内心的想帮助她,但它太完善了,根本不像临时想出来的,反而像是你谋划许久……所以,这里面真的没有你自己的隐藏目的吗?或者说你想借助这个计划做些什么?” 我其实就是想让你们俩顺利得到被奥黛丽小姐“安排”的机会啊……至于完善,这不压根就是你在原著里的计划吗?艾布纳在心里吐槽了一句,面上却装作有些迟疑,等了一会儿才叹口气答道:“我确实有些想法,我想知道军方为什么要拐卖那么多人……那些人又被卖去了哪里……” 休知道艾布纳的母亲是被人贩子拐走的,此刻听到这番话,以为他在担心,当即表态道:“艾布纳你放心,我会帮你的!” 佛尔思之前听休说起过这个事,她也有些气愤地道:“军方和隐秘组织联手贩卖本国人民……真是下作!我也想弄清楚他们到底是什么目的了,可不要告诉我是为了钱!” 是为了国王成神啊……艾布纳悲哀地叹了口气,为这个黑暗的世道,也为了原主的母亲。她进了血皇帝的陵寝还能有个好? 至此,佛尔思所有的问题都得到了答案,虽说有些结果并不很合她的意,但她还是初步认可了艾布纳给休制定的方案,决定帮助休去和贵族进行接触。 “不过先不着急,等我这本《暴风山庄》彻底完结出版,相信我的名气会更大一些,到时候再去结识贵族子弟,底气也更足。”佛尔思习惯性地把事情往后面拖了拖。 休面无表情地点点头道:“最近几天我会监督你写完本的!” 佛尔思顿时目瞪口呆,嘴巴开合半天才道:“你是魔鬼吗?!” “不是!” 看着两位小姐间“融洽和谐”的气氛,艾布纳不厚道地笑出了声。 …… 与此同时,乔伍德区格兰特服装商店的一间休息室内,简的父亲查理·格兰特先生正忍着恶心,将一只风干的成年黑斑青蛙放入了烧瓶里。 待搅拌均匀后,他看着手里漆黑如墨的药剂,再三鼓动勇气,终于闭着眼睛一饮而下。 第19章 简的求助 下午,艾辛格侦探在考校了艾布纳的古弗萨克语学习进度后感觉非常满意,于是又交给了他一份古赫密斯文的资料。 “古赫密斯语来源于自然,类似于古龙语、古精灵语,效果非常直接,是真正拥有‘力量’的语言!但它缺乏必要的隐蔽和保护,容易让使用者陷入危险,你在学习时也要注意这一点,如非必要,不要将它真正的念出来。”艾辛格侦探将资料递到艾布纳手里时再三叮嘱道。 艾布纳也知道轻重,郑重点头,在纯白之眼的辅助下,认真谨慎地投入到了学习之中。 就这样,几天时间悄然过去。 这几天里,艾布纳过得波澜不惊,借助学习语言、仪式时的、理解,飞快地掌握着各种知识,消化着魔药里的精神残余。他甚至觉得再有一周左右,就能彻底消化完‘者’! 时间很快来到了周三上午,艾布纳吃过早饭后,再次和休一起来到了北郊的废弃庄园。 在打光了带来的练习子弹后,他们又交手了一番。这一次,艾布纳足足在休的手里支持了一分钟才败下阵来。 休对此很是惊讶,要知道她这几天里魔药的消化进度也不慢,格斗能力比起上一次交手时可还要强上许多,这足以说明艾布纳提升的惊人。 “你的身体素质提高的并不多,可很多技巧却好像快要融会贯通,形成身体本能了!据我所知,不少骑士在战场拼杀十几年才能达到这一步……也许你真是个格斗天才,可惜你没选择‘战士’序列的魔药。”休颇为惋惜地说道。她虽然不知道艾布纳具体是哪个途径的非凡者,但总归不是正面战斗的。 艾布纳对此倒是丝毫不可惜,也许这格斗天赋同样是纯白之眼的馈赠,但它在其他方面的辅助明显更加强大,真选了‘战士’才是白瞎了它的大多功能。 “对了,以你的体格更适合骑士剑之类的兵器。对于那些我了解并不多,只会一点基础,我最擅长的还是匕首或三棱刺。”休身高只有一米五,很多骑士剑都比她高,自然不习惯使用那类兵器。 “会一些基础就行,我也不指望自己成为‘剑圣’,而且只要晋升序列7,我自然能成为武器大师。”艾布纳心态很好,也不失望,转而问起休那个接触贵族方案的事: “佛尔思的新书出版了吗?她还在找各种理由拖稿?” 休揉了揉额头,有些无奈地回答道:“还没有,不过在我的督促下她已经写完了,最早周六就能出版。” “还真是辛苦你了,我觉得她的编辑应该请你吃饭!”艾布纳笑着调侃了一句。 “实际上,爱娜女士已经请过了……”休叹了口气道。 就在两人说笑的时候,忽然有三辆马车由远及近地驶了过来。马蹄震动地面的响动让得休和艾布纳立刻警觉,连忙将带过来的东西收拾好,然后通过庄园的侧门,进入起居室的一个小杂物间里暂避。这是休事前就规划好的紧急预案。 当然,也亏了他们两人谨慎,在练习完射击后就把弹壳收集了起来,要不然指定要露出马脚。 不过他们不知道的是,就在他们躲进杂物间后,靶场上突兀地刮起一阵阴风。阴风过后,一切活动的痕迹都被抹平了。而马车上走下的人们丝毫没有发觉。 “可能是有人想要买下这座庄园……”休仔细地辨别了一下来人交谈的话语后,小声在艾布纳耳边说道。 艾布纳点点头,这对他可不是什么好消息,要是真有人买下这里,他就不能来免费蹭靶场了。 “其实问题不大,富豪们买下郊外庄园大多是为了度假或者狩猎时使用,一年也来不了几次,只要能瞒过守房子的人,还是可以蹭到的。”休显然猜到了艾布纳的心思,稍稍宽慰了一句。 那总归不如现在方便,还得偷偷摸摸、提心吊胆的……好在我的枪法进步神速! 艾布纳正想着心事的时候,外面那一行人在看过其余房间后,一起来到了起居室中。 “卡隆先生,您觉得这里怎么样?它虽然看起来破败,但只要整修一番,丝毫不输给西面的麋鹿庄园。而且它距离北区也更近,交通更方便,2500镑买下它绝对不亏!”一个很有磁性的男声语气夸张的说道,将他良好的声线破坏了个干净。 休听到这里抿了抿嘴,有些不服气地小声道:“当初父亲买下它时花了4200镑……” 艾布纳无声地叹息一声,心道以后如果有了钱,也许可以帮休把它买回来?不过转念一想还是算了,这种事还是她自己做更有成就感和仪式感,我代劳算个什么事? “赛西尔先生,正如您所说,这里实在是太破旧了,我不但得整修,还得重新购置家具和装饰品!另外,我听说这里还总是闹鬼?所以,1000镑成交如何?”名为卡隆的先生在指出一系列问题后讨价还价道。 “1000镑太少了!至少也得2200镑!卡隆先生,什么闹鬼只是谣传而已,你看我不是好好的?” “可我怎么听说你之前真的大病了一场?” …… 就这么听着他们不断扯皮,最终将价格降到了1800镑,那位赛西尔先生再也不肯让步,卡隆先生才好似不情愿的应了下来,以这个价格成交。 在律师订立合同的时候,那个叫卡隆的人踱着步子走到了杂物间的门口。 艾布纳和休立时紧张起来。前者想了想,从衣兜里摸出一块铁制面具戴在脸上,这本来是晚上参与非凡者聚会用的。 而休更是干脆,直接抓了一把土将脸抹花。 他们俩的心思出奇的一致,一旦被发现立刻掩面冲出去,只要不被当场抓住,什么都好说。 可奇怪的是,卡隆先生在杂物室外来回走了好几步,最终也没有推门进来,反而有些疑惑地自语道:“我怎么总感觉这里少了点什么?” 隔着门,明显听到这话的艾布纳二人惊讶地对视了一眼,都从对方的眼神里看出了三个字:“有古怪!” 这可比那位卡隆先生直接开门进来恐怖多了!这说明这间房子里有他们不知道的超凡力量存在!而未知的才是最恐怖的…… 待看房的一行人离去后,艾布纳和休再也不敢多耽搁,想要以最快的速度离开这座废弃庄园。 就在艾布纳即将踏出房门时,他的灵性突然有了些触动,不自觉地回过头,然后便看到窗户的玻璃上不知什么时候凝聚出一行由赫密斯文写就的文字:不要害怕,卡斯帕斯跟我提起过你。 文字如水纹般波动,转眼又消失不见,要不是艾布纳记忆力和观察力远超常人,恐怕会以为眼花了。 卡斯帕斯?他什么时候认识这么高端的人物了?不对,他原著里确实认识这么一位,是玫瑰学派节制派的莎伦小姐……他们这么早就结识了? 想是这么想,但艾布纳的脚步也没停,总不能那位说什么就信什么,最好还是去找卡斯帕斯确认下真假。 “正好今天勇敢者酒吧后面有老师主持的非凡者聚会,到时候顺路去问问就好了。” 艾布纳这么想着的时候,他和休已经一口气跑到了距离庄园一里开外的地界。 休这时才放慢了脚步,并心有余悸地问道:“那是什么,我甚至没有察觉到任何东西!”她没看到玻璃上的文字,但直觉却告诉她那间起居室里有着大恐怖。 “可能是一位‘怨魂’……”艾布纳其实也不确定,只能说很大可能是。 “‘怨魂’?是某个序列的名称吗?”休现在对艾布纳有些盲目信任,觉得他什么都知道。 “是异种途径的序列5。” “序列5……”休闻言艰难地咽了口唾沫,后怕得不敢再说话。那样的强者捏死他们两个序列9不比弄死两只蚂蚁困难多少。 …… 两人在沉默中回到了市区后,休继续去东区当‘仲裁者’,为下层民众带来公正。而艾布纳则回到了艾辛格侦探的家,打算刻苦学习一下午,以缓解心中因为弱小而产生的郁结。 之前的经历,让他再次有了生死不由己的深刻感触。哪怕那位怨灵小姐没有恶意,他依旧不喜欢那种感觉。那是连反抗都不可得的弱小感觉。 可谁知刚一推开老师家的门,艾布纳就看到简正有些不安地坐在客厅里。 艾辛格侦探见他进来,笑呵呵地道:“你回来啦,这位格兰特小姐可等了你一个小时了。” 艾布纳先和老师见过礼,然后才看向简,疑惑地问道:“简,你怎么过来了?” 简则起身快步来到艾布纳身前,有些不好意思地道:“我……我有事想找你帮忙!” 这姑娘一贯神经大条,记忆里从没见过她这般扭捏的模样……老实说这样的表现让艾布纳都有点心里发毛。 他见简偷看了眼艾辛格侦探又快速转过头,立时明白对方的顾虑,于是和老师告罪一声后,便带着她来到自己住的房间。 果然,刚一进屋,简就迫不及待地拉住艾布纳,急道:“艾布纳,我想求你帮我调查一下我的父亲!” “调查格兰特先生?他怎么了?”艾布纳闻言皱了皱眉头。 “他最近几天总是在晚上偷偷出去,我怀疑他是有了情人……我不敢告诉妈妈这件事,所以只好来请你帮着查清楚。” 第20章 黄铜符咒 调查格兰特先生的情人?这是传说中的抓奸委托?想不到浓眉大眼的格兰特先生还有这样的花花肠子…… 艾布纳看着脸上写满沮丧的简,不由叹了口气,道:“把事情从头难尾说一遍吧,也许是你误会了什么也不一定。” “真的吗?艾布纳?”简的露出期待的神色,她从小到大过得一直很幸福,半点不希望现在的生活被破坏。对于父亲,她目前的感受也极为矛盾,既想揭穿他的真面目,又不希望他真的背叛了家庭。 “说说看吧!”艾布纳对于这个总是充满活力的小姑娘也是极有耐心。 “我想想……事情还得从上个周日说起,那天我因为看小说很晚都没睡,大约夜里十一点左右时我突然听到店里的门有响动……我以为进了小偷,就悄悄取了家里防卫用的猎枪去店门那边查看……谁知道正好看到父亲他披着长袍鬼鬼祟祟地开门出去了……那天我一夜没睡,等到凌晨四点才发现他回来……” 艾布纳听得皱了皱眉,感觉这有点不对,按照前世电视剧里的经验,男人就算去偷情不也是该找个借口光明正大出去吗?这偷偷摸摸的……难道是因为不熟练?而且,姑娘,你竟然拿着枪去自己抓小偷?这有点彪啊。 “之后几天我假装早睡,实际暗中观察,结果发现他竟然天天都在那个时间偷偷出去!”简说到这里有些气鼓鼓的,显然对她的父亲很是埋怨。 “那你母亲呢?她就真的没发现什么?”艾布纳问道。 “我母亲最近睡眠质量很好,都是一觉睡到天亮才醒……而我也不知道父亲出去具体干了什么,所以一直没敢告诉她……”简想到母亲最近几天越来越好的气色,就有些不忍心。 最近睡眠质量好……这么巧的吗? 艾布纳隐约觉得格兰特先生可能有别的隐秘,未必像简想的那样…… 他沉思了片刻后,又问道:“那么格兰特先生最近还有别的异常行为吗?” 简见问仔细想了想,才回答道:“他每次凌晨三四点回来的时候都会去洗很长时间的澡,以前可没这习惯……另外,他回来后好像很累的样子,脸色也很不好看,一般休息到中午才能恢复一点。” 这听起来倒真的像是出去偷情了啊…… 听完简的描述后,艾布纳在心里权衡了一番,还是决定帮对方调查。一来,简是原主的好朋友,还在原主最为落魄的时候伸出过援手,接收了原主一切的他于情于理都得帮忙;二来,小姑娘天真无邪、元气满满的笑容曾让艾布纳穿越以来略显压抑的内心得到缓解,他不忍心那样干净可爱的脸蛋上露出愁容。 见艾布纳应了委托,简果然露出了明媚的笑容,她从衣兜里翻出15苏勒的纸币,说道:“这是我的零花钱,都给你当调查费用了!” 艾布纳哪肯收她的钱,但简却很坚定地将钱塞进了他的手中,道:“艾布纳,你刚预支了四周薪水,现在肯定很困难。这种私下调查也无法在艾辛格侦探那里报销,所以别推辞!”说到这里,她半转过身拢了拢自己披肩的金发,又接着道,“我知道你一直对我在你家出事时给予的帮助心存感激……其实不必如此,那并没有多少钱,你之后两次在我家店里照顾生意,早就把那点钱还回来了。” 听着对方为让自己收钱而笨拙地找着说辞,艾布纳哑然失笑,不过心里却很是温暖,对这位原主的朋友也更上了心,不再是单纯的‘记忆里的好友’、‘让人心情愉悦的小姑娘’。 待简离开后,艾辛格侦探看着送出门又回返回来的艾布纳,笑着道:“按理说,你作为助理在我的事务所接委托,我是要抽成的……不过看在格兰特小姐那么可爱,让我这个老年人都心情舒畅的份上,就不和你计较了。” 艾布纳早就知道之前的交谈瞒不过老师,也不理会他明显调笑的话语,反而问了一句:“您觉得格兰特先生会是个什么情况呢?” “不会是偷情!至于是什么情况,没调查我哪会知道。”艾辛格侦探先是指点了一句,然后上下打量了艾布纳一番,再次调侃了一句:“确实是个帅气的小伙子,难怪那么招女孩子喜欢,上次有个休小姐,这次又来了格兰特小姐。” “老师,不要再开玩笑了!”艾布纳无奈地抗议道。他是真的没那些心思,要知道等愚者在月底降临后,这个世界是一件大事接一件大事,就连末日都不远了!他现在是一门心思地想提升实力苟命啊。 “只是让你放松一下而已!你之前回来时满脸都写着紧张和不甘,是受了什么刺激?”侦探先生慧眼如炬。一眼就察觉出自己的学生心态不对。 经过简的到访,艾布纳其实已经平静不少,但还是叹了口气道:“谢谢老师您的关心……我今天可能遇到了一位序列5……所以觉得自己实在太弱了!” 事涉序列5强者,艾辛格侦探也认真起来,他没问具体细节,只是拍了拍自己学生的肩膀道:“知识即是力量!既然觉得弱小,那我今天就教给你一种能增强实战实力的仪式知识好了。” “什么仪式?老师。”艾布纳惊讶地问道。这几天他也学了不少仪式魔法,但每一种都是需要提前准备许久,除非打埋伏,否则于遭遇战中根本没用。 “制作符咒的仪式!我们者在低序列缺乏对敌的手段,但符咒却能在制作好后,用简单的咒语快速发动!”艾辛格侦探一边取出各类仪式用物品,一边回答道。 符咒?记得小说里克莱恩用来自永恒烈阳的神血制作的阳炎符咒把真实造物主子嗣的降临都打断了,威力确实不小……不过,应该是我想多了,毕竟我没神血。 就在艾布纳胡思乱想的时候,艾辛格侦探却是对他说道:“我记得你买‘者’主材料时,曼哈斯猴的脑切片应该多买了50克?拿出来吧,我需要使用它。” “您怎么知道的?”这话刚问出口艾布纳就反应了过来,老师怎么可能不知道‘者’的配方?而且他还是在老师组织的聚会上买的。 艾辛格侦探果然懒得回答学生的蠢问题,他在放好三根蜡烛后,又找出三片早已准备好的黄铜制成的符咒载体。 艾布纳仔细看了一眼,发现黄铜符咒的正反面都绘刻出了象征“知识与智慧之神”的符号。 紧接着,艾辛格侦探翻找出一瓶水银,直接用灵性引导里面的液体一丝丝流入符咒的刻痕,填满了所有纹路。 最后重复流程,将三片符咒都完成后,艾辛格侦探将它们摆至蜡烛前面,并接过艾布纳递过来的曼哈斯猴脑切片,分别放了10克在上面。 直到这时候艾辛格侦探才对艾布纳解释了几句:“符咒的威力和效果取决于你献祭的材料,曼哈斯猴的脑切片品质不高,制作出的符咒也只可能是低级的,不过对你来说也已经够用。” 艾布纳点点头,在把剩余的20克脑切片收好后,继续认真地看着老师举行仪式。 虔诚地向圣徽施礼后,艾辛格侦探后退一步,用带着些许沧桑感的嗓音以古赫密斯语诵念道: “我祈求知识的力量;” “我祈求理性的力量;” “我祈求智慧之神的恩赐;” “祈求您让祭台上的物品形成符咒……” …… 艾辛格侦探很有顿挫感节奏感神秘感的声音刚刚落下,他眼前所见的祭坛顿时就变得幽暗深沉,仿佛有难以描述无法言喻的神性正从中间那朵烛火里弥漫而出。 那烛火一下蹿升变大,但却未能照亮四周,反倒让祭台上的三片黄铜符咒染上了数不清的复杂符号和流动数字,或大或小,或疏或密。 不过转眼间,那些符号和数字又都消失不见。 艾辛格侦探揉了揉发昏的脑袋,然后收敛住目光,沉声说道: “感谢您的恩赐;” “赞美您的存在。” 之后,他没有耽搁,立刻就结束仪式,解除掉了灵性之墙。 “好了,我刚看了一下,你应该感谢神的眷顾,让它们至少在半年内是有效的!要知道类似的的符咒能保持一两个月才是正常。”艾辛格侦探把玩了一下三枚符咒,然后将它们递给了自己的学生,并说道。“既然是你提供的非凡材料,那就都送给你了。” 艾布纳也没矫情,和自己老师也不需要客气,他欣喜地接过黄铜符咒,问道:“这符咒的作用是什么?又该怎么用?”他其实可以用纯白之眼解析出作用的,但这么近距离面对老师,哪怕有眼镜遮掩,他也怕暴露。 “用古赫密斯语念出‘蓝星’,它就能被激发。至于作用,它可以让中符咒者大脑过载1到2秒。当然,这只是对低序列而言,对序列7以上的存在就没有什么效果了,最多恍惚一下。”艾辛格说到这里,又笑着打趣了艾布纳一句:“其实你还赚了,这种能力的符咒很抢手,在我的聚会上一枚最少能卖30镑!” 艾布纳闻言眼前一亮,心里非常认可老师的话,低序列非凡者的防御都很一般,一两秒的时间足够分出生死了,这符咒作为底牌出其不意的效果极好。 想到这里,艾布纳以实践为借口,蹭着老师的仪式物品,打算把剩下的曼哈斯猴脑切片全部做成符咒,这样晚上聚会时也许能卖出去一两枚。 第21章 跟踪 或许是知识与智慧之神真的在眷顾艾布纳,他第一次举行仪式制作符咒就取得了成功。在将曼哈斯猴的脑切片彻底用完的同时,再次得到了两枚黄铜符咒! 晚上七点,怀揣着新制作的五枚符咒,艾布纳跟着老师一起来到了勇敢者酒吧后巷的聚会公寓内,而这次他不用再对什么暗号,直接找了个舒适的单人沙发坐下,等待与会者到来。 时间一分一秒过去,七点半过后,参加聚会的人们也陆陆续续到齐。这里面有买走他‘占卜家’配方的那位女士,据老师所言她代号叫‘毒蔷薇’,身份应该不低,出手很是阔绰;有总是售卖非凡武器的女士,她没有明确代号,但大家都叫她‘工匠代理人’;还有一些叫什么‘黑蛇’、‘蜘蛛’的,都是些非常危险的家伙,老师说他们随时可能失控…… 八点整时,戴着面具扮作‘智慧之眼’的艾辛格侦探扫视了一下围坐在起居室里的一众面具人,呵呵笑道: “今天来的人很齐啊,甚至还有新朋友,呵呵,欢迎大家。” “那么。现在开始吧。” 他的话音刚落,那位‘工匠代理人’女士便率先开口道: “我有两件具备非凡效果的武器,它们都很便于携带。” “一件是‘寒冰之爪’,它能让使用者获得比较强的自愈能力,能少量提升使用者的力量、反应,大幅提升敏捷。同时爪子击中目标时,有50的概率让对手身中一种未知毒素,有15的概率将对手用寒冰冻结。” “这都是做过实验,从大量的数据里总结出来的。” “它还能使用一年,450镑,或者‘野蛮人’的魔药配方。” 这‘寒冰之爪’不错啊,应该是用来自异种途径非凡者身上的材料制成的,如果不是效果只有1年,恐怕不止这个价钱…… 艾布纳在心里点评的时候,有其他人开口问道:“它有没有负面效应?” “有!它的负面效应是在满月下使用时使用者会失去部分理智,不过力量也会大幅度增强!”那位女士先是回答了一句,然后不等别人再问,继续介绍道:“第二件武器是一柄‘手杖剑’,它平时看上去就是一根镶金边的铁心木手杖,但只要用古赫密斯文念诵‘出鞘’,便能立刻变化为一把长约95厘米的鲁恩制式的将军佩剑。在手杖姿态它几乎没有非凡能力,只是非常沉重,非常坚固,难以摧毁;但一旦进入长剑形态,它就能提升使用者的力量和敏捷,并让使用者可以凭借身体减弱一些超自然力量带来的影响。” “这件武器除了有点沉几乎没有负面效应,但它只能维持不到半年就会彻底固化为手杖形态。所以只要180镑。” 聚会的众人明显更中意第一件‘寒冰之爪’,于是纷纷喊价,最终被那位代号为‘毒蔷薇’的女士以550镑的价格买走。 而艾布纳则看中了那把手杖剑。这不单单是因为他买不起‘寒冰之爪’,更关键的是这把武器刚好能弥补他现阶段实力不足的问题,可以让他初步具备自保之力。毕竟左轮虽好,但打不中也是白费,而一柄能增幅力量敏捷的长剑再配合他提升飞快的格斗技巧,确实是如虎添翼了。 “手杖剑,190镑!”就在艾布纳还在分析利弊的时候,已经有人为第二件武器喊价了。 艾布纳心中一紧,连忙跟着加价道:“200镑。” 之前报价的男子默然几秒,直接耸了耸肩膀道: “好吧,它属于你了。” 艾布纳这时候才有些回过味来,心道:这怕不是个托儿? 然而不管是不是,物品已经成交,他也不得不交钱拿货。好在这是他想要的武器,也不算赔了,而对方估计也怕加的太多砸在自己手里,所以见好就收。 “智慧之眼”好笑地给自己的学生鉴定了一下武器的效果,然后对他点了点头,示意效果基本属实。 肉痛的交付了200镑后,艾布纳的财产已经缩水到233镑。这还是因为日常食宿、仪式都在老师家里才省下的。 “看来真得卖几枚符咒回笼一下资金了。” 这么想着,艾布纳趁着还没人开口,从怀里取出三枚黄铜制作而成的符咒,他环顾了一下四周,言简意赅地道:“‘混乱之语’符咒,开启后能让对手大脑混乱一两秒,甚至中序列强者也会产生恍惚。时效是半年,每枚30镑,一共三枚。” 所谓的‘混乱之语’是艾布纳在来的路上给符咒起的名字,在他想来,没有个拉风的好名字,又怎么能卖的上价格?效果上说‘混乱’,而不说‘过载’也是同样的考虑,要知道非凡者里也是有文盲的,万一有土豪听不懂不就糟了? 这种能强控对手的东西果然如老师所料很是吸引人,纷纷加价,最终,那位‘毒蔷薇’女士以50镑的价格买走了一枚,‘黑蛇’以45镑买走了一枚;而最后一枚则是被一位新来的先生花了55镑买走了,他如同上次的艾布纳一般,是被卡斯帕斯临时带进来的。 三枚符咒卖了150镑的艾布纳顿时感觉自己又阔绰了起来,可惜,后续几宗涉及序列7魔药主材料的交易,让得他再次认识到了自己贫穷的事实…… …… 聚会结束后,艾布纳没有立刻和老师一道回家,反而饶了个圈子又来到了勇敢者酒吧。他今天白天遇到了疑似莎伦小姐的怨魂,所以想找卡斯帕斯问清楚。 卡斯帕斯一如既往地在吃喝玩乐,他见到艾布纳走了过来,似是早有预料,直接开口道:“那位小姐对你没有恶意,甚至还帮你清理了遗留的痕迹。如果你还有疑问,可以去2号纸牌屋里找马里奇,他和他的伙伴们正在里面打牌。” 艾布纳张了张嘴,发现想问的问题卡斯帕斯都回答了,只得掩饰般的咳嗽了一声,小声道:“你什么时候和那么危险的人扯上了关系?” 卡斯帕斯闻言停下打球的动作,幽幽地道:“我的竞争对手最近有了新的靠山,我不得不找人来制衡。” 艾布纳听出了他话里的无奈,也只能感叹一声:做什么都不容易。可惜他现在还自身难保,没本事罩着别人。 至于去询问马里奇?艾布纳想都没想过!实力不对等的情况下又能问出什么?就算是原著的主角克莱恩,都是在越级击杀序列5的罗大师之后,才让节制派的二人刮目相看的。 在酒吧里玩了会儿台球,艾布纳掐着时间来到乔伍德区格兰特服装商店附近。在路口转角处只等了五六分钟,他就看到一道人影从服装店里鬼鬼祟祟地钻了出来。 那道人影在街上先是左顾右盼了一番,然后才向着东南方向走去。 “这人影是格兰特先生?嗯,看身形确实有些眼熟……” 艾布纳等了片刻,然后才不远不近地跟上对方的脚步,想要看看对方到底去哪,又是去干什么。 “走路时不停地环顾四周,说明他心里其实很紧张,生怕被人撞见。而他几乎没有什么反侦察意识,以至于连跟着这么近的我都没发现……” 正在这么想着的时候,艾布纳跟随远处的人影转过一个弯,然后他便直接傻了眼。因为这里是个四叉路口,而且没有路灯! 在贝克兰德浓重的雾霾下,月光朦胧得几乎像没有一样,能见度低的发指!在这种情况下,他完全不知道格兰特先生走了哪条路…… “他是没反侦察意识,但我的侦查技术好像也不咋地啊……”艾布纳目瞪口呆地自我检讨了一番后,只得随便选了个分叉走了进去。 等又过了两条街依旧没有格兰特先生的踪影后,艾布纳不得不承认自己是跟丢了…… “这……丢人丢大了啊!好在简和休这些朋友们不知道。”他叹了口气,然后放弃了挣扎,向希尔斯顿区的艾辛格侦探家走去。 …… “怎么?没找到线索?还是被发现了?”艾辛格侦探见自己的学生垂头丧气地归来,不由得有些好奇地问道。 “都不是……是天太黑……我跟丢了……”艾布纳支支吾吾地回答道。 “看来不光神秘学知识得恶补,过些天侦探的课程也该提上日程了。”艾辛格侦探深深地吸了口烟斗后说道。就这个水平怎么好意思说是他大侦探艾辛格的学生? 艾布纳无言以对,不过心里却想道:即便立刻去补侦查知识怕是也来不及和简交差了,看来得另辟蹊径才行! 他的眼睛转了转,迅速有了主意。 于是,等到第二天早晨,艾布纳和休在东区的小餐馆见面时,他很郑重地向对方提出了请求: “休,你能不能帮我一个忙?” “什么忙?”休下意识问道。 “今天夜里11点左右,帮我去跟踪一个人,看看他到底去干了什么!” 第22章 失踪案 “你要追查什么人?”休一直都觉得自己欠着艾布纳人情,因此听到对方有事要帮忙显得极为热切。 “是一位开服装店的先生,他最近举止有些古怪……”艾布纳简单地将格兰特的情况介绍了一下。 休很是认真地听完后,若有所思地道:“确实不像是去偷情,反倒是可能在做什么危险的事,又不想牵连家里人。”她对此很有经验,每次背着佛尔思去莽一波时都是这么偷偷摸摸的。 休的猜测也很符合艾布纳的判断,他对此事如此上心,除了因为答应了简的委托外,其实也是怕格兰特先生可能带来的危险威胁到简的安全。 “这个请求我应下了,你放心好了,我今夜会去把事情调查清楚的。”休觉得以自己的能力和经验,跟踪一个普通人问题不大。 “谢谢!”艾布纳道了声谢,然后从怀中取出了一枚黄铜符咒递给休,道,“你也要小心一些,尽量只是跟踪观察,不要让自己陷入危险!另外,这是‘混乱之语’符咒,开启咒语是古赫密斯文的‘蓝星’,它能让中咒者大脑混乱一两秒。你拿走作防身之用吧。”送出这一枚后,艾布纳手里就只有最后一枚黄铜符咒了,不过‘混乱之语’的效果更适合出其不意,有一枚足够了。 休点点头,默默接过符咒。她如今也不和艾布纳客气了,只想着如果用不到那改天再将符咒还给对方。 一起吃过早餐后,艾布纳和休挥手告别,然后乘地铁来到了乔伍德区,他的目标是该区的几家公立图书馆。作为‘者’,不单单得学习神秘学知识,这个世界普通人的历史、政治、文学等一样得涉及,这样才能更加快速地消化魔药。 《罗塞尔大帝语录》、《因蒂斯执政官起居录》、《凯撒大帝秘史》……看着书架上一排排由那位‘穿越者’前辈创造出的‘历史’,艾布纳无奈地抚了抚额头。他该怎么说呢?是赞叹罗塞尔的咖位够高,即便一百多年过去依旧热度不减吗? 不过,这些显然也是这个世界‘知识’的一部分,该读还是得读啊。 …… 的时间总是过得很快,当艾布纳从图书馆出来的时候已经是下午一点。他买了个迪西馅饼草草填饱肚子,就赶往老师的家里,准备进行下午的学习。 结果刚走到老师家门口,就看到艾辛格·斯坦顿侦探穿戴整齐地从屋里走了出来。 “你回来的正好,西维拉斯场有件案子需要我协助,你来给我当助手吧,我顺便也指导一下你该怎么侦查案件。”艾辛格侦探一边指挥着仆人安排马车,一边对艾布纳吩咐道。 艾布纳对此也很有兴趣,于是点头道:“好的,老师。” 两人坐上仆人准备好的马车,一路向乔伍德区的警察局驶去。 在路上,艾辛格侦探对艾布纳说了说他们需要协助的案子:“具体情况我也不是很清楚,只听说从上周起乔伍德区陆陆续续出了几起人口失踪案,法辛警长带人侦查了一个星期,结果一无所获。” 都这么详细了还叫不清楚具体情况?警察局里肯定有您老的线人吧?!艾布纳听得眼角跳了跳,对自己老师在西维拉斯场‘很有影响力’的传言至此深信不疑。 来到乔伍德区警局后,穿黑白格制服、肩章有三个v的警长法辛亲自接待了二人,并把他们让进了他自己的办公室里。 “斯坦顿先生,这次又要麻烦您了!”这位颔下留着棕黄色短须的警长很是恭敬地对艾辛格侦探说道。 “不必客气,我们是老熟人了不是吗?”艾辛格侦探则是笑呵呵地摆摆手,然后问道,“案件的卷宗带来了吗?” “有的,都在这里!”法辛指了指桌子上摞起来接近半米的文件袋回答道。 “我先借用你的办公室看看这些卷宗,之后还会去可能的现场侦查一下,你先派人安排好。”艾辛格侦探干练地吩咐道。 “好的,我很高兴为您提供协助,希望您能尽快让那些失踪的人们安全回家。”法辛警长没半点不乐意地回答道。 等到这位警长出去安排工作后,艾辛格见自己的学生还有些愣怔,于是问道:“你在想些什么?” “他作为一名警长,为什么会对您这么言听计从?”艾布纳不解地道。就算是福尔摩斯和苏格兰场的关系都没这么和谐吧? “呵,因为我和他的直属上司也是‘老朋友’!”艾辛格侦探轻笑一声,意味深长地道。 艾布纳这才恍然,还不等继续再问,就看到老师向他扔过来一摞卷宗,并听对方说道:“把这些卷宗里失踪人员的年龄、性别、爱好、失踪时间、活动范围以及社交圈子都列出来,然后看看有没有什么发现。” 见老师已经进入了工作状态,艾布纳也赶忙翻开卷宗,一边记录,一边整理分析起来。 一个多小时后,艾布纳看着自己笔记本上列出的一条条人物信息,悄悄开启了纯白之眼,然后便陷入了沉思之中。片刻之后,他抬起头望向老师道:“老师,这失踪的11人应该不是一伙人下手做的案!” “哦?你看出来了?”艾辛格侦探有些惊讶,对于学生的思维逻辑能力刮目相看起来,殊不知对方‘作了弊’。他笑着吸了口烟斗,道:“你推测的没错,这11起案子里有6起很是诡异,几乎没有关联和相似,失踪的却是最彻底,我认为这是一伙人做的。而另外5起案子里,有三起应该是人贩子或为他们服务的人所为,就和之前那个袭击休小姐的灵知会成员一样。这三起因为我之前通报过蒸汽教会有邪教徒拐卖人口的事,他们比较重视,这卷宗里已经隐蔽地说明他们展开调查了,我们也不用再管。” “那最后两起是线索比较明确的?”艾布纳之前在纯白之眼状态下已经分析出了些许眉目,但因为时间太短和经验不足,终究还是比不过老辣的艾辛格侦探。 “是的,而且是两起独立的案件。”艾辛格侦探说到这里站起身来,然后接着道,“这两起案子就由你去现场勘查……我去查那6件没什么头绪的。” “好的,老师!”艾布纳也有些跃跃欲试,他发现自己挺喜欢侦查破案的感觉,至少比去读《罗塞尔大帝语录》要美好的多。 法辛警长早已安排了值班警员在等候,虽然那些警员明显对私家侦探并不友好。 看着眼前这位肩章只有一个v的底层警员,艾布纳很有礼貌地道:“艾翠丝先生,请带我去格拉维街看看吧。” 名为艾翠丝的警员不爽地撇撇嘴,道:“希望你真能找到什么吧,侦探先生!” …… 艾布纳的第一个目的地在格拉维接17号,这是一座标准的花园洋房,里面住着海蒂先生夫妇和他们的两名子女。 失踪的是海蒂先生的小儿子,今年十五岁,是在本周三,也就是昨天下午失去踪迹的。据海蒂先生的大女儿,当时恰巧在家练习钢琴的蕾切尔小姐说,当时是有小海蒂先生的朋友在花园外叫他,所以小海蒂先生才会出去,结果一去不回。而家里雇佣的女仆则在接受问询时说在小海蒂先生出门前并没听到有人叫他,但她肯定没有人敲门,因为她一下午都待在门口不远处的佣人房里。 回想着卷宗里的描述,艾布纳看了看这座花园面积绝对不小的洋房,不由得叹了口气,对身边的艾翠丝道:“你们查案的时候不会实地演练一下吗?” “你什么意思?”艾翠丝表情茫然地问道。 “那你嗓门大不大?”艾布纳再次发问道。 “不小……但这和查案有什么关系?”艾翠丝依旧很是疑惑。 “呵呵,你能不能站在这里喊小海蒂先生,然后让住在房子另一侧房间,耳边还环绕着美妙音乐的蕾切尔小姐听到他弟弟的名字?”艾布纳举了一个简单的例子。这除非是超凡者,否则很难做到。 “啊,你是说蕾切尔小姐在说谎?!”艾翠丝终于恍然大悟,但他随即皱起眉头道,“可是蕾切尔小姐为什么要那么做?她没有动机啊……” “不见得是她想那么做,也许是有人想让她这么做也不一定。比如她的弟弟,小海蒂先生。”艾布纳之前在看卷宗时就觉得这位失踪者才是最可疑的,因为他失踪前居然还带了不少的钱财和随身的必须品,这是知道自己要没啊?来到这里后,更是确定他在无中生‘友’。 “小海蒂先生?!你什么意思?难道还能是他自己绑架了自己?”艾翠丝觉得自己脑袋不够用。 这个时代的人啊,想象力还不太够啊……这么想着,艾布纳轻笑一声,道:“为什么不能?卷宗里可是写着,这位小海蒂先生可是热衷于收集漂亮的人偶模型,最近他看中了一个大师的作品,可惜零花钱不够呢!”就和未来的某个血族‘月亮’一样。 第23章 人偶 “所以真的是小海蒂先生自导自演的失踪绑架,然后让蕾切尔小姐帮忙掩饰?”艾翠丝这时候也回过味来,认真思索了一番艾布纳的说辞,突然觉得很有道理。 “是真是假当然还要去调查才能知道!我说的只是一个可能,也许是我推测错了呢?更何况我刚才的推测也只是建立在一般的情况下……”如果有超凡介入,那就是另一回事了。艾布纳没把后半句说出口,他不自觉地摇摇头,又向身边的警员问道,“你有什么看法吗?” 我的看法?我的看法就是侦探果然就该见一个打一个!正话反话都让你说完了,我还有什么看法? 艾翠丝警员暗自磨了磨牙,最后哼了一声,道:“我之前已经和海蒂先生联系好了,你可以进去调查了!” “是我们,谢谢!” 侦探和警员斗了几句嘴后,一起登门拜访了海蒂家。 对此,海蒂先生的脸色有些莫名,似乎有话要说,却欲言又止。而海蒂夫人却表现得一点都不欢迎他们,直截了当地说道: “我的小贝克我会自己找回来的,不需要你们这些无能的警员!你们快离开!” 艾布纳和艾翠丝警员对视了一眼,都想到了某个可能。某个刚刚侦探已经推测出来的可能。 艾翠丝警员也没管海蒂夫人无礼的话语,严肃地向海蒂先生问道:“是有让你们交钱赎人的消息传过来了吧?” 海蒂先生闻言一惊,反问道:“你怎么知道的?” 艾布纳这时候插话道:“你们的态度改变太快了……而且据我观察,海蒂夫人虽然还有些许担心的迹象,但精神似乎放松了不少,说明你们已经有了眉目。”当然,精神放松不少是猜的,纯属套话的话术。 “你们猜到了又怎么样?我们花钱就能赎回我的小贝克,不需要你们多事!”海蒂夫人再次忍不住叫道。 如此溺爱,难怪他们的儿子……艾布纳忍不住摇摇头,不理会海蒂夫人的叫嚣,只对海蒂先生道:“先生,如果我猜测的不错,所谓的绑匪恐怕还是一位颇有名声的悍匪吧?” “没错,来信上的署名是‘赤鬼’坦尼克,他要100镑赎金……”海蒂先生思索了片刻,决定还是将事情通报给警察,因为他信不过匪徒的话。 我听老师说过,‘赤鬼’坦尼克应该是永恒烈阳教会安插在贝克兰德的暗桩,‘太阳’途径序列7,因为被风暴教会的代罚者发现了身份,才被污蔑为‘赤鬼’的……这样的人会去绑架小孩?还只要区区100镑?呵呵,应该是那个小海蒂先生只听说过这个悍匪名字,所以直接拿来用了吧? 要知道100镑对普通人,哪怕是中产家庭来说虽也是一笔巨款,但对于非凡者,这点钱也就买十发猎魔子弹! 一边的艾翠丝也听得直摇头,他虽然不知道‘赤鬼’是非凡者,但也明白能被风暴教会悬赏3000镑的‘悍匪’哪会为了100镑去做绑票的小事?恐怕真的让那侦探猜中了。 “亲爱的,你怎么能把详情告诉他们?!万一那人因此对我们的小贝克下手怎么办?”海蒂夫人这时又尖声叫嚷起来。 不堪忍受她的‘女高音’艾布纳将手杖重重地在地面上敲了几下,一阵阵‘咚’‘咚’声震得屋内的吊灯都摇晃起来!随即,屋内的几人都目瞪口呆地看向艾布纳,就连声调很高的海蒂夫人都住了嘴。 “这手杖的负面效应用好了也有震慑作用嘛……”艾布纳苦中作乐的想道,天可怜见,他只是想吸引一下海蒂夫妇的注意力,可没想制造地震。 这时候,本来躲在楼上房间的蕾切尔小姐也慌乱地跑了下来,大声道:“爸爸妈妈,是地震了吗?” 闻言,其余几人再次一下子将目光集中在艾布纳身上,后者尴尬地咳嗽了一声,转移话题道:“正好我有几个问题想要问一下蕾切尔小姐……” “哎?我?”蕾切尔小姐有些茫然地道。 “我想问你,为什么要帮助你弟弟撒谎,帮他向自己的父母诈骗钱财!”艾布纳说话的同时快速眨眼,开启了纯白之眼,借助其位格上的天然压制,让得蕾切尔小姐精神更加的紧张。 “因……因为他发现了我和迪克特在交往……所以威胁……”果不其然,蕾切尔在艾布纳言语和气势的双重压迫下,身体都开始微微颤抖,精神防线瞬间被突破。这并非是非凡能力,而是类似人们骤然遭遇恐怖事物的失态,但凡意志坚定或阅历丰富的人都不会受那么大影响,但显然,蕾切尔小姐两者都不是。 不过,艾布纳刚一关闭纯白之眼,对方就很快回过神来,但这位小姐此时却是脸色煞白,她刚才显然说了些不该说的话。 “蕾切尔!到底怎么回事?说清楚!”海蒂先生这时候也从艾布纳和自己女儿的对话里明白了什么,厉声追问道,“还有,贝克他现在到底在哪?” 而海蒂夫人的注意力却放在了别的地方,只听她高声叫道:“蕾切尔,你怎么会和迪克特那个穷小子交往?” 蕾切尔的脸色再次白了白,她不敢面对母亲,只磕磕绊绊地和父亲道:“贝克……他应该去找一个叫埃姆林的朋友了……他说如果从你们这要不到钱,就用他的那些……那些已经不喜欢了的人偶和那个朋友换钱,然后去买……”这话说的避重就轻,把她帮弟弟撒谎的事整个略过了。 “果然是为了那些人偶吗?这个混账!”海蒂先生脸上露出了明显的厌恶之色,对于儿子的所谓爱好他一向是不管不问,哪想到会因此闹出这种事?不过,这位报社的股东先生很快控制住了情绪,他转过身对艾布纳二人客气地道:“我非常感谢两位警官的帮助,这事之后我一定会在我的报纸上写一篇文章嘉奖你们的!不过,现在还有件事需要麻烦你们,能帮我查一查那位叫埃姆林的人住在哪吗?” 不出意外的话是在大桥南区河湾大道48号……艾布纳在心里回答了一句,却没有说出口,毕竟那太神棍了。 “不过,没想到未来的‘月亮’先生还有个同好朋友?好像也不对,埃姆林对他那些宝贝可是爱惜得紧,不会像这位小海蒂先生一样不喜欢了就卖掉。”就在艾布纳胡思乱想的时候,另一边的艾翠丝已经应下对方调查埃姆林住处的请求。 之后,他们又简单地给蕾切尔小姐做了笔录,这才向海蒂一家告辞离开。 在路口等公共马车的时候,艾翠丝奇怪地看了艾布纳的手杖一眼,嘲讽道:“我就说来时的马车为什么会那么慢,原来是你的手杖在搞鬼,我想车夫先生真该多收你几个人的车费!它到底是什么做的,也亏你能拿得动!” 艾布纳对他的找碴充耳不闻,他心里此时想的是这手杖平时虽然也挺重,但绝不到震动房子的地步……只有在用它击打目标时才会重量猛增。 “原来那位‘工匠代理人’女士说的负面效果‘很重’是指这个……击打的动作会使它的重量增加到这个地步,那么它在手杖形态就没有作为武器的可能了,因为根本挥不动啊……呵呵,也不尽然,向下敲击时效果就出乎意料的好……难道它真正的名字是‘交通工具与二层以上建筑物毁灭者’?” 就在艾布纳暗暗吐槽的时候,忽然看到海蒂家的仆人们抱着许多大大小小的人偶从他们二人身前走过,去往临街的一片空地上。那里是个焚化场,经常用来烧毁一些附近人家不要的东西。 “这是海蒂先生恼羞成怒,迁怒于他儿子的爱好,要对他的那些‘小可爱们’下手了?” 艾布纳有些可惜地看着那些人偶,觉得里面有不少颇为精致可爱,就这么毁了实在暴殄天物。 这时,一个女仆抱着的半身大小的猫耳人偶触动了艾布纳的灵性,他下意思地看了过去,却没发现什么异常,只是有一种很是古怪的感觉,似乎那东西对他未来的发展很重要。 “这是被什么存在触动了灵性?还是那东西真的和我未来的命运相连?” 完全没有头绪的艾布纳忍不住开启了“纯白之眼”,想要解析一下,看看能不能了解到其本质。 接着,他仅仅看了一眼,就头痛欲裂地栽倒在地,昏了过去! 在彻底失去意识前,艾布纳的脑海里只有一个词:灰雾! 他看到了灰雾! 第24章 休的调查结果 当艾布纳再次清醒过来的时候已经是深夜,尽管这次他‘睡’了超过六个小时,但还是感到脑袋一阵阵地抽痛。显然,干涸的灵性依然还没有恢复。 “你到底遇到了什么?灵性怎么被消耗得那么彻底?你知道吗,你被警员送回来的时候,我差点以为你当场就要失控为怪物!我从没见过有人灵性会干涸成那样……不,即便是死人都不会一点灵性都不剩!”一直守在床边的艾辛格侦探见他醒来,忍不住心里的惊骇,连声问道。 这个世界万物有灵,所有的一切都是最初的造物主演化而来,所以哪怕是死物也是有灵性的!非凡者在灵性降低到一定程度后就会失控。 这些知识艾布纳现在也已经了解,他知道自己刚才的状态肯定不合常理,也在心里思索道:“是纯白之眼保护了我的灵免于失控?还是知识之神又眷顾我了?好像都不太像……精神体不似身体,灵性枯竭引起的失控很难从外部插手解决的……等等,万物都是最初造物主演化而来,一切的疯狂与污染也都来源于祂……但我不是啊……我的灵魂必然是来自异宇宙,甚至是更高维的宇宙。所以……我的灵魂根本没有失控的基础?可也不对,要是真的没有最初的影响,那我的灵性又是哪里来的呢?嗯,这是一个可能,以后需要验证一下。” 想归想,艾布纳表面上却装出一副后怕的表情,道:“我在用非凡物品观察一件东西时,突然被反噬了……那东西可能和位格很高的存在有关。” “这样的东西你也敢看?你怎么没当场变成怪物?”艾辛格侦探没好气地道。他对于自己善于作死的学生是恨铁不成钢。 我也没想去解析那么危险的玩意啊……艾布纳也很是委屈,这事他确实不想啊。至于身体为什么没有异变,这大概才是来自于纯白之眼的保护,毕竟他的身体不同于灵魂,是真真正正这个世界的原产物。 见艾布纳精神还很是不济,艾辛格侦探在骂了他几句后就离开了,以便他能更好的休息。 “老师肯定猜到我有些秘密了……不过他不问,我还是装傻就好!”艾布纳在心里暗叹一声,重新闭上了眼镜。 不过这会儿他头痛的睡不着,在辗转反侧了一阵后又坐了起来,回想起自己昏迷前窥探到的灰雾。 “那个人偶的某些本质居然和灰雾相关联……真是太坑了啊!现在灰雾之上的伟大主宰还不是温和善良的克莱恩,那我之前到底在解析什么?源堡?甚或是天尊?”想到这里,艾布纳不由得满头冷汗,正如老师所说,自己没有当场暴毙简直是神灵的庇佑了。 “我记得原著小说里正义小姐的镜子,倒吊人先生的玻璃瓶,隐者女士的星象仪都是和源堡有关的物品,代表着灰雾中点缀着的一颗颗红色星辰……那个人偶应该也是类似的东西。呵呵,我这次冒失的解析其实也不是完全没有收获,至少这种联系的本质我知道是怎么回事了!嘶……”由于阵痛,艾布纳表情有些扭曲地笑了一声,不过他终于感觉到自己的灵性恢复了一点。 “既然知道了这种联系本质,以后我就可以设计仪式赋予某些物品特殊的属性,让它能够与灰雾关联,成为其上的一颗红色星辰。当然,这种关联只是单方面的,得愚者响应才能真正建立联系,本质上和用古赫密斯语念诵愚者尊名的效果差不多。” “所以,这收获其实没用?嗯……也不尽然,最起码给我未来加入塔罗会提供了一条新的道路。要知道想要加入塔罗会,直接去和克莱恩本人在现实接触是最差的选择,他的身上有太多伟大存在的注视,靠近他很容易落入算计,日后就算想要和他交流情报也得通过源堡才行!而念诵尊名也不一定能达成目的,以克莱恩的谨慎,陌生人念诵他的名他哪敢随便响应!不怕是真实造物主或者阿蒙派来的吗?反而是类似隐者女士或小太阳那样,拿着关联源堡的物品祈祷些他感兴趣的东西,才最可能达成被拉到灰雾之上的目的……” 艾布纳想着想着,困倦终于压倒了疼痛,眼皮渐渐抬不起来,他打了个哈欠重新躺倒在床上,不一会儿便进入了睡眠。 …… 与此同时,东区的一处昏暗巷子里。休披着黑色的斗篷,躲在一堵矮墙的后面,偷眼瞧着一个脸色苍白的男人将倒毙在垃圾堆里的流浪汉尸体装到一辆推车上。而此时,推车上已经有了两具衣衫破烂、肮脏瘦弱的尸体。 “他这是在……给东区饿死、冻死的流浪汉们收尸?我记得这人是一间服装店的老板吧,他为什么要来做这种吃力不讨好的事?”休漂亮的眼睛里满是迷惑,但很快她就回想起艾布纳提过的‘扮演法’。由于她自己经过一周的实验,已经初步认定‘扮演法’有效,所以不由得升起一个念头:“这个人是在……扮演?他是收尸人?!” “听说收尸人这条途径掌握在黑夜教会和灵教团手里……艾布纳曾经说过,教会的底层非凡者是不知道‘扮演法’的,所以他很可能是灵教团的人?嗯,得提醒艾布纳调查他时小心些。” 休刚想到这里,那位收殓尸体的男子却骤然转身看了过来,显然是发现了藏身在墙后的她。 休顿时吃了一惊,她不知道自己是怎么暴露的,不过良好的战斗意识让她迅速做出应对,不但将那把有未知毒素的三棱刺拿在手中,还将艾布纳给的黄铜符咒取了出来。 然后她就看到,对面的男子竟然也取出了一枚黄铜符咒,和她手里的一模一样…… 一时间空气里竟有些尴尬的气氛。 两人对峙了几秒钟,那位收殓尸体的男子率先忍不住,他压低声音道:“你是什么人?为什么窥探我?” 休当然不可能暴露艾布纳,所以在沉默了片刻后,回答道:“我是东区的赏金猎人‘仲裁者’,有人委托我调查你为什么偷运尸体。”她虽然不太擅长说谎,但不代表不会。而且她的话本质上都是真话。 “你是官方的非凡者?”男子有些惊慌地问道。 “呵,看来你很少来东区,连‘仲裁者’都不知道。”休抿了抿嘴,对于自己的名头没起到效果有些在意。 虽然休没有正面回答,但那男子也大概了解到眼前的女士也和他一样是个野生非凡者,所以稍稍放松了戒备,解释道“我不是在偷运尸体,只是想收殓安葬他们!” “你不是墓园的收殓师,为什么要这么做?”休直接问道。 “抱歉,我有我的理由……我只能保证我并没有偷尸体,也不是在做坏事!”男子犹豫了片刻,又说道,“等会儿我会主持安魂仪式,你可以旁观!” “这个人好像对其他非凡者戒心不重……标准的菜鸟啊!就像当初的我……要不是遇到的是佛尔思……”休叹了口气,知道这人应该是把他平时普通人的生活习惯代入了非凡者的世界。仪式魔法何等危险?一般只有绝对信任的人才会被准许旁观,否则被人动了手脚,下场可就惨了。 “那就走吧!”休难得起了些恻隐之心,打算今晚帮着这人看护一二,等仪式结束后再隐晦地提醒一下他。 …… 转天早上,艾布纳睡到八点才睁开了眼睛,他凝神冥想了一阵,发现灵性已经完全恢复,这才长舒了口气。 “没有什么后遗症就好!” 心里这么想着,他走出卧室,通过仆人得知艾辛格侦探已经出去查案了,这才又想起他们昨天接了西维拉斯场委托的11起失踪案的调查工作。 “看来今天没时间去公共图书馆看书了,等和休见面后,还得去乔伍德区的警局报道。老师交给我的两起案子还有一起没破呢。” 稍稍捋顺了行动计划,艾布纳立刻出门赶往了东区,并在那家小餐馆里成功与休小姐会面。 “你的脸色不太好!生病了吗?”休看了看对面精神明显有些萎靡的艾布纳,关心地道。 “被超凡物品反噬了而已……”艾布纳对此不太想多谈,转而问道,“你那边有没有收获?” 休闻言纠结地想了想,最后才委婉地问道:“你那个同学的爸爸,他是不是有点傻?” 艾布纳听得一呆,回忆着格兰特先生待人接物都很是得体的举止,不解地问道:“为什么那么问?” “他的神秘学知识还算丰富,但在很多地方都很天真!”休将昨晚她遇到对方的来龙去脉和艾布纳详尽地讲述了一遍。 “他手上有我的黄铜符咒?”艾布纳先是因这个消息感到不解,但随即就想起前天那次非凡聚会上买走他最后一枚符咒的‘新人’。 “那个人应该就是格兰特先生!难怪我后来跟踪他时觉得他的身影有点眼熟……” 第25章 冒险的梦想 “没想到格兰特先生竟然成了‘收尸人’,还明显知道了‘扮演法’,他到底哪来的魔药配方和相关知识?”艾布纳习惯性地捏了捏下巴,有些不确定地想着,“难道真的是灵教团?嗯,我记得小说里灵教团在贝克兰德有个名义上的总负责人,叫帕特里克·布雷恩……等等,布雷恩?那个让简的爸爸非常尊敬的布雷恩先生?” 这一刻,艾布纳终于将现实和小说里的故事情节结合起来,窥出了事情的一丝真相。 “休认为格兰特先生虽然理论很扎实,但在对待非凡世界的态度上很天真……这没毛病,如果他真的是那位被信使小姐叫为‘那个……不死……的……傻子……’的布雷恩先生带入非凡之路的话,那就很正常!毕竟布雷恩先生只是个‘人造死神’计划的副产物,速成的弃子而已,他本人都对当代的非凡世界状况不怎么了解。” 想清楚这些后,艾布纳决定立刻结束这项调查,毕竟那位布雷恩先生再是水货,再是不怎么聪明,也是位货真价实的半神,他一个序列9哪敢去查涉及这位大佬的事情。更何况,这位半神早晚会变成货真价实的女神信徒,格兰特先生跟着他混问题也不大。 休看着艾布纳阴晴不定的脸色,有些奇怪地问道:“有什么问题吗?” 艾布纳摇了摇头,不打算把猜测到的内情告诉她,免得她徒增烦恼。 休见对方不想说,也没追问,转而说起另一件事:“佛尔思的新书《暴风山庄》已经出版了,等样书寄过来我送你一本。” 艾布纳一愣,旋即笑道:“替我和佛尔思小姐说声‘恭喜’……同时也恭喜你距离接触贵族圈子,探寻到真相更进一步。” “谢谢!”休也露出开心的笑容。她很感激艾布纳,因为对方为她指出了努力的方向,让她看到了查明父亲死亡真相的曙光,再不像之前那样毫无头绪的乱闯乱撞。 在和休小姐闲聊了一阵后,艾布纳便与其告辞并离开了东区。随后,再次来到了乔伍德区的警局里。 那位嘴很臭的警员艾翠丝一见到艾布纳进来,立刻走到他的身前,仔细打量了好一会儿才说道:“你是不是有什么精神上的怪病?” “精神上?为什么这么问?”艾布纳不解地问道。就算对我昨天昏倒有些奇怪,也应该怀疑是身体上有问题吧? “因为很难想象一个强壮得单手就能拿起那根手杖的人会身体虚弱得昏倒,所以一定是精神问题!”艾翠丝笃定地说道。 “原来昨天是你把我送回去的……”一提起手杖,艾布纳才恍然对方要说什么,这是在暗示昨天是他帮了自己,还带回了手杖啊。 “除了我还能有谁?”艾翠丝扬了扬下巴,又接了一句,“你的那根手杖虽然确实很重,但比我想象的还是轻一些的……” “谢谢你了!”艾布纳先是道了声谢,然后才有些无奈地道,“你这么说话绕弯子不觉得累吗?” “这不就是你们侦探的风格?从来不直接说关键结果,反而列举一项项看似毫无关联的事情,然后秀出你们的推理。”艾翠丝警员撇了撇嘴道。 我和这货有这么熟吗?这损友斗嘴的即视感是怎么回事?艾布纳嘴角抽了抽,不再理会这个别扭的自来熟,打算上楼上的办公室找老师。 这时,艾翠丝却在身后道:“艾辛格·斯坦顿大侦探去查访证据了……而且,楼上现在有一个很麻烦的人……” 他的话还没说完,艾布纳就听到一个气急败坏的声音从二楼传来: “我说过好几遍了,那家伙只是在我家借宿!我没有想要绑架他,也没有与他合伙去讹诈他父母的钱!这都是那混蛋在自导自演!” 艾翠丝耸了耸肩,道:“你也听到了,这人是埃姆林·怀特,也就是小海蒂先生的那个朋友。我们昨天晚上就查到了他的住址,并将他扣留审问。不过这家伙看起来很高傲,口气也很臭,无论什么事都能讽刺一番。他父母找律师来保释他了,这只是最后一次例行询问。” 这不是和你一样吗?艾布纳差点把这句话说出口,可还没等开腔,就看到一个头发斜着后梳,正经里带着几分潇洒的男子从楼上走了下来,这应该就是埃姆林了。而他的身后还跟着一个表情严肃,头发也打理得一丝不苟的中年男人,显然是他的律师。 艾布纳本没想和埃姆林搭话,可谁想这位未来的塔罗会‘月亮’却径直走了过来,冲着艾翠丝道:“怎么样?我早就说过这事情和我没关系,可你这家伙说什么‘喜欢人偶的人都不正常,肯定有问题’,非要把我带来警局!现在可以给我道歉了吗?” 艾翠丝闻言不爽地小声嘀咕了声“抱歉”,然后又阴阳怪气地道:“怀特医生真该去检查下贝克兰德医院的出生儿记录。” “你什么意思?”埃姆林本来听到道歉已经心满意足,但因为艾翠丝后面的话又转回了身,也小声嘀咕道,“我出生时贝克兰德医院都还没建成呢,去哪找记录?不对,我为什么要去找这个记录!” “怀特医生那么受人尊敬,怎么会有你这样不省心的儿子?一定是抱错了!”艾翠丝毫不客气地挑衅道。 埃姆林这才明白了他的意思,不过他也不生气,因为血族压根不存在抱错的可能。是以他只轻蔑地看了艾翠丝一眼,好似非常不屑,然后直接越过他走出了警局。 艾翠丝被这态度气的头上青筋直跳,简直想去和对方拼了。 艾布纳拉住了他,摇摇头道:“你们是小孩子吗?” “你也见到了他有多气人!他简直比你们侦探还讨厌!”艾翠丝口无遮拦地道。 艾布纳对此叹为观止,道:“你这样的性格当什么警察啊?”去当猎人途径的超凡者多好啊! “我本来也不想当警察,但我父亲非让我来……我其实想成为冒险家的。”艾翠丝似乎泄了气,无奈地道。 “你父亲是?” “是法辛警长。” 艾布纳懒得再和这个矫情别扭的警二代多说话,直接来到办公室,认真看起了另一起失踪案的卷宗。 …… 乔伍德区西南,康斯莱特街的一处由建筑围住的狭小巷子深处,艾辛格·斯坦顿和法辛警长带着四名警察看到了令人san值狂掉的一幕。 这里的地上凌乱地摆放着许多血淋淋的大腿、小腿、穿皮靴的脚、穿高跟的脚、一根根的肋骨和心脏、手臂残骸、大小不一的眼珠等人体“部件”,墙上则挂着好几截赤中透白的肠子,周围的红色血液虽然不多,但依然将此处衬托得如同地狱一般。 四名还是普通人的警察呕了一声,当场就吐了出来。法辛警长也是捂住嘴巴,强行忍耐半晌才总算保住了威严。只有艾辛格侦探依靠非凡能力保持着镇定,还在仔细观察后,从那些恶心的人体残余物中找到了部分明显腐烂得更加彻底的组织。 “活尸?”艾辛格侦探的眉头紧紧皱了起来。 …… 警局里,认真审阅完卷宗的艾布纳心里已经有了底,再次叫上艾翠丝警员一起出门。 这一起失踪案并不复杂。 报案的是一户中产人家的夫妇,这家的男主人是一家进出口公司的部门经理,平时很少在家。女主人是家庭主妇,日常主要负责家务和教导女儿。不过他们的女儿比较叛逆,性格上像个调皮的男孩子,总是偷偷溜出家玩。可这一次,她出去后却再也没有回来。 艾布纳从卷宗里就看出这姑娘是个主意很正的人,有想法也有行动力,而种种迹象表明,她从几个月前她的母亲给她介绍订婚对象开始,就已经在计划离家出走了。 从她的社交圈子入手,艾布纳很快就从她的一个朋友那里了解到她办理假身份出海冒险的事。 “办理的还是一个男性的假身份……这姑娘有点东西啊!”艾布纳虽然不太赞成她不告而别的做法,但对她勇于追寻自由的胆魄还是颇为钦佩的。 “蒂尔·斯威格……或者说安妮·格温吗?还真是了不起呢!” 欣赏归欣赏,但艾布纳还是把调查结果交给了这位小姐的父母,也算彻底了结了这件失踪案。之后她的父母要怎么找离家的女儿,就不是警察该管的事了。 只不过,艾翠丝似乎从查到那位小姐去了海上起就有点失魂落魄,一直到案子了结时,他才恢复了正常。 …… 傍晚,当艾布纳告别了艾翠丝回到老师家时,正好看到艾辛格侦探也坐车返回了家里。 “我们的委托结束了!”艾辛格侦探刚一见到自己的学生就直接说道。 “结束了?您将那6起失踪案破了?”艾布纳好奇地问道。 “没有……警察部门已经将案子转给代罚者了!你明白的,有那群暴君的爪牙在,我们就不适合在场了。”艾辛格侦探似乎一点也不恼怒,反而语气轻松地道。 “转给了代罚者?”那几家人大多都信仰女神啊,不能因为住的离圣风教堂近就转给代罚者吧? “是的,那是代罚者之前疏忽下的漏网之鱼做的,自然得他们来解决。” 第26章 围捕 勇敢者酒吧,卡斯帕斯一瘸一拐地穿过吧台,进入了酒吧靠厨房的位置。接着他忽然顿步,轻敲起一扇颇为隐蔽的门,等到允许后,才推门而入。 这是一间纸牌室,里面有十几个人在玩扑克。 看到卡斯帕斯进来,一个穿白衬衣黑马甲的男子缓慢站起,打牌的其他人则都停止了动作,没一个发出声音。这正是节制派的马里奇和他操纵的死尸们。 哪怕卡斯帕斯已经不是第一次见到类似的场景,也依旧有些头皮发麻,他咽了口唾沫,说道:“马里奇先生,你要找的杰森有消息了,他最近在乔伍德区杀了几个人,我的一个朋友告诉我警方已经将案件转交给了代罚者小队。” 脸色苍白的马里奇闻言点了点头,问了一句:“这是什么时候的事?” “上周开始就有人失踪了,直到今天中午才有侦探帮着警方找到了满是破碎人体组织的巷子,然后案子就转给了代罚者。”卡斯帕斯对内情似乎知道地很详细,将它一一讲给了马里奇后,才告辞离开。 卡斯帕斯走后,怨魂莎伦小姐的身影突兀地出现在了马里奇的身侧,她用手托着自己的右腮,没什么表情地开口道:“你怎么看,马里奇?” “杰森可能在之前的遭遇战里受伤太重,控制不住吃人血肉的欲望。”马里奇也是平淡地道。虽用的是‘可能’,可他的语气却很肯定。 “即便不受伤,他也从来没有控制过欲望。受伤只是让它‘饿’得更快。”脸庞苍白但精致的莎伦语气非常笃定。 “纵欲派的人虽然恣意妄为,但并不是疯子、傻子,杰森既然敢于在乔伍德区作案,就说明他有一定把握躲过代罚者还有我们的追杀!”马里奇冷静分析道。 “我接下来去乔伍德区,跟在代罚者附近。”莎伦小姐身体渐渐消失,嗓音虚幻地说道。 “你要小心,贝克兰德代罚者小队的队长契约了圣器……而且杰森有可能已经叫来了帮手。”马里奇对着空无一物的空气叮嘱道。 “我知道了!”缥缈的声音不知从何处传了回来。 …… 周六早上,由于北郊的废弃庄园已经出售,再加上怨魂小姐还可能住在那里,艾布纳和休没敢再去那里练枪。 不过艾布纳因为之前帮着警局破获了两起失踪案,在法辛警长那里也有了些面子,所以得到了借用警员射击靶场的资格。 还是那位嘴很臭的艾翠丝警员接待了他们,并带着他们来到了警局的地下靶场。 “这位小姐是谁?你的订婚对象吗?为什么带她来这里?”艾翠丝看着跟在艾布纳身边的休,奇怪的问道。他还从没有见过带着女孩子来打靶的。 “她是我的射击和格斗教练!”艾布纳瞥了他一眼回答道。同时敏锐的发现这位警二代精神头不是太好,说话时居然都不那么欠揍了。 “哦,还是你会找借口约会啊!”艾翠丝完全不信,好在他今天兴致的确不高,否则这会儿怕是满嘴骚话了。 之后练习射击的过程不必赘述,只是休小姐比较开心,因为在警局打靶,练习弹终于不用她来报销了。 而接下来的格斗训练里,艾布纳又向休请教了长剑的用法。休虽然对剑术不是很精通,但用剑基础还是知道的,毕竟那也是骑士训练的一环。 时间很快在艾布纳一次次挥剑中溜走。 中午时,艾布纳和休道别后又顺道来到了格兰特服装店。调查既然有了‘结果’,他自然得和简说一声。 简见到艾布纳来找她,自然知道对方有话要说。在店里不方便,于是当即带着艾布纳来到了附近的一间咖啡厅里。 “艾布纳,有结果了吗?”简有些紧张地问道。 “嗯,你父亲并没有出去偷情……他只是,去做义工了……”艾布纳斟酌着词句回答道。某种意义上来讲,去收尸也算是义工,他没有撒谎。 “做义工?大半夜的?”简有些不敢置信,甚至直接吐槽道,“可不要告诉我义工的目标是慰问空虚的独身女人!” 这个槽真是吐的好犀利啊!艾布纳腹诽了一句,好在他也早已想好了说辞,从容地道:“他是去救助东区的贫民了,努力帮他们有个容身之处。”虽然是在死后的。 “那为什么要夜里去?”简依旧不解。 “因为只有夜里依旧无家可归,只能流浪的人,才是最需要救助的!”艾布纳回答道。 “原来是这样……那是我错怪他了!难怪他在开分店正忙的当口,今天还说要租些车辆晚上用……我原本还以为这是给他情妇用的!”简还是很信任艾布纳的,或者说从心里就不希望自己的生活发生改变,所以立刻就相信了她爸爸没有出轨的事。 解决完简的委托,艾布纳又立刻全心投入到了和学习各类知识中。 时间过得很快,转眼就到了6月12日。 这天是个周二,艾布纳上午照例在公共图书馆里看书。今天他手里捧着的是一本《夜之启示录》,虽然他已经算是知识与智慧之神的信徒,但在鲁恩,女神的教义也不能不知道。 “造物主从混沌中醒来,打破了幽暗,制造了第一缕光,自己则彻底融入宇宙,化身为万物,祂的身躯成为大地,成为星辰,祂的眼睛一只变为太阳,一只化作红月,祂的部分血液奔腾为大海与江河,滋润和孕育了生命……” “祂的肺部衍化成精灵;祂的心脏衍化成巨人;祂的肝脏衍化成树人;祂的脑袋衍化成巨龙;祂的肾脏衍化成羽蛇;祂的头发衍化成不死鸟;祂的耳朵衍化成魔狼;祂的嘴巴和牙齿衍化成异种;祂的剩余体液衍化成海怪,其中的精华是娜迦;祂的胃部、祂的小肠大肠、祂身体的恶之部位衍化成恶魔、恶灵与各种未知的邪恶存在,祂的精神化为永恒烈阳、风暴之主、知识与智慧之神……” 艾布纳看到这里,心里想的则是:既然这个世界万物都是最初的造物主演化而来,相当于任何事物的源头都会指向祂!那么,如果我积累的前置知识足够,在纯白之眼未来解析能力越来越强后,会不会看到任何事物都能返本溯源地解析到那位最初身上? 刚想到这里,艾布纳的纯白之眼忽地自主开启,身心灵进入了某种奇妙的状态,耳畔也突地响起了虚幻的破碎声。 他愕然发现体内似乎有什么事物在溶解,并于纯白之眼的作用下在与本身的精神融合。 这是一种难以言喻的独特感受,艾布纳半闭住眼睛,静静地体会着。 这一刻,不需要别人说明,他就知道这是者魔药彻底消化了。 “两周!”艾布纳喃喃道。 …… 与此同时,乔伍德区的西南方向正在发生着一场场面浩大,影响却丝毫没有扩散开去的战斗。 这是一场代罚者和玫瑰学派纵欲派追逃之战。 跑在前方的是纵欲派的活尸杰森,他的脸上有几块不明显的黑斑,仿佛腐烂伤口愈合后留下的痕迹,其眼中的恶意更是凝实得能止小儿夜啼,完全不加掩饰,不做压制。 他的速度比处于最高峰的蒸汽列车还快,嗖地一下,就越过了一条街区。可惜他的速度虽快,但这附近似乎被一股强大的力量彻底封锁住,甚至与现实都隔离开,让得他完全逃不开身后两名代罚者的追捕! 那是两名被风暴环绕、飞在半空中的风眷者! 眼见又是几道风刃打到了自己的身上,杰森咬紧牙关,搏命般地在四处游走,试图找到封锁力量的漏洞。他脸上愈合的黑斑不知什么时候已胀得透亮,似乎有腐烂液体将要滴出。 而他所过之处,地上的水洼和泥土中的液体飞快凝出了白霜,一寸寸冻结。路边的树叶也瞬间枯败,于缓缓落下的过程中,以肉眼可见的速度腐烂着,朽化着。 就在杰森硬顶着风刃绕遍了整个能活动的范围后,终于发现了封锁力量的一处漏洞。他大喜过望,用尽全身力量将那处漏洞撕开了一个口子,就要一跃而出逃之夭夭。可他没看见的是,天上两名风眷者脸上的冷笑。 果不其然,一道银白电光霎时从天而降,直打到杰森的身上,将他身上看似腐朽的尸块击碎了一大片!只这一下就让他彻底重伤。 “虽然确实是漏洞,但也是预设的陷阱……”被雷击打得扑倒在地的杰森顿时明悟了关窍。 眼见埋伏得手,那两位风眷者就要上去补刀。可就在这时,那处漏洞里突然钻进来一个狼人,它抱起杰森转身就逃,丝毫不顾及代罚者们气急败坏下的攻击打在它身上,速度之快让人望尘莫及。 代发者们的飞行速度相对就没有那么快了,只得恨恨地看着它逃走的方向。 这时,街区四周无形的屏障悄然破碎,结冰的水洼、枯萎腐烂的树叶都不复存在,一切都回到了原样。 “队长,对不起,我们让他们跑了……”两位风眷者看到从屏障破碎后才现身的队长,有些愧疚地道。 “是我轻敌了……没想到玫瑰学派还派了一个怨魂缠住我……”代罚者小队队长摇摇头,脸色凝重地道。 而与此同时,路边一户人家的窗子玻璃中,一位怨灵小姐也悄声离去,就和她没有来过一样。 …… 另一边,受了重伤的狼人跑到半路,再也控制不住伤势,吐了口血就栽倒在地。而杰森此时却回复了一些,背起他跃入了一家服装店的后院之中…… 第27章 序列8 艾布纳并不知道发生在乔伍德区的战斗,他还沉浸在者魔药完全消化的激动之中, “能这么快消化完魔药,一来是因为纯白之眼的帮助,二来应该是我上辈子并学习了很多物理化学、政治历史等方面的书籍知识,并通过这些知识认识了世界和有限度的解析了世界的规则……这种行为明显符合了者魔药的真谛,可以算是提前扮演了。” 艾布纳习惯性地分析了一下自己能这么快速消化魔药的原因,然后飞快地收拾好东西赶回了老师的家。 成为了者之后,他早就在闲暇的时候,用纯白之眼通过那块序列8的非凡特性将‘推理学员’的辅助材料解析了出来。至于主材?那块非凡特性本身就是主材料! 这个时间,艾辛格大侦探还在外面调查最近的委托,并不在家。所以,艾布纳只是和家里的仆人打了招呼,便走入老师的实验室。 由于低序列的辅助材料都不是什么难以寻找的东西,所以他早就买齐备用了。 他先是清洗了常备的烧瓶,然后将备好的辅助材料依次放了进去,烧瓶内立刻形成了浅绿色的透明溶液。 做完前提准备,艾布纳将目光投向了那颗非凡特性凝聚而成的蓝色宝石。他自从学会了灵性之墙的构造方法后,一直将其用灵性密封,所以虽然两周过去,但这颗宝石流失的力量也并不多。 平稳了几秒,艾布纳拿起那蓝色宝石,将它投入了烧瓶。 序列8的非凡特性刚一触碰到瓶子内的溶液,立刻发出滋滋滋的声音,周围的空气里甚至由于水汽升腾的扭曲呈现出了一个个认不出具体意思的符号,又很快飘散了开去: 艾布纳低头看了一眼,只见烧瓶里面的液体已经呈现出蓝绿两色,它们彼此交错却异常澄净,让他差点以为这是一杯特殊的鸡尾酒。 感觉很好喝的样子……艾布纳感觉自己的口水多分泌出一点,赶忙按捺住这种无厘头的想法, 他再次深吸口气,不再犹豫,上抬杯子,微扬脑袋,咕噜喝下了魔药。 然而…… 一点也不好喝!魔药果然没有好喝的!刚才它好看的外表是广告欺诈! 这时候,艾布纳已经明显感觉到自己的脸在发烫,脑袋里也开始刺痛起来,但这种疼痛和他每次使用纯白之眼抽空灵性的痛比起来还差的太远,所以很轻易地就忍受了下来。 十几秒钟后,脑袋里的刺痛开始逐渐减弱,直至消失。这一刻,艾布纳清楚地知道自己晋升成功了,知道自己是序列8的“推理学员”了。 待激动的情绪稍稍退去,他先是活动了手脚,想要适应一下身体的变化。结果发觉哪怕成了序列8,在体能上也并没有什么提升。这也正常,‘推理学员’本也不是什么战斗职业。 接着,艾布纳拿起一本以前在不开启纯白之眼的情况下很难理解的星象学书籍,接着便发觉自己的观察能力、逻辑分析能力果然都得到了很大的提升。而提升后的效果只比之前他作为序列9开启纯白之眼时稍稍差了一些。 “按照老师的说法,逻辑分析能力的提升可以让推理学员更好的理解仪式魔法,甚至自行做出简化和改造……但这和我没关系,因为我是者时就通过纯白之眼体验过了,甚至因为纯白之眼霸道的解析能力,我对那些仪式魔法理解得更透彻……”艾布纳若有所思,然后继续研究起晋升序列8后得到的另外一个比较实用的能力:灵视! 推理学员会灵视并不奇怪,毕竟不能灵视的非凡者会遗漏很多的线索,那还怎么叫进行‘推理’呢? 在学着小说里老尼尔教导克莱恩的方法,艾布纳很顺利地进入了灵视,第一次从另一个角度审视起这个世界。 神秘学的主流领域将每个人非肉体的部分分为四层,从内到外分别是精神体、星灵体、心智体、以太体,而者序列的魔药主要提升的其实是心智体这一层,它牵涉头脑,属于推理能力、思考能力、洞察能力和认识事物能力的综合呈现。 “如果在灵视时开启纯白之眼会怎么样呢?”脑海里虽闪过这个念头,但艾布纳却没有立刻那么做。因为他大概猜到会是什么结果了。在他还不能彻底约束、控制纯白之眼前,他一旦在灵视下开启,七八成概率会去自主的解析整个灵界!毕竟,灵视,‘视’的就是灵界!他可不想去作这个大死。 关闭了灵视后,艾布纳大约弄清楚了自己晋升‘推理学员’后表面所拥有的能力。接着,他躺在休息室里睡了一觉,以恢复刚刚灵视时消耗的灵性。 待他睡醒后,已经是下午二点,艾辛格侦探这时依旧没有回来,似乎被什么事绊住了。 艾布纳戴上遮掩异象的眼镜,深吸口气,通过暗示开启了‘纯白之眼’。他还要继续测试序列晋升对于自己的金手指有何提升。 大约一分钟后,艾布纳稍显疲惫地摘下眼镜,同时在心里思忖道:“开启极限提升到1分10秒了。”这一点并没出乎他的意料,在消化完者魔药前,纯白之眼的使用极限就已经突破30秒,现在这种提升很正常。 “观察力、逻辑能力等在纯白之眼状态下再次有了加成,应该只是比序列7的‘守知者’稍弱,而基于此,解析物品的速度似乎也更快了……” “除此之外,我还可以在纯白之眼状态下使用部分‘守知者’的能力,比如武器精通、格斗大师以及‘场景回溯’的类法术能力!也就是说,除了没有‘守知者’的体质提升,我在这个状态下几乎等于半个序列7了!” 想到这里,艾布纳拿过自己的手杖,用古赫密斯语念出‘出鞘’,紧接着手杖就变成了一把精致的鲁恩制式将军佩剑。 将长剑握在手里,艾布纳立刻升起一种熟悉感,他随即舞动长剑,刺出了几个记忆里的杀招。 他此时虽不在纯白之眼状态,但方才接收的‘武器精通’记忆却并没有完全消退,还记得小部分。如果反复练习,也许能在常态时也勉强‘部分武器精通’。 将长剑又变回手杖后,艾布纳的心里满是激动和振奋,因为他穿越至今两周,终于有了比较不错的战斗力!哪怕这战斗力只能持续一分钟。 …… 勇敢者酒吧,正在和自己操纵的死尸打牌的马里奇心里一动,忽地看向左手边。在那里,莎伦小姐已经颇为优雅地现出身形。 “莎伦,怎么样了?”马里奇扔下手里的牌,开口问道。 “杰森叫来了史蒂夫和泰尔,他们已经突破了代罚者的埋伏。”莎伦小姐简洁地回答道。 “序列7的狼人,序列6的活尸,序列5的怨魂……我们没法短时间内拿下他们……”马里奇权衡了一下,摇摇头道。 “嗯……泰尔和杰森受到重创已经失去了战斗力,至少一周内他们都没法恢复。史蒂夫应该也被代罚者小队队长的圣物击伤了,但伤到什么程度我无法判断。”莎伦小姐停顿了一秒,嗓音飘渺地说道。 听到这里,马里奇略显凶恶的眼神微微一闪,道:“如果是这样那倒是可以试试……你知道他们藏身在哪了吗?” “知道,我当时跟踪了逃跑的泰尔……他们现在都藏在乔伍德区一家服装店的仓库里。”宛若人偶的莎伦平静听完,点了下头道。 “还在乔伍德区?这就是罗塞尔大帝说过的‘灯下黑’吧!”马里奇先是轻皱下眉,随即恍然,又接着道,“我需要一天时间准备后手和退路,我们明晚去突袭他们!” “我会小心盯着他们的……”莎伦穿黑色宫廷长裙,戴小巧软帽的身影迅速变淡,消失在了棋牌室内。 …… 圣风大教堂地下,贝克兰德代罚者小队总部里,小队队长向一名‘风眷者’队员问道:“有查到那个狼人最后带着活尸逃到哪里去了吗?” “对不起,队长。那个和您对峙的怨灵似乎很擅长消除线索,而且他手里应该还有一件可以使用多种黑魔法的封印物,这些黑魔法把不多的痕迹搅得更加混乱,老瑞德已经没办法‘场景回溯’……”那名队员语气恨恨地道。 “哼,和各个区的警察局联系,让他们一旦有失踪案或者杀人案就立刻报过来。玫瑰学派的纵欲派成员可忍不住本能的!”代罚者队长冷哼一声道。 “是!队长。” “另外,你们把这纵欲派三人受重伤的消息小范围地传给一些在野生非凡者里的线人,让他们从各自的隐秘聚会里将消息传出去!对于找这些纵欲的老鼠,也许那所谓的禁欲派更在行!”代罚者队长最后又补充了一句。 …… 傍晚,艾辛格·斯坦顿大侦探脸色颇为愉悦地回到了自己的家,打算第一时间将‘暴君’麾下小队吃瘪的事分享给自己的学生。 结果他刚一看到艾布纳就惊讶地瞪圆了眼睛: “你这就成了‘推理学员’了?!才两周?” 第28章 前奏 面对老师的惊讶,艾布纳早有预料,不过他也没太好的借口,只得稍稍解释了一句:“我在成为非凡者之前就很喜爱,这对于魔药的消化很有帮助。” 艾辛格·斯坦顿侦探听到‘消化’一词后,深深看了艾布纳一眼,意味深长地道:“原来你从一开始就掌握了‘扮演法’!”由于知识教会的誓言约束,他不能和别人主动提及‘扮演法’,但如果对方早就知道,那就没问题了。 正神教会的非凡者一旦了解了‘扮演法’,都会被要求在圣物面前立下‘不能传播’的誓言。 艾布纳知道这一点,所以对老师明明知道‘扮演法’却没有教导过他并不在意。 见得自己学生依旧平静的表情,艾辛格侦探叹息一声,道:“看来你知道得比我想象得还多啊……无论你是自己总结发现的还是从别的渠道了解的,总归是件好事……你的前途比我光明多了,想当初我在‘推理学员’的序列上蹉跎了十多年都没能完全消化,而且我直到强行晋升了‘守知者’后才根据经验推理出了‘扮演法’。” 难怪明明知道扮演法,老师您到现在才只有序列7,原来不止是没有序列6配方的问题…… 艾布纳有些恍然,但他不想再在这个问题上纠缠下去,毕竟那样他会不可避免地撒谎!他不想骗老师。 “老师,您刚才回来时似乎很高兴,有什么好事吗?”艾布纳试图转移话题。 艾辛格侦探闻言回过神来,他也不愿意深究自己学生的秘密,于是露出一个熟悉的笑容,道:“是代罚者小队在动用了圣物的情况下依旧没能留下玫瑰学派的成员!这次他们的脸可丢大了……” 虽说知识教会和风暴教会水火不容,但这么幸灾乐祸是不是有点过分了?艾布纳忍不住腹诽了一句,因为小说原著的缘故,他心里其实对官方的非凡者小队是心存敬意的。 毕竟,他们是可怜虫,也是守护者! 不过,他很快就从老师的讲述中了解到一件事:似乎那场战斗发生的地方,距离自己常待的公共图书馆不太远?也距离简家里的服装店不远? “可我怎么没有发现那场围捕?”艾布纳这么想,也这么问了出来。 “那是因为风暴教会动用了一件特殊的‘2’级封印物,它具体叫什么我不清楚,功能是可以将一定范围内的非凡者拉入一个奇特的封闭空间内。”见问,艾辛格侦探解释了一句。 还有这样的封印物?也不知道是哪个途径的……艾布纳暗暗思忖道。 …… 深夜,难得没有出门收殓尸体的格兰特先生忽地惊醒,他当即坐起身来四下观望。在‘收尸人’魔药赋予他的天然灵视下,店内所有的灵都尽收眼底。 然而他并没有发现什么,只得疑惑地打开了瓦斯提灯,照了照窗外。外面万籁俱寂,只有绯红的月光如薄纱般洒在地面上。 这时候他的妻子格兰特夫人醒了过来,见自己的丈夫满头大汗地站在窗前,不由得问道:“亲爱的,发生了什么?” 听到妻子的问语,格兰特先生虽然心里还在疑惑,面上却勉强笑了笑,回答道:“没什么……只是做了个噩梦……” …… 服装商店的仓库里,一道穿黑色燕尾服,着暗红披风的身影慢慢在空气中勾勒出来,那是位四十来岁的中年男士,头发整齐后梳,泛着油光,一丝不苟,其眼眸黑中藏绿,没有一点感情。 他刚一出现,就低声对仓库里藏着的一个瘦削但健壮的男子呵斥道:“泰尔,收敛你的恶意!这家的男主人是个非凡者,而且灵感很高!” “史蒂夫大人,我真的快忍不住了!而且我为什么要忍?”名为泰尔的男子抓了抓自己如尖刺般竖着的头发,嘶哑着声音道,“我想把这家人的身体撕碎,听她们哀嚎的声音!再这么忍着我要失控了!” ‘怨魂’史蒂夫没再理睬他,直接消失在仓库里。而一边同样藏着的‘活尸’杰森则扔给泰尔一截人类的躯干,并劝说道:“我们的猎物还没上钩,现在不适合在这里随便杀人。明晚,最多后晚,我就允许你对这家的两个女人下手。现在,先拿这个将就吧。这是我前天才杀的。” “一点都不新鲜……”泰尔咕哝了一句后,接了过来。 …… 转天早上,因为是周三,艾布纳照例约了休一起来到乔伍德区警局的地下靶场。不过这次接待他们的不再是那位嘴贱的警二代艾翠丝,而是一个上了年纪的老警员布里叶。 “艾翠丝去哪里了?休假了?”艾布纳奇怪地问了一句。 老警员布里叶则看了眼艾布纳,语气夸张地道:“你不知道吗?艾翠丝那混账小子离家出走了!”看得出,这个老警员似乎一点都不喜欢艾翠丝,怕是巴不得把艾翠丝做的不着调的事宣扬得人尽皆知。 “离家出走?”艾布纳也没想到会得到这么个答案,连忙追问道,“怎么回事?” “艾翠丝给局长大人留了封信,说是要去追寻自己的梦想!嘿,那小子真不知所谓,明明局长已经给他争取好了晋升督查的名额,可惜得便宜别人了……”老警员布里叶有些幸灾乐祸地道。 艾翠丝的梦想么……我记得是当冒险家?他这是被上次那个失踪案里安妮·格温小姐的行动力刺激到了吗?好像他当时就有些失神落魄的模样…… 艾布纳沉默了片刻,不再继续这个话题,只在心里为这个损友暗暗祈祷。这让那个想继续说些什么的老警员憋得很是难受。 待来到射击场,布里叶警员也走开后,休才皱着眉头很认真地说了一句:“不管怎么样,也不该对一个怀有梦想的人冷嘲热讽。”她同样也有梦想,梦想着有一天能为她的父亲昭冤平反。 “没错!趁着年轻,就应该去追求自己的梦想!而且艾翠丝确实不是个当警员的料……”艾布纳赞同地点了点头。他旋即想到自己的梦想又是什么呢?帮助克莱恩成为支柱?解决末日危机得以活得更长久?还是……回家? 艾布纳叹了口气,不再胡思乱想,专注地开始了今天的练习。 然后…… 休小姐就惊呆了!她不敢相信上周六无论射击还是剑术都仅仅是入门水平的艾布纳,现在居然隐隐有了大师之相!若非其体质没有提升,她未必能打得过对方了。 可即便如此,在这次的格斗对练中,休也赢得极为艰难。 “你怎么会突然变得这么厉害了?”休喘了好几口粗气,才不解地问道。 “因为我晋升序列8了。”艾布纳笑着回道。 休既不知道他成为超凡者的时间,也不知道他具体是哪条序列,反倒不是特别惊讶,甚至有些恍然地道:“原来如此,恭喜你了!” 说着她从随身的包里取出一来,递给艾布纳道:“这是佛尔思的《暴风山庄》样书,正好送给你当晋升的贺礼!” 艾布纳接过来随便翻了翻后,笑道:“终于出版了?销量怎么样?”虽然知道这在原著里名噪一时,连愚者先生都拜读过,但如今它却是休催稿催出来的产物…… “反响非常好!佛尔思这回真的成了知名作家了呢,许多文学沙龙都邀请她去做客了。”休颇有些骄傲的替佛尔思吹嘘道。 嗯,毕竟这能这么早问世也有休小姐的一份功劳嘛!艾布纳在心里吐槽,面上却建议道:“后面的事就得看佛尔思的表演能力了,她最好在沙龙聚会时不经意间于某些目标面前暴露一点超凡能力……” 休听后却只是抿抿嘴,半天后才说道:“艾布纳,你想的太远了……佛尔思现在还天天赖在家里说是要休息。她目前一个文学沙龙的邀请都没接受。” “这……将格调立得高一点也好,这样反而会得到后续有贵族参与的沙龙的重视。”艾布纳绞尽脑汁地为咸鱼小姐开脱了一句。 休听得呆了呆,然后才无奈地道:“佛尔思会喜欢你为她找的借口的!” …… 下午,艾布纳刚回到老师的住所,就被艾辛格侦探叫到身前,对方指了指桌子上的一摞文件道:“既然你已经成了‘推理学员’,那就来帮我整理这些琐碎案件的关联和线索吧!这对你的扮演有好处。嗯,每天两三个小时就好,其余时间还是以和学习为主。” “这些都是您接的委托?”会有那么多?这得赚多少钱?! “当然不是!哪来那么多委托?但即便不是委托,一些奇怪的事出现在我们面前,就不去弄清楚了吗?而且,罗塞尔大帝有句话叫有备无患。当一名委托者上门委托的内容是我们早就查清楚的时候,我们就能更从容、更优雅地向雇主展示推理的魅力了!”艾辛格侦探理所当然地道。 艾布纳听得嘴巴张了张,最后只得感叹道: “者序列果然都是一群爱显摆、爱显圣的人!” …… 晚上十点,身着白衬衣黑马甲的马里奇带着自己的活尸,从后巷走出了勇敢者酒吧。 第29章 惨烈 格兰特服装店的仓库内,消瘦却健壮的泰尔赤红着双目,凶恶的眼睛里满是嗜血的欲望,要不是身边的杰森死死压住,他几乎就要冲出去了。 “杰森,还要忍多久,我快失控了!”泰尔极力压抑着几乎脱口而出的吼叫声。 “还得在等……” 杰森安抚的话还没说完,四周的空气中就传来了‘怨灵’史蒂夫的飘渺声音:“去做你想做的事吧!莎伦她们已经来了,你去纵欲正好再最后一次麻痹她们,免得她们临时撤退。” 听到这番话,‘狼人’泰尔再也控制不住自己的欲望,大吼一声,仅仅几秒钟就长出了遍身的黑毛和尖锐的獠牙! 它一拳打破了仓库的大门,然后几个跳跃间就来到服装店另一侧的住宅间。 在卧室内本就还没入眠的格兰特先生立刻就感受到强烈的恶意,他猛地站起,伸手抱起自己已经睡着的妻子并就地一滚,远离了原本床铺的位置。 几乎是在他们离开床铺的瞬间,一道长着狰狞獠牙的黑影就破窗而入,扑击到刚刚格兰特夫人躺着的地方。 格兰特先生抱着妻子滚到门边,凭借‘收尸人’的强健体魄一下就撞破房门。他刚要继续逃离,眼角的余光却瞥见那个黑影刷地一下消失在了原地,并眨眼间来到了他的身后。 格兰特先生瞳孔猛地一缩,来不及多想,他当即发力,捏碎了原本就佩戴在手指上的木质戒指。这是布雷恩先生送给他的神奇物品! 随着戒指的破碎,在格兰特先生的灵视中,一个长得如同盾牌一般的奇怪灵界生物突兀地降临到他和那个黑毛怪物之间,将那迅猛地扑击挡住。 但虽然有奇特的灵界生物挡住了这致命一击,巨大的动能还是未能完全抵消,有一小部分隔空传递到了格兰特先生的身上,将他击得倒飞了出去!甚至连接商店前后的红木门都没能将他拦住,直到撞翻了前厅里的柜台和十几个衣服架子后,格兰特先生才终于停了下来。 他咳出了一口血,这样的伤势对‘收尸人’来说只是轻伤,但他不敢多耽搁,立刻爬起身向店铺后厅走廊奔去,因为在他倒飞出去时,妻子可还留在原地! 下一刻,格兰特先生就看到了令他目眦欲裂的一幕:他妻子纤细的身子被那个黑色怪物捏在了爪中! 而就在这时,听到大动静的简也从楼上慌张地跑了下来,等看清了一楼的状况,她立时尖叫一声,吓得坐在了地上。 因为这个时候,那个怪物已经用另一只爪子撕碎了格兰特夫人的衣服,并顺便把她的一只胳膊也扭了下来…… 刚刚清醒,还没弄明白怎么回事的格兰特夫人当即惨叫一声,在这巨大的疼痛中昏了过去。 …… 另一边的仓库里,就在狼人刚刚扑击进卧室的瞬间,杰森忽地无法控制地伸出了双手,苍白的脸上阴惨惨一片,眸子里则隐约具现出了两道相同的身影: 黑色的宫廷长裙,淡金的头发,精致的脸孔,没有血色的皮肤! 啪! 他两只胳膊弯折,然后自己掐住了自己的脖子,巨大的力量让它的骨头难以支撑的吱嘎声随之响起。 这是“怨灵”莎伦小姐附身来袭! 眼见得杰森就要将自己的脑袋拧了下来,仓库连带服装商店的院落突地明亮了起来,绯红的月华瞬间充塞满了这里。 杰森掐住自己的力量飞快减缩,身体也恢复了控制,他的身后随之浮现出了头戴小巧软帽的身影。 而在同一时间,“怨魂”史蒂夫的身影浮现在了仓库顶部,他的右手上此刻正拿着一轮缩小的“满月”,绯红的“满月”! 那是一件不断散发着宁静光辉的暗红色饰品,它呈圆月的形状,四周镶嵌着一枚又一枚绯色宝石,中间则是象征月亮的符号和诸多神秘标识。 莎伦本能眯起眼睛,退后了两步,虚幻飘忽的感觉迅速消退。 她的双腿再也无法支撑她的重量,软软倒在了地上。 “‘深红月冕’?它怎么会在你的手上?”莎伦小姐漂亮的眼睛里第一次闪过惊讶,接着她又看向似乎还没缓过劲来的杰森,冷静说道:“你们靠着它快速恢复了伤势……所以,这是个针对我的陷阱。” “没错,我故意暴露自己,让代罚者将我们重创,就是为了假装虚弱引诱你出手!”杰森爬起身残忍一笑,走上前就要将莎伦小姐抓住禁锢起来。 可他的动作被一道凭空出现的金色神圣火焰打断了,还不等其反应过来,早就埋伏在一旁的马里奇迅速冲到莎伦的身前,背起她转身就逃。既然落入了对方的陷阱,明显已经事不可为,再不跑怕是真就跑不掉了。 但他此时的状态也不比莎伦强多少,满月下涌现的恶意和欲望啃噬着他的理智,让得‘活尸’引以为傲的速度降低了不少。而即便如此,他还是咬着牙控制被他操纵的活尸们暂时牵制住了杰森。 然而他还没跑出几步,就感觉脚踝被无形之物紧紧抓住了。他的小腿,他的手臂,他胸前和身后的衣物同样被牢牢拽住!那是一道道模糊而透明的身影,它们有的残缺不全,有的浑身血淋,有的表皮焦黑,有的苍白而阴冷。 “呵呵,我还以为马里奇你有什么后手,原来只是带了太阳神官领域的符咒!”站在仓库顶部的史蒂夫好似胜券在握,呵呵笑道。只是在用死亡类法术逐步困住马里奇。 马里奇的表情逐渐狰狞,他再次激发了一枚符咒,一道神圣的、从天而降的明净而纯粹的温暖光芒落到了他脚边那些透明身影上,眨眼间就将他们净化。 可惜被这么一耽搁,杰森已经摆脱了马里奇的那些活尸,再次追了上来! …… 店铺前后间的走廊上,‘狼人’听到简的尖叫,听到格兰特夫人的惨叫,扭曲的心灵里全是满足的快感。他大笑一声后,猛地一用力,近乎赤果的格兰特夫人立时被撕开成了两半! 它低头舔了一口爪子上沾染的鲜血,脸上露出了变态般的享受之色。 “妈妈!不!”简见得这等惨状,顾不得自己的腿还被吓得瘫软,她一边痛哭出声,一边手脚并用地向狼人的方向而去,本能地想要抢下自己的母亲。 “狼人”泰尔再次露出了残忍的笑意,对于少女的送货上门,它“好心”地迎了上去。 可就在这时,它的耳边传来一声愤怒的古赫密斯语咒语--“蓝星”! 这正是格兰特先生在目睹自己的妻子被杀后,眼见女儿也要步上后尘,他顾不得悲痛,直接将在非凡聚会上买来的黄铜符咒“混乱之语”激发了。 中了符咒的狼人身子猛地一停,眼中的理智已经完全消失,取而代之的是绝对的疯狂。所谓的“混乱之语”,功能是让人大脑的理性思维陷入过载,而狼人的理性本来剩下的就不多,再次过载后,也就可想而知了。 但这枚符咒到底为格兰特先生争取了一点时间,他抱起简迅速逃离了狼人的攻击范围,并在向店外跑去的同时从口袋里取出了一枚铜哨。 深知跑不过黑色怪物的他脸色复杂的看着这枚铜哨,眼前似乎闪过了布雷恩先生将它交给自己时的场景: 布雷恩先生一边从一个仪式祭台上取下这枚铜哨,一边说道:“查理,这枚哨子其实就是一个简化的仪式……一个向死神献祭自己的仪式。只要吹响了这枚哨子,你的灵就会回归到冥界,回归到神明的身边。这是你最后的手段,如果你被官方的非凡者发现了,就吹响它。对了,吹响它后会有半神级的力量展现,虽没有攻击力,却可以让我知道你在哪里出了事……当然,如果你落入其他隐秘组织手里也可以吹响它,让半神气息吸引官方非凡者来给你报仇。” …… 深吸了一口气,格兰特先生的目光坚定了起来,他要用自己的命为女儿搏出一线生机!但愿真的有官方非凡者就在附近! 耳边传来了那黑色怪物更加残暴的吼叫声,他不再犹豫,将铜哨含在口中,用力一吹! 紧接着,一股磅礴的力量从灵界降临,浓郁的黑气在服装店上空弥漫开来,雾霾一般缓缓流淌,甚至将“深红月冕”制造的绯红满月都遮掩住了! 格兰特先生低下头看了看自己满脸泪痕的女儿,感觉到自己生命渐渐消逝的同时,很是后悔地道:“都是我的错,昨晚我感觉到恶意时就该重视的……哎!简,你之后就去找布……” 他的话还没说完,就已经没了声息。 简瞪大眼睛,不知所措地看着这一幕,泪水也再次淌了下来。 …… 商店仓库中,在“深红月冕”制造的满月被浓郁的黑雾遮住的那一刹那,莎伦小姐和马里奇都立刻恢复了力量。 莎伦的身影当即虚化,蔚蓝眼眸瞬间找回了神采。她张开嘴巴,发出了一声尖啸! 近在咫尺的杰森像是被人在脑袋上重重来了那么一锤,视线变得模糊,呼吸充满血腥,眼前一片血红。短暂间,他耳朵内尽是嗡隆之声,再也听不到别的动静。 而史蒂夫此时还处在“深红月冕”被破的反噬里,没有反应过来。 但莎伦和马里奇都不敢再战,且不说那黑雾似乎很快就会退去,就只是此地的半神动静必然会惊动不远处的圣风大教堂,再不走就走不了了。 不过,莎伦小姐也没只顾得自己逃命,以“怨灵”的能力,她清楚地知道是谁给她带来了生路。所以她依靠本身在镜子类物品间的诡异跳跃能力,来到了简身前的一块破碎玻璃上。 在狼人泰尔发狂攻击前,抓起满脸泪水的简以及格兰特先生的尸体抛给随后跟来的马里奇。 马里奇默契地接过两人,以‘活尸’的高速度,通过事先安排好的退路,迅速消失在了夜色里。 他们的身后则传来了纵欲派三人不甘的吼叫声。只是这三人也不敢久留,甚至不敢再去追击莎伦,因为那样只会让官方一网打尽。毕竟,一会儿过来查看的多半是半神强者! …… 希尔斯顿区,正在睡觉的艾布纳被灵性触动,忽地醒来。他疑惑地披起衣服走出卧室,发现自己的老师正在窗前凝重地望着不远处乔伍德区的方向。 “老师,发生了什么?” “那里有……半神级别的力量爆发!” 第30章 回溯 周四清晨,一夜心神不宁的艾布纳早早地就出了门。 他刚走到地铁车站,忽地听到报童清亮的声音从不远处传来: “号外!号外!乔伍德区再发大案,格兰特服装店血流成河,西维拉斯场束手无策!” “格兰特服装店?不会吧?!”艾布纳听得心中一跳,涌起极为不妙的预感,连忙叫住报童,买了一份《贝克兰德早报》。 匆忙地翻开报纸,“格兰特服装店被凶徒入室袭击,格兰特夫人当场死亡,格兰特先生及其女儿下落不明,疑似被凶徒绑走”的字样就映入了艾布纳的眼帘! “简果然出事了!”他闭上眼深吸口气,强迫自己冷静下来,继续看了下去。然后便发现格兰特一家遇袭的时间与昨夜半神力量爆发的时间极为吻合! “位置也大体对得上……该死,她家里到底发生了什么,怎么会惹上半神级的力量?”艾布纳一想到那个直率活泼的小姑娘有可能已经遭遇了不测,心里就有些难受。 “也许是格兰特先生被官方发现了?或者他外出收尸时招来了什么祸患?”捏着下巴推测了一阵,艾布纳终于察觉到没有线索的胡乱猜想毫无意义,他的心还是乱了…… 借着冥想再次让自己平静后,艾布纳决定去简家里看一看。毕竟在纯白之眼状态下他已经算是半个“守知者”。而‘守知者’的别称也叫‘侦探’! “而且,查找线索,推理案件真相,也是‘推理学员’扮演的需要不是吗?” …… 圣风大教堂地底,最近明显憔悴了很多的代罚者小队队长问道:“已经确定格兰特服装店是玫瑰学派节制派和纵欲派交战的战场了吗?” “是的,队长。他们逃得很匆忙,根本来不及清理战斗‘痕迹’。但有些地方,因为涉及高位格的力量,我们的守知者‘场景回溯’不出来。”一名代罚者队员回答道。接着又将回溯的场景内容简单述说了一遍。 “什么地方回溯不出?”队长认真听完后问道。 “那位格兰特先生召唤高位格的力量降临后,就不能再回溯出任何场景了。所以我们不知道那力量的主人是谁,也不知道他们最后是如何逃走的。” 队长闻言沉吟了一阵,才说道:“据‘神之歌者’斯内克阁下所说,那力量应该来自于‘死神’……你们不必想太多,这应该是指死神途径的高序列强者。”见得自己的部下点头,他又接着道,“现在,你们一共有三个任务。第一,查找玫瑰学派纵欲派的下落,按照回溯场景所见,那个狼人的状态应该不太稳定,也许还会控制不住作案的冲动,从这方面找找线索。第二,找到格兰特父女。尤其是那位格兰特先生,他不会平白无故就成了非凡者,还拥有好几件非凡物品。找一找他密切接触过哪些人,然后逐一排查。第三,去调阅圣堂的资料,查查那个‘深红月冕’具体有什么效果,免得我们以后遭遇时吃亏。” “是,队长” …… 艾布纳来到格兰特服装商店时已经快要八点。警察们在店铺外拉起了警戒线,线外围着许多人,有记者,有邻居,有单纯看热闹的人,还有如艾布纳一般因为担心简而过来探望的朋友。 人群中一个中等个子,脸上有雀斑的女孩眼尖地看到了艾布纳,当即对他招手道:“艾布纳,你也来了?!” 随着她的话,她周围的一男一女也同时转过头来。 艾布纳眼见简别的朋友也来了这里,自己丝毫不显眼,先是悄悄松了口气,然后才点头道:“苏珊,罗曼,卡斯特,好久不见!我是今早看了报纸,知道简这里出了事,所以才赶了过来看看情况。” 这三位青年男女也和原本的艾布纳关系不错,都是公学的同学。其中那个有雀斑的女孩苏珊当初也给他租房凑过钱,后来穿越版的艾布纳卖了配方拿到第一笔资金后,在回公学办理毕业手续时曾顺便还钱给她。 “我们也是!听说简被掳走了,但愿她没事!”说到这里,三人都明显露出了担心的神情。 艾布纳和他们寒暄了几句后,便悄悄开启了纯白之眼,认真观察起商店大门被破坏处以及能看到的店内部分的一些细节。场景回溯的类法术能力并不是毫无根据地凭空回溯,细节和线索越多,回溯的场景便越完整。 这时,一名警察在店内清理瓦砾时,悄悄将一根已经融化变形的铜片放入了自己的口袋里。这个动作很是隐蔽,但却没有瞒过开启了纯白之眼的艾布纳。 “那是……我的黄铜符咒?”虽然那铜片已经变形,但艾布纳的灵性还是第一时间就判断出那是出自自己之手!而这枚铜片上的一些精神残留和痕迹也补全了‘场景回溯’的必备条件。 艾布纳毫不犹豫地在纯白之眼状态下发动了‘场景回溯’,紧接着他就看到了被击飞撞倒衣服架子的格兰特先生; 看到了他反身奔向走廊并激发了黄铜符咒; 看到了他和简被一个黑色毛发的怪物追到门口; 看到了格兰特先生脸色复杂地吹响了一枚哨子并召唤来大片的黑雾; 看到了格兰特先生的死亡以及一位长相精致、戴着小巧黑色软帽的女幽灵从破碎玻璃中闪现而出救走了简; 最后,他又看到了一个戴黑色软帽,身穿绣着风暴符号的黑色长袍,银眸异常严肃的老者从天而降,拿走了那枚掉落在地上的哨子。 回溯结束,纯白之眼也随之关闭,艾布纳摘下眼镜,用手揉了揉发涨的脑袋,好一会儿才恢复了正常。 “艾布纳,你怎么了?不舒服吗?”旁边的雀斑女孩苏珊发觉了艾布纳的异状,关心地问道。 “没有,我只是在担心简……哎,我还是太没用了,什么忙都帮不上!”艾布纳这话说得半真半假。他现在已经知道,简他们一家大概率是遭遇了无妄之灾,被玫瑰学派的节制派和纵欲派的争斗波及。而简最后应该是被莎伦小姐救走了,对于她的安全问题艾布纳倒是不怎么担心了,可那种无法帮到好友的无力感还是让他清晰的认识到了自己的弱小。 哪怕有了半个‘守知者’的能力,哪怕有了大师级的格斗水准,他依然插手不进这种中序列强者间的战斗…… 如果我如小说里的克莱恩一般,有让莎伦小姐都高看一眼的战力,凭借卡斯帕斯的联系,也许他们在突袭纵欲派的人前就会找我帮忙……而我一旦介入这事,就有可能挽救简的家人…… “艾布纳,这不是你的错啊!我们知道你喜欢简,可现在最重要的是祈祷她不要出事,祈祷警察先生们早日找到她,别那么消沉嘛!”雀斑女孩苏珊好心地劝解了一句。 我是有点喜欢简,但不是男女间的那种喜欢,而是喜欢她脸上干净的笑容,喜欢她开朗纯真的性格,那是个能让人心情不自觉放松舒畅的活泼女孩……就是不知道那样的笑容,以后还见不见的到了…… 艾布纳叹了口气,和三位朋友又互相安慰了几句后,就要转身离开。可忽然间,他眼角的余光瞥见了一辆从街角转过的熟悉马车,稍一回想,艾布纳就记起那是属于格兰特先生非常崇敬的布雷恩先生的车。 马车没有停下的意思,在格兰特服装商店的门口转了一圈后,便向着北面驶去。 …… 回到老师的家后,艾辛格侦探看着自己明显精神不佳的学生,开口安慰道:“不要太过担心了,既然是被掳走,那位小姑娘短时间内应该没事的。” “您也知道了?”艾布纳诧异地问道。老师今天好像没出过门? “我自有我的情报来源!”艾辛格侦探吸了口烟,回答道。他今天没出去,其实也是为了避开风暴教会的非凡者盘查,经历昨夜的半神力量爆发,盘查力度肯定很大。 艾布纳先是点点头,然后看着老师,咬咬牙,下定决心请求道:“老师,我希望您能将‘2—081’借给我,每天借给我一会儿就行……而且就在家里,我不会把它带出去。” ‘2—081’就是那个艾辛格·斯坦顿侦探最为依仗的封印物,外表是一枚光彩靓丽的戒指,而戒指中央由众多镶钻共同簇拥着的是一枚如同人眼般的美丽宝石,它来自于者’途径的失控序列6!这个封印物能让人了解很多,懂得很多,即使敌人的非凡能力,也可以迅速辨识出具体情况,明白擅长和缺陷,并有几率在一定程度上进行模仿。 而艾布纳要借它的目的也很明确,就是要利用纯白之眼解析出‘者’途径序列7和序列6的魔药配方! 他原本还没这么急,总想着等个合适的机会再向老师开口,但简的遭遇让他明白,一些意外可不会因为他还弱小就不发生。就比如序列9的格兰特先生,那晚的战斗他其实已经超水平发挥,可还是只有拼死才‘保住’了他女儿一命。而这所谓的‘保住’,也是因为强者的好心和怜悯…… 只有尽快强大起来才能保护自己,守护朋友! 第31章 简的选择 艾辛格侦探闻言眯起眼睛看着艾布纳,思考了一阵,才说道:“我也不管你为什么要借‘2-081’,只想告诫你,这个世界上无论做什么都要循序渐进,不能急躁,不能盲目,否则只会适得其反。” 艾布纳对老师这种爱护却不深究的态度很是感动,他正了正神色,认真地点头道:“我明白的,谢谢您的忠告,老师。” “我的超凡物品每天晚上都会放在储藏室内,我允许你每晚十点时进去一小时!现在,还是先进行每天的学习和资料整理工作吧。”艾辛格侦探说完就走回了自己的办公室。 艾布纳暗暗握了握拳,深觉自己距离序列7近了一步! …… 勇敢者酒吧附近,那座艾布纳曾经用来配制魔药晋升序列9‘者’的公寓里,简脸色木然地看着自己父亲的尸体,一动不动,宛若一座雕像。她的脸上已经没了泪水,但给人的感觉却好似比哭泣时更加悲伤了。 无声的悲哀远比痛哭更甚! 此时,她的对面坐着如人偶般精致的莎伦小姐以及身着白衬衣黑马甲的阴森青年马里奇。 “事情的经过我们都和你说清楚了,我和莎伦都很感谢你父亲的牺牲,这换来了我们的脱困!虽然他并不是在有意帮我们……”说到这里,马里奇皱着眉头看了看对面依旧没什么反应的年轻女孩,稍微提高了声音,继续道,“至于报答,现在我给你两个选择。一个是我给你一大笔钱,并安排你改换身份,去其他城市重新开启生活……” “另一个选择呢?我能不能像你们一样拥有那些超凡力量?我要报仇!”马里奇的话还没说完,就被简用冷得可怕的语气打断了。 “这正是我要说的……我们会帮你成为非凡者!它同样有两个选择,第一个选择你需要等一段时间,我和莎伦会帮你收集材料配一份‘囚犯’的魔药。第二,则是你直接服食你父亲的非凡特性,成为‘收尸人’,但这有一定危险,因为我们不知道这种魔药的辅助材料。”马里奇语气平静的道。 “原来我父亲是‘收尸人’……难怪他最近总是晚上出去……艾布纳还说他去义工……”简喃喃了一句,然后回过神,坚定地道:“我选择我父亲的道路!我要代替他走这条超凡之路!让他永远在我身边!” “你真的想好了?要知道直接服食序列9的非凡特性失控的几率虽不算太高,但比起完整的魔药要危险太多!”马里奇再次提醒道。 简没有说话,只是倔强地看着他。 莎伦小姐这时清冷地开口道:“马里奇,答应她吧。这样的意志没有问题的。” 马里奇沉默了片刻后点了点头,然后取出制备容器,用一些常用的无害配料将得自格兰特先生的非凡特性融入其中,搅拌均匀后递给了简。 简没有任何犹豫,接过后直接一饮而尽! …… 傍晚,艾布纳正在审阅艾辛格侦探曾经的委托,老师的仆人突然走了进来,递给他一份电报。 “来自勇敢者酒吧?卡斯帕斯的电报?让我去一趟他那里……”艾布纳看着纸上的内容,沉思了片刻,然后走出自己的房间敲响了老师办公室的门。 “卡斯帕斯这个人还是值得信任的,一般不会对你不利……”艾辛格侦探明显知道他的来意,直接笑着说道。 艾布纳点了点头,斟酌着道:“其实就算他不来电报,我也打算最近去找他的……只是没想到他会主动……那边现在应该不会轻易露面才对。” “看来你对那小姑娘家里发生的事有些了解啊……”艾辛格侦探先是有些惊讶,随即领悟了艾布纳来找他的目的,笑道:“放心吧,我还是有些自保之力的,他们就算有想法也会顾虑我举报的!” 艾布纳听到这话松了口气,他有些猜到找自己的是谁,但马里奇、莎伦等在原著里人虽然不坏,可防人之心不可无,他总得留些后手才行。 这时,艾辛格侦探想了想又从手边取过一顶帽子递给艾布纳,并说道:“这个帽子借给你,也能让你遇到危险有些还手之力。” “这个是……”艾布纳看着帽子心中一动,这莫不是原著里描绘过的老师珍藏的封印物里的一个?和克莱恩买的那个太阳胸针等价的那件? “这是一件是可以变化形状的帽子,戴上它,你就可以自由地在水下活动至少半个小时,并运用一些水和风领域的类法术,缺陷是,你会渴望水,一旦行走于大地之上,会越来越虚弱!当然,只是去一趟酒吧的时间还不会有那么大的负面效应体现出来。”艾辛格侦探很有兴致地介绍道。 “谢谢您,老师!”艾布纳再次感谢了一句后,戴上那顶至少价值2000镑的帽子,乘地铁去往了勇敢者酒吧。 …… 桥区,卡斯帕斯还是老样子,正在打台球的他看着走进游戏室的艾布纳,有些诧异地道:“你的气质和之前比变了好多!若非长相没变,我都要认不出你了……” 艾布纳叹了口气,也有些感慨道:“最近遇到了不少事,成长了一些……” “好了,不多说这些。有人想见你,我带你过去。”卡斯帕斯放下球杆,一瘸一拐地走到门口。 “是什么人?那位马里奇先生吗?”艾布纳一边跟上去,一边状似好奇地问道。 “你怎么会认为是他?呵,他最近可不敢露面!是一位小姑娘要见你!”卡斯帕斯笑了一声道。 “小姑娘?莫非是简?”艾布纳露出意外的表情,穿越以来他认识的姑娘就那么几个,休和佛尔思找他可用不着经过卡斯帕斯。 很快,他们就来到了一幢艾布纳熟悉的建筑前。 卡斯帕斯上前打开门,用手指了指,示意艾布纳自己进去。 艾布纳见此深吸口气,踏步走进了起居室。 第32章 离别 起居室内,艾布纳看见了简。一个与之前他所认识的完全不同的简! 她本来漂亮的齐肩金发变得极为暗淡,由灿烂化为了阴沉。她脸上往日白皙透着红润的皮肤也成了一片惨白…… 当然,这些都还不是变化最大的。最令艾布纳不敢相信的,则是简的眼睛里再没了从前的阳光开朗,纯真活泼,取而代之的只剩下一片化不开的冰冷。 艾布纳不用开启纯白之眼,都能知道对方这是刚成为非凡者不久,魔药的力量溢出外显造成的!而外显的征兆如此之大,说明简的进阶过程怕是有些问题。 在脑海里简单地推理了一下,艾布纳就猜到了大致的真相,他不由得皱着眉头道:“简,你成了‘收尸人’,还直接用了格兰特先生的非凡特性?这样进阶很危险的,那两个人就没提醒过你?” 另一边,简见到艾布纳过来其实心里很是高兴,还有种想要对他述说委屈、发泄痛苦的欲望,但受到魔药残余的影响,目前的她根本做不来这些亲近的行为,只本能般地奔到艾布纳身前,用尽量不那么阴森的语气和表情道:“艾布纳……你果然知道我父亲是非凡者的事!你当时还骗我说我父亲在义工……你也是非凡者,对吗?” 艾布纳见到简脸色‘阴沉’的奔向自己,神情也好似‘女鬼’,差点没退后一步举枪自卫……好在他及时察觉到对方没有任何攻击的迹象,管理住了自己的动作,这才略有些僵硬地像往常一般伸出手扶住她的身体。 “明明是同一个人,明明和以前一样的动作,以前的简就能给我放松、舒畅的心情,而现在的她却让我如临大敌啊!” 在心里感慨了一句,表面上艾布纳却好似完全没有察觉简的变化一般,无奈道:“简,你得学会控制自己的行为了,现在的你已经是‘收尸人’,真如往常那样任由你撞上来,以你经过魔药强化的身体素质怕是能把我撞出去一两米远。” “对不起……艾布纳,你又转移话题,你还没回答我的问题!”简先是心虚地道歉了一句,接着似乎因为艾布纳未曾改变的态度,找到了些从前的感觉,只是眼神依旧冰冷。 看来她的性格没受到太大影响,这还算好……艾布纳悄然地松了口气,只要精神没有被污染,魔药的残余影响早晚能消化掉,至少不会有失控的危险了。 “你不是也没回答我的问题?呵呵,是的,我是非凡者。而且当初我确实发现你父亲走上了非凡之路,不过他没有伤害过别人,我也不想你和非凡扯上关系,毕竟非凡意味着危险与疯狂……所以才选择隐瞒你部分真相。嗯,我并没骗你,严格来说,格兰特先生是真的去做义工了不是吗?”艾布纳扯出一个笑容,说道。 简脸色冰冷地点了点头,但说出的话却弱得一点都不匹配这份冷淡:“艾布纳……你,你不希望我成为非凡者吗?可是,不成为非凡者,我就不可能报仇……” 艾布纳叹了口气,道:“我只是不想你遇到危险……哎,事到如今说这些也没什么意义了。而且我也不会劝你放弃报仇,我虽然体会不到你心里的仇恨,但我能理解你的痛苦和悲伤……我只是想提醒你,非凡的道路是注定疯狂和危险的,你得有这个觉悟!” “这些知识莎伦小姐和马里奇先生都告诉过我……而且你也不要怪马里奇先生,他也再三和我强调过直接服用非凡特性的危险,可我已经下定了决心,无论如何我都要报仇!我要杀了那个害死我父母的狼人!我要彻底毁灭玫瑰学派!”简说着说着,本来就苍白的脸色更加阴沉了几分,房间里的温度仿佛都低了一点。 “我只希望在报仇之后,纯真无暇的笑容能够重新回到你的脸上。”艾布纳没对她的宣言发表看法,只郑重地说了这么一句。 “谢谢你!艾布纳!”简的目光似乎柔和了一些,心里却想着,她恐怕很难回到过去那样了。 成熟,往往只在一瞬间。但代价,却不是每个人都愿意付出的。 艾布纳也知道这只是自己的一个美好奢望,他也不在这个话题上纠缠,转而问道:“对了,你今天叫我来这里是为了什么?来之前我还以为是马里奇。” 简想要笑笑,但没能完成这个动作,表情有些扭曲地道:“莎伦小姐和马里奇先生最近需要躲避仇人和官方,时常变换居所,不方便带着我,所以安排我去恩马特港暂住,并拜托别人教导我神秘学知识……我听他们说非凡者晋升需要很多钱购买材料……” “我可以借你一些……”艾布纳听到这里直接开口道。 简摇了摇头,道:“我并不是要借钱。父亲之前和我悄悄说起过,如果家里出现什么变故,就让我去圣乔治区的一间房屋的地下室里找他偷偷藏起来的家当……现在想来,父亲那时候可能就有什么预感了吧。” 这可能是他当时成了非凡者,察觉到了这条路的危险,所以提前准备了后路?艾布纳习惯性地分析了一波。 这时,简认真地看着艾布纳,道:“艾布纳,我现在不方便外出,想你帮我把父亲留下的东西拿给我!” “这没有问题,可为什么不委托马里奇他们?要知道,你的情况越少人知道越安全!代罚者们正在不遗余力的找你呢!”艾布纳委婉地告诫了简一句,让她能认清楚自己的处境。 “因为我不相信马里奇和莎伦,虽然是他们救了我……虽然他们很友善地给了我报答……但他们到底也是那个所谓的玫瑰学派的一员!我知道我有些不可理喻,但我无法抑制自己对他们的迁怒!”说到这里,简有些紧张地看向艾布纳,道,“艾布纳,你会不会觉得我很差劲?” “不会的,这才是人之常情啊!不过我相信你终究能想清楚,克制住迁怒的。毕竟这事确实和他们关系不大。”艾布纳笑着安慰了一句。这也是事实,无论那晚莎伦去不去袭击纵欲派,那个狼人都会控制不住欲望对格兰特一家下手的。 “我会努力的,毕竟即便我的态度很恶劣,他们对我也一直很有耐心……不过,现在我只信任你,艾布纳!所以才冒险和你见面!”简一边说着,一边将一张早就写好地址的纸条递到了艾布纳的手里。 艾布纳快速权衡了一下,觉得那里顶多有些格兰特先生预留的布置,应该没有多大危险,于是郑重点头道:“放心吧,我不会辜负这份信任的!” …… 深夜1点,由于蒸汽地铁已经停止运营,所以艾布纳花费了比平常多一倍的时间才来到了圣乔治区。就这,还是因为‘走’了近路! 从塔索克河里走上岸,艾布纳扶了扶头上价值千镑的帽子,将它的非凡能力关闭。又检查了一下自己的随身物品后,他不由得想起在报纸上看到的一则笑话: “一位刚抵达贝克兰德的绅士在浓浓的雾霾里迷了路,只好询问擦肩而过、浑身湿漉漉的先生,问对方‘塔索克河怎么走’,那位先生非常友善地回答道:‘直走,不要停止,我刚从那里游上来。” “虽然我不是游的,身上也没湿漉漉,但确实是刚上来!”艾布纳自嘲地笑了笑,然后径直向简给的地址走去。 查普尔街16号是一幢带小花园的独立房屋,租金大约在2镑每周,格兰特先生租这样的房子来藏自己的后手,也真是不差钱啊! 远远望着目标房屋,艾布纳在心里吐槽了几句,却并没有贸然进去。 他谨慎地绕着房子走了几圈,然后开启了纯白之眼观察重重细节,又进行了一次‘场景回溯’,确认了确实没有埋伏后,才小心翼翼地从花园内的一只花盆底下挖出钥匙,开门走了进去。 刚一进门,已经开启了灵视的艾布纳就看到一只长相狰狞的恐怖幽灵在感应了一下他的气息后,便急速向他扑来。对此,艾布纳早有预料,一边用古赫密斯文念诵‘出鞘’,将手杖剑转化为长剑的姿态,一边借由手杖剑给他加持的速度从容地后退到了门外。 而那个幽灵只扑到门前几步远的地方便被什么力量束缚住,不能继续向前。 “果然布置了守卫啊,靠气息来辨别进入的人吗?如果是简过来应该不会被攻击。嗯,一个不知什么品种的地缚灵而已,就是个活靶子。”心里快速评估了一番后,艾布纳扶了扶帽子,几道风刃凭空出现,瞬间在那个幽灵身上划出几道明显的伤痕。 那幽灵智慧不是很高,被真正伤害之后立刻暴怒,对着艾布纳张牙舞爪地胡乱隔空抓挠,可惜它被束缚在屋子内,根本靠近不了。 “风刃到底不是纯粹的能量攻击,能伤害到它,但威力却打了不小的折扣……对付幽灵之类还是老师那件太阳胸针更好啊!”感叹了一句后,艾布纳又靠帽子放出几条‘风绳’将那幽灵勉强束缚住,然后提剑而上,一招横斩便将那幽灵切作了两半! 这把‘手杖剑’拥有‘黄昏巨人’途径序列8的部分能力,在加持身体素质之余,还能帮助持有者削弱一些对手的超凡效果,就比如幽灵这个‘物理免疫’。 “终究是个连序列9都能驱使的弱小幽灵罢了!”艾布纳认真查看了一番,确认幽灵确实被斩灭后,这才将长剑变回手杖,接着根据纸条上的提示,找到了地下室的入口。 地下室面积并不大,只有约莫十几平米的样子,里面除了放着一个箱子外别无他物。 艾布纳小心地打开箱子,在确定没有问题的同时,也清点评估了一下里面的东西。 “500金镑的现金,价值大约300金镑的宝石、首饰,序列9‘收尸人’和序列8‘掘墓人’的魔药配方以及一个‘拜亚姆’的假身份证件……这都可以算作一个宝藏了!” 看到格兰特先生留下的东西。艾布纳都有些吃惊,忍不住思考对方到底哪来这么多财物的。那位布雷恩先生给的?可他到底做了什么才能让那位半神如此慷慨? 思索了半天依旧没有头绪,艾布纳在暗嘲自己职业病又犯了的同时,将箱子里的东西放入早就准备好的袋子里。 做完这些,艾布纳在小心清理了自己留下的痕迹后,便快速返回了桥区简的临时居所,将东西都如数交给了简。 “简,你什么时候离开贝克兰德?”艾布纳看着已经将物品都收拢好的少女,关心地问道。 “恐怕今天下午就得走……马里奇先生说他不知道官方会不会动用什么非凡手段寻找我的下落,越早走越安全。而且,我也想尽快变强!”简沉默了一下说道。 “确实如此!”艾布纳觉得亏了这事是代罚者在查,要是换了机械之心来,万一狠下心问问舔狗镜,怕是连他都得暴露出来。 当然,要是换了机械之心,老师就能说得上话了。 “我们……会不会以后再也见不到了?”这时候,简阴冷的脸庞上方才表现出一点过往的神态。 “不会的,我会去恩马特港看你的!”艾布纳笑着安慰了她一句。 …… 下午,艾布纳没有亲自去送简离开贝克兰德,毕竟那样无论对他还是对简都没有好处。虽然作为朋友的简暂时远离了他,但既然对方已经找到了目标,并愿意为之努力,那他除了祝福之外也没别的可以做的。 因此,艾布纳很快便平静了下来,并全心投入到了老师给予的工作、学习任务,以及对‘2-081’的解析之中。 十几天后,由于艾布纳帮着老师顺利地完成了一些丢猫找狗,寻物抓奸之类的委托后,他渐渐在附近的街区里有了点名声。 这一天,6月25日,星期一。一位极富魅力的美丽女人走进了艾辛格·斯坦顿侦探的事务所。 第33章 委托 走进艾辛格侦探事务所的女士约莫二十五六岁,穿着红色长裙,皮肤白嫩光洁,身材丰满,黑发如同瀑布,蓝色的眼眸中满是妩媚,很是勾人。 由于艾辛格侦探正巧不在,家里的仆人有些失魂落魄地将这位女士带到了艾布纳的办公室。 第一眼见到这位女士的容貌时,艾布纳也是微微一愣,不过他到底是在信息时代见多识广的人,很快就恢复了正常,礼貌地招呼道:“您好,女士。我是斯坦顿侦探的学徒兼助手艾布纳。斯坦顿侦探目前还未回来,您如果有事要委托可以等到11点再过来、” 那位女士闻言眯起眼笑了笑,虽然只是个简单的动作,却很夺人眼球。她慢条斯理地打量了艾布纳一眼,用很是悦耳的声音道:“我其实就是来找你的,布雷恩先生。您在附近已经是很有名的侦探,我有些小事要委托您去办。” 艾布纳闻言有些诧异,要知道他虽然有了点小名气,但真来找他办事的其实都是些手头不宽裕、图便宜的人,眼前这位女士身上的衣服和首饰都价格不菲,可不像是委托不起老师的人。 不过既然有人来送钱,艾布纳也不会拒绝,他先将这位女士带到待客区落座,然后才问道:“女士,很荣幸得到您的认可,请问,我有什么能够帮助到您的?” “布雷恩侦探,叫我雷伊就好。”名为雷伊的女士报出自己的名字后,继续道,“我想委托您调查一下这几位绅士的兴趣爱好和日常的出行习惯,越详细越好。” 说话间,她从随身的包里取出了一张叠好的信纸,放到了沙发前的茶几上。 艾布纳欠了下身,然后展开了那张信纸,并认真起上面的名字来。 “纳托斯勋爵、康斯莱克子爵、格拉米尔男爵、新格拉斯男爵……” “一共12个,全是单身的贵族男性……好家伙,这位女士这是要建鱼塘啊?!”艾布纳看得眼角有些抽搐,下意识在心里吐槽了一句。接着,他回想了下老师资料里有关这些贵族的资料,心里渐渐有了底。不过他还是装作为难,微皱眉头道,“这个委托不复杂,但很繁琐,需要漫长的周期和大量的帮手才能完成。” “我明白,我会付给你满意的价格的。”雷伊女士轻轻颔首,然后不经意间冲艾布纳抛了个媚眼,给足了暗示。 艾布纳对此视而不见,沉吟片刻道: “20镑,事涉贵族,我要承担一定的风险,所以这个委托的价格是20镑!另外,你得给我至少一周的时间。” 而事实上,这位女士想要的东西,老师的资料库里大部分都有,顶多有些过时,重新确认一遍就好了。 “这个价格很合理,我接受了!嗯,我可以先预付给你5镑,周五我会再过来一趟,如果事情有了进展,会再支付给你5镑。剩下的则在全部完成以后给你!”雷伊女士显得颇为财大气粗,半点都没还价。 “那我们签署合同吧!”艾布纳取出制式合同,并率先在上面签了字,然后递给了雷伊女士。 对方似是看都没看就直接签了名。 将雷伊女士送出了门,并拍醒依旧魂不守舍的男仆后,艾布纳才回到自己的办公室,重新审视起这个委托。这是他的习惯,也是‘推理学员’扮演的需要。 “表面上看雷伊女士似乎只是个筛选优质男人的交际花,这一点无论是和她的衣着气质还是委托的内容都比较吻合。可她总给我一股危险感和违和感!另外,她提供的贵族男性名单也有些问题……虽然都是单身,但他们的状况似乎都不怎么好。依照老师的资料,这些人不是已经落魄,经济状况不乐观,就是得罪了实权派暂时失势……总之,这些都是空有一定地位却无贵族实质的人!” “而雷伊女士选择这些目标,一个可能是因为这些人外表装得光鲜,蒙骗住了她。但这个可能很低,那位女士一看就不是省油的灯,而且就算有一两个演技高超蒙骗了她,也不会所有人都如此!嗯,第二个可能就是这些人本就是雷伊女士精心挑出来的,落魄失势本就是她的预期目标!” “可她这么选择的意义何在?她本身很有钱,所以想找个有身份却窘迫的男人提高自己的社会地位?有这个可能,但这类女士本就是很多贵族追逐的对象,根本不需要找侦探探听情报,只要参加个舞会对方就上钩了……除非她的钱来路不正!” “另外一种可能则是,她想借助这一类的男人达成什么目的。比如以对方为跳板,攀上更高的枝儿。或者……咦?这个格拉米尔男爵好像在小说里出现过!” 推理进行到一半,艾布纳忽地眯起了眼睛,他默默开启纯白之眼,回忆了一下《诡秘之主》里的内容,顿时有了新的思路: “格拉米尔男爵原来是那个将来会被‘飓风中将’齐林格斯替代的倒霉蛋……这么一看,那名单上的贵族其实还有另一个共同点,那就是他们都没有聘请非凡者保镖!” “所以,雷伊女士这是在事先挑选合适齐林格斯伪装的对象?是了,齐林格斯在取代了那个倒霉蛋后,很快就掌握了对方的习惯、爱好以及语气性格,这明显是提前有人给了他相应的情报。而这样的私密情报也只有和格拉米尔男爵关系密切的美女才比较容易套取了……” 艾布纳思考到这里,已经大致弄清楚了事情的脉络,只要再有一两个证据佐证,他就能真正确认。这种知道结果反推过程的推理果然是最简单的。 “嘿,现在想想,那位雷伊女士也不见得是真美女啊!要知道齐林格斯出手的背后是有某个不能言说名字的组织推动的,那个组织和魔女教会在鲁恩的这一系列事件里算是盟友。而且齐林格斯死后,他的海盗船队也是被魔女教会派人接管的……这么算起来,提前派个魔女来搜集情报也是合理的啊!” 想到这里,艾布纳有些头痛,并同情了一下客厅中至今还像丢了魂一般的男仆。 “这件事我还是装不知道的好,事涉那位远古太阳神,只要她不来招惹我,我也没必要故意坏事。在‘作家’的干涉下也未必坏的了这个事……况且那些名单上的贵族也没啥好人,除了少数一两个都是些死了不亏的货色。” 艾布纳心里有了决断后,并没有立刻去整理出资料来,而是准备将自己的推理逻辑稍微变动一下,然后和老师商量商量。防人之心不可无,对于一位疑似‘魔女’,艾布纳没有半点的信任,得做好突发意外的准备才行。 …… 雷伊从侦探事务所出来后,脸上露出兴趣盎然的笑意,低声自语道:“很有意思的小侦探啊,居然能无视我的魅力!哼,早晚让你沉溺在欢愉里不能自拔!”接着,她登上了一辆早已停在路边的马车。 车厢内此时已有一人在等候,那是一位脸蛋清纯,很有文学气质的年轻姑娘。 此刻见雷伊回到车上,年轻姑娘在微微躬身的同时,也有些好奇地问道:“雷伊大人,这些浅显的情报我们也能很容易搜集到,为什么要花钱委托给侦探做?” “因为这样更自然,更符合我们表现出的身份,哪怕官方非凡者调查,也不会产生多少怀疑,只以为我是个善于寻找机会的情妇。而如果少了这一步,就解释不清楚我们为何会对一位贵族的习惯很熟悉,能轻易与对方邂逅。这样只要被调查,很容易当成疑点。”雷伊女士笑着解释道。 “可是那些贵族不是落魄到都没有非凡者保镖吗?怎么会引来官方调查?”年轻姑娘依旧不解。 “以防万一而已。而且明面上的落魄也不见得就是真的,我们有必要预留出手段面对意外。”雷伊摇摇头,用手指点了点那年轻姑娘道,“丽娜,你就是太过粗心大意,居然对自己发展的人员一点防备都没有,如今对方落入官方手里,还将你供了出来。若非我之前和你一起,在那个放高利贷的帮派里你就中了官方小队的埋伏了!” “我哪想到特纳那么废物,居然连卖人的生意都能做砸了。”丽娜有些泄气地道。 “你查过你发展的那个人是怎么暴露的了吗?不求给他报仇,但总得引以为戒。”雷伊问道。 “没查到具体怎么回事……但特纳出事前,有个赏金猎人曾调查过高利贷的事,也许特纳被抓和她有关,我正打算从她那里入手调查一下。对了,那个赏金猎人似乎在东区还小有名气,叫‘仲裁者’” 第34章 应对 因为之前玫瑰学派节制派和纵欲派两派大战,甚至引动了半神气息降临,官方超凡者小队近一周盘查很严格,导致各类灰色地带的人群暂时销声匿迹。休已经有些日子没有在东区接到‘仲裁’委托了。 就在艾布纳会见雷伊女士的时候,休走进了东区一家会贩卖午餐的酒吧,迎面遇上了位偶尔会给她提供情报的东区居民。 这是位二十三四岁的年轻男子,眉毛修得很细,棕发披到了肩上,五官不算粗犷,涂着廉价的化妆品,给人一种很违和的感觉。 他一见到休,脸色就有些紧张,左右看了看后,悄悄地对休道:“休,我有事告诉你,跟我来一下。”说完,他就小心地钻进了酒吧木质楼梯下的阴影里,那里很多时候是醉酒男女兴致来时做些私密事情的场所。 休见状皱了皱眉头,据她了解,这位叫做谢尔曼的年轻男子平时总认为自己应该是女性,只不过命运给他开了个恶劣的玩笑,让他成为了男人,这使他在过去多年里,遭受了非常严重的歧视。 他就算想找人做些什么,也不会找女性,更何况是单手能拎起他的自己……这是真的有要紧事!休心里有了决断,迈步跟入了那处阴影里。 “谢尔曼,有发生什么事情了吗?”休表情严肃,主动问道。 “休,你是不是惹到了什么人?最近有个很诡异的女人在到处打听你!”谢尔曼说着,声音竟有些打颤。 “诡异的女人……”休思索了一番无果后,认真地问道:“是个什么样的人?另外,你究竟遭遇了什么诡异的事?详细地说一说。” 谢尔曼不安地搓了搓手,然后看了眼休,最后才咬牙道:“那是个很有书卷气息的漂亮女人,但她真的很诡异,男人只要看她几眼就会被勾引得知无不言,还察觉不到任何异常……你知道的,我一直喜欢的是男人,所以才稍稍能抵抗这种魅惑。” “非凡能力?就是不知道属于哪条途径……问问艾布纳就好了。”休心里默默念叨了一句的同时,又继续问道,“她在打听我什么?” “问你是不是调查过‘双面人’罗森以及他的顾问,还问你住在哪里,该怎么联络。”谢尔曼说到这里,补充了一句,“其他的我就真的不知道什么了,不过好像有几个和你比较熟的人答应了那个女人会尽快联络你。” 休点点头,郑重道谢:“谢谢你了,谢尔曼!” 谢尔曼这时才微露牙齿笑道:“你是少有不歧视我,还帮助我的人……如果真的感谢我的话,等这事过去就请我喝酒吧。” “喝酒不好。”休认真地告诫了一句,然后快步走出楼梯下的阴影,从酒吧的后门悄悄溜了出去。她刚才进酒吧时已经被人认出,不知道会不会有人去禀报给那个追查自己的女人,安全起见还是先溜了。 休在东区的一处以前租的安全屋内稍稍伪装了一番后,又饶了几次圈子,这才乘坐地铁来到希尔斯顿区艾辛格侦探的事务所。 艾布纳这时正在整理贵族的卷宗,见到在仆人带领下走进来的休,有些惊讶地道:“休,你怎么过来了?” 休待仆人退出办公室后,才开口问道:“艾布纳,你知道哪条途径的人能魅惑男性,让他们做出不合常理的事吗?” 艾布纳不知道休为什么这么问,但在想了想后还是回答道:“有好几条途径都有类似魅惑的能力,但专对男性的话,最大的可能是魔女。” “魔女……”休念叨了一句,然后将自己中午遭遇的事和艾布纳详细地讲述了一遍。 艾布纳听得眯起了眼睛,下意识地进入了推理状态: “不会是序列6的‘欢愉魔女’!毕竟以序列6的魅惑能力,即便那个谢尔曼性取向不同,也一样会被魅惑住的,他终究只是个普通人。那应该还是序列7的‘女巫’,她手里有一件魅惑能力有限制的超凡物品?” 听到艾布纳的推测,休插嘴道:“会不会是曾诅咒我的特纳供出的那个‘女巫’丽娜?” “很有可能,她明显是在调查特纳的事。你那段时间刚好又和罗森的黑帮有纠葛,所以被怀疑了。”艾布纳点点头道。 “可我们在特纳的事上没有留下什么线索和证据……”休觉得当时艾辛格侦探处理的首尾可干净了。 艾布纳轻笑一声解释道:“魔女教派不是官方组织,也不是你这个力求公正的‘仲裁者’,她们哪会讲什么证据,只要怀疑就够了!即便找错人对她们而言也无所谓,杀错就杀错了。” 休闻言恍然,接着又奇怪地问道:“魔女教派?那个特纳不是灵知会的吗?” “灵知会很大可能是魔女教派摆在明面的另一个身份。”艾布纳提了一句后,就没再继续,他现在面临的是另一个难题:该如何解决这件事! 这虽然是休的麻烦,但且不说休是他的好友兼教官,他不可能置之不理,就是当初擒下特纳那件事,也有他的参与,放着不管的话早晚会被魔女找到自己头上。 可要解决的话,也很困难。毕竟那很大可能是个序列7的‘女巫’。魔女途径到了序列7无论是保命能力还是战斗能力都有了很大提升,难以被杀死。 思索了片刻,艾布纳又想到上午来发委托的雷伊女士,那恐怕也是个魔女,而且其给自己的感觉很危险,大概率还是个中序列强者。 “看行事风格,那个丽娜和雷伊并不一致,很可能是两个人……所以在对付丽娜的同时,八成也要对上这个雷伊了!”艾布纳觉得自己怕是要自扇嘴巴,因为上午才决定不去掺和、破坏魔女的谋划,下午就得考虑如何对她们下手了。 休也知道问题的严重性,而且她怕是要直面第一波危险。于是也低头沉思,努力想出破局的办法。 这时候,艾辛格侦探回到了事务所,见自己的学生和休小姐都深深皱着眉头,不解地问道:“这是出了什么事?” “老师,是上次抓到的那个‘教唆者’的后续事件!”艾布纳将休遭遇的事讲述了一遍,接着又把上午雷伊女士来访以及自己的推测等等一并说了出来。 休到这时才知道,她可能还要对付一个至少序列6的强者,顿时有些恍惚,总觉得这一个月的遭遇有些不对。按照佛尔思的说法,这是需要转运? “你的推测不差,我刚刚得到消息,机械之心小队之前在罗森的黑帮驻地埋伏了一位‘女巫’,但最后这个‘女巫’被‘欢愉魔女’救走了。”艾辛格侦探若有所思地道。 “还真的是‘欢愉魔女’?”艾布纳也觉得有些棘手,毕竟这可是强力的序列6,老师都不见得是其对手。 想了半天,还是毫无办法的艾布纳不由得看向似乎并不紧张的艾辛格侦探,顿时心里一动,问道:“老师,您是不是有什么解决的办法?” “解决的办法很简单啊!”艾辛格侦探笑着回答道。 “什么办法?”休和艾布纳齐声问道,很是惊讶。这位老先生这么快就有主意了? 艾辛格侦探先是不慌不忙地点了根烟,美美吸了一口,在吊足了两人的胃口后,才悠然道:“解决的办法?向官方举报就是了!” “举报?”艾布纳之前真没想过这个方法,主要是官方未必留的下那个‘欢愉魔女’,要是被她跑了,回头被报复怎么办?官方又不可能一直保护他们。 而休则想的更多,她为难地问道:“被官方知道了我是非凡者,不会被关进教堂地下吗?” “放心,有我作保证不会的。官方也需要非凡者的线人。”艾辛格侦探笑着回应了一句,然后看向自己的学生,又接着道,“而且举报也是讲究方法的,当然得选择将我们都摘出去的方式,尽量不让魔女们知道举报到底来自何方。嗯,能不向官方暴露出你们是超凡者才更好。” 第35章 来自达米尔港的委托 难怪原著里老师您和克莱恩关系那么好,都是‘举报学’的达人,有共同语言啊! 艾布纳在腹诽之余,也认真推敲起艾辛格侦探的建议。片刻后,他似是想通了什么,这才开口问道:“老师,您有什么具体计划吗?” 艾辛格侦探却没有立刻回答,而是笑着看了他一眼,反问道:“你觉得我们要有技巧地举报那两个魔女,都需要做些什么?” 知道这是老师在考校他,艾布纳谨慎地回答道:“首先是举报的时间,这不能太早,得在我完成雷伊女士的委托之后。否则她刚一委托就被人举报,很难不怀疑到我头上。”嘴上虽然这么说,但艾布纳其实觉得这个时间至少得推迟到雷伊接触那些贵族男子并拿到详细情报后!只有这样,才不会影响到那不能言说名字的隐秘组织的计划,不会阻碍所谓‘正确’的历史潮流。只要计划顺利,两个工具人魔女的死活根本引不起那个组织或那个祂的注意。 艾布纳甚至在想,自己会有上述那些想法,会不会也是某位天使之王作家亲笔安排好的? “不错,还有呢?”艾辛格侦探满意地点点头,继续问道。 “其次则是由谁举报。如果是我或者休去办这事,因为缺乏必要的证据,我们又不愿意暴露自身是超凡者的事,这很可能导致得不到官方的重视不说,还容易被魔女察觉并打击报复。”说到这里,艾布纳用眼瞅了瞅自己的老师,以他和值夜者、机械之心的关系,才是最佳的举报人选。 艾辛格侦探明白自己学生的意思,但却摇摇头,道:“我去也不是最佳选择,因为这样一来不可避免的会暴露出我们明知道雷伊是魔女,还帮她搜集贵族信息的事。如果第一时间报告也就罢了,这种事后再补的态度,怕是要被追责。这里毕竟不是伦堡,我虽然和值夜者以及机械之心有些默契,却不能挑战一些底线。” 艾布纳闻言皱了皱眉,又低头思索了一阵后才有些不确定地道:“如果您不能举报,那要怎么把事情报给官方?难道我们伪造一些线索,吸引官方主动去查?” “思路对了,但制造线索不可取,按照罗塞尔大帝所言,这容易‘弄巧成拙’,因为官方掌握的侦查手段多种多样,很难保证不被看出底细,反而将调查指向我们!”艾辛格侦探提醒道。 艾布纳若有所思地点点头,继而顺着艾辛格侦探的提醒,有了新的思路:“既然不能制造,那么就一点点揭示魔女留下的痕迹并暴露给官方超凡者,引导他们找上魔女!这样一来,我们就能摘出自身,不被这双方怀疑到。” “这个计划还像点样子……从之前得到的情报就能看出,那两个魔女中,序列7的‘女巫’丽娜明显是个行事不够谨慎的人,否则休小姐也不会有得到警示的机会,甚至机械之心之前都不会埋伏到她!罗塞尔有句名言‘凡走过,必留下痕迹’,这种不谨慎的人在专业人士眼里可谓到处都是痕迹,一旦官方对她有了注意,就能顺着她追查到雷伊身上。”艾辛格侦探对自己的学生指点道。 “那么,还有最后一个问题,从现在到官方入局这段时间,休怎么办?要知道丽娜已经查到她的身上了。”艾布纳看了看身边的休,向老师请教道。 休这时却摆摆手,说道:“其实我没有问题,只要这段时间不继续在东区露面,她们没那么容易找到我。” “我的建议是离开贝克兰德,去别的城市避一避。”艾辛格侦探则笑着建议道,“那两位魔女明显有她们组织的任务在身,轻易不会离开。况且她们调查特纳的事八成只是顺手为之,一旦调查的目标离开,她们必然不会再去浪费时间和精力。” “要离开多久?”休皱了皱眉,显然并不想离开贝克兰德,这里是她变强和为父亲伸冤的希望之地。 “一个月应该差不多了。”艾布纳还是很相信魔女的‘业务’能力的,一个月时间足够她把格拉米尔男爵的资料收集全了。 “一个月……那还好!”休松了口气,这不算久,她能接受。 艾布纳见状小声和休玩笑了一句:“也许等你回来后,就会发现佛尔思已经联系上贝克兰德最闪耀的某位贵族小姐了!”命运有时就是这么奇特,一个月后正好是原著里休从监狱里被放出来的时间段。 “我怕没有我的监督,她会在家直接躺一个月……”休闻言却有些犯愁,真是越想越有可能。她倒不担心佛尔思的安危,在贝克兰德,除了艾布纳没人知道她和佛尔思的关系。 “艾布纳,我说的离开贝克兰德可不光只是针对休小姐而言,你也一样!”艾辛格侦探这时候插言道。 “什么?为什么我也要躲避她们?”艾布纳不解地问道。只要休不被抓住,是查不到他身上的吧? “东区有名的‘仲裁者’休经常和某位男士在达尔斯街的餐馆共用早餐……这条消息连没刻意去查过的我都有所耳闻,你觉得魔女会查不到?”艾辛格侦探敲了敲桌子,意味深长地道。 这还真是……她们如果一直找不到休,还是有可能会来找我啊……之前竟然没想到,真是失误。 艾布纳自我检讨了一番,接着又有些担心地道:“可如果我和休都走了,那两个魔女会不会找上您?” 艾辛格侦探闻言呵呵笑了一声,道:“我和你们不一样,你们只是序列9和一个没什么战力的序列8,魔女捏死你们其实只是顺手……但要对付我这个有序列6战力的非凡者,她们就得衡量值不值得了,毕竟她们还有任务在身,没必要胡乱树敌。” “可她们怎么知道您有序列6战力?”艾布纳皱着眉头问道。 “灵知会或者说魔女教派如果真的和军情九处有勾结,那她们就不会不知道我的具体情况。”说到这里,艾辛格侦探又用玩味地语气道,“她们就算袭击也很难真的留下我,我有足够的把握脱身。而且这样一来反倒让我省了不少事,也没必要引导官方发现线索了,袭击本身就是最大的证据。” 那您为什么不一开始就建议引诱魔女袭击您?艾布纳在心里吐槽了一句,但没说出口,毕竟他怕挨打。而且成功率也的确太低,正如老师说的,魔女也许不介意顺手干掉一个序列9,但她肯定不愿意在没什么太大好处的情况下去和一个序列6战力拼命。 正在艾布纳浮想联翩的时候,艾辛格侦探再次开口道:“正好我这里有一个需要出差的委托……本来只交给你我还不太放心,但如果休小姐能同行的话,那就没太大问题了。嗯,我会付委托费的。” “斯坦顿先生您太客气了,您帮了我那么多,我去为您处理委托也是应该的,没必要付费。”休闻言连忙摆了摆手,示意自己不需要。 而艾布纳则好奇地问了一句:“老师,是什么委托?” “是来自达米尔港,我的一位老朋友的求助!你们需要去处理一起非凡事件……呵呵,从贝克兰德往东,到普利兹港出海,到达米尔。等处理完事件,返回恩马特港,再从东切斯特郡途经廷根,回到贝克兰德。这一趟旅途算一算,差不多刚好一个月……” 第36章 普利兹港 “为什么返航时要绕路去恩马特港?直接从普利兹港回来不是更近?”艾布纳听着老师为自己规划的路线,皱了皱眉问道。他直觉这里怕是有其它的原因在。 恩马特港位于廷根市和东切斯特郡以东,是鲁恩王国中部最出名的海港之一,它和普利兹港一北一南,共同支撑起了贝克兰德超过一半的物资补充。 “三个原因……第一,这可以避开可能存在的埋伏。虽然我不认为魔女教派会专门让人守着你们回来,但有备无患,从别的港口登陆,可以很大程度上绕开对方的布置。第二,你不是还答应了某个小姑娘要去恩马特港看看她吗?”说到这里,艾辛格侦探冲着自己的学生眨了眨眼睛。 艾布纳闻言则有些惊悚,这事他可没和老师说过。 “呵呵,简单的推理……以及诈你一下!从你的表情上来看,我的推测没有错!”艾辛格侦探说到这里,吸了口烟,又借机教导自己的学生道,“艾布纳,你要学会管理自己的表情。即便做不到罗塞尔说的‘喜怒不形于色’的水准,也可以学学我,以微笑和严肃的表情掩盖绝大部分真正的情绪。” 闻言,艾布纳‘面无表情’地翻了个白眼,可惜这不雅的动作被铜框眼镜‘遮掩’的能力挡住了。 “至于第三个理由……”说着,艾辛格侦探又看向休,笑道,“我想休小姐也希望顺路去看看家人。” 休猛地站了起来,神色间满是惊疑,磕磕巴巴地道:“斯坦顿先生,您……您怎么……知道的?” 艾辛格侦探示意休不要紧张,之后才慢慢解释道:“作为一位交游广阔的侦探来说这并不难查……事实上,休小姐,或者说迪尔小姐你目前已经被军情九处盯上了。只不过负责调查你的那位军情九处情报人员和迪尔家有些渊源,再加上你只是个序列9,所以调查才被压了下去……这也是我建议你出去避一避的另一个原因所在。” 休原本是宫廷贵族迪尔家族的大小姐,因为父亲被诬陷,全家都被通缉,所以她才会改为了‘迪尔查’的姓氏,带着母亲、弟弟逃到东切斯特郡躲藏了起来。而艾布纳知道这一点,才一直叫她‘休小姐’,而非‘迪尔查’小姐,毕竟那是个假姓氏。 “避一避……就能解决了吗?”休皱起眉头,觉得自己的处境越发危险,甚至可能连累到家人。 “呵呵,军情九处原本都不会刻意查你,是最近一两天才突然发出调查东区‘仲裁者’的命令……结合你得到的警示,艾布纳说魔女教派和军情九处有勾结,怕是真的!至少是军情九处中有部分高层和魔女教派有交易。”艾辛格侦探依旧笑着,但语气却有些嘲讽,“而一旦魔女教派的事过去了,军方不会浪费资源去查你这么个小人物的。而且我和那位与迪尔家有渊源的情报人员也会帮你把后续麻烦解决的。” 休先是松了口气,她对艾辛格侦探的判断力还是信服的,接着又升起了些许别的心思,问道:“与我家有渊源……父亲的朋友吗?” “这我就不知道了,不过等魔女的事彻底解决后,我猜他可能会和你有所接触。到时候你可以自己去问问看。”艾辛格侦探道。 休没再继续开口询问,再次坐了下来,不知道在想些什么。 艾布纳对此到没多少担心,因为他很清楚那位老师口中的军情九处情报人员应该就是原著里那个对休颇为照顾的上司,也许他屈服于高层的威逼,但至少他真的对休没有坏心思,甚至还愿意帮衬一把。 接下来,在约好明天见面的时间后,休就先回去准备旅行用品了,而艾布纳则被艾辛格侦探带进了他的储藏室中。 “这顶帽子还是先借给你,出海之后,它的威力可是比在陆地上大上不少,也算作给你作个依仗。”艾辛格侦探再次将那顶拥有‘风眷者’小部分能力的帽子递给了自己的学生。 艾布纳也没客气,郑重地接了过来。他也不知道这一路上会不会遭遇危险,能提高战力的东西当然不会拒之门外。 “老师,这顶帽子有没有什么名字或代号吗?”将帽子变换了个样式戴在头上后,艾布纳顺嘴问了一句。 “它还没资格成为‘2’级封印物,所以没有代号。不过我习惯叫它‘海风之帽’。”艾辛格侦探先是回答了学生的问题,接着又从抽屉里拿出一个锡盒递了过去,道:“这个则是预付给你解决这次委托的报酬!” 艾布纳看到锡盒心中一动,隐隐有了猜测,他解除了盒子上的灵性封锁,打开一看,果然如他所料,里面放着一片智慧之树的金色树叶!这是序列7‘守知者’的主材料之一! 经过一周多时间的解析,艾布纳已经通过‘2-081’上的非凡特性得到了‘守知者’的魔药配方,甚至连序列6的‘博学者’配方,他都解析出了一个主材,所以此时的他有些感激,又有些激动。 “作为老师,我只能帮你到这里,另一个主材‘龙眼巨蟒的眼球’以及其他辅助材料,就需要你自己找了。”艾辛格侦探说这话时似乎已经笃定艾布纳是知道魔药具体配方的。 “谢谢您!”艾布纳感动之余,决定回报老师一番,于是他状似无意地提了一句自己的解析结果:“老师,我听说‘博学者’魔药配方里其中的一个主材料是‘长者之树的树心’,至于其他,我还没‘打听’出来。” 艾辛格侦探闻言一愣,就连吸烟斗的动作都顿了一顿,旋即才露出欣慰的笑容,点头回应道:“我知道了!”说完,他又从自己的收藏柜里翻出一个小盒,推到艾布纳跟前,道:“这个是给休小姐的委托报酬,就由你转交给她吧。” “这是什么?”艾布纳好奇地将盒子打开,发现里面是一枚刻着许多杂乱花纹的黑色戒指。 “这枚戒指叫‘预判之戒’,能增强身体的平衡能力和协调性,并且可以依靠直觉,于脑海内形成画面,预判目标下一步的行为。对于休小姐这类直觉本就很准的人,是战力的有效补充。负面效应则是经常控制不住面部表情,做出些滑稽的颜艺。”艾辛格侦探主动介绍了一番。 这戒指至少价值四五百镑,老师真的很慷慨啊!不过让我给休送个戒指算个什么事?被佛尔思看到怕不是要脑洞大开? …… 1349年,6月26日,下午三点 刚刚走下蒸汽列车的艾布纳与休看了看站台外的天色,明亮而又干净,没有贝克兰德上空熟悉的雾气。海浪阵阵而来,吹散了所有灰霾,让高空云气卷舒,排成各种形状,反射金红阳光。 这里就是普利兹港,鲁恩王国最大最繁忙的港口。 头上戴着一顶精致三角帽的艾布纳提着皮箱和手杖,身边则跟着作了简单伪装还努力把自己垫高了几厘米的休。他们一起乘坐马车,抵达了位于港口白玫瑰区的“普利兹港票务公司”。 这个公司位于一座颇为陈旧的三层小楼内,门口挂着贴有通告的木牌。其上用鲁恩文写着: “注意事项: “1遵守秩序,严格排队; “2不得随地大小便,不得随地吐痰; “3有争执请找大厅的守卫; “4不能在任何一个房间内开狼鱼罐头!” “狼鱼罐头?那是什么?”休没出过海,根本不知道这种在水手圈子里非常可怕的东西。 然而,她的话还没说完,艾布纳就听到身后传来‘咔’的一声,那是罐头开启的声音…… 第37章 血月 在休问出‘狼鱼罐头’的当口,听到这个声音,艾布纳不由得心中一紧,下意识地就要激发‘海风之帽’的非凡能力,吹起一股旋风。 但比他动作还快的是两个戴黑色软帽,穿黑白格类警察制服的男子,他们在罐头开启声响起之前就已经来到艾布纳身后不远处!他们的制服没有肩章,只在胸口挂了块海鸥徽章——这与“普利兹港票务公司”的标识一模一样,显然这两人是公司的守卫。 待艾布纳回过头,就见到其中一人纵身飞扑,将一个明显有南大陆特征的青年扑倒在地,另一人则熟练地将青年手里的罐头用袋子套住,然后他似乎还不放心,又从腰上解下一个袋子套在刚才的袋子外面。 这一套动作行云流水,熟练地让人心疼。 等到其中一人将那位南大陆青年押走后,另一个守卫才对着有些愣怔的艾布纳和休说道:“先生,小姐,让你们受惊了。那个人和公司有些过节,所以想要用狼鱼罐头报复。” “他刚才要开的就是狼鱼罐头?用得着这么紧张吗?”因为守卫处理得迅速,所以休并没有闻到什么气味,不由得好奇地问道。 “小姐,您不知道狼鱼罐头味道的可怕!我还是水手那会,海上曾经有这么一个传闻,一群海盗控制了一艘来自劳斯的商船,啊,那是弗萨克东岸的一座城市,总之,那些海盗迫切地打开了自己的战利品,谁知那是一个个装满腌狼鱼的木桶,结果,你能想象结果吗?他们晕了,呕吐了,失去了战斗力,成为了船员们的赏金。”守卫满脸后怕神色地道。 “为什么这么臭的东西……会被做成食物?”休有些不能理解。 守卫一时无言以对,因为他也想知道。 见守卫也回答不上来,休又将目光投向艾布纳。后者耸了耸肩,道:“总有些人口味独特……而且这种腌制狼鱼的方法简单省钱,也不容易变质腐败。”简单解释了一句后,他不再耽搁,迈步走进了“普利兹港票务公司”的大厅。 “好吧。”休勉强点点头,跟上艾布纳的脚步。 大厅相当宽敞,有足足七个售票窗口,但每一个窗口前,都已排了十几人。 艾布纳左右瞧了瞧,来到一块笔直竖立的棕色木板前。 木板之上贴着许多白纸,将最近一周的客船信息全部公布了出来,包括目的地、所经港口、不同舱位的价格等。 不过不知道是不是他来的不凑巧,近一两天内出航的客船大部分二三等舱位标志上都画了个红圈,标记了一个单词: “已售尽。” 艾布纳皱了皱眉,他没想到船票还挺抢手。 “那是因为港外橡树岛那边的皇家海军基地最近似乎要有大动作,盘查得很严,导致来往的客船、邮轮数量下降了四五成,你知道,从海外殖民地回来的船,多少会带点不希望别人查出来的东西……所以现有的这些才更抢手!”那个守卫似乎是个自来熟,主动上前来解释了几句。 橡树岛,皇家海军基地……说起来,两天后就是王国第一艘铁甲舰,号称“改变海上秩序”的普利兹号首次出航的日子了吧?到时候连国王都会过来观礼,难怪会盘查得严一些……虽然以国王的实力,怕是得来几个大天使才有可能杀死祂。 心里吐槽着,艾布纳将目光又重新投向木板上的纸张,寻找一等舱的舱位信息,毕竟二、三等舱已经都售完了,只有价格贵一些的才有希望。而且一等舱自带仆人房,他和休买一个舱位也就够了。 最终,艾布纳锁定了27日上午起航的“万城辉煌号”客轮。他不清楚这艘船的底细,于是向那个自来熟的守卫问道:“你知道‘万城辉煌号’吗?” 那个守卫闻言精神一振,当即滔滔不绝地道:“先生,你的眼光不错,万城辉煌号是艘新船,纯蒸汽动力,最高航速能达到18节。它是迪西那边的万城造船厂试制的第一艘纯蒸汽船。它的船长曾经在拜亚姆那边的殖民地战舰上当过大副,经验很是丰富,是被万城造船厂高薪挖走,才当上了这艘客轮的船长的。” 艾布纳听得点点头,觉得挺满意,毕竟这艘船既没有风暴教会的背景,也没有太强烈的军方色彩,大概是迪西那边的资本家们推出来和北方竞争生意的,很符合他和休的要求。 买了张万城辉煌号的一等票后,两人便返回旅馆,耐心等待起第二天的来临。艾布纳本来还想找找本地的非凡圈子,看看有没有自己需要的材料卖。但由于时间太紧,他找不找的到聚会不说,就算真的找到了也根本来不及取得聚会组织者的信任,所以只得作罢。 转过天,6月27日,上午9点。 艾布纳提着皮箱和手杖与扮作侍女的休,一起抵达了玫瑰码头。 万城辉煌号停泊在那里,它船身庞大,造型也很是精美,据说当初设计时还请了数位艺术家给与了建议。 它有着迥异于旧时代的新鲜特色,烟囱高耸,彩旗飘扬,线条明晰,两侧船舷各有12门火炮及相应的炮位——这是防备海盗和同行的必须。 这让陆续登船的客人们多了不少安全感,对接下来几天的旅程不再畏惧。 艾布纳立在下方,抬头望了一眼,于起伏的蔚蓝海水里,拉着休走上了悬梯,继而登上了甲板。 两人各自提着行李,不紧不慢地随着客流进入船舱,来到上层,抵达了他买的301客房。 开门之后,艾布纳扫了房内一眼,只觉得这船舱比自己在贝克兰德东区租住的独栋房屋都要好。 进门的客厅大概30平,连接着一个主卧和两个仆人房,有独立的盥洗室,有标准的衣柜和桃心木制成的书桌。 “休你睡主卧吧,我住靠外的仆人房就好。”艾布纳放好了行李后笑着对休说道。 “可是我扮演的是才是仆人……被人看见了岂不是要怀疑?”休有些迟疑地道。 艾布纳再次笑了笑,学着老师的口气道:“第一,应该没人会来房间拜访,我们关起门,外面的人根本不知道。第二,船上的人又不认得我们,就算看到,随他们怎么想好了。” 休觉得也对,也没在这事上纠结,花那么多钱买了一等舱,总得有人住主卧,否则多亏啊? 两人简单归置了一下物品,尤其是将‘手杖剑’安稳的放好后,才又一起来到了甲板上,和其他乘船的旅客攀谈了起来。在这个过程中,艾布纳认识了脚下这艘船的船长,阿兰森·爱德华。 这位来自殖民地战舰上的大副很是健谈,不但绘声绘色地述说着拜亚姆的种种风土人情,还将自己家族的一些过往也分享了出来: “说起来,我家并非纯正的迪西人,在大约100多年前也是定居在贝克兰德的,住在那时候的西北区……” 还不等围观的乘客们说什么,旁边的水手就立刻大笑起哄道:“船长,你大白天的酒喝多了?贝克兰德哪来的西北区?” “你们还别不信!我家还留有祖先传下的日记手稿在,那时候他们住在……住在德拉海尔街?”阿兰森船长一本正经地道。 可他越是这个样子,其他人越是不信,只当他在讲笑话。只有艾布纳若有所思地看了他一眼。 …… 当天夜里,辗转反侧半晌依旧睡不着的艾布纳披起衣服走出船舱,小心地来到了甲板上。 他抬起头,只见半空之中,黑色“天鹅绒幕布”之上,一轮赤红色的满月高高悬挂,宁静照耀。 “6月28日凌晨,血月之夜……” 喃喃自语间,他的目光望向西北方向,仿佛能穿透空间的阻隔,看到廷根市一所老旧公寓的暗淡房间中的身影。 “愚者先生,于此时降临了吧!” 第38章 梦境迷宫 就在艾布纳扶着桅杆仰望绯红的时候,休悄悄从船舱出来,走到了他的身边,见他脸上满是期待和振奋的神情,不由诧异地问道:“艾布纳,这么晚了,你来甲板上做什么?” 艾布纳早就发现了休的靠近,所以也不惊讶,转过头反问道:“你呢,为什么也没睡?” 休沉默了一下,然后叹气道:“今夜是血月,我担心佛尔思……她在血月会听见呓语!虽然她总说那没什么,但我觉得只是不想我跟着担惊受怕的托词而已……结果睡不着起身后发现你不在,怕出了什么事,就来甲板上看看。” 休和佛尔思的友情真的很深厚啊!默默地感慨了一句,艾布纳又将视线移向苍穹中的血月,开口回答起休之前的问题,道:“今夜有影响世界走向的大事发生了,所以我才在甲板上遥望,也算隔空见证一下。” 见艾布纳说得郑重,休立刻警觉起来,问道:“什么大事?”会不会有危险? 艾布纳看着夜幕中的绯红,以咏叹调浮夸地回答道:“这个黑暗的世界中从此诞生了一缕光!” 休听后脸色顿时垮了下来,她抿了抿嘴唇,无奈道:“艾布纳,你和佛尔思一定很有共同语言!”都喜欢戏弄我…… “我可不是在编故事,我说的是真的!”艾布纳说着说着自己都笑了起来。虽然说的都是真话,但本质上他确实是在和休开玩笑,因为那一位的降临,他之前紧绷的心情放松了不少。 见艾布纳笑得开心,哪怕刚刚被捉弄,休也不生气了。作为朋友,她是乐于见到艾布纳发自内心的笑容的。等她为父亲伸冤后,想来也能笑得这么高兴的!不,是比这更高兴才对。 两人就这么吹着海风,望着绯红之月,各自想着自己的心事,都没再继续说话,一时间甲板上寂静无声……直到一个略有些调侃意味的声音从舰首方向传来: “两位在月色下谈情说爱我本不该打扰,但前面一段海域风浪会比较大,这里并不安全,还是快点回船舱去吧!” 艾布纳回头一看,只见万城辉煌号的船长阿兰森·爱德华提着酒瓶走了过来,他身上满是酒气,脸色也是不正常的酡红,显然是喝多了。 休和艾布纳都没在意他的调侃,后者更是笑着回怼道:“爱德华先生,喝成这样,你的话可没有什么说服力。” “嗝……我是属于越喝酒越清醒的体质!”爱德华船长打了个酒嗝,又接着道,“我可没有开玩笑,你要相信一位大海的眷者。” 他的话里似乎别有所指……大海的眷者?海眷者?这是‘水手’的古称……也许这位船长是个非凡者?呵,这是以为我是普通人听不懂‘黑话’,所以在隐晦的炫耀? 艾布纳习惯性地推理了一波。他现在大致已经整理出‘推理学员’的扮演守则,即根据观察到的已有线索、细节,结合自身掌握的知识,运用逻辑能力尽量地推理还原出事物或事态原貌的过程。至于这个所谓原貌是否正确,是不是完整,就不是推理学员该管的了。反正他有时就是推理的结果有误也能得到魔药消化的反馈。 推理学员只注重推理的过程,侦探才要求结果。 不过鉴于这位船长也是好心,艾布纳和休还是听从了他的建议。只是在快要走进舱门时,艾布纳却忽地回头问道:“爱德华船长,你家一百多年前真的住在贝克兰德西北区德拉海尔街18号?” “对啊,是真的!”爱德华船长没想到他会问这个,楞了一下才回答道。同时他有些纳闷,他好像没和人说过具体的门牌号。 艾布纳微微点头,接着发问道:“那你的祖先里有没有一个叫龙泽尔的?” 因为喝了酒,爱德华船长的头脑还有些迟钝,他没想着对方为什么会这么问,反而认真回忆了一阵,迟疑道:“好像确实有……但他160多年前就失踪了,我的直系先祖是他的弟弟,所以在日记里还专门写过。” “如果你能见到他,你会和他说些什么?”艾布纳再次问道。 “额,我会说,‘随时欢迎你回家’!”爱德华船长脑筋明显没转过弯儿来,下意识回答道。 “好的,如果我有幸见到他,会把话带到的。就算见不到也可以找愚者先生代为传话,我相信祂到时一定很乐意这么做。”这话艾布纳没有说出口,只是在心里默默说道。然后他就拉着一脸莫名其妙的休一起回了船舱内。 “什么乱七八糟的……我一定是喝得太多出现了幻觉!”爱德华船长同样懵逼了好一会儿,才自我调侃道。 另一边,回到一等舱后,休方才不解地问道:“龙泽尔是谁?你的话我一点都没听懂。” “是一位离家160多年都不能归乡的游子……”艾布纳略微解释了一句。 休听得若有所思,半晌后才道:“艾布纳,总觉得你什么都知道一些。我现在相信你是‘知识’的眷者了。” 其实从刚刚开始,我已经打算跳槽成诡秘的眷者了!艾布纳在心里颇为滑稽地自嘲了一句。 …… 呜! 随着汽笛鸣响,万城辉煌号驶入了达米尔港。 它将在这个殖民岛屿补充淡水和食物,于第二天早上再次起航去往提亚纳港,但这和艾布纳二人没有关系了,他们已经到了目的地。 历经三天的航行,如今已是6月30日上午。 “愚者先生此时应该正带着那个密修会的窥探者赶去教堂吧?”看了看怀表的指针,艾布纳在心里吐槽了一句,然后雇了一位本地向导,让其带领自己二人去往港口小镇上唯一的一所学校。 达米尔岛并不大,岛上只有港口镇这一个人口聚居地,常驻人口只有一万上下,所以岛上的学校自然也不大。 而给艾辛格侦探发出委托的正是这所学校的校长。 艾布纳和休很顺利地见到了这位名为加斯东·维尔潘的先生。他大约四五十岁,戴着一副厚实的铜框眼镜,头发后梳,打理得整整齐齐,一看就是位颇为严谨的绅士。 待双方落座后,这位先生也没多寒暄,直接进入主题,开门见山地道:“我已经接到艾辛格的电报,知道你们是替他过来的。老实说,看到你们的年纪我是有些失望的,但艾辛格在电报里极力地推崇他的学生,所以出于对他的信任,我打算试一试。” “我会努力让自己衬得上老师的夸赞!”艾布纳先是客气了一句,然后才问道:“您要委托的究竟是什么事?我看似乎不太着急?” “确实不是很急,但却很有难度!你知道吗,我给你老师开出的报偿可是1000金镑!”加斯东先生回答道。 1000镑?记得原著里克莱恩雇佣莎伦小姐三天也是花了1000镑。然而在这三天里,他们先是做掉了一个密偶大师,又抓奸、参加非凡聚会,最后还从三合一红天使的恶灵手里逃跑了……我现在要是也遇到这样的事怕是就凉透了……应该不会那么倒霉吧? 艾布纳腹诽了一番后,表情严肃地向加斯东先生问道:“委托具体的内容是什么?还有,危险程度怎么样?” “几乎没有危险!”加斯东先是摇摇头,然后从抽屉里取出一张样式奇怪的纸质合同。 那合同的纸张呈橘黄色,上面用太阳领域对应的象征符号、魔法标识圈出了一个长方形,里面已经用赫密斯文写好了许多条款,只在签名处留下空白。 “这是太阳途径序列6‘公证人’所对应的神奇物品,你们需要签署这个合同,我才会告诉你们委托具体是什么。毕竟你们不是艾辛格,我并不信任。” 加斯东先生的话虽然不中听,但艾布纳和休都能理解,所以也没生气,而是认真看起合同的条款。 公正书上的条款其实很简单,只是明确了双方的权利和义务。其中还特别说明如果遇到危险接受委托的人可以随时退出,如在委托人讲出委托具体事项后觉得没能力完成,也可以随时提起退出,只是给的报酬会根据退出时事件的进度打不小的折扣。 而艾布纳两人则有义务带加斯东先生通过‘梦境迷宫塔’的第七层。 “这个‘梦境迷宫塔’是什么?”艾布纳皱着眉头问道。 “我现在不会告诉你具体的事,只能说‘梦境迷宫塔’在七层和之前的楼层并不会有生命危险,只是很难通过。”加斯东先生解释了一句后便闭口不言。 “没有危险却很难……也就是说,在这几层需要的是智慧或其他不依靠武力的素质……而且没有惩罚?”艾布纳猜测道。 加斯东先生闻言投来了赞许的目光,第一次觉得艾辛格侦探没有骗他,他这个学生的推理逻辑能力真的很强。 第39章 准备进入 艾布纳拿着合同再往下看,发现无非是一些不得向他人透露‘梦境迷宫塔’相关信息,探索收获归各人所有等等补充条款。 接着,他又隐蔽地开启了‘纯白之眼’,解析后确认这件公证书本身也没有问题后,才转过头询问休的意见:“你觉得怎么样?” 休这时也看完了条款,她同样没看出问题,于是点点头,道:“我没有问题!” 两人意见统一后,先后在合同上用赫密斯文签下了自己的名字。接着,加斯东先生在审视了一番后,也签了字。 他的动作刚一结束,公证书四周的象征符号和魔法标识一个接一个亮起,皆绽放着明亮而温暖的光芒。它们很快连成了印章般的影像,分别凌空虚印在了艾布纳等三人的手背上。 暖流一闪而逝,艾布纳顿觉自身与那张公证书之间产生了某种微妙却无法看到的联系。 见公证完成,加斯东先生这才开口说道:“‘梦境迷宫塔’是一座存在于梦境深处中的奇物,疑似是通识者序列和窥密人序列的高阶非凡者联合打造,它有多少入口我不清楚,但这学校的地下就有一个,是我从一份百多年前的手稿里解密出来的。呵呵,我为了这个入口,可是寻找了近二十年的时间。” “这座塔到底是什么?里面又有什么?”艾布纳好奇地问道。 “那是一座倒立的高塔,里面则是许许多多处于真实与梦境之间的迷宫秘境。我们进入塔中后,因为它的倒立,会先进入第九层。在这里会随机遭遇一个迷宫秘境,只要破解了它,就能到达奖励之间,随机得到一份知识或情报。拿完奖励后通往下一层的通道就会呈现。嗯,后面的八层和七层也都差不多,只不过是得到的知识更有价值,秘境破解的难度更大而已。”加斯东先生将梦境迷宫塔的大体情况介绍了一遍。 “您最远通过了第几层?”艾布纳问道。 加斯东先生叹了口气,道:“我只能稳定地过第九层,第八层得看运气,我只通过一两次,而第七层非常难,完全没有头绪,一次都没通过。” “这个迷宫能反复刷?”艾布纳听得有些惊奇,觉得这玩意简直是个副本啊。 “反复刷?”加斯东先生被这个词弄得愣了愣,继而才理解了它的意思,摇头道:“每个人每月只能进入一次,而且要是连续进入,奖励给予的知识会越来越差,第二次就几乎都是你已经知道的知识了,第三次后则会给你完全没价值的情报。这时候只能等半年后再进才能恢复。我是因为已经发现了它三年,所以进入的次数才比较多。” 这听着越来越像副本了……艾布纳在心里吐槽,表面上却若有所思地道:“也就是说半年进入一次才是最佳选择?” “没错!”加斯东先生点点头后又补充道,“第九、八、七三层中,因为身体处于真实与虚幻之间,而且更偏向于虚幻,所以并不会受到太大伤害,哪怕是自杀,也只是清醒过来回到现实,然后精神萎靡一阵。据我得到的那份手稿上说,真正的危险在第六层后,不过具体是什么我就不知道了。” “原来如此,那倒确实是没有危险……因为您只想通关第七层。”艾布纳恍然,稍微思索了片刻,才又问道,“副本……不,那些梦境迷宫里都会遭遇什么谜题?” “有寻找关键物品,然后逃脱某个建筑的场景,有根据线索查找炸药位置的场景,还有更多的破案场景……具体情况其实没必要说,因为每次进去遇到的场景都不一样,以往的经验完全没用。”加斯东先生说到这里有些无奈,他是真不擅长这个。 “难怪您会花大价钱请个‘侦探’过来……”艾布纳顿时明白了加斯东先生的心思,给的钱少了,要是只有几百镑,老师可能根本理都不理,毕竟对方在电报里压根不会提‘梦境迷宫塔’的事……即便是1000镑其实也没打动老师,要不然也不会让我和休来……而要是就近找个‘侦探’,加斯东先生恐怕不会放心,因为很容易被人家干掉后独占这个入口。 “我们三个人进去,会分散开进不同的梦境秘境吗?”这时候,休插嘴问道。 加斯东先生摇摇头,道:“并不会,在进塔之前可以选择‘组队’,这样虽然难度会提升一些,但可以一起面对谜题。而且在前三层,难度提高也高不了多少,在我看来还不如运气好点……” 组队都有了……艾布纳突然有了个想法,这个什么‘梦境迷宫塔’不会是罗塞尔那个家伙搞出来的吧?祂既是完美者途径的天使,又是隐者的知识皇帝,完美符合加斯东先生通识者序列和窥密人序列高阶非凡者打造的推断。 但这只是他的推测,艾布纳并有说出口,而是转到其他的话题,问道:“加斯东先生,能告诉我您是什么位阶吗?”他需要评估下对方的能力,要不然带个拖后腿的刷副本可是更难了。 “我是序列7‘鉴定师’。”加斯东先生没想隐瞒,直接说道。 原来是狗大户序列的,难怪这么有钱,毕竟完美者途径序列5以下都没啥战斗力,全靠非凡物品砸人。艾布纳在心里酸了几句后,才点点头道:“我们暂时没有问题了,您还有什么要提醒我们的吗?” 加斯东先生思索了一阵后,问道:“你会制作‘梦境符咒’吗?” “会的,有什么问题?”其他神明只能给信徒提供自身权柄内的能力化作符咒,但知识之神不同,祂几乎能响应所有类型符咒的制作请求,就是符咒效果差一点。 “进入地下的‘门’需要梦境能力作为‘钥匙’,所以‘梦境符咒’是不可缺少的东西。当然,如果你是‘梦魇’或者‘梦境行者’就另当别论。本来如果你们没有,我还得去非凡者聚会上买两枚,但既然你会制作,那就没问题了。”加斯东先生解释了一句后,又说道,“你们今天旅途劳顿,就先休息吧,也顺便准备一下。我们明天晚上九点在这里集合出发。” 艾布纳和休对这番安排都没有异议,在问加斯东先生要了些仪式用的材料后,便回到了对方安排的宿舍中。 仪式的过程不必赘述,以艾布纳现在仪式魔法专家级的水准制作两枚低级符咒还是很简单的。 在将两枚‘梦境符咒’用灵性封好之后,他没有思索梦境迷宫的事,因为不知道会遭遇什么场景想再多都没有用。他现在想的是该如何和克莱恩,也就是愚者先生建立联系。 之前虽然通过解析灰雾,得到了制作连通源堡物品的方法,但这个方法本质也是个仪式魔法,也是需要向神明或未知存在祈求帮助的!而艾布纳可不想别的神明以自己为媒介,威胁到克莱恩,哪怕知识与智慧之神目前再友善也不行。这才是他迟迟没有将物品制作出来的主要原因。 “算了,多想无益,反正还有时间。克莱恩的灵性目前也担负不起更多的人加入塔罗会,等我晋升‘守知者’,开发出‘纯白之眼’更多的功能,也许就能解决这个问题了……实在不行还可以在克莱恩把愚者的尊名编出来后,我用古赫密斯语去诵念联系……这个选择后续麻烦太多,也很难取得克莱恩的信任,不到万不得已还是不用。” …… 与此同时,廷根市的一所老旧公寓中。 一个黑发褐瞳,有着明显书卷气的青年举枪望着翻滚出自己房间的不速之客,以及渐渐合拢的大门,微微一笑,自言自语道: “说出来你可能不信,我这发其实是空弹。” 这青年就是克莱恩·莫雷蒂,他在房间里又等了片刻后,忽地看见黑色风衣及膝、半高礼帽安然、灰色眼眸幽深的邓恩史密斯站在了对面。 在从邓恩口中得知准备袭击自己的是密修会的成员,而自己也因为这次的功勋有了成为非凡者的机会后,克莱恩没有立刻选择‘占卜家’,而是准备第二天再说出自己的决定。 随着邓恩的梦境力量消失,距离老旧公寓不远处的一座小阁楼上,一位身穿红色衬衣、黑色外套的俊美银发男子眯着眼睛笑了起来,自语道:“果然……这可真有意思。” …… 7月1日,晚九点。 艾布纳二人随着加斯东先生,来到了学校仓库的地下室,并通过一道暗门进入了真正的地下通道之中。然后,他们在通道的尽头看到了一扇介于真实与虚幻之间,造型却颇为华丽的大门。 “将梦境符咒激发到门上就可以了!”加斯东先生说完,便率先示范。 艾布纳和休自然依言而行。 随着符咒的激发,他们只觉得四周的场景快速变幻,接着,眼前便出现了一座高耸入云,却倒立在大地上的高塔! 第40章 第九层 虽然知道这是梦境,但这座塔的宏伟还是超出了艾布纳的想象!光是高度就令任何人文奇观难望其项背,就算是前世那些动辄数百米的摩天大楼在这座塔面前也是渺小的不起眼。 “这可真高啊!”来到近处后,只有1米5的休努力仰起脖子却连塔底都看不到,只能看到塔身中央处缠绕着的黑色云雾……至于塔顶,那倒是近在眼前,毕竟这塔是倒立的。 可即便是相对纤细的塔顶,其直径怕是也得有十数里,极目望去隐约能看到其他的入口,但各个入口的区域彼此独立,中间有神秘的力量阻隔。 “每个梦境之门都会到达对应的入口,所以我们在迷宫秘境里并不会遇到从别的门进入的超凡者。至少前三层如此。”加斯东先生站在入口前介绍道。 那么说不定在后面几层还有‘玩家’对抗本?艾布纳越来越觉得这个‘梦境迷宫塔’是出自罗塞尔大帝之手了。 进了入口,确定了三人组队状态后,艾布纳只觉得眼前一花,然后便出现在了一间房屋的内部。 他四下里打量一下,发现这是个四室一厅,外带两个盥洗室、一个厨房和一个储物间的大套房,别问他怎么知道得这么详细,因为墙上挂着这房间的平面结构图。而屋内的家具摆设则似乎有些陈旧,还带有很浓郁的因蒂斯风格。 这时候,他的眼前似乎飘过一行赫密斯文写就的文字:“打开密码锁,从大门处离开房屋。” 与此同时,屋内各个角落里的壁炉骤然开启,隐隐有火光从其中闪过。 “这大概是在屋内找到某些数字的线索,然后推理出密码打开门锁才能出去的场景。而这些壁炉应该就是组队增加的难度了,随着时间的推移,温度会越来越高,我们也会逐步脱水。”加斯东先生到底是通关过几次第九层的人,很快就分析出问题的关键。 这一层抽到的秘境原来是限时版的‘密室逃脱’啊……艾布纳也同样对当前的处境有了了解,他皱了皱眉,问道:“能不能直接破坏掉门锁出去?”这对非凡者来说并不难。 “如果你是开锁专家也许可以……但使用蛮力是不成的,因为这座塔的前面三层对非凡能力的压制很大,而第九层更是几乎封印了所有的超凡能力。当然,非凡物品也是一样!”加斯东先生无奈地回答道。要是非凡物品有用,他哪会花钱去雇佣侦探?哪怕那个侦探他很信任。 休也皱起了眉头,从出生就是半个仲裁人的她对于没有非凡能力不太适应。不过她还是几步就来到了大门边,在仔细检查了一番那道由无数齿轮和轴承组成的门锁后,对艾布纳摇摇头道:“很复杂的机械密码锁,若是我仲裁人的力量还在,也许能试着暴力拆解,但现在不行。”她已经感觉到了身体的无力,没做无谓的尝试。 “好了,现在就让我们来看看侦探的表演了!”加斯东先生的目光看向了艾布纳,似乎在等待评估自己的钱花的到底值不值。 艾布纳没有回答,而是开启了纯白之眼,直视着那道门锁。进一步消化了‘推理学员’魔药后,他对纯白之眼的控制又强了一些,至少能强制指定解析的具体目标了,否则他根本不敢在这神秘度极高的梦境迷宫里开眼,鬼知道会解析出什么。 大约三秒钟后,艾布纳完成了解析,他闭上眼睛,对身边的休说道:“你试试这几个数字。”接着,他便报出了一连串长达15位的数字。 “看来‘纯白之眼’的位格比这座‘梦境迷宫塔’还要高啊,这座塔的能力根本封禁不住它!” 艾布纳还在思索自己金手指的问题时,本来在等他进行调查的加斯东先生却是直接愣住了,完全不明白刚才发生了什么。 而休对于艾布纳‘突然就知道了’这一点有很深的感触,根本不作怀疑,直接敲起了密码。 接着,伴随机械锁‘咔’‘咔’转动的声响,房屋的大门缓缓打开。 看着这一幕的加斯东先生目瞪口呆了好半天都没说话,还是在艾布纳开始催促后才颇觉不可思议地问道:“你是怎么办到的?” 艾布纳扶了扶眼镜,思路发散地想着如果愚者先生,或者说夏洛克面对这个密室会怎么办?他指定会借口去盥洗室,然后逆走四步登上灰雾占卜门锁密码。最后在打开门的时候来一句“这就是推理”。 想着这个画面,艾布纳不由也起了开玩笑的心思,微笑地看着加斯东先生道:“这就是推理!” “推理?”加斯东先生觉得自己突然不认得这个单词了。 而休则忍不住抿嘴笑了笑,心道:艾布纳又开始一本正经地忽悠人了。 这个小插曲过后,三人一起出了房门,伴随着四周场景的变幻,他们进入了一间庞大得一眼望不到边的图书馆,馆中整整齐齐地布满了一排排书架,知识的气息异常浓郁。 “这里就是奖励之间,书架上的书全都被莫名的力量保护,根本拿不下,我们只能得到奖励的部分。”加斯东说着这话的时候,严肃的表情第一次变得复杂,时而狂热,时而惋惜。 “奖励怎么取?”艾布纳简单地打量了一下后便询问道。 “坐到那些座位上后,奖励会自动出现在你的手中。”加斯东先生指着不远处的桌椅回答道。那里似乎就像是寻常图书馆为书籍的人准备的座位。 艾布纳点点头,率先走过去坐下,然后一本线装的破旧书籍就突然出现在了他的手中。他下意识看了看封面的书名--《格温的洞窟冒险记》 “这是什么?一本小说?就算加斯东先生说第九层的奖励一般,但也没有这么差吧?”带着困惑的念头,艾布纳翻看书籍,粗粗读了一遍后,发现这讲述的是主角格温小姐探索一个奇怪洞窟,在里面遭遇了诸多怪物,最后甚至在龙眼巨蟒的口下逃生,回到了‘剑与火’酒吧的故事。 “龙眼巨蟒?”艾布纳看着这个单词眼睛眯了起来。‘龙眼巨蟒的眼球’是‘守知者’魔药的主材之一,这本小说里恰好记载这么一件事显然不会是无的放矢。 “这么看来,这奖励是在提供魔药主材的情报啊……加斯东先生之前说如果闯关太频繁,就只会奖励已经了解的知识和没有价值的情报……那么换句话说,我这种第一次进来的,反而会给出我想要了解的知识或非常有价值的情报了?” 艾布纳思索了片刻,压制住心里的激动,向已经看完手边书籍的加斯东先生问道:“您知道‘剑与火’酒吧吗?” “看来你是得到了重要的线索啊!”加斯东先生先是诧异地看了他一眼,然后才回答道,“我当然知道,这个酒吧的幕后老板就是我,我还在那里定期举办岛上的非凡者聚会。” 你也热衷举办非凡聚会?难怪和老师是朋友……艾布纳在心里吐槽了一句后,又问道:“这么说,这个酒吧成立的年头并不长?” “对,我三年前才发现了学校地底的门,之后一边努力闯关迷宫,一边就组织了非凡聚会,卖出一些我在这里得到的知识。”加斯东先生点头道。 也就是说这个小说里的情报并不是过时的……这座‘梦境迷宫塔’虽然建立了至少百多年,但它似乎有能力源源不断地获取新的情报和知识啊。 艾布纳默默分析了一会儿,又转向休,问道:“休,你得到了什么有价值的情报?” 休闻言有些迷茫地抬起头,抿抿嘴道:“这就是本爱情小说,我反复看了好几遍了,都没发现有用的东西。” “小说上讲了什么?”由于奖励的书籍只有获奖本人能看到,所以艾布纳只能询问道。 “讲的是一个叫雪曼的漂亮女孩和一位贵族男士的爱情故事,而且最糟糕的是它还没写完,故事进行到雪曼成为了那位贵族的情妇后就断了……我总觉得她未来的结局不会好。”休简单地描述了一遍故事内容,并期待地看着艾布纳。她总觉得对方肯定又‘知道’了。 艾布纳确实知道是怎么回事了,但事涉的大天使和天使之王太多,他哪敢现在多嘴,只得问了一句:“那位贵族叫什么名字?”同时在心里感慨:休最想知道的情报果然是她父亲的冤案线索。 “很奇怪并没有,因为这是用第一人称写的,雪曼小姐对那贵族的称谓一直是亲爱的。”休其实也对这个细节很奇怪。 那是因为如果给了贵族的名字,这个情报的价值怕是就超出第九层奖励允许的极限了…… 艾布纳没有直接说出来,只是用略有些含糊地措辞道:“也许你以后会遇到那位雪曼小姐,到时候就知道怎么回事了。” 休闻言无奈地点点头,不再纠结这个问题。 之后,三人稍事休息便来到奖励间的另一侧,那里有着通往下一层的通道。 至于加斯东先生得到了什么知识,他没有说,艾布纳也没有问。 随着四周的景色一变,艾布纳三人凭空出现在了一座山间别墅之前。 第41章 笔记 这座山间别墅依靠一处绝壁而建,其余三面都是断崖,只有一个木制吊桥和外界的公路相连。而此时,那座吊桥已经被人砍断了!这里已然成了‘孤岛’。 看着这样的场景,艾布纳莫名觉得有些眼熟,还不等他说些什么,眼前就飘过由赫密斯文书写的字句:“指认出凶手。(只有一次机会)” “看来这次的第八层迷宫是个破案场景……那个‘只有一次机会’的意思是,如果你指认错了,就会立刻被判定闯关失败,退出梦境迷宫。”加斯东先生似乎有过类似的经历,稍稍解释了一句。 “杀人凶手在哪?莫非在别墅里?”休转头看了看身后明显带有鲁恩风格的建筑,忽然觉得它和贝克兰德郊外的玫歌庄园有点像。 “进去看看就知道了”说完,心里有了点想法的艾布纳率先推门走进了别墅。 别墅里有八个人正聚在一起,四男四女,其中男的中有一个是看上去只有六七岁的小孩。 不知道梦境迷宫给艾布纳三人安排了什么样的身份,他们的到来并没有引起屋中人的怀疑。 “柯南?居然又碰到了他!”这时,加斯东先生一脸晦气地看着那个小孩,一贯平稳的语气里难得带上一丝气急败坏的意味。 柯南?艾布纳听到这个名字第一时间想到了那位大名鼎鼎的死神小学生,于是仔细打量了一下那个小孩。 蓝色正装,红领结,宽镜框眼镜……装束上倒是对得上,但这个小孩明显是鲁恩人的长相,和那位死神小学生一点都不像啊。而且别墅里的装饰家具之类的东西也没有一点现代气息,看上去比贝克兰德还要落后一些。 艾布纳正满心狐疑的时候,休在旁边已小声问道:“加斯东先生,这个叫柯南的小孩有什么特殊吗?” “我有两次在第八层,甚至有几次在第九层闯关时就遇到有他存在的场景,而凡是遇到他,我的闯关都以失败而告终!这个叫柯南的小孩总是出现在有命案发生的场景,而他疑似是个‘侦探’序列的非凡者,体力、臂力都远超常人,他身上的眼镜、领结、腰带、手表、鞋子也都是强力的非凡物品!他的推理能力也很厉害,一旦他抢先指认了凶手,我们的闯关就会被判定为失败!真是……”加斯东先生深吸了口气,才没有骂出脏字。 加斯东先生似乎在柯南手里吃过好几次亏啊……休如此想着的同时,偷偷看了眼艾布纳。 而此时的艾布纳心里却满是tf,如果之前他只是对这个所谓的柯南有些狐疑,那在听了加斯东先生的话后,他已经可以确定这个柯南就是他记忆里的死神小学生了。哪怕长相对不上! 继而他确定了一件自己早已有所猜测的事--这个‘梦境迷宫塔’果然就是罗塞尔大帝打造的! “他不会把没来得及剽窃的动画、电影、电视剧什么的统统都魔改演绎成梦境迷宫场景了吧?说起来第九层那个密室逃脱里壁炉升温的套路我似乎也在哪部影视作品里见过……而现在这个场景,怕不是柯南tv里某个童年阴影事件吧?”艾布纳想到这里,却忽地灵光一闪,起了别的念头,心道,“这么说来,很多场景的情节我可能都很熟悉……也许我可以不在第七层止步,在对场景有所了解的情况下,第六层的危险就不会那么大了。” 他这里正想着,另一边屋内原本的四男四女则正在讨论着一个绷带怪人的事,因为这个人刚刚在外面的小树林里对柯南的姐姐发动了袭击,虽然没有成功,但把大家都吓得不轻。 “这个绷带怪人也许就是所谓的凶手了,他好像还没得手,我们要不要提前埋伏看能不能抓住他?”休在偷听后提议道。她虽然还不能用非凡能力,但自忖打一两个普通人还不在话下。 “没那么简单……有柯南参与的案子都很复杂,这种看起来是凶手的绷带怪人往往都是第一个死的。我觉得我们应该盯紧除柯南和他姐姐外的每一个人,他们都可能是凶手!”加斯东先生摇摇头,目光深邃地说道。他似乎都有了柯南ptsd了。 这时,艾布纳回过神来,他对着休笑了笑,然后踏前一步,胸有成竹地道:“不用那么麻烦,我知道凶手是谁了!”因为这集我看过! 而且那位凶手的肚子一旦仔细审视,很容易看出些许的不协调。 “什么?”加斯东先生这次是真的惊讶地叫出了声,他从没见过侦探能这么破案,只看两眼就锁定凶手了?不对,是锁定还没作案的凶手……这靠谱吗? 加斯东先生的叫声也把柯南等人的目光吸引了过来,他们都惊疑不定地看向了艾布纳。 艾布纳也没多卖关子,直接指着那个脸庞很大的‘胖子’,一口气道:“他就是绷带怪人,他其实不胖,肚子那里是填充了棉花或类似的东西,以方便作案后藏东西不被查出来。而他之所以要袭击这位小姐,是因为这位小姐看到过他换衣服,可能发现他的秘密。” 艾布纳的话让得周围的人都震惊地看向了那个‘胖子’,甚至另外两位成年男人已经一左一右将他夹在中间。 紧接着,待那个‘胖子’露出了阴沉的表情,并将肚子处的填充物取出……这时,四周的场景忽地破碎开来,别墅、断崖、柯南等场景尽数远去,艾布纳三人再次落入了奖励之间。 梦境迷宫只要求指认凶手,并不需要提供证据。 加斯东先生直到此刻还如在梦中,好半晌后方才感慨了一句:“我的1000镑花的真值,侦探难道都那么厉害?我本以为那个柯南就是侦探里最厉害的了!没想到……” 看过剧情的侦探肯定都那么厉害!艾布纳腹诽了一句后,没理会已经对侦探这一职业的理解误入歧途的加斯东先生,径直走向了书柜前的座位,他迫不及待地想知道这次的奖励究竟是什么。 休倒是见怪不怪,自从认识艾布纳以来,他都是这样‘出人意料’。 刚一坐下,艾布纳的手中就多了一份笔记--《艾尔诺斯的神秘学记录》 “这一次看来给的是知识啊……”心里这么想着,艾布纳翻开笔记本认真地了起来。这不比小说,对待知识,艾布纳一贯都非常尊重,尤其是在转信之后。 待看完笔记的最后一页,他习惯性地用手指捏了捏下巴,思忖道:“这个叫艾尔诺斯的人应该是个隐者途径序列7的‘巫师’,他笔记里记载的大部分仪式魔法和神秘学知识我早就都学过,只有最后那个向高阶非凡物品借取力量制作符咒的仪式有点意思,因为这个仪式魔法绕开了向神灵祈求这一步!” 艾布纳看重的不是符咒的具体制作方法,而是这种制作思路。对于善于运用仪式魔法的‘白塔’途径非凡者来说,有了新颖的思路,他就能创造出更适合于自己的制作方法。 “原本我还因为不愿意向神灵祈求,而不能制作联系源堡的物品……但按照这个思路,我完全可以向纯白之眼借取力量来完成啊!它的位格足够高,而且我得到的勾连源堡的知识本来就是它解析出来的,临时赋予一件物品应该没问题……只是想要进行实验怕是得晋升序列7后才行,‘推理学员’的灵性还是太弱了,根本支撑不起这样的仪式。” 虽然遗憾于暂时还不能实践,但艾布纳对于第八层的奖励还是很满意的,这座‘梦境迷宫塔’对第一次通关的人果然很是慷慨。 转过头,艾布纳发现身边的休也笑弯了眉毛,显得很是开心的样子。 “拿到了什么?”艾布纳见状好奇地问道。 “奖励的是一本人物传记,但其中提到了‘治安官’魔药配方中一个主材料的名字!”休声音雀跃地回答道。 治安官的两个主材料好像《诡秘之主》小说里都有提到过……我过几天找个借口将它合理地告诉休好了。艾布纳心里这么想着,口中却问道:“是谁的传记?也许还有别的线索隐藏也说不定。” “是一位名为艾尔兰的皇家海军水手长的传记,讲了他如何从普通水手晋升到水手长的经历,而他在传记末尾退役去当了客船的船长。”休说到这里又有些困惑地自语道,“又是个没讲完的故事……为什么我总是遇到这种写到一半就没了的?” 也许是因为你经常对佛尔思催稿?艾布纳在心里滑稽地吐槽了一句。 第42章 第七层 “也不知道第七层的迷宫秘境会是个什么场景。愚者先生……不,这种看运气的情况下得求知识之神眷顾,但愿还是我比较熟悉的……”艾布纳在等待加斯东先生其奖励的时候,暗暗祈祷着。 别看他之前两关都仿佛智珠在握,一下子就找到了过关的关键。但那只是作弊而已,客观的讲前两层的场景其实是很困难的! 第九关还好,耐心在屋内搜寻,终究是能找齐密码的。可那个升温的装置也是个隐患,一个不留神,怕是就要热得脱水,进而丧失行动能力。 而第八层,不说那案件本身如何复杂,在柯南之前找出凶手本就是件困难至极的事,若非艾布纳知道剧情,以他如今的逻辑能力和观察能力也不敢说比柯南更强。 这也难怪加斯东先生往常在第八层就很少能通关了。 “好了,我们继续吧。”就在艾布纳发散思维的时候,加斯东先生已经重新站起身来。 三人没再耽搁,毅然踏上了第七层的通道。 场景变幻间,艾布纳发现自己处身于一个昏暗的木制房间之中,但脚下的‘地面’却异常颠簸,这种感觉他很熟悉,前几天在‘万城辉煌号’的甲板上也经常会有这种立足不稳的感受。 “所以,这是在一艘海船上的场景?” 还没来得及细想,一股恶风就从背后袭来,已经有‘守知者’格斗大师技术的艾布纳对此并不惊慌,他身体微微一侧闪过了攻击,接着很自然地伸出腿绊住了偷袭者的脚,那人立刻因重心不稳扑倒在了地面上。 艾布纳抓住机会欺身而上,用膝盖压住对方的后颈,并将他手里的长剑夺了下来。 做完这些,他环顾左右,发现休这时候也已经反剪住一个水手模样的男人。而加斯东先生更是果断,掏出左轮把冲向他的恶徒直接击毙了。 船舱外虽然还隐隐传来些厮杀声,但这个舱室里却已安静下来,艾布纳谨慎地打开纯白之眼‘场景回溯’了一番,确定暂时没有危险后,才将长剑抵住那个袭击者,喝问道:“这是什么地方?你为什么要袭击我?” 可那个扑倒在地的男人并没有作答,喉咙中反而透出不似人类的‘嗬’‘嗬’声,双眼也充血变得通红。 艾布纳见此皱了皱眉,又看向休那边的俘虏,结果发现那个人和自己压着的这个状态一致、 “他们这是疯了?或者是受了什么精神刺激?”休见问不出什么,将俘虏打晕后猜测道、 “难道一船人都疯了?那我们的过关条件又是什么?”艾布纳也满心疑问。 这时,加斯东老先生用手指了指舱室桌子上的一张纸条,道:“过关条件应该在那里。” 艾布纳也学着休的样子将俘虏打晕后,走到桌子前拿起纸条看了一眼: “查清船上内讧事件的真正的起因。” “过关条件大多数时候都是直接出现在我们眼前的文字,但有时候也会以别的形式展示,比如这次的纸条,比如之前我在一次遭遇柯南时,条件就是在一艘飞艇挂着的横幅上出现的……”加斯东先生这时走了过来,对着艾布纳二人打晕的俘虏补了两枪,然后才接着道,“看得出你们对杀人还不太适应,但无论是在梦境迷宫,还是在真正的神秘世界里,你们都该尽快抛弃那份天真。呵呵,在我看来,趁着梦境场景里不会真正死亡,多练习适应一下也没坏处。更何况,这些袭击者多半是人渣败类不说,他们也不是真正的‘人’。” 艾布纳和休对视一眼,知道加斯东先生这番话说得很有道理,也是真心为了他们好。于是虚心受教,决定一会儿有战斗就不再留手。当然,这并不与他们自身的处事原则相违背,对于没有恶行的人,他们也不会滥杀无辜。 心里渐渐有了觉悟后,三人依次走出船舱,交相掩护地来到了一处偏僻的侧舷甲板上。 此时正是夜里,天上的乌云很厚,遮挡住了绯红,甲板上黑漆漆的,能见度很低。 见没有敌人出现,艾布纳又习惯性地找起了过关条件的漏洞,问道:“这个过关条件在时间上没有限制吗?如果我们等船靠岸,让值夜者或代罚者去查清真相行吗?” “不可能的,虽然没有明确写,但绝大多数场景都有时间限制的!比如第八层遇到的柯南场景,就必须在他推理出凶手前指认,否则便会判定闯关失败。这里应该也是类似。”加斯东先生摇头否定道。这个隐藏的规则可是坑过他好几次。 他们正说着,前方拐角处却忽地传来一声男子不甘的怒吼以及女子断断续续的抽泣声,接着又是一阵男子喘粗气的声音伴随着衣服撕裂声传了过来…… 在东区酒馆混了那么久的休很快就意识到发生了什么,她和艾布纳对视一眼,两人同时拿出了左轮,快步奔到了那个拐角前。而加斯东先生则走在后面,防备来自另一个方向的袭击。 入目的是一副让休火冒三丈的场景,一位男士被长剑钉死在了船舱的外墙壁上,而两个穿的还算体面的男子,正表情狰狞地撕扯着地上一位女士的连衣长裙。 这次休没有犹豫,甚至都不愿意在这两个人渣身上浪费子弹,而是一个箭步欺到两个恶徒身前,在对方没反应过来前,用藏于袖子中的三棱刺划过了他们的脖颈。 被撕扯掉大半衣物的女士先是迷茫地呆愣了一下,然后便猛地扑到那个被钉在墙上的男子身边,大声哭泣道:“亲爱的!求你!求你醒过来……不要丢下我。” 看着这样的场面,休心里很不是滋味,眸中早已蒙上一层薄雾,她退到艾布纳的身旁,故意转移话题道:“第七层对非凡能力的压制没有之前那么大了,我可以用出‘仲裁人’的大部分能力。但斯坦顿先生给的‘预判之戒’还无法使用。” 对此,艾布纳只是微微点头,没有给出回应。因为这对他来说没啥区别,就算恢复了‘者’的战斗力又怎么样?前提是‘者’有战斗力这种东西啊!而且他在纯白之眼开启的时候一直都是能用非凡能力的。 那位女士在哭了一阵后,捡起一把凶徒掉落在地的匕首,她将其对准自己的腹部,脸上有些挣扎,似乎既想就那么自杀殉情,又怕疼所以不敢下手。 不过休没给她作选择的机会,直接出手打掉那把匕首,并安慰道:“你要坚强的活下去!正因为他之前拼出性命保护你,你才不能辜负他的牺牲,一定要活下去!” 她虽然知道这位女士不是真正的‘人’,也大概猜到这个场景可能被重置了不知道多少次,但她还是不忍心看到对方就那么在绝望悲痛里死去。 那位女士听了休的话,看着被钉在墙上的男人沉默了好一会儿,然后才咬着牙道:“小姐,你说得对!我得活下去!我要为亲爱的报仇!要把这船上的畜生们都送去枪决!” 见她的情绪渐渐稳定下来,艾布纳这时才走上前问道:“这船上究竟发生了什么事?怎么会有那么多恶徒横行?” “你们竟然不知道吗?”那位女士很是惊奇地反问道。 这个梦境迷宫的人物智能程度好高,居然还会质疑,比柯南那个场景强的太多了。艾布纳心里这么想着,表面上却含糊地道:“我们一直在上面的船舱里睡觉,一醒过来就发现人们都疯了……” 那女子点了点头,也不知道相不相信这说辞,但还是回答了艾布纳之前的疑问:“这得从我们乘坐的苜蓿号离开凯撒港五天后,遭遇了那个可怕的海盗--纳斯特说起……” “‘五海之王’纳斯特?!”休和艾布纳都惊呼出声,而后者觉得‘苜蓿号’这个名字也很熟悉,似乎在哪见过。 “是的,‘五海之王’纳斯特宣称自己是所罗门帝国的后裔,恪守着不杀害俘虏的美德,正因为如此,我们只是被洗劫了钱财,并没有丢掉性命,他的手下甚至还给我们留有足够的食物……”说到这里,那位女士更是不解地看了看眼前的二人,再是睡得熟也不会不知道海盗袭击吧?纳斯特的手下可是每个船舱都搜索过的。 艾布纳也知道自己很可疑,但他在意的是这个场景竟然是根据现实衍生来的,搞不好还是件真实发生过的事。 “每个人都损失了不算太多的财物……我原本以为厄运已经过去,但在之后的航行里,苜蓿号的乘客和船员们突然就爆发了激烈的内讧,从争执,到斗殴,再到拔出左轮,提起直剑,互相残杀……他们很快就彻底疯狂,不但见人就杀,还肆意地侵犯女士,凌虐弱者……更有些真正的变态将四肢、心脏和肠子溅洒的满地都是!”描述这些的时候,那位女士紧咬着嘴唇,似乎在用怒意驱赶自身的软弱和害怕。 不过这时候,艾布纳不再关注这些细节,他已经明白到底是怎么回事了,因此只在最后莫名地问了一句:“你知道今天是几号吗?” “啊?”那位女士被这个问题问得差点没转过弯,半晌后才回道,“应该是7月1日。” 听到这个答案,艾布纳看了看天上被乌云遮盖的夜幕,吐了口气,自语道: “也许……这是件正在发生的事!” 第43章 意义 “7月1日……有什么特殊吗?”休有些不解地问道。她倒是没觉得这会指的是现在,只以为是历史上某年发生的事。 艾布纳摇摇头没有解释,他也不知道该怎么解释,只是转过身,对还在守着后方通道的加斯东先生道:“我知道这里内讧的源头是什么了,跟我来吧!” “你又知道了?要不要这么快?我完全没头绪!和你一比总觉得我是个弱智啊!”加斯东先生在心里为自己的智商哀嚎的同时脸色变了又变,继而麻木地点点头,他现在也有些习惯于对方‘突然就知道’的风格了。 最后,他闭上眼深吸口气,故作平静地问了句:“我们需要去哪?” “去最下层的舱室,我们要找的人就在那里。”艾布纳很肯定地回答道。通过之前的线索,他已经确定这个场景就是原著里特里斯教唆的那次‘海上大逃杀’事件了! 看着艾布纳和加斯东一前一后都向着楼梯间走去,休犹豫了一下,回头对那位失去了挚爱的女士叮嘱道:“你先自己躲起来,我们很快就能让船上恢复秩序了。”说完,她小跑几步跟上了艾布纳的脚步。 那位女士感激地看了休的背影一眼,然后忽然问道:“我叫切莉!小姐,我能不能知道您的名字?” 休这次没有回头,只是简洁地回了句:“休!” “休……”那位女士暗暗将这个名字记牢,然后再次捡起地上的匕首,转身躲入了附近的一个船舱之中。她哪怕心里再狠那些凶徒,也知道自己没本事对付,只能先保住自身,不浪费恩人和爱人给了她的生命。 走在左前方的加斯东笑着对休道:“你这么做其实没有意义,等这个场景结束,她也就不复存在了。” 休则摇摇头,有些倔强地道:“她因为我的话而坚强地活着,哪怕只有几分钟、几小时,对我来说就是有意义的!” “随你吧!真是个小姑娘。”加斯东摇头笑了笑。他其实也没有坏心,只是觉得这种天真不适合非凡者的世界。 休抿了抿嘴,望向前方的艾布纳,挣扎了片刻后还是问道:“艾布纳,你有什么看法呢?” 艾布纳则在思考了一阵后方才认真地说道:“每个人都有自己的坚持,如果觉得应该,就去做好了!不用管别人的看法。”这种坚持,才是人性的光辉。 休听了这番话,嘴角终于微微翘起,显然是因为被人理解而开心了。 这艘船上的大部分暴徒都在围攻最下层的舱室,所以艾布纳三人越是向下走,敌人的数量也就越多。 好在加斯东先生似乎对类似情况早有预料,准备了许多范围杀伤的炸药,再加上艾布纳和休两人大师级的战斗素养,而对手又只是一群普通人,这才一路有惊无险地杀到了最下层的舱室前。 这个舱室原本是用来储存船上的粮食和淡水的,靠着这些物资,里面坚守的人们才能撑到了现在。 见到艾布纳三人从外面强攻进来,原本守在底层舱室门口的几个男子都是惊喜交加,喜的自然是等来了援助,惊的则是这三人的战斗力实在超出了他们的预料,若是有歹意,他们定然应付不来。 “止步……你……你们是什么人?”眼见三人越来越近,舱室门口一位身穿黑色正装的金发年轻人举起手中的短剑问道。 艾布纳停下脚步,并没有回答对方的问题,而是直接问道:“你们这里谁主事?” 对面的几人互相看了看,都没有回话。 休看得皱了皱眉,她放出‘仲裁人’的威严,低沉着声音又重复了一遍艾布纳的话:“你们这里谁主事?” 这一次,那几人都没有再迟疑,而是战战兢兢地指向后方一位船长打扮的中年人,以及一个有着张圆圆的、和蔼的脸孔的男孩。 “我们都听船长和特里斯的!” “特里斯?”艾布纳看向了角落里那位腼腆得好似是个小姑娘一般的男孩。 “是我,先生。你有什么事吗?”特里斯似乎有些被吓到,看起来很是不安,但他的眼神却在四下乱瞟,显然突发的变故让他萌生了退意。 “就是你挑唆了船员和乘客内讧,让他们自相残杀!我说的对不对,灵知会的‘教唆者’特里斯先生?”艾布纳直接了当地指出了这场内讧的源头,然后在所有人反应过来前拔出左轮,对着特里斯连续打出了六枪。 因为场景即将结束,艾布纳怕没有第二次出手的机会,因此在开枪之前他就已经开启了纯白之眼,在这个状态下提前体验的‘守知者’武器大师能力的协助下,那这六发子弹几乎封锁了特里斯所有的躲闪方向。 虽然这样的袭击毫无意义,根本不会对现实里的特里斯造成影响。可就如艾布纳之前所说的,有些坚持,想做就做了。亲眼目睹了这一船人的不幸,不把罪魁祸首在这里弄死,他念头不通达。 但特里斯在成为‘教唆者’之前是‘刺客’,这个序列最为精通躲闪和隐藏,在被枪击之前,他就已经想好了对策,其身子一退就要融入舱室的阴影里。 就在这时,休手中的左轮也发出了怒吼,而其击中的位置正是特里斯身后的阴影! 早在艾布纳指出特里斯是灵知会的‘教唆者’的时候,休就已经猜到自己的朋友接下来会有什么行动,因为那也是她想做的事:在力所能及的情况下,为这船上的无辜死难者报仇! 哪怕这只是个虚构的场景,但她心里不平,就要去做。 休之前是接触过另一位教唆者的,早就知道这个序列的能力。因此,这个场景里的特里斯最后的生路被封死,他的头部瞬间被子弹贯穿,碎了一地…… 与此同时,四周的场景破碎开来,一切都不复存在,只余下三道身影被梦境的迷雾包裹着进入了奖励之间。 …… 现实世界,苜蓿号上一处甲板与船舱的拐角处,面对两个已经将她衣服撕碎大半的凶徒,切莉绝望地哭泣着。 可就在这时,凶徒们的动作突然一顿,神情间似乎也有些恍惚,切莉这一刻不知道哪里来的勇气,顺手抄起地上掉落的匕首,快速地从那两人的脖颈间划过! 两具尸体相继倒地,被血水溅了一身的她呆愣了半晌,跌跌撞撞地来到被钉在墙壁上的爱人身旁,她哭着抚了抚爱人的脸颊,然后自语道:“亲爱的,我本来以为没有你我会活不下去……但刚才那一瞬我的心里却忽然有了勇气,有了力量……也许这是你在神灵的国度里给我的祝福!” 说到这里,她擦干眼泪,语气坚定地道: “我会活下去的!无论如何都会活下去的!带着你的那一份一起!” …… 船舱的最底层,躲在角落里的特里斯忽地惊醒,他先是警惕地左右看了看,接着抹了抹冷汗,疑惑地想道:“我似乎做了个噩梦,但梦的内容想不起来,只知道自己被干掉了……在神秘学里这也许是灵性的示警?” 这么想着,特里斯悚然一惊,以为会有什么意外发生,自忖道:“反正这场内讧也差不多了,还是提前结束吧,免得真的出现变故……虽然死的人数还是不到预期……” 这时候,他身边的船长见其表情不自然,关心地问道:“特里斯先生,您怎么了?” 特里斯闻言当即露出一个腼腆的笑容…… …… 艾布纳和休做的事情并非毫无意义! 第44章 暂离 踏入奖励之间后,加斯东先生微微摇摇头,他能理解艾布纳二人之前的做法,但却并不赞同。不过他也没再多说什么,一来不是他们的老师,不用操这份心。二来,对方不管多么意气用事,到底还是很顺利地将他带过了第七层。而过了这一层,就能稍稍取得一些梦境迷宫塔的权限了。他现在全部注意都在这上面,根本没心思教育晚辈。 而另一边,艾布纳刚一进入奖励之间,就有诸多信息如同呓语一般直接在他耳边响起。好在这些信息没有恶意,也不存在高位格的知识和污染,否则他就要立刻开启纯白之眼分析一波梦境迷宫把自己强制昏迷了。 “原来过了第七层后会在这座塔里拥有少量特权……难怪加斯东先生愿意出1000镑请人带他过关。”艾布纳直到此时才真正恍然。 “特权大致上有三项。第一,以后再进入梦境迷宫塔,会先来到奖励之间,直接从第6层开始继续闯关。当然,要想去七、八、九这三层也行,不过通关后的奖励会被替代为一定积分,然后用积分去申请对应的定向的知识或情报。而如果短时间内反复刷前三层,给的积分会越来越少……积分?嘿!罗塞尔这是真的在搭建大型副本类网游吧?!” “第二,则是可以花费积分在前三层定向开启一个梦境迷宫。这里的定向指的是迷宫场景的类型。要知道,那些场景本身也是蕴含着大量的知识和隐秘的,如果不为了通关,只是单纯在里面探索,也许会有不小的收获。比如定向一个第四纪的场景,就可以通过里面的人物和背景推测出不少的历史隐秘。我估计加斯东先生那么迫切地想要通关第七层,也许正是为了这个特权。” “第三项特权则是在塔里拥有一间属于自己的休息室,可以存放一些现实里带过来的东西。在我看来这个功能就比较鸡肋了,除非长期泡在这里反复肝积分,否则为什么要住在这里?而且外面地底的梦境与真实之门又搬不走,也不能当随身储物间用……” 脑袋里思考着上述内容的时候,艾布纳已经坐到书柜前的座位上,并拿到了自己的第三份通关奖励。一份让他眼前一亮的奖励! 那是一张贝克兰德银行不记名账户的详细信息。账户里有500镑的存款,原本属于一位在不久前全家遭遇海上厄难的绅士。 “呵,这座塔是觉得我最迫切想要的知识是钱吗?罗塞尔真俗气!”艾布纳在心里鄙夷了一番大帝后,认真地记下了这个不记名账户的账号和取款密文。钱嘛,还是多多益善。更何况这钱如果不取出来,岂不是便宜了银行? 休这时也读完了自己的奖励,见艾布纳望过来,她有些开心又有些纠结地道:“奖励了‘治安官’的完整魔药配方……本来我挺高兴,但转念一想,这样一来上一层奖励的主材名字不就显得没用了吗?总感觉亏了……” “你上一层除了主材料名字,还知道了艾尔兰的前半生的生平啊,没准这以后用得到。”艾布纳嘴上虽然这么安慰,但心里却很认同休的想法,可不就亏了嘛,他都打算出去后就告诉对方另一个主材是啥了。 休这时却觉得自己似乎有些贪心了,连忙端正态度,问了问艾布纳的收获,当得知他拿了钱后,顿感无语,深深觉得这梦境迷宫的神密度瞬间下降了几个层次。 加斯东先生见他们两个人交流完,表情上不再像刚见面时表现得那么严肃,反而笑呵呵地道:“过了第七层,我们的合同契约就算结束了,稍后我会把1000镑转给艾辛格的。” 艾布纳点点头,这钱和他就没关系了,毕竟老师已经付过了报酬。 只是在发散了会儿思维后,他似是想到了什么,又问道:“加斯东先生,我们以后还能通过学校地下的‘门’再来这里吗?”虽然那扇‘门’严格来说也不是对方的私有物,但到底是人家花了那么多年时间找到的。 “当然可以,随时欢迎你们来,我其实也想知道下一层到底会遭遇什么,只是从我得到的手稿看,那里太危险了!”加斯东先生说到这里,看了看艾布纳,意味深长地道。“我一直以为你会尝试继续闯关的,不过现在看来你改变主意了。” 艾布纳之前确实想仗着熟悉场景‘剧情’,试着去闯一闯第六层的。但通往那一层的通道前立着的一块极为醒目的警示牌,却让他暂时按下了念头。因为那上面写着: “1第六层一旦进入场景,除非闯关成功或死亡否则不能离开。 “2第六层场景中梦境与真实的界限已经模糊,在场景中死亡,现实中也会死亡。 “3第六层会封禁闯关者中序列及以上的非凡能力和相对应的神奇物品,保留序列7及以下的能力。 “4第六层场景内时间流速与现实一致,如果在梦境迷宫里逗留时间过长,寿命会随着现实时间流逝而减少。” 这个警告牌上的字迹陈旧,字体也不怎么好看,显然不是这座塔中本来就存在的,而是之前的闯关者刻意留下给后人的。 虽然不知道这到底是不是在骗人,但艾布纳却不想拿自己的小命去赌一赌真假,毕竟他有纯白之眼作弊,梦境迷宫塔并不能真的封禁他的能力,不如等到晋升中序列后再来更稳妥些。 休也是同样的意思,毕竟她才序列9,哪敢毫无准备地进入未知险地?她是喜欢莽,但也不会这么无脑莽上去。 “既然如此,那我送你们回归现实吧,你们可能还不知道出口在哪。呵呵,我还想在这里多研究一会儿。”加斯东先生见艾布纳两人都没有继续登塔的意思,便当先绕过众多书架,向着一处墙壁虚点了几下,接着一扇光门突兀地出现在那里。 艾布纳连忙跟上去,并顺口问了一句:“加斯东先生,您在‘剑与火’酒吧组织的非凡聚会,下次是什么时候召开?”他第九层得到的奖励揭示,‘守知者’另一份主材料的线索可能就在那酒吧,他可不想错过。 “在这周四的晚上,看来你还得在我这里住几天。”加斯东先生也没问他具体要在聚会里得到什么,反倒转而介绍起他的聚会规模和与会人员来,“这个聚会其实早就半公开了,附近的冒险者、水手、海盗,甚至一些军方人员都可能来参与!” “风暴教会不管吗?”艾布纳疑惑地问道。大海上的岛屿几乎都是风暴教会的地盘。 “这镇子规模不大,并没有代罚者小队驻扎,而且这是海外,是殖民地!教会对于非凡者的管控其实也不很严格。只要不公开宣扬邪神教义,或者搞出什么献祭之类的血案,一般情况下,风暴教会都不会介入。”加斯东先生解释了一句。 “即便如此,您能在这里半公开的组织聚会,恐怕身份也不简单!”艾布纳似是感慨似是试探。 “好了,不用耍这个心机。你是艾辛格的学生,告诉你也无妨,我是蒸汽与机械教会的外围人员。只不过国籍是因蒂斯,所以不能在鲁恩王国明面上活动。”加斯东先生瞥了艾布纳一眼后说道。也许比推理我不行,但论起耍心机你小子还嫩。 来自因蒂斯的蒸汽教会外围人员?这身份和老师其实差不多啊,难怪他们成为了朋友……不过这位先生找到梦境迷宫塔后竟然没有上报教会或找机械之心帮忙,看来信仰也不怎么坚定。 艾布纳腹诽了几句后,眼见就要走出塔顶,忙再次问道:“那您知不知道聚会上有没有一位叫格温的女士?” 加斯东先生摇摇头道:“非凡聚会嘛,大多都是藏头露尾的,哪会说出名字?连有代号的都少!” 在艾布纳颇为无奈之际,三人已经走出了塔顶。 再次回望了一眼这座高得连底部都看不到的倒立高塔,艾布纳心里暗暗地想道:“下次来我一定要闯过第六、第五,甚至是第四层!这里有我未来晋升的关键。” 以他的逻辑分析能力,既然知道这座塔是罗塞尔在‘知识皇帝’时期打造的奇物,再结合原著小说,那就不难将大帝造这座塔的心思推测出一二。 其他的目的且不提…… 这座梦境迷宫塔的最深处,很大可能藏着一张‘亵渎之牌’! 这也许是梦境迷宫塔至今都没被其他大势力独占的最大原因! 是‘亵渎之牌’自带的隐秘效果屏蔽了高阶非凡者的感应! 第45章 加斯东先生的非凡聚会 这个梦境迷宫在前三层考验的几乎都是闯关者推理、分析的能力,而其在生成场景中表现出的能力又显得多种多样,让人不得不猜测这座塔很可能与全知全能五途径有关。 而不管这张可能存在的“亵渎之牌”是全知全能五途径中的哪一张,都是艾布纳所需要的。 “而且‘白塔牌’是最可能藏于此地的!毕竟这个梦境迷宫本就以塔的形式存在,再加上那么刻意地考验推理,这不应该只是巧合……” 猛吸了几口气,艾布纳才按下心中蠢蠢欲动的渴望。他明白以目前的自己是无论如何也登不到第一层的。即便侥幸上去,也绝守不住得到的东西。因为最上面很可能是大帝特意搞出来的‘多人联线对战’模式! 接下来几天,艾布纳一边义务劳动,在学校代课、帮岛上的居民寻找失物,一边在晚上学习从塔中得来的《艾尔诺斯的神秘学记录》,日子过得极为充实。 休也是早出晚归,四处打听‘治安官’魔药主材的线索,在一天前她似乎得到了‘恐惧魔虫’的消息,目前正在确认。 而加斯东先生则每天有12个小时泡在梦境迷宫里,那副废寝忘食的模样,让艾布纳不由得想起前世那些猝死在网吧的网瘾少年。 忙碌的时光总是过得飞快,转眼间就来到了周四晚上。 由于要召开非凡聚会,加斯东先生难得没有进入梦境迷宫塔,而是早早地就来到‘剑与火’酒吧,将场地准备妥当。 艾布纳和休没有和他一起,而是分别乔装一番,用加斯东先生提前告诉的暗号,进入了酒吧内的密室。 因为这是在海岛小镇,正装打扮太过引人注目,所以艾布纳特意换了身还算干净的水手服装,脸上也涂抹了水手喜欢的油彩,头发更是被他揉的乱糟糟。他照了照镜子,发现自己都快认不出自己了,于是颇为满意的点了点头。 可等艾布纳在酒吧后街看到休时,嘴角却尴尬地抽了抽,因为对方竟然跟他是一样的打扮!同样的半旧水手服,同样的油彩,就连头发都比以前更乱。唯一不同的是,休比他矮了一头,这还是她垫出来的结果。 “如果一个人是这打扮那是不起眼,可我们俩要是一起往那一站,我总觉得更显得特别了……而且,不知道是不是错觉,休的装扮还算好看得体,而同样打扮的我这么一对比就多了几分滑稽?”想到这,艾布纳心里哀叹了一声。 “你在看什么?”休觉得艾布纳目光有些诡异,低头看了看自己的装扮,没发现什么问题、 “额,我是觉得我们没必要分开进去了……别人肯定觉得我们是一伙的。”这会儿再去换伪装已经来不及了,艾布纳只得破罐破摔。俗话说,撞衫不可怕…… 休没觉得这是问题,反正没人认得他们俩,只要脸别被官方或者海盗的卧底记住,其他都无所谓。 7点55分,携带着全部积蓄和几枚刚刚做好的符咒,艾布纳感觉相当复杂地踏入了加斯东先生举行聚会的密室内。 他最后到底还是在水手服外面罩了层黑袍,用兜帽的阴影遮住了满是油彩的脸孔。 “845镑现金,以及5枚低级符咒,这就是我全部的身家财产了,不知道这次聚会后还能剩多少……”艾布纳思绪纷呈地找了个座位坐下,然后借着密室内烛火的光芒扫了一圈。 几乎都是男士……女士并不多,不算上休,只有两位。那么她们中谁会是那个‘格温小姐’呢? 过了几分钟,戴着特制面具的加斯东先生轻拍手掌道: “开始吧。” 他话音刚落下,就有人迫不及待地开口,那是一位身高超过1米8,周身笼罩得严严实实,但隐约能看到胸前曲线的‘女士’,也是艾布纳之前关注的两位女士之一。 她压着嗓音道: “上次那个要买皇冠水母毒液结晶的朋友来了吗?” “来了。”一位坐在角落里的男士简洁地回答道。 那位高个子女士明显松了口气,伸手取出一个盒子,语气急迫地道:“我需要一件能够克制巨蟒类生物的武器,什么都行,有严重的负面效应甚至有效期只有一两个月都无所谓!如果有,它就归你!” “我没有这样的武器,可不可以付钱?我愿意出150镑!”角落里的男士想了想后询问道。。 那位女士皱了皱眉头,刚要回答,就听到主位上加斯东先生笑着道:“我有这样的武器,可以150镑卖给那位先生,然后再让他和你交换。” 高个儿女士闻言大喜,但还是谨慎地问道:“什么样的武器?” 加斯东先生组织了下语言,回答道: “蛇蟒之类生活在阴暗洞窟的超凡生物一般都会畏惧光!” “这是一根由神圣太阳鸟羽毛制作成的箭矢。我记得女士你善于使用弓箭,所以应该可以驾驭它。” “它击中目标时,会在对方的内脏里点燃纯正的神圣光明之火,威力很强,可惜只能再激发一次,要不然也不会这么便宜。” “目前它能在三个月内有效。” “如果你们愿意,可以现在就交换。” 高个子女士和坐在角落里的男士对视一眼,明白这箭矢其实并不值这么多钱,有不少的溢价,毕竟听描述那只是个一次性用品。但谁让他们有需求呢? 那女士环顾四周,期待别人能参与竞价,可惜并没有人搭茬,最后只得咬牙点头道:“我换!” 目睹了这一场交易后,艾布纳几乎确认这位高个女士就是自己要找的‘格温’。第一,皇冠水母也出现在了《格温的洞窟冒险记》中,是主角格温率领小队一起围杀的怪物之一。第二,根据这本冒险记记载,她的小队被龙眼巨蟒团灭,只有她只身逃回,寻求报仇手段。这也和之前那位女士求购克制巨蟒武器的行为吻合…… 可要如何和这位女士搭上话呢? 就在艾布纳低头思索的时候,聚会的交易也继续进行着,有人以600镑的价格买下了一双名为“海洋之靴”的神奇物品,它能让穿戴者在水下自由活动超过半个小时,有限度施展一些与水相关的法术。而一件叫做“长者之树的果实”的非凡材料卖出了750镑的高价,令人咋舌。 根据掌握的神秘学知识以及原著的内容,艾布纳知道这件非凡材料应该是序列7‘心理医生’的主材料之一。 买下它的莫非是‘心理炼金会’的成员,艾布纳默默地看了一眼那位取走“长者之树果实”的女士。是的,她正是除休和高个子女士外,这次聚会的最后一位女士。 “个子中等,比垫高后的休稍高一点。脸看不到,但露在外面的头发是红色的……这很有特色啊!当然,这也可能是为了掩人耳目故意染得。”艾布纳推理分析了一番后便把注意力再次转回到聚会上。他只是习惯性地警惕‘观众’,并没有和对方接触的想法。 接下来的交易有的成功,有的失败,前者少,后者多,毕竟大部分来参加聚会的非凡者都有着明确的目的,不会随意浪费金钱和资源。 直到最后,艾布纳见再没人提出新的交易,这才开口道: “我需要龙眼巨蟒的确切线索消息,200镑!” 他的话音刚落,就感觉到那位高个女士的目光落在了他的身上。 第46章 预判之戒的负面效果 听到200镑的报价,密室内的人们都很是动心,这笔钱足够买下一件序列9甚至序列8的主材了,而付出的仅仅是一个消息而已。 不是没有人想要随便编一个假情报骗走这笔钱,可这么想的人看了看坐在主位上的加斯东先生,想到这位先生手里诸多非凡物品中必然有能鉴定情报真假的能力,这才打消了这个念头。 而艾布纳之所以报出这么高的价格,其实也是为了吸引那位高个子女士的注意。让她找上自己,总比自己去找她更容易取得对方的信任。 他之前通过推理分析,得出了那位女士会去找龙眼巨蟒复仇的结论。而对方在聚会上换到的针对性武器明显不尽如人意,容错率太低。再者,她经历了一次失败的冒险,这会儿怕是很难再拿出钱来组织新团队。 这时候,一个又要找龙眼巨蟒,又出大价钱的‘冤大头’显然能得到她的注意和‘青睐’。 当然,这也和艾布纳白赚了500镑,暂时有点飘的心态有关,换作之前,就是想要放‘鱼饵’,他也绝不肯出200镑的。 果不其然,密室内沉静了片刻后,那位高个儿女士压着嗓音道:“我有龙眼巨蟒的确切线索,但这里谈这些不方便!”说到这,她又看向主位的加斯东先生,问道,“我可不可以请求一个安全的场所,在聚会后和这位先生单独交流?” “这是件小事!”加斯东先生很自然地点点头,并假装不认得艾布纳一般,向他问道:“这位朋友,你同意和这位女士单独交流吗?” 艾布纳当然更加放心,有加斯东先生看着,若是有心,他把那位女士黑吃黑了都没外人知道。当然,他不会去干这么没品的事,加斯东先生也肯定不会纵容他这么干。至于休,正义感那么强的她怕是要当场翻脸。 “我没问题。”艾布纳对着那位高个子女士点点头道。 这之后,休提出要购买‘银白战熊’的右掌,出价也是不菲,可惜并无人应答…… 时间一分一秒过去,见再无人提出交易,加斯东先生宣布聚会结束,并开始安排人逐一离开,尽量避免着不必要的冲突。 大半个小时后,密室内除了主位上的加斯东,只剩下了三位聚会成员,分别是艾布纳、休和那位高个子女士。 加斯东先生看了下他们三人,故意模拟出苍老的嗓音道: “跟我来吧,我带你们去一个安全的场所。” 那位高个子女士皱了皱眉头,下意识地看了休一眼。 “这是我的同伴!”艾布纳见状解释了一句。 因为艾布纳和休相似的装束,那位高个儿女士显然有所预料,只是略微迟疑便点了点头,默认了休的存在。 加斯东先生领着三人从密室的另一个隐秘出口一路向下,中间不知拐了几次弯,最终来到了一处宽敞的地下洞窟里,这才停下了脚步。 “看来当初加斯东先生为了找那扇梦境之门没少在这镇子下面打洞啊!”艾布纳在心里调侃了一句后,向那位女士问道:“现在可以说说龙眼巨蟒的情报了吧?” 那位女士见加斯东先生已经避嫌地走入了旁边另一个洞窟里,在组织了下语言后,说道:“我知道龙眼巨蟒的具体下落,甚至可以给你详细的情报资料……但我有个要求,你去对付它时要带上我,而且我要它的蟒蛇皮!为此,我可以只收你100镑的情报费。” 白嫖两位复仇的打手还倒赚100镑……这位女士算计的可真精!但谁让这是卖方市场呢?艾布纳在心里其实已经同意了,但他还是故作迟疑,犹豫了半晌,才‘勉为其难’地答应下来,道:“可以,我们去找加斯东先生‘公证’一下!” “等等!”那位女士这时又打断道,“我还需要知道你们的实力,那条巨蟒很危险,我不想去送死!” “怎么?你还要亲自验证下?”艾布纳笑着摇摇头,按照《格温的洞窟冒险记》里所述,这位女士也就是个序列9而已,不说其他,就凭他头上戴的‘海风之帽’就能吊打对方。 “最好是能交一交手!”那位女士感觉到了艾布纳话里透出的自信,她握了握拳,丝毫不肯退缩。 休这时走上前,道:“我来和你对上几手吧!”说完,她就地坐下,将鞋里的增高垫取了出来,有这玩意儿在影响发挥。 那位女士看了看这个满脸油彩,却最多只到她胸口的女孩,好心提醒道:“我是序列9的‘战士’,你要小心。” 休重新站起身,点点头,言简意赅地道:“仲裁人。” 因为是切磋,两女都没用武器,休一个跨步,以极快的速度来到那位女战士的左手边,矮下身直击对方的膝盖!原本这招休都是用来击打肋骨或肾脏的位置的,但这女战士个子太高,她只能退而求其次。 女战士没想到休动作会那么敏捷,虽有些慌乱,但还是做出了有效应对,抬起左腿迎向休的手肘,想要直接将她踢开。 可这时,休仿佛早就知道她会那么做一般,身体以一个奇怪且别扭的姿势躲过了攻击,手肘却略微朝上打在了对方的小腹上。 这一下力道虽不重,但显然已经分出了胜负。 “我输了!”那位高个子女士不是输不起的人,她低下头,有些沮丧地道。 休退开一段距离后,看着对方,想了想后道:“你以前应该没系统的进行过骑士训练,虽然有魔药直接灌输的技巧知识,但战斗的意识还是和正规的骑士有差距。要不然我赢的不会那么轻松。” “没想到休也有说谎话不眨眼的时候……”艾布纳在后面看的明白,对方确实应该是野路子出身,但经历的冒险不少,若说她战斗意识差些也有可能,但绝对差不到被休近乎秒杀的地步!休可能是为了速胜震慑住对方,之前的攻击中动用了‘预判之戒’! 无论是那超越常人的突进速度,还是对攻击的预判,以及躲闪时夸张的身体扭曲,都是借用‘小丑’的力量。只有对方面对突击时的慌乱,可能是仲裁人的‘威严’在起作用。 那位‘战士’序列的女士情绪只是低落了片刻,就自己调整了过来,她这回很是光棍地和艾布纳一起叫来加斯东先生进行了‘契约公证’,详细且明确地约定了双方的权力和义务后,这才开口道: “龙眼巨蟒在我之前探索的一座小岛的地下洞窟里。岛的位置在达米尔东南200多海里的地方。那是座荒岛,并没有船只通航。”说到这里,她看了一眼艾布纳,有些难为情地道,“我希望你能预支我30镑的报酬,我需要重新招募水手……上次冒险过后,因为我组建的战斗小队都阵亡了,留守在船上的水手们也吓破了胆,不肯再跟着我。” 她没立刻透露岛屿的具体坐标,以防艾布纳甩开她找人单干。 “原来你还是位船长……”艾布纳恍然,没有自己的船也不可能到处冒险。 “是的,虽然我的‘阿伦海姆号’只是艘落后于时代的风帆小船,但总有一天我也会像埃德雯娜女士那样成为纵横五海的大冒险家的!”高个子女士充满憧憬地说道。 “既然已‘公证’过,那预支你30镑没有问题。”艾布纳抽出三张10镑的钞票给了对方,并顺口问了一句,“我们之后在哪会合?” “后天晚上六点,在达米尔西边的‘石台’。”高个儿女士想了想后回答道。 …… 待高个子女士拿着30镑现金从地底洞穴走出后,艾布纳三人这才辗转回了学校的宿舍。 加斯东先生在解除伪装后,不紧不慢地说道:“这位女士虽然才来了达米尔附近两周左右,但她的风评不错。除了上次的意外,和她合作过的人都对她比较满意。” 艾布纳这时候已经清理好脸上的油彩,并换回了自己的正装,笑着恭维道:“有您‘公证’的效力在,她就算真有想法,也会有所顾忌的。” “‘公证’不是万能的,半神,甚至部分序列5就能硬抗住它的力量。”加斯东先生摇摇头。 他们正说着,休也清理一新地走了出来,可她刚一露面,艾布纳就直接呆住了,他努力地控制住了自己的脸,才没做出什么失礼的表情。 “怎么了?”休不解地问道。 艾布纳没有说话,而是拉着她来到房间内的一面半身镜前。 休抬眼一瞧,大脑立刻就空白了一片。 因为此刻镜中映照出的休,脸上正摆着一个斜眼、撇嘴的怪诞表情,活脱脱就是艾布纳前世表情包里‘滑稽’的翻版! 这是使用‘预判之戒’的负面效应,刚才脸上刷着油彩还不明显,这会儿洗干净后才现出了‘真容’。 第47章 突发 夜晚,休回想起当时自己脸上的‘滑稽’表情,不由得将被子蒙在了头上,直觉这次丢人丢大了。 “太尴尬了……”要是在陌生人面前这么‘变脸’还没什么,但被自己的好友艾布纳看到,她就觉得害羞得抬不起头。现在她只默默庆幸着:“幸亏佛尔思不在,要是她看到后写进小说里,我……我就得去威胁所有买书的人将小说烧掉了!” 与此同时,学校的另一间宿舍里,艾布纳正在举行着仪式。 “我祈求知识的力量; “我祈求理性的力量; “我祈求知识与智慧之神的恩赐; “祈求您赋予祭台上的物品以掩藏面部的能力……” 随着一股股莫名浮现的文字出现又迅速消失,艾布纳在赞美了神明的慷慨后,将祭坛中央的水手帽拿了起来,他开启纯白之眼看了看,然后满意地点点头,心道:“魔药进一步消化,我举行仪式的效果也更好了,这顶帽子至少在10天内都是有效的。嗯,明天把它送给休,让她以后用过预判之戒后就把它戴上,免得她因为害怕‘社死’而不愿意用‘小丑’的能力,那可能会带来生命危险。” 就在艾布纳收拾好各种材料准备睡下时,他忽然听到镇子北面的街道上隐隐传来了嘶吼声!由于小镇并不大,所以这声音几乎从北边传到了镇南的学校里。 这下,他不敢再睡,忙穿好衣服走出宿舍,恰好看到休也从旁边的房间里出来。两人对视一眼,默契地没有说话,一前一后沉默地向着学校的仓库跑去。 这会儿加斯东先生还在梦境迷宫塔里肝积分,对外界发生的事一无所知。 来到梦境与真实的大门前,艾布纳用符咒进入了迷宫塔,紧急叫醒了还沉迷在迷宫场景的加斯东先生。 不过到了这时候,街道上的动静已经越来越大,似乎整个镇子都被惊动了。 加斯东先生脸色严肃地取出一面精致的镜子,似是感应了一阵后,才对艾布纳说道:“是岛上北面的那片森林里的魔物突破了风暴教会留下的封禁,” “魔物?这个岛上怎么会有魔物?”艾布纳惊讶地问道。 “这里叫达米尔,而之所以叫这个名字是因为在第四纪这里是一位叫达米尔·安德雷拉德的魔鬼的领地!我也是当初在到处寻找梦境之门的时候才查到相关资料的。”加斯东先生解释了一句后,带着两人快步向自己的储藏室走去,那里有他珍藏的一些强力非凡物品。 “安德雷拉德?恶魔家族?”艾布纳跟在加斯东先生身后,觉得自己有些头痛,他似乎又卷入什么了不得的事件了。 “那位魔鬼最终被风暴教会的圣者击杀在了苏尼亚海,而达米尔岛上的魔物和其他东西也被彻底清理过。可惜这座岛屿的北部森林被那位半神级魔鬼的气息污染了一些,只能靠时间来抚平……之后的时光里,污染的土地上总是会诞生一些魔物,但都不是很强,反倒吸引了不少冒险者来猎取材料。这也是这座小岛上会有殖民地小镇的原因之一。”加斯东先生边走边说,这时已经来到了储藏室门外。 “所以达米尔港有名的腌肉,也是因为这个才能临时提升部分人的灵性?”艾布纳想起原著小说里那个名为堂娜的小姑娘就是因为吃了这个地方的特色美食才看到了格尔曼的信使。 “我前几天有听闻北面的山林里有恐惧魔虫出现。”这时,一直沉默不语的休忽然开口道。她之前几天一直在打听‘治安官’的主材料消息,没想到还真的有所收获。恐惧魔虫的眼睛正是主材之一! “看来前几天就有预兆了啊……我太沉迷于梦境之塔居然没注意……风暴教会两年前才清理过一次北面森林,本没有可能那么快就催生出厉害魔物的!而且,北面的森林外布置有封禁,对人类和正常的动物没有用,但魔物能出来的可能性不大……肯定是出了变故!”加斯东先生感慨着的同时,从储物室里取出了两件非凡物品带在身上,并分别发给了艾布纳和休每人30发猎魔子弹。 “既然这座岛那么特殊……为什么会没有代罚者驻扎?”不算地下的梦境之门,这座小岛也是非凡事件的高发地带了。之前加斯东先生说岛屿太小没有驻扎必要,那时艾布纳还勉强接受,但现在知道它如此特殊,那么风暴教会居然没有非凡者进驻就很耐人寻味了。 “你的问题还真多,不愧是侦探!”加斯东先生瞥了他一眼,但还是不厌其烦地解释道,“原因很复杂……第一,正如我所说,这个镇子太小,又是殖民地,对非凡事件监管不严格,没必要驻扎非凡者小队;第二,是因为这里是鲁恩军方管辖,他们很抗拒风暴教会非凡者进驻;第三,也许是那位半神魔鬼陨落于风暴教会之手,所以只要代罚者长期在岛上,北面森林里魔物的催生速度就会加快!” “原来是这样……”艾布纳点了点头,但心里总觉得这事另有玄机。忽然,他的脑海里闪过非凡聚会上那位买走‘心理医生’主材料的女士的身影,不由得思忖道: “一位疑似‘心理炼金会’的成员来到了达米尔,与魔物突破封禁的事会有什么关系吗?” 就在这时,激烈的枪声传到了三人的耳边。紧接着,海军的舰炮也怒吼起来。 加斯东脸色一变,急道:“殖民地驻军已经开火了,说明大队魔物攻到了镇子边缘!我们也赶过去,伺机帮忙!” 艾布纳和休都明白覆巢之下焉有完卵的道理,凝重地点了点头。 …… 罗思德群岛首府,慷慨之城,海浪教堂。 海浪教堂是这片海域最大的教堂,风格古典,广泛运用石柱和拱券,并有一个高耸的大穹顶和两座钟楼。 在殖民初期,那些开拓者往往没时间建立教堂,这给他们带来了极为严重的后果。身处部落、丛林、古老建筑包围中的他们,即使已经征服了当地,也经常会神秘死去,没有原因地死去,大片大片地死去。 这种引发了极大恐慌的情况在各大教会的教堂被修建起来后,才逐渐减少,变成偶尔才发生的事情。 此时,一位牧师从外面疾走而来,在那一根根照亮出人类活动区域般的温暖烛光下步入了大祈祷厅。 他握右拳,击左胸,对面朝自己的主教恭敬地道:“风暴与你同在!” “风暴与你同在!”那位主教以同样的姿势回应了他。 牧师这才从怀中取出一份电报递给海浪教堂的主教,并汇报道:“达米尔来了求援电报,魔物突破封禁正在攻击港口小镇。” “达米尔……”主教沉吟了片刻后问道,“达米尔附近的几支代罚者小队目前有没有任务?” “有,他们都在各自负责的海域搜索、拦截一个极光会的‘倾听者’。”牧师回答道。 “一个倾听者需要那么多人拦截?”主教似乎是第一次听说这个消息,有些奇怪地问道。 “这是枢机会议直接下达的命令。虽没有强制,但贡献很高,之前没任务的小队几乎都去参与搜捕了。”牧师显然更清楚这个事。 主教点了点头,然后严肃地道:“以我的名义下达命令,将达米尔附近的几支代罚者小队全部派去消灭魔物!相比于邪教徒,还是我们的信众更重要!” “是,阁下!”牧师应下命令后,又迟疑地问道,“可极光会那边怎么办?听说那个倾听者还从恩马特港拐走了一个名叫杰克的小男孩。” “嗯……我们在附近还有可以调动的力量吗?”主教思考了片刻后问道。 “有的,阿尔杰目前正在轮休!”牧师似乎早就做了功课,立刻回道。 “阿尔杰?就是那个幸运地得到了一艘幽灵船的?”主教回忆了一下后不确定地问道。 “没错,他前不久得到了第四纪的幽灵船‘幽蓝复仇者’号。”牧师似乎对阿尔杰很熟悉,详细介绍道。 “那就给他命令,让他去追捕极光会的倾听者!”主教一锤定音。 第48章 激战 达米尔港口镇的街道上,虽然驻军竭尽全力地阻击着冲击小镇的魔物群,但不可避免地还是有零星的魔物穿过防御圈,进入了镇内普通人的居住区。 有经验的人家此时已经尽量点燃了一切的照明物,避免那些处于阴影、黑暗里的无形怪物在不知不觉中夺走生命。 然而可惜的是,和贝克兰德、恩马特港、普利兹港等大陆城市不同,达米尔这样的殖民岛屿缺乏瓦斯,街道两侧的路灯稀疏,只有几道昏暗的烛光与云层里若隐若现的绯红之月相互辉映,勉强照亮了地面和房屋的轮廓。 就在此时,淡薄的雾气忽然渐渐弥漫开来,靠近镇子北面、以两层为主的房屋里,原本就星星点点的灯光开始摇曳得极不稳定,转眼间就熄灭了一大片!随着戛然而止的惨叫声,那些房屋里变得漆黑无光,再无动静,仿佛已很久没有住人…… 艾布纳跟在加斯东先生的后面,一手拿着左轮,一手握着已经变化为长剑形态的手杖剑,快步行走于渐渐由嘈杂变得安静的街道上。而休则在艾布纳的侧后方,随时准备为前面的两人提供支援。 “呜”的一声,薄雾之中有阴风打旋而来,吹得艾布纳的头皮发冷。他的灵性此刻也已经示警,于是停下脚步,在开启灵视的同时,向前方的加斯东先生提醒道:“小心头顶!”他知道通识者序列的非凡者灵感都比较低,未必能发现问题。 而早已激发了‘预判之戒’能力的休更是举起左轮对准左前方一幢房屋的二楼就连发数枪。 因为她的脑海内刚刚突地浮现出一副画面! 画面内,一个西瓜大小的黑影从二楼的黑暗里蹿出,瞬间扑到了加斯东先生的耳边。 加斯东先生显然相信了艾布纳的话,他没多做思考,在休开枪的同时,瞬间激发了左手上的一件非凡物品,那是一枚鹅卵大小的宝珠,其上篆刻有太阳领域的神秘图案,繁杂精巧,夺人眼球。 紧接着一道纯粹明净的光芒照彻黑暗,化作一道流光,电射而出,直击来自他耳边的偷袭。 啊呜! 伴随着一声惨叫,那突如其来的黑影刚有靠近,就被光芒正面击中!黑影显然受了重创,不得不抽身而退,不敢再直面圣光的威能。 借助这道明净的光芒的照耀,艾布纳在灵视里终于看清楚了袭击的是个什么东西。 那是一个浑身上下已经快要腐烂一空的鸟类。 这鸟类魔物此刻诡异地漂浮在半空,不大的脑袋上长满了霉斑和蛆虫,流着黄绿液体的皮肤明明松弛下垂,却勾勒出了骨头的轮廓。看其模样,隐约能辨别出它曾经是一只鸽子。 它眼睛位置已经没了眼球,只剩两个黑洞,几只蛆虫在洞内钻来钻去……鸟喙也残缺不堪,但却显露出里面混杂有血水的、打磨得很锋利的牙齿! 长牙的腐烂鸽子?魔物果然长得都很有特色!艾布纳心里惊奇,攻击却不慢,只见五六道风刃凭空出现,向着那魔鸽切割而去。这是‘海风之帽’带来的‘风眷者’的超凡能力。 然而那鸽子别看毛都掉没了,但在周身的薄雾推动下竟很是灵活,不但灵巧地躲过了风刃的袭击,还反而向着艾布纳扑击而来。 见此,艾布纳并不慌乱,脚下忽地有狂风生成,转眼间就带着他退出一大段距离。 “这是只魔雾斑鸠,你快用风吹散它周围的薄雾!”这时,加斯东先生在旁边喊道。 艾布纳在老师那里曾经过不少神秘学书籍,自然也了解过‘魔雾斑鸠’,只是第一次见到实物,一时间没有认出来,现在得了加斯东先生提醒,心里立刻有了数。 “原来是魔雾斑鸠……也对,斑鸠也是鸽形目的鸟……我记得书里写着它大半能力都依靠环绕周身的雾气,一旦吹散,会短暂处于虚弱状态。” 这么想着,艾布纳再次激发了“海风之帽”,他的体内顿时刮出阵阵狂风,强大的风压向着半空拍击而去,一时间四周围都盘绕起飓风来,而弥漫在街区的雾气也被一扫而空! 那只魔雾斑鸠没料到赖以飞行的薄雾一下子没了,竟傻傻地从半空中掉了下来,艾布纳三人抓住机会,同时举起左轮。 啪!啪!啪!三发来自不同枪支的猎魔子弹贯穿了魔雾斑鸠的脑袋,它的尸体跌落在地上,一动不动。 加斯东先生取出一面小镜子仔细地对其照了照,然后才放松道:“没问题了,它已经死了!” 艾布纳和休闻言也同时松了口气。要知道魔雾斑鸠身上的部分材料可能是某些序列7魔药的主材,其本体至少也是序列7层次的实力。若非它在战斗一开始就被太阳圣光正面击中,受了不轻的伤势,艾布纳即便有‘风眷者’的部分能力,想要击杀它也不容易。 “你们掩护我,我先收取材料,等事情结束后再分配战利品!”加斯东先生经验丰富,快速说道。 “好!”休和艾布纳都没有异议,在这么危险的地方现场分赃那是找死。 待加斯东先生将魔雾斑鸠的尸体处理了一番并分别装进锡盒后,三人才继续前行,向西北方向一处有明显战斗动静的建筑物走去。 他们没去镇外的军方防线,毕竟要是被留下当炮灰可没地方说理。他们虽想帮助镇子防守魔物的侵袭,可也没傻到把自己搭进去。 “镇外防线漏过来的魔物不会太多,顶多只,而除了像魔雾斑鸠这样饥不择食的,大多会先找上非凡者。毕竟非凡者的灵性更强,更符合它们的口味。”加斯东先生边走边说道。 “事实上即便是魔雾斑鸠这种脑容量不够的鸟也找上了我们!”艾布纳说完,回过身从怀中取出了一顶水手帽递到了努力低垂着头的休手中。 “这是做什么?”休茫然问道。 “这顶帽子是我之前用仪式魔法制作的,它能遮掩住佩戴者的面部,你戴上它就不用担心‘预判之戒’的副作用了。”艾布纳稍稍解释了一句。他对休之前的果断很是钦佩,这位小姐虽然可能在事后害羞,但遇到危险时,对于使用‘预判之戒’却没一丁点犹豫。真是个能让人信任的好伙伴。 休拿着帽子抿了抿嘴,但因为“预判之戒”的副作用,这个原本正常的动作也变得滑稽无比,下嘴唇抿得都快要到了鼻子。 艾布纳忍住笑,假装没看到的转回头。而休也在这时将帽子戴在了头上。 …… 镇子西北的一座二层小楼中,安妮·格温苦笑着看了看落在地上已经失去光泽的箭矢,那是她刚刚才从聚会上换来,准备去猎杀龙眼巨蟒时用的……哪想到还没出发,就已经用在了这里。 而更糟糕的则是,即便是中了一支光明之火的箭矢,门外的那个怪物也只是被打退,若非其忌惮自己手里可能还有类似的箭矢,恐怕早已再次发起袭击,而不是像现在这样保持对峙了。 “可这也拖延不了多久,最多一两分钟后,它肯定会试探性的进攻,一旦我露出弱势,必然要遭到它的全力扑杀……可军方还在和镇外的大队魔物鏖战,根本没有救援啊!”安妮·格温想到这里,心里不由有些沮丧,难免想起了自己的往事,想起了自己的父亲、母亲、朋友,想起了曾经优渥的生活…… 她的心情慢慢由沮丧变为后悔,由后悔变为痛苦,由痛苦变为绝望…… 可就在这时,她的眼前似乎有暗金色光芒闪过,无形的力量飞快地融入了她的身体。这个瞬间,她就像来到了夏日,正沐浴温暖的阳光,驱散体内的阴寒。 “啊!”心里的勇气重新归来,安妮·格温后怕地惊叫一声,意识到刚才若不是有太阳领域的非凡力量帮忙,恐怕已经被邪异的能力蛊惑了!到那时候,她的结局不是失控成怪物就是在绝望里自杀! “那个怪物根本没想和我对峙……它的攻击早就到了!”想明白这些后,安妮·格温虽然还有些紧张,但内里却松了口气。因为她知道,自己能脱出那怪物的掌控,是因为有强援到了! …… 半分钟前,二层小楼的楼下,加斯东先生面色古怪地看着被携带光明之火的箭矢击退的丑陋恶犬,说道:“好像是我刚卖出去的那支箭!” “明显的竖眼,人耳,又长成了狗样……那是绝望魔犬吧?记载中是被多种特性沾染而成的魔物,不是正经晋升的恶魔。能力很杂乱,基本沾到什么类型的魔性就能用什么。”艾布纳看着那只已经转过头看向他们的魔犬,并无畏惧地说道。 “魔物哪有正经用魔药晋升的?但绝望魔犬一般都会有污染心灵的能力,我先激发‘太阳光环’,然后我们再对付它!” 第49章 出航 太阳光环刚一展开,那只绝望魔犬当即就哀嚎一声,精神萎靡。显然是它的心灵邪术被破遭到了反噬。 艾布纳抓住机会抬手便是两发猎魔子弹打了过去。但那魔犬皮糙肉厚,只偏过脑袋,任凭子弹打在了它的身体上,溅起朵朵血花。 接着,更是硬顶着枪击纵身一跃,就要逃之夭夭。论起狡猾,它比之前的魔雾斑鸠强的太多。 可这会儿休早就已经拦在了它的退路上,依靠预判之戒游刃有余地避过魔犬的扑击,对着它的头颅连续开枪,逼得它不得不又跳回了原地。 结果还不待魔犬站定,一道光明之火从天而降,直接将它的毛发点燃! 金色的虚幻火焰散发着太阳磅礴的气息,最为克制沾染深渊气息的魔物。吃痛不已的魔犬狰狞着面孔强行吐出一口黑烟,才将身上的神圣火焰堪堪扑灭。 然而这时,艾布纳已经乘着脚下的狂风飞身而至,他双手举起‘手杖剑’奋力一斩,直取魔犬被光明火重点照顾的脖颈位置。 绝望魔犬被这一套组合攻击弄得狼狈不堪,此时已没余力躲闪,只得在仓促下发动了它的保命技能--牺牲掉一只竖瞳作为替身代死! 随着艾布纳身形落地,魔犬的头颅被手杖剑轻松斩落,滴溜溜地滚出去老远。它坚韧的皮肤、骨骼在接二连三的打击下已经防御不住手杖剑减弱超自然力量的非凡能力。 紧接着,魔犬身体被切断处喷出了许多黑烟,继而侧倒在地,彻底死亡。 但事先通过资料熟知这种魔物能力的艾布纳没有掉以轻心,而是冷静地等待加斯东先生做最后的确认。 随着一道明净而纯粹的温暖光芒从天而降,魔犬的身体迅速消融,留在原地的只剩下了一只冰冷的竖瞳。 “果然,绝望魔犬使用了魔瞳替死术……”艾布纳叹了口气,收起了手杖剑。 “虽然没能杀了它,但它短时间内也没可能继续杀人了。绝望魔犬失去竖瞳,至少要沉睡15年才能再次活动。”加斯东先生说着,轻触了下手里的宝珠,关闭了太阳光环、 可就在这时,异变陡升,一股源自灵魂的战栗感自在场众人心中升起,摒弃不掉,挣脱不开,想要做出动作都极为困难。 “还有敌人潜伏在附近?!”艾布纳念头飞转,毫不犹豫地开启了纯白之眼。 随着瞳孔变得纯白,来自位格上的压制使得那些恐惧感、战栗感一并消失,艾布纳这才顺利收回了身体的控制权,转头向那恐惧感的源头望去。 原来,不知什么时候一只一米多高、四五米长的巨大黑虫从地下钻了出来,此时它正在休的身前,张开口器想要将休一口吞下! 它本是被超凡战斗的波动吸引而来,只不过之前有太阳光环压制,它的恐惧魔法起不到什么效果,这才一直潜伏在地下,等到光环一关闭,第一时间就震慑住其余对手,直扑对它诱惑最大的休! 艾布纳来不及多想,先是发出数道风刃延缓阻碍魔虫吞食的动作,同时脚下生起狂风,托着他飞速跃至魔虫的身上。 接着,他将手杖剑取消‘出鞘’,变回了手杖形态,并猛地向下一挥! 只听得“咚”的一声,魔虫庞大的身体竟被手杖紧紧压趴在地面上,不管它如何用力挣扎,那手杖都是纹丝不动。 “手杖剑的负面效果就是在杖的形态下挥动会极其沉重,所以只能勉强利用惯性下挥……呵,这负面效应对交通工具和这种体型大的魔物可是再好用不过了!”艾布纳心里吐槽的同时,掏出左轮,对着魔虫的脑袋就是连续六枪。 这时,休和加斯东先生终于从‘恐惧’中挣脱出来,看着被艾布纳爆头的魔虫,一时都有些震撼。 “原来是只恐惧魔虫,没想到它竟然一直在地下躲着……”加斯东先生感慨了一句,不过这次他吸取了教训,再次打开了太阳光环,警戒着周围。 艾布纳见魔虫已经死透,立刻动手挖出了它的一对眼睛,笑着对休道:“如果你要这个,其他的战力品可就没份了!”他这话明面上是和休调侃,其实是说给加斯东先生的,也算把休拿这对眼珠的事坐实了,免得横生枝节。 加斯东先生知道恐惧魔虫的眼睛是休下一阶段魔药的主材,也没争抢,算是成人之美了。而休也没辜负艾布纳的好意,取过魔虫的眼珠,郑重地道了声:“谢谢!” 这时,二楼阳台的门打开,全程目睹了战斗过程的安妮·格温走了出来,她满脸震惊地看着艾布纳和休,毕竟之前还交过手,她显然从一些细节上已经认出这是之前和她签了公证书的那两个人。 “你们竟然这么强!”格温小姐美眸中满是不可思议,让她束手待死的魔物竟然被打的毫无还手之力不说,还不得不替死脱身,这让见识还不太多的她直以为艾布纳是中序列强者。 而艾布纳也同样通过那支光明之火的箭矢以及对方的身高,确认了眼前的这位就是拿了他30镑准备去招募水手带路的女士。 不过,等到那位女士走近,看清了她明显带有弗萨克血统的娇媚面孔以及傲人身材后,艾布纳不由得一呆,想到了那个让艾翠丝鼓起勇气离家出走的名字,脱口而出道:“安妮·格温小姐?” 格温小姐正准备道谢,忽地听到自己的名字也是一惊,诧异道:“先生,您认识我?” “我看过你的卷宗,你的父母正在找你!”艾布纳想起卷宗上,这位小姐在彻底失踪前就频频外出的描述,现在想来,她那时候就已经在攒钱买船和买魔药了吧?这是有组织有预谋的出走啊。 “您是我父母找的侦探?要抓我回去让我和那个我不认识的落魄贵族子弟订婚?”格温小姐的脸色顿时暗淡了下来。如果眼前这人要抓她回去,她没有丝毫反抗之力。 艾布纳摇摇头道:“放心,我不是来抓你的,只是恰好在警察那里看过你的卷宗而已。”而且那个贵族子弟再落魄也不会等你到现在啊。 由于这里不是适合说话的地方,格温小姐也没再多问,而是主动请求加入加斯东先生的队伍,为清理魔物尽一份力。 艾布纳等人都看出她其实是不敢再一人独处了,但考虑到她好歹也是个序列9,所以倒是答应了下来。 之后,几人又遭遇了一只阴影魔物,但在四位超凡者,多件中序列超凡物品的轮番打击下,那只魔物根本翻不起浪花,凄惨死于圣光的照耀下。 而就在这时候,几支代罚者小队也终于赶到,接管了魔物的猎杀和封禁工作。 …… 狂暴海的安全航道上,一艘几十米长,干净整洁,在阳光下反射出金黄色彩的帆船正在乘风破浪地航行着。 这艘帆船和同类相比,显得极为特殊,因为其沿中轴线布置有一门主炮,炮管上符号和花纹层叠,流转着微弱但纯净的光芒。这已经不像风帆船,反而更类似近代战舰的格局。 这时,一位美丽的女士从船长室走了出来,她脸型如同鹅蛋,鼻梁高挺,嘴唇较薄,有一双仿佛清澈泉水的浅蓝色眼眸。棕色长发从中间分开,于脑后打了个简单却精致的结,接着顺滑往下。 她没有戴帽子,穿着件腰部收紧的米色外套,领口位置有大片白色蕾丝编织成的巴掌大小花朵型装饰蔓延往下。 与外套搭配的是一条深色的长裤,配上皮靴,于知性美丽之余多了不少飒爽。 这位女士走到一个外表年纪三十上下,眉毛呈焦黄色,眼睛深蓝却明亮,轮廓不算太深刻的男人跟前,对其吩咐道:“达尼兹,通知布鲁,黄金梦想号立刻返航,三天后要航行至达米尔港东南的海域。” “船长,我们不是要去西拜朗找拜朗王朝末期的一件古物?”达尼兹不是质疑船长,而是习惯地随口问了一句。 船长女士沉默了一下,方才说道:“以你目前的知识,还不能明白我为什么要这么做……就先当是神明的谕令吧。” “神明的谕令……具体是什么?”达尼兹吞了口口水,艰难地问道。 “我们要去拦截一艘极光会的船,以及在一座小岛的洞窟里取得一件重要的东西。”船长如是说道。 …… 而与此同时,“黄昏中将”下属舰队的一艘风帆战舰上,一位明艳动人的女士正坐在舰长室内听着一名海盗的汇报。这位女士有着一头及至腰间的赤红长发和一双湖水般的蓝色眼眸。 “女士,极光会的疯子们果然如您所料破坏了达米尔北面树林的封禁!而周围港口的代罚者小队也陆续赶到。”海盗低垂着头,不敢看坐在身前的美丽小姐一眼。因为上一个那么莽撞的家伙已经自己把自己绑起来沉入了海底。 “呵,机光会的人果然都没脑子!不过这次其实还是我帮了他们一个大忙,就是不知道组织为什么要管这件事……”红发女士先是不屑地撇撇嘴,然后又向那个海盗吩咐道,“如果他们因为找不到东西质问我们,你就派人道个歉,然后将东南方那个真正放着东西的小岛坐标给他们。嗯,记得拖个一两天再说。”要是立刻就告诉正确地点,就算是疯子也知道我们在耍他们了。 那个海盗闻言明显松了口气,他面对极光会的疯子压力也很大,现在有了交代就好。 待海盗退出去,红发女士才慵懒的伸了个懒腰,自语道:“这个任务完成后,我的贡献足够拿到催眠师的配方,这下子在序列5之前,我的道路就平坦了……下一步,就要回弗萨克了!” …… 7月7日晚六点,艾布纳和休按照和格温女士的约定来到了达米尔西部的‘石台’。 第50章 黄金梦想号 所谓的‘石台’其实是达米尔西海岸一片深水区的统称,因为这附近有一块天然平整的石块而得名。 因为水深礁石少,位置也颇为隐蔽,自然被诸多冒险者当成了一处私港。 艾布纳和休没有等多久,就看到一艘约莫二十多米长的双桅横帆船出现在视线里,而格温小姐此时已经立在船头冲他们招手了。 没让对方派小船来接,艾布纳扶了扶帽子,脚下生起狂风,然后带着休一同飞到了帆船的甲板上。 “原来您是一位‘风眷者’!”格温见到这一幕,眼中更是敬畏,虽然那晚她也看到艾布纳出手,但当时天色太黑,她又没夜视能力,所以了解得有限。可现在这明晃晃地‘飞行’能力一出,她的心里立刻就有了猜测。 艾布纳闻言也没有纠正,他还巴不得所有人都这么误会,露出这一手不就是为了震慑船上的其余船员,以免节外生枝吗? 格温今天穿着白色衬衣和深色长裤,外面还罩了一件黑马甲,打扮有些中性。但这也正常,一位美丽的女性做船长再穿的花里胡哨,恐怕得天天防贼一般防着船员们了。毕竟格温小姐只是个序列9,没有未来疾病中将那种镇压船队一切不服的实力。 艾布纳和她简单打了个招呼后,就来到了船上的客房里,只留下休与对方继续寒暄。 他之所以如此,是因为需要一个安静的地方整理一下思路。因为就在港口镇被袭击的第二天,他在私下悄悄调查时,曾在小镇旅馆的一个房间里发现了些许线索,虽然没能借此回溯出太多场景,但好歹知道了一些事。 “原来是极光会的人要去北面的森林里找一件重要的东西,所以才破坏了封禁?可他们似乎什么都没找到……这怎么想都像个找极光会疯子背锅的阴谋啊。而且,达米尔镇当晚还有‘黄昏中将’的人登岸!” 想到这里,艾布纳回忆起原著里对这位海盗将军的描述,结果发现除了和‘血之上将’的舰队莫名其妙地火并了一场外,这位海盗将军的存在感极低,几乎只是个背景板一样的人物。 “‘黄昏中将’……黄昏……嘿,这是黄昏巨人的‘黄昏’呢?还是某个不可言述组织的‘黄昏’?也许……两者皆有也不是没可能!那个组织在各大教会高层有间谍也是正常操作了。” 艾布纳在这么根据各种线索猜测着的时候,忽然发觉‘推理学员’的消化进度再次前进了一大截! “这是什么情况?莫非因为我的推理涉及了高位存在?所以反馈很大?” 艾布纳惊讶地站起身,要知道他晋升序列8用的是非凡特性,等于多出一份序列9要他消磨。可如今,他估摸着再过一周左右,也就能彻底消化完了。 “不是涉及高位存在就行,而是根据证据、线索在推理时合理的涉及到祂们才会有反馈。这……这个一般的推理学员怕是没机会也没那能力这么干,只有我在纯白之眼的帮助下才能看到高位存在留下的线索,才能在纯白之眼的遮掩下思考一些涉及高位存在的情报……” 艾布纳想通了这些后才又重新坐了下来,这也算是金手指带来的福利了,相比于克莱恩序列9时就敢占卜永恒烈阳,他这算基本操作了。 …… 达米尔岛西北方向的一个隐蔽小岛上,极光会的神使d先生冷冷地看着面前的海盗,面色正常,可语气森然地道:“你说你们搞错了?”他的声音里没有一点温度。 那个海盗身体抖若筛糠,用了很大的毅力才没有立刻逃跑,可依然语不成言地道:“我们弄错了……不是达米尔……是在达米尔东南的一座小岛上……具体坐标我知道……” “希望这次那个埃因霍恩家的小丫头没有骗我!否则就算她是贵族,就算她背后有半神,我们极光会也一定会报复的!”d先生撇下这句话后,才对身后的其余成员道: “带上他,我们开船去他口中的那座小岛!另外,把这个消息传回恩马特港,如果我们之后没有音信传回,那肯定是‘黄昏中将’在搞鬼!” “是!神使大人!” …… 7月8日下午,格温小姐的“阿伦海姆号”挂了满帆,正在慌不择路地全速行驶!因为就在一个小时前,一艘大型三桅机帆两用海盗船盯上了他们。 而“阿伦海姆号”只是艘老式风帆舰,在并不顺风顺水的情况下航速是跑不过蒸汽机的,若非船上还有个疑似的‘风眷者’存在,水手们早就投降了。 “这些海盗什么来头?达米尔附近海域最近可是来了不少代罚者,他们就不怕遇到?”艾布纳站在甲板上皱着眉头问道。他倒不算太紧张,即便脚下的船被击沉,他也能凭借‘海风之帽’从水下逃走。 不过他现在也没啥好办法,‘海风之帽’倒是有和水相关的法术,但那海盗船距离还远,超出了他的施法范围。 “能用上蒸汽船,很可能是和一些贸易公司有联系,只有他们才会花钱养海盗去打击竞争对手。”格温小姐觉得自己的运气最近真是糟透了,无论干什么都不顺利。 休这时候插话问道:“能不能放近些然后打接舷战?” “因为我不敢赌……要是他们靠近后开炮的话,‘阿伦海姆号’就完了!”格温小姐摇摇头,有些沮丧地道,“现在只能盼望有教会的船能恰巧路过了……” 她的话还没说完,艾布纳却敏锐地发觉后面的那艘海盗船似乎在减速。 “发生了什么?” 艾布纳用狂风托着自己的双脚飞到半空,极目远眺,然后就看到一道恢弘纯净的炽烈光柱自南边的海天交接处疾射而来,直接将那艘海盗船贯穿出一个大洞! 紧接着,在格温、休和艾布纳还目瞪口呆之际,一艘几十米长,干净整洁,在阳光下反射出金黄色彩的帆船以极快的速度由远及近,驶了过来。 “黄金梦想号……”格温小姐目光迷离地看着那艘犹如自幻想中驶来的战舰,喃喃自语道。 “黄金梦想号?刚才那是净化之炮?小说里说它只能使用十次,然后就需要六位‘光之祭司’举行仪式,向神灵祈求,重新填满灵性……冰山中将居然为了我们就开了一炮?”艾布纳心里有些吃惊,但想到对方也是知识教会出身,突然就有了些想法:没准他平时拉虎皮扯大旗的知识眷者,也许是真的? 不过,黄金梦想号并没有因为他们而停留,而是直接越过“阿伦海姆号”继续向北方驶去! 艾布纳只隐隐约约感觉到有一个好奇的目光打量了自己一下。 …… 黄金梦想号上,达尼兹不解地问道:“船长,为什么要特意绕来帮别人干掉海盗?” 冰山中将没有回答。只是已有所指地回了句:“这才是这次回航的意义所在……而且,前面几十里外,就是极光会的船了!” …… 与此同时,廷根市中,克莱恩此刻正在占卜家协会的黄水晶房内,准备为一位身穿浅蓝色长裙、情绪低沉而忧郁的女士占卜。 “你好,莫雷蒂先生。”浅蓝色长裙的女子坐了下来。 “下午好,该怎么称呼你?”克莱恩礼节性问道,并没有抱一定获得答案的期待。 “你可以称呼我安娜。”浅蓝色长裙的女子将纱帽放至一边,满含期待又多有怀疑地看着克莱恩道,“我想占卜我未婚夫的状况,他为了一桩生意,三月份去了南大陆,上个月三号的时候,发电报给我和他的家人,说即将起航返回,可是,二十天过去,他依旧没有归来,我最初以为是狂暴海的天气原因,但到今天,一个多月过去了,他乘坐的那艘‘苜蓿号’虽然抵达了恩马特港,但船上的人却没有任何消息。” 克莱恩看着自己“占卜家”生涯真正意义上的第一位客户,谨慎问道: “你希望使用哪种占卜方法?” 第51章 异变 听到克莱恩的问题,有双漂亮眼眸的安娜犹豫了几秒,最后还是选择让对方做决定。 克莱恩略作思考,手肘抵住桌子边缘,双掌交握着置于嘴鼻位置,目光平静,语气沉然地说道:“那就用星盘占卜。” 接着,他就用安娜未婚夫的名字,以及外貌特征,居住地址,出生的年月日等信息计算、推演,很快就绘制好了星盘。 在让安娜女士离开房间稍待后,他根据星座,根据行星落入的宫位,根据其他辅助的象征,粗略判断出安娜女士的未婚夫乔伊斯·迈尔会遭遇厄难,但在经历一系列波折后会回到廷根。 到了这一步,占卜其实就算完成了,但克莱恩对第一单“生意”相当重视,希望累积口碑,方便之后的扮演,于是又拿起钢笔,在纸上重重落下一行赫密斯语: “乔伊斯·迈尔的状况。” 他默念着这句话,记忆着纸张上的出生年月日等信息,一遍又一遍。 七遍之后,克莱恩手抓这张纸,往后靠住了椅背。 他脑海内勾勒出光球,眼眸转为深黑,整个人飞快进入了冥想状态。 四周顿时变得空灵,上方似乎有无形的事物和虚幻的灰雾在延伸,无边无际。 克莱恩又回想了一遍纸张上的所有内容,然后放纵自己,在这样的状态里沉沉睡去。 他要用的是“梦境占卜法”! 一切开始模糊,克莱恩半是清醒半是浑噩。 接着,扭曲、虚幻具现,他看见了一个有鹰钩鼻的金发年轻人,对方正恐惧地于一片血海里疯狂游泳,好几次险些被吞没,但最终还是幸运地逃到了岸上。 画面破碎转换,克莱恩看到了一栋很是眼熟的花园别墅,看到了别墅街对面建筑上一个个醒目的招牌。而那位鹰钩鼻的金发年轻人正神情癫狂,两眼通红地躲在一个阴暗的角落里,直视招牌上的文字:占卜俱乐部! 就在这时,画面又转,克莱恩发现自己置身于了一座巍峨的宫殿内。 这里墙壁坍塌,破败不堪,有的地方甚至长满了青苔和杂草,透过四周的破洞,能看见外面的山峰和几乎贴近这里的白云。 宫殿最上首,有一张石头雕刻成的巨大座椅,它镶嵌着黯淡的宝石和黄金,似乎不是为人类准备的。 这张巨大座椅之上空空荡荡,多有斑驳,仿佛经历了漫长岁月的洗礼。 克莱恩疑惑地左右四望,不明白自己为什么会梦到这样的场景。 他的浑噩开始减少,下意识往宫殿之外走去,想确认这是什么地方。 突然,他感受到了注视的目光,来自背后的目光! 克莱恩猛地转身,看向那张巨大的石制座椅,只见那里似乎有无数的透明蛆虫抱成一团,缓慢蠕动,肆意生长。 嘶! 克莱恩一下睁开了眼睛,从梦境里醒来。 他惊疑不定地揉了揉额角,皱眉思考道:“开始的梦境是占卜的结果,后面的算什么?好像是针对我的?” 他可以确认的是这并非心里潜藏的恐惧透过梦境表达出来,因为本身在做占卜。 “而且占卜的结果也很恐怖啊,安娜女士的未婚夫竟然就在占卜俱乐部外?而且看他在梦境占卜中的样子,像要择人而噬一样!不对,他的状态有问题……这是非凡事件!”克莱恩心里立刻有了判断,他决定要果断报警。 他深吸口气,打开房门,来到接待厅,看见安娜凝望着窗外,完全忽视了面前的红茶。 “啊,莫雷蒂先生,你占卜出结果了吗?”眼角余光扫到克莱恩,安娜慌忙站起。 克莱恩没直接回答,反倒因为梦境里获得的启示画面,斟酌着道:“先别管他了,我占卜出你现在出去有很大危险!而危险可能由你未婚夫带来!” “怎么会?!”安娜女士先是不敢置信地反驳,然后似是想到什么,又惊疑不定地问道,“难道是乔伊斯他惹到了什么人?” “总之,您先在俱乐部里等一等,待会儿警察过来查看后再走并没有坏处!”克莱恩说完,就向门口走去,要尽快回黑荆棘安保公司将队长他们叫过来。 可他刚走到门口,却忽地停住了脚步,又回到占卜间取出一枚俱乐部提供的黄水晶吊坠,然后左手握住银制的链条,让黄水晶吊坠在面前自然下垂。 等到摆动平息,他勾勒光球,于心里默念了起来: “我现在出门会有危险。” 七遍之后,克莱恩睁眼看见黄水晶吊坠在做顺时针的转动,而且速度相当快。 这表明现在出门确实会有危险,而且危险的程度不低! 难道是安娜小姐的未婚夫以为她是来俱乐部和我偷情的?所以连我也会攻击?这该怎么办?克莱恩揉了揉眉头,心里渐渐有了个主意。 在占卜了一下除安娜女士外的女性出门会不会有危险,并得到否定的答案后,克莱恩来到俱乐部的前台,敲了敲桌子,吸引到正悠闲地着杂志的安洁莉卡女士的注意。 “怎么了?莫雷蒂先生,占卜不顺利吗?”长相漂亮的安洁莉卡好奇地问道。 “我占卜到安娜女士可能会遭遇危险,需要你现在去一趟警局报警,让他们派人来保护她回家!”克莱恩面色严肃地道。 “女神啊,这是真的吗?”安洁莉卡闻言惊得手里的杂志都掉到了地上。 克莱恩怕她不信,这时又从口袋里拿出那枚“特殊行动部第七小组”的徽章,交到安洁莉卡手里,道:“你拿着这枚徽章去警察局,就说特殊行动部的克莱恩·莫雷蒂见习督察需要邓恩高级督察的援助!” “啊!原来莫雷蒂先生您是一位督察!”安洁莉卡敬畏地看了克莱恩一眼,原本的怀疑都已不见。就连原本半信半疑的安娜小姐此时也彻底打消了自己回家的念头,还是等警察来再说吧。 安洁莉卡小姐揣着半是兴奋半是害怕的心情出门后,克莱恩顺势坐到了前台的座位上。如果那位安娜女士的未婚夫忍不住闯上来,他也容易拦住对方。 “恰好今天的子弹在练习场打完后还没回公司领新的……”克莱恩握着枪袋里的左轮,欲哭无泪地想道。 …… 黑荆棘安保公司内,拥有深邃灰眸的邓恩·史密斯队长展开桌上译好的电文,稍一过眼脸色便严肃起来,他站起身,来到值夜者娱乐室,将一位有诗人气质的绿眸青年喊了出来。 “队长,什么任务?”诗人般的年轻值夜者微笑问道。 “伦纳德,对于任务你要严肃些!”邓恩队长提醒了一句后,才回答道,“援救克莱恩·莫雷蒂。” 名为伦纳德米切尔的青年当即惊奇地道:“又是他啊,好像他总是遇到麻烦。” …… 占卜俱乐部内,克莱恩看了看大厅里的时钟,推测队长他们应该已经来到附近,于是站起身走到了二楼临街的窗户处,果然看到了楼下正假装在路边看报纸的伦纳德。 这时,克莱恩忽然感到有些恍惚,经验丰富的他立刻知道队长已经将他拉人了梦境,于是定下心神,向前看去。果然,他看到走廊尽头的窗户前出现了邓恩的身影。 “怎么回事?”邓恩沉静地问道。 克莱恩连忙将事情的经过讲述了一遍,最后才补充道:“我觉得乔伊斯先生的状态有些问题,他的背后可能还有别的人在唆使。” 邓恩点了点头道:“你先占卜一下他现在还在不在下面,然后就和安娜女士一起下楼,将他引出来!” “好的,队长。”克莱恩没有犹豫地回答道。 待梦境破碎后,克莱恩再次占卜,得到乔伊斯依旧在外面的结果后,便叫上安娜女士,以及早已归来又有些好奇的安洁莉卡一起下了楼。 他们刚一踏出占卜俱乐部所在楼房的大门,一道人影就不知从哪条巷子里钻了出来,那是个鹰钩鼻的金发年轻人,他满脸狰狞,握着一把手枪,眼看就要对着克莱恩三人射击。这吓得安娜和安洁莉卡当场呆住。 可就在这时,金发青年的眼前一花,忽然失去了目标,就连心神也不由自主地失去了目的,仿佛在无垠地星界里漫游。等他好不容易回归现实后,却发现自己已经被一个诗人气质的年轻人按倒在地,手枪也被缴获。 “乔伊斯!”安娜女士这会儿已经从呆滞状态中恢复过来,待看清了被按倒的人是谁时,她惊呼一声,不敢置信地道:“为什么袭击我的会是你!你知道我有多担心你吗!”说着,她的眼泪就淌了下来。 可那金发青年乔伊斯依旧满眼通红地望着她,若非伦纳德按住,他怕是立刻就能冲上去咬住自己的未婚妻。 伦纳德这时呵呵一笑道: “让我给他吟唱一首诗歌吧。” “为什么要那么冲动,对自己的爱人温和一些不好吗?” 他手里的力道不变,表情却瞬间变得宁静而忧伤。磁性低沉的嗓音缓缓荡了开来: “啊,恐惧的威胁,绯红的希冀! 起码一事是真:此生飞逝。 一事是真啊,其余皆谎, 花开一度后将与世长辞……” 伦纳德的吟唱像是安眠的歌曲,轻渺回荡于周围的空间。若非克莱恩、安娜以及安洁莉卡站的够远,恐怕也要当场睡着。可即便如此他们的精神也是一阵恍惚,似乎看见了幽静的月光。 而被伦纳德按住的乔伊斯脸上已经没了狰狞之色,取而代之的是一派祥和。他充血的眼睛也缓缓闭上,整个人进入了睡眠之中。 安娜这时终于感觉到了不对劲,回过头疑惑地向克莱恩问道:“警督先生,这是怎么回事?乔伊斯他好像换了个人一样!” 我也想知道怎么回事啊……克莱恩没有回答,而是抬眼看向了不远处露出身形的邓恩。 后者摇摇头,低声道:“没发现对他施加了影响的人……也许已经发现不对,提前跑了。” …… 另一边,经过近两天的航行,艾布纳等人终于来到了格温小姐所说的那座小岛上。 第52章 材料齐备 站在船头,艾布纳凝目远望,心想着这座格温小姐口中的小岛是真的很‘小’。 方圆不过两三里,上面也没有什么草木覆盖,与其说是岛屿,更像是块大礁石。 这么小的岛屿,在茫茫大海中简直犹如荒漠中的沙粒,若非有向导,否则就算有坐标,艾布纳也不觉得自己能很快找到。 在吩咐水手们将“阿伦海姆号”停锚在附近一片没有暗礁的海面上后,艾布纳、休以及格温小姐三人离船登岛,并很快在格温小姐的指引下来到了一处巨大岩石的背面。 格温小姐指着岩石下有明显沙土填埋痕迹的地面,对艾布纳二人道:“那个洞穴就在这里,我上次侥幸逃出后,在洞口上放了一个草垫,又盖了些泥土上去。” 艾布纳审视了一下岩石周围,并没有着急挖开洞口,而是开启了纯白之眼,用‘场景回溯’能力侦查了一番。 确定没有其他人来过后,他才动手将那个盖满泥土的垫子掀开,地面上顿时露出了一个黑漆漆的洞口、 格温女士看了眼艾布纳,然后一手拿着枪一手提着马灯当先踏入洞中带路。艾布纳和休则紧随其后,一个握着手杖剑,一个举着左轮,防备可能出现的意外。 这个洞穴整体上有一个向下的坡度,并不算太陡,但若是不小心滑倒也有翻滚下去的危险。 在走过初始一段大约百多米的狭长通道后,艾布纳的眼前豁然开朗,因为他们来到了一个天然形成的大型溶洞中。 这个溶洞有四五米高,依然是向下倾斜,但除了进来的洞口这边有石壁外,其余几个方向都一眼望不到头,不知道究竟有什么。 “左边和前边分别会通向几个别的通道,但都是死路,尽头处有些怪物,不过我上次来时就清理干净了。”格温小姐一边介绍,一边指向右边,接着道,“只有右边会联通着一条盘桓向下的通道!不过具体通向哪里我就不知道了,我们上次在半路上就遭到了龙眼巨蟒的袭击。” 格温小姐说的这一段,艾布纳在那本《洞窟冒险记》上也读到过,所以只是点点头,并没有说话。 “你们要去左边和前边看看吗?”格温小姐却不知道艾布纳心里有数,主动问道。 艾布纳和休对视一眼,然后笑着摇摇头,道:“我们先去处理那只龙眼巨蟒!”他找来这里的主要目的就是为了‘守知者’的主材,其余都不重要。 “那跟我来!另外,你们注意一点,那个畜生很擅长偷袭,也许它现在就已经在暗中窥伺我们了!” 说完,格温小姐提着马灯小心翼翼地向右侧两点钟方向走去。 大概行进了近半小时后,艾布纳三人来到了洞窟的边缘,这里周围都是厚厚的石壁,只有一条约莫两米多高,四五米宽的通道盘桓而下。 “这条通道很长,而且我也不知道它有多深,我们上次只走了一段,就被那畜生拦住了。”格温小姐又重复了一遍之前的说辞,语气里满是愤恨,显然越是接近同伴遇难的地点,她的心情就越是不能平静。 艾布纳没有劝说她什么大道理,换了他的朋友遇害,他一样会按耐不住怒火。此刻能帮到对方的就是助她报仇! 这一回,没有让格温小姐再走到前面,她毕竟只是个序列9的‘战士’,本身又没什么强力的超凡物品,一旦遭遇偷袭,很难自保。 因此,艾布纳提着手杖剑率先迈入了通道里。他在行进的同时,时不时地开启一两秒纯白之眼,用‘场景回溯’查看有没有埋伏。 就这么又前进了大概10几分钟,艾布纳忽然听到耳边传来“洛达……”的一声空吟! 空灵却凄厉的声音,瞬间就覆盖了整条通道。 这声音既有些婉转幽静,又阴冷刺骨,渗透心灵。 艾布纳一下僵硬于原地,大脑里各种信息纷杂闪过,仿佛成了一台不堪重负的服务器,于刹那间过载停机。 好在这种状态艾布纳在用纯白之眼解析物品时经常体验,所以几乎眨眼间就恢复了一些,并立时开启了纯白之眼。 就在此时,一条青蓝色的巨大蛇尾飞快从通道中探出,舞动于半空,抽向了刚刚缓过劲儿来的艾布纳。 啪! 千钧一发之际,艾布纳激发了‘海风之帽’的能力,从体内刮出狂风,以风压为盾和对方的蛇尾硬拼了一记! 蛇尾一击之后无功而返,黑暗中潜藏的怪物也就再也藏不住身形,展露在了艾布纳三人眼前。 那是一条长达50余米的大蟒,浑身布满坚固的鳞片,熔岩球一般的眼睛里,一对竖瞳正阴冷地望着艾布纳三人。 格温小姐和休此刻也已经从大脑过载的状态里清醒过来,她们各持武器,忌惮地看向这头体型庞大的蟒蛇。 而艾布纳此时却悄悄松了口气,刚才那一下对撞看似平分秋色,但一方是处心积虑、全力偷袭,一方却是随机应变、仓促而为,这里面还是有不小的差距的。 “这条巨蟒除体型惊人,最多只有序列7的层次……”这么想着,艾布纳一边继续用纯白之眼解析对方的弱点,一边扶了扶‘海风之帽’,在身边制造出数十道风刃,向龙眼巨蟒斩了过去。 对于巨蟒这种血肉之躯,哪怕有鳞片护身,面对风刃的切割也有些抵挡不住,身上瞬间就被切出了无数伤口,痛的它仰头嘶鸣一声,竖瞳中的阴冷不再,而是彻底疯狂了起来。 在对抗风刃方面,它的防御还不如当初贝克兰德圣乔治区房屋里简的父亲留下的那只地缚灵。 彻底疯狂的龙眼巨蟒不但用尾巴狠狠向三人站立的位置拍击,还操控着伤口里流出的自身血液化作触手,如鞭子一般到处乱抽! 然而在控水这方面,哪怕血液是对方身体里流出来的,它也比不过一位‘风眷者’!在‘海风之帽’的能力下,那些抽过来的血液之鞭又瞬间倒卷了回去,反而抽到了龙眼巨蟒自己的身上。 这时候,艾布纳关闭了纯白之眼,因为他已经成功解析出对方的‘七寸’所在,并凝聚出一道风刃狠狠地击碎了龙眼巨蟒脖颈后偏下方的一片鳞片。 “呜!”要害被击,龙眼巨蟒的瞳孔里人性化的闪过一丝惊惧,它此时已没了疯狂的气息,竟然身体一缩,想要逃走。 艾布纳见状将手杖剑‘出鞘’后,向半空中猛地一掷,并喊了一声:“休!” “明白!”一直伺机而动的休默契地纵身一跃,于半空接住手杖剑,然后在艾布纳给她的狂风助力下,三两下就轻巧地跳到了龙眼巨蟒的脖颈处。 通过‘预判’闪躲过了艾布纳来不及控制的几道血液之鞭后,休反握手杖剑,将其狠狠地插进了巨蟒的‘七寸’里! 在手杖剑插进去的那一刻,龙眼巨蟒灵动的眼神瞬间黯淡了下去,继而鳞片也开始层层脱落,整个蛇身都开始脱水萎缩,它只坚持了不过两三秒庞大的身躯就重重地砸到了地面上。 与此同时,它的气息飞快黯淡,灵在高速崩解,身体也在继续缩小。 休在蛇身倒地的那一瞬,凭借超凡物品带来的身体协调性与平衡能力,平稳地落在了通道的地面上,然后她从怀里拿出一顶水手帽戴在了头上。 在警戒了片刻后,艾布纳确认龙眼巨蟒已经彻底死亡,这才小心翼翼地上前,将它的一对眼珠挖了出来,放进了早就准备好的锡盒里。事实上这一对眼珠的解析能力才是龙眼巨蟒最厉害的地方,可惜它智慧不行,也没读过书,知识储备几乎为零,根本发挥不出‘解析’的威力。 “这下‘守知者’的主材料就凑齐了,只等‘推理学员’消化完,我就可以晋升序列7!” 艾布纳心里雀跃之时,却忽然听到背后传来了压抑不住的哭声。他回头一看,发现格温小姐正跪坐在地上,失声痛哭起来。她娇媚的脸蛋上挂满泪水,但眉眼间的笑意却越来越明显。 这位小姐自从同伴被杀,自己孤身逃脱后一直表现得极为坚强,哪怕在寻求报仇办法的途中遭遇种种不顺,她都没有半分退缩。此时大仇得报,她反而再也压制不住心里的悲伤和欣喜,最终发泄了出来。虽然她在战斗里没有帮上什么忙,但能亲眼目睹这条害死好友的巨蟒身死,已经足够了。 艾布纳和休都没有说话,在任由她发泄的同时,默默收拾起龙眼巨蟒的尸体来,它除了那一对眼珠外,鳞片、皮肤什么的也都很值钱。 过了好一会儿,格温小姐才调整好自己的情绪,她擦了擦眼泪,有些不好意思道:“让你们见笑了……” “没什么,我能理解你的心情!”艾布纳摆了摆手,没在这个话题上纠缠,转而拿过他刚才剥下的蛇皮,说道,“这是之前公证时答应给你的战利品!” 龙眼巨蟒活着时虽然体型很大,但死后缩水非常严重,最后成功剥下来的蛇皮仅仅有两米来长。简单来说,这就是个水货…… “谢谢!”格温小姐明显愣了一下,才伸手接过。认识到实力重要性的她无法拒绝可以帮助进阶的材料。哪怕她因为没有帮到什么忙而感到心里有愧。 “好了,这里的事处理完了,我们继续往下去看看这个通道究竟通往哪里吧。” 对于艾布纳的提议,两女都没有异议,他们再次启程,顺着盘桓的通道向下走去。 不到十分钟,三人就到达了通道的尽头,这里有一个直径约五米的大水潭,水潭边则有一个巢穴,里面堆了许多来自人类的杂物,显然是以前的冒险者死亡后遗留的东西。 艾布纳看了看,巢穴里面大多是一些破碎的衣物,还有刀剑火枪等普通的武器,以及许多的行囊背包。 只有在最深处的石台上,摆着的形似果冻的深红色物品以及它旁边如同水母一般的蓝色水状物吸引了艾布纳的注意力。 “那应该是琼斯和罗伊的非凡特性……他们之前是我的同伴,一个是‘水手’,一个是‘猎人’……可惜都被那条巨蟒杀了。”格温小姐情绪低落地说道。 艾布纳则忽地回头看了看她,然后眯了眯眼睛,意味深长地道:“你居然知道非凡特性?!” 要知道,就连休这种非凡者二代都是遇到他之后才知道非凡特性的存在。 第53章 沉船 非凡特性以及与之密切相关的非凡特性不灭定律、非凡特性总量守恒定律都已经属于挺高端的知识了,别说原著里尚未加入塔罗会的休,就连跟了冰山中将那么久的达尼兹都不清楚。 而眼前的格温小姐作为一名‘资历’很浅的野生非凡者,竟然能准确的叫出非凡特性的名字,这就很耐人寻味了。 听到艾布纳的话,格温小姐表情有些茫然,好半晌后才紧张地问道:“知道非凡特性……很奇怪吗?” “这说明你有神秘学的传承!如果你这些知识不是从正规渠道来的,就不要随意在陌生人面前展示,否则遇到有歹心的人,恐怕会遭到觊觎。”艾布纳提点了她一句。 休这时莫名地看了艾布纳一眼,眼神里仿佛在说:你有资格说这话? 艾布纳假装没看到休的揶揄,心里则略有些委屈。他那时候刚穿越过来戒心还不重,而且面对她和老师这些原著里的正面人物,难免有些亲近,所以才会多说了不少情报。 格温小姐听明白艾布纳的意思后,松了口气,道:“我相信你们……其实我之所以会热衷于冒险,会成为非凡者,是因为我小时候偶然间得到过一本笔记。那本笔记上不但记载了不少神秘学知识,还连战士序列魔药配方都有收集。而在笔记的最后,笔记的主人提到了这个洞窟,说要来这里冒险……也不知道这里的杂物中有没有他的遗物……” 艾布纳闻言若有所思地点点头,然后走到巢穴的杂物堆旁,一边翻看部分包裹袋子里的东西,一边又随口问道:“那本笔记究竟是什么人写的?里面有没有自述?” “有,他自称巨人后裔……好像是个第四纪的人……这是我根据他描述过的一些事件得出的结论。”格温小姐回答道。 艾布纳听到这里停下了手里的动作,皱眉反问道:“第四纪的巨人后裔?他描述了什么?” “他在笔记里提到了苍白之灾,提到了七神再度联手……”格温小姐想了想,回答道,“我查了好久,才大致弄清楚苍白之灾是发生在第四纪末期。” 虽然苍白之灾里七神联手的迹象很明显,但这也不会是低序列和普通人能知道的,这个写笔记的巨人至少是个中序列强者!可这里却并没有能匹配他身份的遗物……是被后来人拿走了?还是他根本没死在这里,或者说这个洞里还另有乾坤呢? 想到这里,艾布纳在观察了水潭周围的种种细节后,再次开启了纯白之眼, 接着,通过“回溯”,他看到了那条龙眼巨蟒不止一次地钻入水潭,然后过不多久又伤痕累累地出来…… “原来如此,这里还不是尽头!”看到这样的场景,艾布纳心里顿时有了数。他已经打算去水潭里探一探,毕竟就连那条防御差劲、智商低下的巨蟒都能多次安然返回,想来下面就算有危险也不会太大。 心里虽然有了决定,但艾布纳没有着急下水,他刚刚战斗了一场,总得恢复恢复灵性才好继续冒险。 而且正好趁着休息的功夫把目前的战利品分了。 三人在把巢穴里的东西清点之后,一共得到了普通武器若干,金币22枚,现金50镑,以及序列9的非凡特性两个。 艾布纳和休商量了一下,分别拿走了‘猎人’和‘水手’的非凡特性,而现金和金币则当作未付清的带路报酬给了格温小姐。 至于那些普通武器,对艾布纳两人没有用处,他们也没有人手来搬,索性就都给了格温小姐,正好她新招募的船员还普遍缺少武器。 对此,格温小姐并没有异议,她在之前的战斗里本来就没贡献,现在能拿到这么多武器已经是意外之喜了。 …… 廷根,黑荆棘安保公司内。 安娜小姐的未婚夫乔伊斯·迈尔在清醒后就已经恢复了正常,但他却没有忘记自己之前的疯狂,正陷入深深地懊悔和愧疚之中。 好在安娜小姐对他的感情依旧,没有因此而怪罪他,反而还极尽温柔地进行着安慰 不过,乔伊斯目前还不被允许回家,他在初步接受完邓恩队长的审讯后,就被暂时保护性关押在了公司里。 这时,没能参与审讯的克莱恩好奇地向邓恩问道: “队长,究竟是怎么回事?” 身穿黑色风衣,没戴帽子的邓恩扫了他一眼,顺手将一张纸递了过来,道:“你先看下这张通缉令。呵,看来一位非常凶恶和残忍的非凡者进入了廷根。” 克莱恩接过一看,首先映入他眼帘的是素描画像。 画像的主人有张圆圆的脸蛋,气质亲和里带着点腼腆,年龄不算太多,也就十八九岁的样子。 “特里斯,疑似非凡者,初步评估为序列8‘教唆者’,不排除来自‘灵知会’的可能,苜蓿号惨案的制造者……有目击者证明,他离开恩马特港后来到了廷根,目前下落不明……” 特里斯……苜蓿号……竟然真是非凡者作案?克莱恩霍然想起下午梦境占卜里,乔伊斯在血海里游泳的场景。 “这个‘教唆者’本来是想将自己伪装成拯救苜蓿号的英雄,但不知怎么居然露出了马脚,以至于一下船就有很多和他并肩作战过的人指证他为罪魁祸首。可惜当时没有超凡者小队的人在,普通的警察没能阻止他的逃跑。”邓恩灰眸无波,补充了一句。 “那他是直接逃来了廷根?”克莱恩放下画像,随口问道。 “并不是直接来的,他之前在恩马特港已经犯下许多案件。那些指证过他的人大都被他教唆着杀了亲近的人。”邓恩沉默片刻后道。 “这么说来乔伊斯也是?”克莱恩嘴上这么问,心里却有了其他联想:莫非这位‘教唆者’是在扮演?可他之前策划的惨案难道还不够他消化魔药……所以才要继续教唆杀人? “是的,乔伊斯和苜蓿号的船长是最先站出来指证他的人。正是他们俩的坚持,其他人似乎才回想起一些细节。”邓恩说到这里顿了顿,才又对克莱恩道: “这件事其实也很奇怪,按理说两个普通人没有那么容易发现一位‘教唆者’的破绽……等明天那位迈尔先生精神恢复后,你去让他配合你做一次梦境占卜。” “好的,队长。”克莱恩点点头。 “等等,还是你和老尼尔一起去,这也算是教学的一部分。”邓恩想了想又补充道。 “是……”克莱恩再次点头,然后继续看着队长,等着他继续…… “再等等,我还是拍个电报给戴莉,让她告诉你需要什么辅助药物。” …… 小岛洞窟深处的水潭边,艾布纳在灵性恢复得差不多后,就打算去探索一下潭底究竟有什么。 这一次,他不打算带上休和格温小姐,毕竟她们两人没有在水底自由行动的能力,真要遇到危险,怕是跑都跑不掉。 艾布纳对着留守的两女点了点头,然后扶了扶头上的‘海风之帽’,纵身跳入潭水中。 凭借着老师借给他的超凡物品带来的夜视、水下呼吸、自由行动、抵抗压力等能力,艾布纳在这深谭里依旧能流畅地呼吸,并飞速地游动。 他很快就发现潭底也有一个连接未知的水下通道。经过“回溯”,他确认了那条龙眼巨蟒曾经从这里进出过,所以在稍作犹豫后,也游了进去。 这通道并不算长,他只游了两分多钟就又进入了一个极为宽敞的洞。 这个洞穴里除了海水外空空荡荡,艾布纳四下看了看,发现只有最底部沉没着一艘造型极为古朴的大型帆船。 “这艘船就是格温小姐笔记里的巨人想要找的东西?”艾布纳这么想着,迅速向那艘沉船游去。 可他刚刚靠近那艘船,甲板上一具满是锈渍的盔甲竟然自己站了起来,它双手举起一把散发着光芒的大剑,对着艾布纳就劈斩了下来。 好在这是在水里,劈砍的动作被海水阻隔,速度降了很多,而艾布纳也因为‘回溯’到部分场景,对此有了警惕,所以他很从容地将手杖剑‘出鞘’,挡住了大剑的劈砍。 可谁知那把双手大剑竟然锋利无匹,饶是以手杖剑的坚固都被其崩了一个口子,险些断折。这把本就快要失去超凡能力的长剑再也维持不住‘出鞘’状态,直接变回了‘手杖’形态,算是彻底报废了。 艾布纳虽然心疼,但此时却不是计较这些的时候,趁着手杖剑损毁争取的时间,开启了纯白之眼的他这会儿已经解析出眼前敌人的底细。 原来那把大剑才是本体,盔甲只是它用来让自身行动的傀儡而已!这是一把有‘活着’特性的封印物。 第54章 钥匙 对付这种有“活着”特性的非凡物品,说困难也困难,说容易其实也很容易,只要找到它的局限,限制住它的行动,就成功了一大半,毕竟它并非真的生物。 而拥有纯白之眼解析能力的艾布纳可以说是这方面的专家。 基于此,艾布纳没有再和紧握大剑的盔甲硬拼,而是使用“海风之帽”上的控水能力不断制造着湍流,将盔甲往那艘沉船的船身方向冲去。 这艘船虽然看似已经沉寂于此不知多少年,但在纯白之眼的观察中,它却处处都遗留有法术陷阱和各种强大封禁,若是贸然接触,怕是下场堪忧。 那把‘活着’的大剑显然也知道这一点,它操控着盔甲奋力游动,想要远离船身的法术铭文,可惜在不间断地水流冲击下收效甚微。 最后,眼看着就要撞到船身上,那副盔甲突然奋力将手里的大剑掷出,而几乎与此同时,本就锈蚀的甲胄猛地崩碎,化作了点点微尘,溶入了海水之中。 艾布纳没去管盔甲的结局如何,在大剑被掷出的第一时间,他就操控水流推着自己迅速来到大剑的侧后方,并伸手握住了剑柄。 在接触到它的一瞬间,艾布纳就感觉到自己的手被一种特殊的金属同化,若是不加以阻止或尽快放手,恐怕要不了多长时间,他整个人就要化作一具新的盔甲,成为这把剑的傀儡了。 好在对于这种情况,艾布纳在之前解析时就已经心知肚明,他毫不犹豫地再次打开了纯白之眼,来自位格上的压制立竿见影地阻断了对方的同化。甚至于,艾布纳好似感知到了这把剑中冒出了一股敬畏的情绪来。 “要是我现在就是博学者,能够模拟出一定程度‘死神’途径的力量,是不是就可以和它好好沟通沟通了?”艾布纳忽然想到原著里克莱恩和‘蠕动的饥饿’之间的‘友好’交流,决定以后有条件时可以借鉴一下。 这时,也许因为感受到高位格的压迫,也许是艾布纳不怀好意的笑容吓到了它,散发着辉光的大剑忽然收敛了自身全部的光芒,剑身也从之前的辉煌耀眼变得黯淡无光、锈迹斑斑起来。 “这种‘活着’的东西果然是该怂的时候就会怂啊……就是不太聪明的样子。”艾布纳见状笑着摇了摇头,从衣服上撕下一个袖子将它包裹住,然后才关闭了纯白之眼。 这样的布置对于大剑来说其实意义不大,但有‘活着’特性的它真正畏惧的是纯白之眼,毕竟它并不知道,也没那个智慧分析出艾布纳不能连续使用高位格的压制。所以在纯白之眼关闭后,它没有立刻进行反噬。 见这把剑暂时‘安静’了,随时准备再开纯白之眼的艾布纳也松了口气,若是对方一直不老实,他也只能忍痛将其扔到船身的法术铭文上销毁了。 提着被衣物包裹的大剑,艾布纳在水流的推动下落到了沉船的甲板上。这处甲板正是之前那具盔甲站立的地方,也是在纯白之眼下,全船唯一没有法术陷阱和封禁铭文的地方。 “若我没猜错的话,这处甲板上原本应该也是有封禁存在的,只是被人破坏掉了……而破坏它的就是这把大剑了……或者说没成为这把剑之前的……第四纪巨人后裔!” 审视着甲板周围的痕迹,习惯性进入推理状态的艾布纳渐渐有了些猜测: “格温小姐那本笔记中的巨人后裔来到这里后,虽然努力破坏了甲板上的封禁,但还是因为实力不足被其余的铭文激发法术杀死。而他死后,析出的非凡特性经过漫长时间的侵蚀演化,成为了这把‘剑形’封印物,而他原本的尸身或许就被同化为了那具盔甲!” “至于那个巨人后裔的其余遗物,大概就散落在了这个洞穴里,被一些动物吃下,这才形成了之前那个洞窟里的诸多非凡怪物。” “现在想想那个盘桓向下的通道……没准两个洞窟之间的联系,还是那条‘龙眼巨蟒’打通的……” 想着想着,艾布纳又看向了那艘沉船,他虽然不知道船舱里有什么,但有如此多防护措施守着,想来也不会是什么简单的东西。 “可惜我暂时没办法拿到……”艾布纳心里有些可惜地叹息道。 要知道,根据推断,那个死在这里的巨人后裔应该是个序列6的‘黎明骑士’,就连他都被这船上的陷阱一击毙命,更何况是自己这个序列8?哪怕有纯白之眼解析出封禁陷阱的破绽,也没本事破解。而且,船舱里很可能存在半神级的力量! 遗憾地看了一眼沉船,艾布纳不再留恋这得不到的收获,转身向着来时的洞窟游去。对于超越自己能力太多的危险,他心里还是有数的,不会那么头铁。 待游回洞窟的水潭,上了岸的艾布纳简单地将下面的情况和休、格温两位小姐描述了一遍。 对此,格温小姐倒是没什么反应,只当听了一次冒险故事,毕竟她压根就没本事潜水那么远去看看。 而休则皱起眉头,担心地说道:“艾布纳,那把剑很危险,你得找到合适的封印方法才行!”她不知道艾布纳拥有高位格的外挂,所以对那把剑很是警惕。 “放心,我已经有办法了!暂时我先拿着它,等回到达米尔,有了合适的材料后我再举行仪式将它封印。”艾布纳示意休不用担心,并简单解释了一句。 格温小姐看着那把被袖子裹住的大剑,想着它很可能是自己那本笔记以前的主人,不由得生起了些古怪的想法,问道:“艾布纳先生,你说它还‘活着’?那有没有给它取个名字?”有了名字,对那位巨人后裔来说也算某种意义的‘重生’了吧? 艾布纳诧异地看了她一眼,继而笑道:“它很喜欢看日出,就叫它‘曙光之剑’好了。” …… “名称:曙光之剑。” “危险等级:‘2’,危险,谨慎且节制利用,在纯白之眼压制下可以长时间使用。” “封印方式:放置于非生物材质的容器,并用仪式祈求死神或黑暗领域的力量封锁。” “描述:外形是一把锈迹斑斑的大剑,一旦活性增强,剑身会变得闪耀。 “这件物品来源于一位死去的‘黎明骑士’的非凡特性,具有‘活着’的特性。 “经解析得知,只要接触到这件物品,就会被其渐渐同化为一具任其操控的铠甲。在全身都铠甲化前,如果使用者脱离这件物品,会慢慢恢复。如果在全身铠甲化完成后,则再不可逆转,沦为这件物品的傀儡。 “这件物品可以被利用,但在使用后的第二天需要带着它沐浴晨曦。其剑身锋利,坚固,每一击都有净化邪恶的效果。可以每天主动激发一次光之风暴,席卷周围,直接摧毁人体,消灭怨魂,创伤恶灵。可以在体表凝聚没有重量的全身盔甲(此效果只在纯白之眼下使用,否则只会被同化,而不是凝聚),” 以上为纯白之眼的解析报告。 …… 7月9日凌晨,艾布纳三人离开小岛,乘船返航后不久,在阳光下反射出金黄色彩的“黄金梦想号”抵达了这里。 “烈焰”达尼兹,“花领结”约德森等等悬赏数千镑的海盗先后跳下甲板,来到那处石丘后的洞口旁。 而在他们身后的则是长相漂亮、气质出众的“冰山中将”艾德雯娜·爱德华兹。她此时肩头似乎受了点伤,缠着布满了神秘纹路的绷带。 “船长,这里似乎有人先来过了。我们还是回去吧,你被极光会的那个神使临死反扑受的伤还没好……”达尼兹打量了一下洞口后,担心地道。 “那东西还在下面!”艾德雯娜闭目感应了一下,然后用肯定地语气道。 见船长执意如此,其他人也不敢再劝,他们很快就来到洞窟最深处的水潭边。在初步勘查了一下艾布纳几人留下的痕迹后,艾德温娜就带着达尼兹和约德森用水下行动的符咒潜入了水底,并找到了那艘危险的沉船。 在艾布纳眼中毫无办法的法术陷阱,对于艾德雯娜来说却不是问题,她只是稍稍解析了一会儿,就用各种秘术拆除了甲板和船身上的大部分封禁和陷阱,打开船舱的大门。 不过,到了这里的她也终究停下了脚步,因为舱内布置有半神级别的铭文! 面对半神力量,就算是冰山中将,在没准备妥当之前,也不敢轻举妄动。 不过,到了这里,已经能够看清船舱中到底藏着件什么东西了。 达尼兹伸长脖子,凝目望去,然后就看到了一把巨大的黑铁钥匙,一把在海水中浸泡了不知道多少年,依然没有生锈迹象的巨大黑铁钥匙! …… 7月9日上午,在自己家中休息的克莱恩来回踱步,似是在思考着什么问题。 脚步无声,他转了一圈又一圈,好半晌后才长长吐了口气,神色也兴奋起来。 接着,他默念道: “不属于这个时代的愚者啊, “你是灰雾之上的神秘主宰, “你是执掌好运的黄黑之王……” “按照这三段描述来举行仪式魔法,会不会有效果我不知道,但可以肯定不会因此引来其他存在的关注,不会让‘正义’和‘倒吊人’陷入危险……” 第55章 第一次‘见面’ 在敲定了指向自己的尊名后,克莱恩又想到清晨他去黑荆棘安保公司给迈尔先生做梦境占卜时发生的事。 当时,在他和老尼尔联手下,几乎还原出苜蓿号惨案的原貌。 然而…… “虽然迈尔先生很配合,老尼尔也确定占卜的结果没有受到干扰……但我就是觉得有些问题……”克莱恩皱起眉头,总感到占卜中看到的画面有些违和。 “该找什么办法再做个确认?”克莱恩在自己的卧室里来回踱步,回忆着自身掌握的其他占卜法。 一步,两步,三步,他突地停住,有了一个思路。 “先假设迈尔先生他们看出特里斯破绽的事确实有问题,我占卜不出来是序列还不够高,是受到了外在的干扰,那可以换一个环境嘛,换一个比这些事情更加神秘更加难以理解的环境!”克莱恩精神一振,拉开抽屉,拿出一把银制的小刀。 然后,他积攒精神,让灵性从银匕的尖端流出,和周围的自然连成整体。 随着他的步伐,灵性之墙逐渐密封了整个卧室。 克莱恩的打算是去灰雾之上占卜,去那神秘的世界占卜! ………… 无垠而朦胧的灰白雾气之上,巍峨宏伟的古老神殿之中。 克莱恩的身影端坐于青铜长桌最上首,面前摆放着一张刚“具现”出来的羊皮纸。 他提起圆腹钢笔,按照之前的尝试,写下了“占卜语句”: “乔伊斯·迈尔发现特里斯的破绽有超凡因素影响。” 手握灵摆,低垂吊坠,克莱恩让自身的精神飞快沉淀,安静而空灵。 他半闭眼睛,默念了七遍“占卜语句”,使灵性与高居一切之上的灵界交感。 感受到银链的轻微拉拽,克莱恩睁眼望向了灵摆, 这一看,他顿时愣在了那里: 黄水晶吊坠在做顺时针的转动! 这就意味着乔伊斯确实是在超凡因素的引导下才发现特里斯的破绽的! 而这和克莱恩以及老尼尔在外界的占卜结果完全相反! 没有一点超凡痕迹的引导……这样的力量,或者说手段,简直让人心惊……幕后之人的目的又是什么呢?只是单纯的行侠仗义吗? 克莱恩放好黄水晶吊坠,捏了眉心一下,表情异常好奇。 考虑了几秒钟,他又写下了新的“占卜语句”: “乔伊斯·迈尔发现特里斯是惨案真凶的真正原因。” 握住纸张,默念七遍,克莱恩往后靠着椅背,在灰雾之上进入了沉眠。 很快,他看见了一片无垠的、虚幻的、灰白的雾气。 雾气缓慢分开,露出了一艘行驶在大海上的客轮。 画面拉近,视角进入了客轮的最底部船舱中。 克莱恩竭力看去,只看见一个身着制服、头戴三角帽,还戴着一副铜框眼镜的青年在乔伊斯和船长等人的围观下忽然指向一位圆脸少年,然后不容分说地就是连开六枪。 那个圆脸少年想要后退入阴影里,结果被青年身边的一个个子很矮的少女开枪预判了退路,被当场击杀。 就在这时,他眼前的船舱画面垮塌粉碎,霍然崩解。 恢弘的神殿之中,克莱恩猛然弹直腰背,只觉心脏在砰砰乱跳,没有缘由地砰砰乱跳。 “呼……感觉窥视到了什么可怕的事物……”他深吸了两口气,平复着凌乱的情绪,然后才认真思考起来: “那个圆脸少年无疑就是特里斯,我见过他的照片……可为什么他会被击杀了?莫非,我刚刚看到的并不是现实,是某种幻境或梦境?而这种幻境或梦境必然对现实有影响,所以在幻境里目睹了真相的乔伊斯和船长等人才会在现实中突然察觉到特里斯的破绽!” “特里斯也很可能是因为在那个幻境或梦境里被击杀,所以有了莫名的警觉,才会提前结束惨案,导致魔药没能完全‘消化’。” “而那在幻境里击杀了特里斯的一男一女,很可能和画面最后的可怕事物有联系!嗯,幻境破碎后,他们应该回到了某个地方,而我正是因为即将窥探到那个地方才感到心惊。” 思绪纷呈间,克莱恩渐渐平静下来。无论那个他想要窥探的地方如何可怕,可从之前的点滴画面看,于幻境里击杀了特里斯的一男一女并不是坏人,甚至正是他们的努力,苜蓿号惨案里才没有死更多的人。 “感觉上他们就像是在‘盗梦空间’里一样……” …… 就在克莱恩占卜苜蓿号上的真相时,正乘坐“阿伦海姆号”返航的艾布纳忽然察觉到纯白之眼自主开启,并传递给他了些许信息。 这种不受控制的开启自从艾布纳晋升‘者’后就很少出现了,只在被精神攻击或者诅咒时才会应激而发。 是以他神色凝重地感应了下自家金手指传递过来的信息,顿时有发懵。 “源堡在占卜我?” “克莱恩在调查苜蓿号惨案的真相?” “可这和我有什么关系?” 艾布纳直到此时才后知后觉地了解到,自己在梦境迷宫塔第七层场景里的所作所为居然对现实造成了影响。 “而且我上次解析灰雾,到底还是让纯白之眼与源堡之间有了些许勾连。我潜意识里因为对愚者的信任没排斥过这种联系,所以纯白之眼也没将其屏蔽,这才被克莱恩依靠联系占卜出了些许结果。” 根据纯白之眼提供的信息推理出前因后果之后,艾布纳果断地在心里默默抗拒起这种联系来,以便纯白之眼接收到他的意愿,将联系屏蔽掉。他想要成为塔罗会成员没错,但自己与源堡的联系凭依可以为任何东西,但绝不能是自己最为依仗的金手指! 万一日后天尊真的复苏与克莱恩争夺诡秘,有纯白之眼作为隐秘后手他也更容易帮到愚者先生不是? 好在这种因解析而建立的联系并不深刻,艾布纳很快就得到了纯白之眼将其屏蔽了的反馈。 呼出一口浊气后,艾布纳也再次认真反思起来: “看来得尽快加入塔罗会了……克莱恩他如非必要很少占卜塔罗会成员,他更愿意用情报交换情报。” 源堡的位格太高,占卜能力也太变态,即便艾布纳对自己的外挂有自信,也不敢肯定它能一直屏蔽住源堡的感应。 “看来还是得尽快提升我自身的实力了……从之前的情况分析,我的实力越强,纯白之眼表现出的能力也就越强。” …… 7月10日下午,“阿伦海姆号”终于回到了达米尔港,艾布纳和休在与格温小姐道别后便回到了加斯东先生的学校里。 由于之前多番并肩作战的经历,艾布纳和他也熟悉了起来,所以准备从他的收藏里顺点材料以完成对‘曙光之剑’的封印。 加斯东先生哭笑不得地听着艾布纳厚脸皮的请求,他倒没吝啬于这点东西,只是提醒道:“利用仪式向知识之神祈求获得的黑暗、死神领域力量效果普遍不是很好,很可能封印不住那件物品。” 说出来你可能不信,知识之神确实对我有点偏爱,每次仪式的效果都好的惊人!虽然可能比不过女神的赐予,但用来封印个序列6水准的封印物是绰绰有余了。 艾布纳腹诽了几句后,认真地谢过加斯东先生的提醒,然后从他的收藏里薅出来大量的黄铜,并找了铁匠将之打造成一只剑匣。 接着又举行仪式为黄铜剑匣赋予了黑暗领域的封禁力量,这才郑重地将‘曙光之剑’放了进去。 封印好‘曙光之剑’后,艾布纳和休就去买了去往恩马特港的船票。委托已经完成,魔药主材又已经找到,是时候离开这座岛屿了。 他们的旅途还将继续。 第56章 船上 在即将登船之际,休回首望了望身后的海岛小镇,忽然间有些不舍,有些怅然。 这是她人生中第一次来海上冒险,偏偏过程又是如此的精彩刺激,很叫人难忘。 “梦境迷宫塔闯关、联手绞杀诸多魔物、孤岛洞窟探险,这些无论哪一样讲给佛尔思,怕是都能让她灵感迸发……”休回顾这几日的经历,觉得简直和儿时的梦一样。 “在想什么?”艾布纳见她出神,笑着问道。 “在想自从认识你之后,我好像总是遇到一些不平凡的事,感觉人生都不真实了……”休说这话倒不是在埋怨什么,而是深刻认识到现在的刺激生活和之前单调的仲裁公证工作真是完全不同。 这才哪到哪?等你成为了塔罗会‘审判’小姐……不对,不用那么久,等到你和佛尔思认识‘正义’小姐后,那小日子才叫真刺激,动不动就去调查一下邪神子嗣,时不时就去关注一下天使之王,顺便再参与狩猎半神什么的……相比之下,我这就是小儿科啊! 艾布纳在心里吐槽了一番,不过面上却是笑问道:“不喜欢冒险吗?” “当然不是……”休摇摇头,继而面色严肃地道:“只是,我终究要回去以前的生活……我要调查……真相!” “不要把自己逼得那么紧,我们的冒险旅途还没结束呢!也许回到贝克兰德前,你就能将‘治安官’的魔药主材凑齐了!”艾布纳劝了一句。 真相什么的其实不重要,重要的是实力。对方如果此时是个半神,那自己分分钟把前因后果给她讲清楚。 “恩马特港我很熟悉,到了那里可算不上什么冒险。”休恢复了一些精神,故意反驳道。 “你现在看看手里的船票,念念我们将要坐的客轮的名字,你就会发现,我们的旅途冒险并没有结束!”艾布纳晃了晃船票,意有所指道。 “‘白玛瑙号’……艾尔兰?”休看了船票后瞪大眼睛。她在梦境迷宫塔里看过的人物传记中的主人公在故事末尾就是成为了客船白玛瑙号的船长。 “这可真是……那座塔难道还能影响人的命运不成?要不然哪来这么巧合?”休不敢置信地道。 “最可能的是,它在给出我们心中期待的情报时,本就是围绕我们本身进行推演的。它不可能给你一个和你完全牵扯不到关系的人的传记故事。”艾布纳猜测道。这也符合白塔途径在高位阶的能力。 “这样……所以你才说‘雪曼’小姐有可能会在未来和我结识?原来艾布纳你那时就有猜测了。”休恍然道。 我那时根本不用猜也知道,因为你早就认得他……艾布纳在心里回了一句,表面上却没再开口。 “那么,你觉得我可能在艾尔兰船长那里得到什么呢?”休若有所思地问道。 “也许是你需要的另一种主材的线索,也许……是你父亲的案件情报?”艾布纳不太肯定地道。那个艾尔兰应该也是军情九处的人,但他只是外围人员,理应不知道太高端的事。不过也说不准。 休显然也想到了这些,也不惊讶,只看着艾布纳道:“你果然知道我的身世!” “老师那时都直接叫你‘迪尔’小姐了,我怎么会查不出来?”艾布纳摊了摊手。 “我总觉得你其实一直都是知道的!”说到这里,休顿了顿,转而问道,“我父亲的冤屈和军方有关……对吗?” 虽然不完全对,但也接近了……心里这么想,艾布纳却反问道:“为什么这么猜?” “你之前其实暗示过我好几次了,只是因为你说的太隐晦,我一直都没注意。但这个艾尔兰,我看过他前半生的传记,知道他唯一的背景就是军方……而你猜测他可能知道我父亲案子的情报!”休目光明亮,第一次觉得自己距离真相如此之近。 “难道是……我父亲发现军方在帮着邪教拐卖人口,所以被陷害了?”休看着艾布纳问道。 艾布纳不想欺骗她,对此只能避而不答。 休见状,有些沮丧地道:“看来我猜的不对……真相恐怕比我想象的还惊人,竟然让你连开口都不敢……” “那是因为我们太弱了……”艾布纳半晌后才这么感慨道,然后又补充了一句,“成为半神吧!只有成了半神,在这件事里才能稍稍有插手的余地。” “半神……才有插手的余地?”休先是有些失神,继而面色又坚定起来。 …… 白玛瑙号是艘蒸汽船,但又保留着风帆。它的体型相对人类来说异常庞大,据说能搭乘数百位船客。 刚踏上甲板,还未来得及进入船舱,艾布纳就用眼角余光看见一道身影从人群里穿过,走向自己。 一个熟悉的声音紧接着响了起来:“艾布纳,刚才远远看着就像你,没想到还真是!你怎么来了达米尔?在和你的‘射击教练’一起旅行吗?你的怪癖果然还没改掉!” 这么说话就像挑衅一样的人,无疑正是艾布纳认得的那位警二代艾翠丝。当然,他现在已经离家出走,不再是警察了。 “怎么不说话?算了,如果你要说些大道理让我回去,那就别说了!”见到艾布纳的态度有些疏离,艾翠丝的脸色顿时垮了下去,没之前那么热情了。 艾布纳看了看他的衣着和精神状态,想了片刻后才道:“我之前见过那位格温小姐了,人家混的比你好多了!” 同样都是离家出走,有计划和没计划简直是天壤之别。 这话虽然不中听,但艾翠丝却奇迹般地来了劲头,他撇撇嘴道:“我将来肯定比她强!” “你现在在做什么。当冒险家了吗?”艾布纳好奇地问道。 “冒险家也没那么容易当啊……没钱连船票都买不起!”艾翠丝愤愤地吐槽了一句,然后半转身体,指了指甲板另一个位置,说道:“我现在在当临时保镖,这次是保护雇主一家去恩马特港。” 艾布纳循迹望去,看见了聚在一起的八个人,为首者是位正值壮年的绅士,脸颊红润,眼睛有神,双排扣长礼服上能看见怀表的金链和镶嵌宝石的领针。 他的身旁有位戴宽边圆帽的女士,她的脸孔被垂下的深蓝色细纱完全遮住,身材非常不错。 两人的前方站着一大两小三个孩子,大的是男孩,十岁左右,穿着合体的燕尾正装,尚显稚嫩的脸上已有了几分英俊帅气。小的两个都是女孩,看上去只有四五岁,是一对双胞胎,笑开时嘴角露出一对酒窝,很是可爱。 他们旁边围绕着提行李箱,拿各种物品的三个人,一男两女,皆做仆人打扮,其中两位女佣肤色棕红,是明显的南大陆人种。 “保护这么多人,只有你一个保镖?”艾布纳随口问了一句。 艾翠丝摊了摊手,道:“毕竟只是短途旅行……而且不知道为什么这船上冒险家很多,大都有不小的名声,安全问题还是可以保证的,一般的海盗可不敢劫这艘船。” 听到他这么说,艾布纳也升起了些许疑惑,因为他上船不久就发现很多乘客都穿得简便而干练,他们几乎都做白衬衣、黑马甲、深色长裤和结实皮靴的冒险者打扮,而且个个表现得目光锐利,气质沉稳。 他一开始还以为海外最近流行这么穿,结果现在看来,他们真的都是冒险家啊。 “是不是想问为什么会有那么多冒险家坐同一艘船?”这个时候,一个略有些戏谑的声音忽然从艾布纳身后传来。 艾布纳皱了皱眉,深觉今天的自来熟是不是有点太多了?不过,他还是循声看了过去。 说话的是一位外表年轻的男子,金色短发呈三七开,碧绿眼睛专注而认真。 见吸引到了注意力,那个年轻男子嘴角一点点咧开,露出和煦的笑容,说道:“我知道是因为什么,但我不告诉你!” 很好,用最讨好的笑容说着最欠揍的话……这一定是个猎人吧?艾布纳觉得自己的涵养又提高了。 而一边的艾翠丝却叹为观止,感叹道:“兄弟,你比我强!自从出海冒险后我的脾气越来越好了。” “那是因为你的实力还不够……这可能影响了你的发挥!”那个年轻男子笑着回道。 这时,艾布纳从这个人的长相着装上察觉到一丝熟悉,他回想了下《诡秘之主》原著内容,然后试探着问了一句:“安德森·胡德?” “你竟然能认出我?”安德森先是颇有些惊奇地道,随即又露出一个恍然之色,接着道,“也对,毕竟我是半神下最强猎人,认出我也是应该的。” 这演的也太做作了!要不是打不过你,我指定先给你出一套《黄冈密卷》,让你下半年都不寂寞。 艾布纳在腹诽的同时,却面无表情地点点头道:“既然你是安德森,那我就知道这些冒险者为什么会聚在一起了……是有人召集了你们吧?” 按照原著内容分析,召集人手应该是去探索神战遗迹海域的……可惜最后除了安德森都团灭了。 第57章 安德森的口信 听到艾布纳的话,安德森这回是真的惊讶了,不解地问道:“你怎么知道的?” 艾布纳学着他之前的样子,微笑道:“不告诉你!” 安德森脸上的表情顿时一滞,旋即无奈地道:“什么时候你们这样的人也有猎人的天赋了?” 听到他话里似乎有话,艾布纳挑了挑眉,反问道:“我们这样的人?”难道这货就是冲着我来的?嗯,他似乎也是知识教会的二五仔……咦?为什么要用‘也’字。 “对,你和一个‘预言家’老头子一样,都很神棍!”安德森在‘预言家’三个字上加重了语气。 “有事你就直说吧!”艾布纳不想继续打哑谜,挑明道。主要是安德森没有隐秘接头的天赋,就他刚刚的神态措辞,比直接说还可疑。 安德森给了艾布纳一个稍安勿躁的眼神,然后左右看了看,对其他人道:“我和这位先生有些私密的事要谈……” 艾翠丝见状耸了耸肩,识趣地对艾布纳道:“我的雇主那边还有事,我过去看看,咱们回头再聊。”说完,他便转身离开,但他的注意力一直放在了艾布纳的身上,只要有变故,他就能立刻来援。 而休则看向艾布纳,见对方微微点头,这才说道:“我先去拜访一下船长先生。” 待两人先后离开后,安德森才对艾布纳道:“跟我来吧!” 艾布纳面露犹豫,回忆了一下猎人途径序列5的能力,觉得自己即便打不过,也能凭借非凡物品创造出逃跑机会,这才背着剑匣跟上了安德森的脚步。 两人一路来到安德森买的上等舱,这时候对方方才又说道:“不要紧张,我只是在路过西拜朗时,受了一个老头子托付,捎给你点东西和口信。” 艾布纳听后一边思索一边打量了一下这个舱室,确认了窗户等逃生通道的位置后,才反问道:“西拜朗?给我带了什么东西和口信?” 结合原著,他隐隐对安德森口中的老头子有了些猜测。 “东西就是这封邀请信,拿去吧!”安德森从自己的包里取出一叠纸张递了过来。 艾布纳小心接过,一目十行地读了读,接着就皱起了眉毛。因为这信的大意就是在他未来成为‘秘术导师’后,邀请他去西拜朗交流学习。后面则是具体的地址。 “那个老头子虽然成天神神叨叨,但人不坏。只要你成绩好……对了,你的学习能力应该不错吧?如果不行的话,还是别去自找苦吃了。”由于邀请信是散装的,安德森显然是知道上面的内容的。 但安德森显然会错了意,艾布纳皱眉实际上倒不是因为邀请,而是这份邀请背后透露出来的一系列深层次的事。 他心里思忖道: “如果我没猜错的话,安德森口中的老头子应该是知识教会派驻在西拜朗的人,很可能是原著里那个反抗军背后的半神。呵呵,如果我真能成为‘秘术导师’,确实需要大量的相关神秘学和各类法术知识,也确实需要交流……” “通过老师让我初步掌握神秘学知识,对我的祈求仪式几乎都是现阶段最高质量的回应,却又从不过线……现在又来了一个殖民地神秘人士的邀请……知识与智慧之神虽然在我面前显得很有存在感,但祂似乎不希望别的神祇注意到祂和我的这份联系!” “是了,老师因为对我的学习进度很满意,曾几次上报过伦堡,希望把我送去进修。但伦堡那边反应却很冷淡……现在想来,应该是祂不希望我的成长中有祂过多的痕迹存在!” 艾布纳推理到这就不再继续发散思维,再进行下去就是揣测神的想法了。他现在层次太低,眼界也不够,不可能理解神明的算计,强行分析只会让自己更加迷茫。 镇定了一下心神,艾布纳又看向安德森,问道:“东西我收到了!那口信又是什么?” 安德森面色古怪地看了他一眼,吐槽道:“那与其说是口信,倒更像是新闻简报!” “新闻简报?”艾布纳闻言也有些诧异,继而来了些兴趣,道,“说说看。” “倾听者带着自己的孩子寻找圣所。” “埃因霍恩家族的成员以黄昏中将的名义谎称钥匙在达米尔。” “冰山中将击杀了极光会神使。” 安德森将三条口信复述了一遍,他这些日子来一直都在思索这些口信的含义,可惜完全没有头绪。 然而,这三条口信听在艾布纳的耳中,却正好填补了他之前所有推理中缺失的部分,让他瞬间明白了达维尔发生的所有事件的内在联系: “极光会的倾听者带着孩子出海去神弃之地寻找真实造物主的圣所,这是未来白银城的弃民打开通往暗天使沉睡之地大门的引子,不能被代罚者们真的拦下,所以有一位疑似心里炼金会或那个不能说出名字组织的人散布假消息,引极光会神使打开了达米尔的封禁。” “由此,代罚者被达米尔的魔物袭击事件调走,倾听者的船成功抵达神弃之地。而这时候,那个埃因霍恩家族的红发女子很可能将真正的钥匙所在地告诉极光会……呵呵,原来那艘沉船里藏着的是原著里那把黑铁钥匙!而我没遇到极光会神使,是因为冰山中将把他杀了!” “现在那把黑铁钥匙应该像原著里一般落入了冰山中将手里了吧?” “这就是神明和天使之王的算计啊!即便我看过原著小说,知道那么多内幕,也依然需要这个‘口信’才能还原出原貌……” 刚想到这里,艾布纳立刻感到身体里有什么东西在溶解,并与自己的精神彻底融合。不用别人告诉,他也知道是‘推理学员’魔药完全消化了! 只是这次他没有什么喜悦之情,反而露出一丝苦笑,想着安德森特意送来的口信,心道: “连这也在神明的计划之内吗?” “真是恐怖!” …… 西拜朗,反抗军将军府中,一位套着镶黄铜色丝线素白长袍的老者站起身来。 他头发已然全白,却梳理得非常整齐,一双灰绿色的眼睛幽深得看不到底部。 这时候,他似乎感应到了什么,先是虔诚地赞美了几句神明,然后才笑着道:“安德森的任务完成的不错啊……” 说完,他取出一本破旧的笔记本,用钢笔在上面轻轻一划。 …… 白玛瑙号上,本来正打算向艾布纳问问那些口信到底是什么意思的安德森忽然愣了两三秒,然后他忽地回过神来,有些疑惑地看了看还在自己舱内发呆的艾布纳,问道:“你怎么还没走?” 第58章 序列7守知者 安德森只记得自己似乎看一个小子很顺眼,本想考验一番就卖给他一份‘猎人’魔药,并收到自己组建的冒险团队里。 可哪想到那小子已经是其他序列的非凡者,所以只能作罢。 “你怎么还没走?”安德森有些奇怪地问道。他记得自己之前让对方离开了。 艾布纳看着眼前这位态度改变极大的最强猎人,心里一点也不奇怪,工具人用完了怎么会不清理痕迹? “就是不知道是被偷窃了记忆,还是事先就被催眠了……考虑到出手的可能是白塔途径的半神,没准还是个复合技能……秘术导师总是能开发一些稀奇古怪的法术。”艾布纳胡思乱想之余也没和安德森多纠缠,而是径直离开了他的房间。 刚出门没走几步,他就看到艾翠丝正在舱内走廊里抽着烟,显然是怕他有什么变故来接应他的。 艾布纳看着这一幕心中一暖,不管这个警二代的嘴如何臭,但他确实是把自己当朋友的。 只不过他不知道安德森到底有多可怕,不明白这么过来反而可能成为自己逃跑时的累赘。像休就是因为知道自己有‘海风之帽’,没有她的拖累,自己在大海上逃跑其实更加容易,所以才没跟过来。 艾翠丝见艾布纳安全地从房间里出来,松了口气,也将伸进枪袋的手抽了出来,顺势又拿出一根烟,递给了艾布纳。 原主确实是个烟民,但艾布纳自从穿越过来后就已经戒了,所以他只是顺手接过拿在手里,然后对艾翠丝道:“看来你在海上冒险这段日子成长了不少嘛!” “受到过几次教训……差点丢了命!大海上,没有实力自然只能谨慎啊。”艾翠丝沉默了片刻后苦笑道。 “有实力同样得谨慎!”艾布纳摇了摇头,想到那位和艾翠丝同样离家出走的格温小姐,她既有头脑又有行动力,战士、猎人、水手的三人战斗小组也不算弱小,但还是因为准备的不足折损了两位可靠的同伴,以至于那颗‘猎人’的非凡特性到了自己的口袋里。 艾翠丝吸了口烟,然后似乎下定了决心,看着艾布纳问道:“艾布纳……你是非凡者吧?” “为什么这么问?”艾布纳不奇怪对方知道了非凡者的存在,毕竟在海外非凡者们没有在大陆上那么收敛,普通人看到非凡的可能性大了不少。 “我以前不懂……但根据这段日子冒险的经验,你的老师大侦探艾辛格,他总是能在警察们束手无策时找到案件线索,这本就不是很正常的事……而且你那把沉的要死的手杖,现在想起来也不是平凡的东西。”艾翠丝历数了种种他在没见识过超凡前觉得很正常的事,最后才又问道,“我也想成为非凡者……你有什么门路吗?” 艾布纳看了看他,认真地问道:“你真的有这个觉悟吗?我曾听人说过这么一句话:‘非凡者都是一群时刻对抗着疯狂和危险的可怜虫!’,即便如此,你也要成为非凡者吗?” “我知道……我见过失控的非凡者!我最开始的同伴就死于那怪物手里!”艾翠丝说着说着情绪也激动起来,他猛地吸了几口烟才强行冷静下来,接着道,“对不起,我不是针对你……但他们死前将那些天真的梦想托付给了我……因此,我无论如何也要带着他们的梦想成为五海上最知名的冒险家!我要找到那几个传说中的宝藏,功成名就!” “所以你觉得没有实力不行?就想要成为非凡者?”艾布纳听得感慨了一声,又问道,“这么背负着他人的梦想前行……不累吗?” “那也是我最初的梦想!而且,凯尔在我刚离家最落魄时给了我食物和住所,萨姆在我遇到危险时救过我,丹娜让我第一次体会到了什么是男人……”艾翠丝似乎回忆起了什么,说话的声音渐渐低落。 艾布纳听到这些,知道已经不用再劝,无论对方的理由如何,但其显然已经有了觉悟。 “我这里有一份可以让你直接成为非凡者的东西,它价值400镑!你明白的,我不可能送给你!”艾布纳觉得自己手里这份‘猎人’特性既然早晚都是要卖出去,还不如便宜了朋友,至少自己不会溢价卖给他。 “400镑……”艾翠丝面上一阵纠结,又问道,“这个……是能成为立刻提升战斗力的那种非凡者吗?” “没错!”艾布纳点点头,道:“它可以让你成为‘猎人’,而‘猎人’的身体各方面素质会得到明显增强,超过了正常人类。” “那你先给我留一段时间吧,等到了恩马特港,我再想想办法。”艾翠丝咬咬牙道。他没有试图还价,显然觉得艾布纳给的价格已经很公道。 400镑对一个离家出走的人可不是小数目……看来艾翠丝在恩马特港还有些关系啊!艾布纳心里这么想着,却没多打听,他只要拿到钱就行了。 和艾翠丝又闲聊了几句后,艾布纳跟他告辞回了自己的船舱房间。而艾翠丝刚要回到雇主那边,却被不知从哪里冒出来的安德森拦了下来,对方笑嘻嘻地道:“这位小哥,我们也来谈谈吧,我觉得你说话很有‘猎人’的特色!” …… 回到船舱的房间后,艾布纳先是调整了一下情绪,接着用灵性之墙封锁了整个舱室,然后才从行李里取出各类器皿以及调配好的魔药辅助材料。 因为在登船前他就预料到魔药随时可能消化完全的情况,所以早就将各类辅助材料买好备用了。 他按照先辅助后主体的顺序将材料一一放入了烧杯里。等到陆续把龙眼巨蟒的眼珠和老师给的智慧之树的金色树叶也放进去后。 滋! 让人牙酸的声音里,一阵浅蓝色的迷雾霍然腾起,又被无形之力强行拉回了烧杯内。 等到一切平静了下来,艾布纳忙将里面的液体搅拌均匀,接着它便呈现出一种相当特殊的模样。 “总觉得……无论从哪个方向看这些液体,都能看到一只充满‘审视’的眼睛……” 这就是“守知者”魔药! 艾布纳打开了纯白之眼,稍稍解析了一下就确认了魔药的成色。然后他用冥想的方式平复下内心的悸动,让所有的情绪短暂远离了自身。 做完这一切,他拿起玻璃烧杯,脖子一仰,将“守知者”魔药喝了下去。 咕噜!咕噜! 冰冷的魔药一路沿着喉咙往下,时刻都有无数的气泡在炸裂。 艾布纳正体悟着这种刺激,脑海内霍然有庞大的信息流涌入,化成一股又一股‘洪流’不断冲刷着他的大脑。 他额头的青筋胀鼓鼓地凸起,脑袋都似乎快要被撑裂了! 好在类似的感觉他在用纯白之眼解析灰雾时已经体验过一次,这回显然没那次凶险。因此他很快就逐渐找回了思绪,开始能有意识地约束想法,勾勒观想,一点一点地靠近冥想状态。 过了不知道多久,他的视线恢复了,同时感觉全身都痒痒的。 艾布纳忙挽起衣袖,发现他的手臂上似乎多了许许多多的细线状开口,不过随着魔药力量溢出现象的逐步稳定,那些细线也都消失不见了。 “这些细线给我的感觉……就像是眼裂一样!莫非我要是失控了,会浑身长满眼睛?” “我彻底消化掉序列8的魔药才选择晋升,身体上都有这样严重的残余影响,那些靠时间打磨的非凡者,要想渡过这一关,肯定更加困难。” “难怪那时候不知道扮演法的老师用了十几年……” 想到这里,艾布纳无声叹了口气,然后挥了挥明显更加有力的手臂,心里又有些振奋,思忖道: “终于成为‘守知者’了!” “在当代,序列7也算是中序列的门槛了。” “这意味着,非凡者终于告别了只在某些方面比普通人强一些的状态,将拥有相对丰富的超凡能力!” “而拥有纯白之眼的我将会更加强大!” 第59章 新能力 待将器皿收拾好后,艾布纳活动了下身体,抖了抖手腕,接着又按照休教授的骑士训练法打了一套锻炼用的拳法,然后才若有所思地想道: “力量、敏捷以及身体的灵活性都有了大幅度提升,已经超越了普通人,在行动能力上,我这是真正地达到了超凡。而记忆力、观察力、专注力、分析能力也都不同程度的再次增强了……” 这是他对自身变化的第一印象。 “在那些之外,‘守知者’终于有了‘白塔’途径最为核心的能力--解析!可以在已有知识和观察的基础上,对事物和现象溯本还原,全面了解。我的纯白之眼的核心功能就是解析,这应该是后续序列能力和权柄的基石之一。” “另外,魔药向我大脑内灌输了大量武器使用和格斗技巧的相关知识……但这部分我早就通过纯白之眼提前掌握了,最多是让我复习了一遍,让基础更加牢固。” 想到这里,艾布纳随意地对桌子上摆放的材质进行了解析,然后便发现序列7的解析能力和纯白之眼的解析完全不在一个‘次元’,前者解析一张他颇为了解的桌子都花了将近三秒才完成,而后者在他当初第一次被动使用时就已经能在三秒内解析出序列9的魔药主材了。 艾布纳对此倒也不失望,他早知道自己的金手指至少是天使位阶的东西,甚至很大可能和源质等同,区区序列7的解析力哪能和那样的存在比?即便纯白之眼很大一部分能力可能依然在帮他抵御着外神的污染和神灵级别的窥伺。 测试完解析能力,艾布纳又想起老师曾告诉过他,如果魔药会提供一定的法术能力,那服食之后,非凡者本身将有所察觉,把握到具体有哪些。 “‘守知者’似乎有三项类法术能力,而我之前通过纯白之眼只体验过其中的‘场景回溯’。”艾布纳边想边仔细回忆起先前的感受和相应的类法术。 位居首位的是,“气息提取”! 这个能力可以提取到未完全消散的非凡气息,并短暂保存起来。之后可以通过对其‘解析’,还原出气息留存者的部分信息。这是对侦探查案非常有用的超凡能力,老师曾经就利用这个技能提取了诅咒休的堕落气息,以此找到了那个‘教唆者’使用徽章的地铁站。 唯一的问题是,在序列7这个阶段,能提取到的气息,其主人的位格不能太高,否则这个法术几乎不会成功。另外,经过特殊处理过的气息也同样没法提取。 第二种类法术是“机械心智”,这个法术一旦发动,可以在短时间内让自身处于绝对冷静状态,减弱情绪的影响,免疫部分魅惑效果,无论是战斗还是学术研究,这个类法术都非常实用。 嗯,这样一来我就不怕魔女的滋味勾引和恶魔的挑动情绪了……难怪老师不怕魔女,而且在原著小说里也能和高他两个序列的欲望使徒周旋。艾布纳在心里非常满意地自嘲了一句。 更为重要的是,随着他对魔药的消化,随着他序列的提升,“机械心智”的免疫能力还会明显变大,总有一天能将类似效果完全豁免。 第三种类法术的超凡能力就是艾布纳早已通过纯白之眼体验过的“场景回溯”了。 “场景回溯”可以根据现场遗留的线索、气息解析,结合自己所知的情报和知识,对一定区域内所发生过的事件进行还原。 这也是“守知者”或者说“侦探”的看家本领。 艾布纳忍不住试了试在不开启纯白之眼的情况下进行场景回溯,结果效果简直惨不忍睹,不但回溯的场景范围很小,回溯出的内容更是极为有限。 这让习惯了纯白之眼状态下“场景回溯”的艾布纳极为不适应,并暗暗决定,以后用到这个类法术时都尽量开启纯白之眼、 “‘场景回溯’这个法术的基础其实是我自身的知识和对事物的解析能力,而纯白之眼的解析水平高出我一个太阳系,效果自然也是天差地别。”艾布纳想明白其中的缘由后便不再关注,毕竟他已经有了‘版本’,没必要再去用‘体验版’。 等大致弄清楚“守知者”的种种能力后,艾布纳戴上眼镜开启了纯白之眼,想看一看晋升序列7后它又有什么新的变化。 几分钟后,艾布纳精神有些疲惫地摘下了眼镜,不过他的眼睛里却充满了兴奋之情。 “纯白之眼开启的极限提高到五分多钟了,这已经足以支持起一场完整的战斗!有它bug级别的解析能力辅助,我在中序列里也算有了一定的自保之力。” “从刚刚的测试结果来看,除了那不可思议的强大解析能力和自身的高位格外,纯白之眼的主要功能应该就是让我提前使用下一个序列的部分技能。” “就好像我在还是普通人时开启纯白之眼就能有很好的记忆力和观察力,在序列9时能体验较强的逻辑能力和分析能力,而在序列8更是提前得到了格斗和武器使用的相关知识,以及‘场景回溯’能力。如今,也是一脉相承。它让我能提前使用序列6‘博学者’的部分能力!” “我现在在纯白之眼状态下,可以通过解析别人使用过的非凡能力而进行学习、模仿。解析的越是透彻,模仿出的能力效果就越接近原版!” “而我之前用纯白之眼看到过、解析过的能力,如今也全保存在其中!” 想到这里,艾布纳忍不住再次开启纯白之眼试了下‘模仿’能力,结果发现序列7及以下的技能想要‘学会’并‘模仿’不算太难,多尝试几次就能成功。但序列6的能力,比如他‘海风之帽’上的法术,就很是复杂,以他目前的‘学习’水平,怕是得近一个月才能学会一个。 “所以说我短时间内的战力上限还是得靠着‘海风之帽’和‘曙光之剑’支撑了……嗯,‘海风之帽’是借的,回到贝克兰德就得还给老师,而且在陆地上它的能力也没那么强了……看来我最近一段时间得客串客串‘黎明骑士’了、” 艾布纳正在暗暗自嘲,忽然感到有人触动了灵性之墙。他感应了一下,发现是休回来了,这才忙撤去灵性封锁,让她进来。 休一进门便发现艾布纳的状态有些不稳,那是魔药力量的溢出残留,得靠长时间冥想才能慢慢平息。 “你进阶序列7了?”休知道对方已经收集齐了魔药,但没想到他能那么快晋升,不由感叹道,“这才一个月吧?” 上个月这个时候,他们在警局的地下射击场练手时,艾布纳才因为格斗水平猛增告诉她晋升了序列8的事。 “刚刚彻底消化了魔药,所以就直接进阶了。”艾布纳不想在这个问题上解释太多,所以转而向休问道:“我看你进门时挺高兴的样子,这是去拜访船长有了收获?” “没错!”休闻言精神一振,略有些婴儿肥的脸上露出了可爱的笑容,道:“艾尔兰船长手上有他提升序列后没用到的材料,他刚刚组织冒险家中的非凡者们举行了一场小型拍卖会,而那些拍卖的材料中就有‘银白战熊的右掌’!我用‘水手’的非凡特性和他交换了。” “不错,价值基本相等,我猜艾尔兰一定是想在手下里多培养几个‘水手’,否则他肯定卖的更贵!”艾布纳笑着点评了一句,又接着道,“这下你的魔药主材也齐了,恐怕用不了多久就能成为‘治安官’了。” 休理所当然地点点头,他在成为‘仲裁人’前就实际上在提前扮演了,若非这大半个月跟着艾布纳冒险,怕是早就把魔药消化完了。 两人说了一会儿话,艾布纳由于灵性消耗太大不得不提前休息,而休则守在外侧的佣人房里,避免发生意外。 …… 六个小时后,艾布纳准时醒来,他在稍微吃了点干粮后,坐到了舱室内的桌子旁。 之前在梦境迷宫塔,他得到的《艾尔诺斯的神秘学笔记》里曾提到一个向高阶物品借取力量的仪式思路,他当时因为灵性不足没法实验,现在倒是可以试试看了。 “只是,该设计怎样的祈祷词,才能准确指向纯白之眼呢?” 第60章 未知 “该用什么样的描述来指向纯白之眼呢?” 艾布纳思索了一阵,然后在纸上尝试性的写了一段咒文: “来自异时空的纯白之眼。” 他不像克莱恩那样需要把祈祷咒文告知别人,所以即便这句话暴露了自己来自其他世界也无所谓,反正只有他自己祈求时会用。 “高位格一般需要三段文字来表述存在,后两句应该是第一句的阐述或补充……”艾布纳皱着眉毛,考虑了足足一分钟,终于根据纯白之眼的功能编好了后面的描述: “你是世间一切真理的化身,你是宇宙万物的解析者。” 他并不知道纯白之眼的具体位格,所以没敢像克莱恩编愚者尊名时那样用‘主宰’、“王”之类的字眼。 “接下来我用古赫密斯文誊写一份,然后用纯白之眼解析下试试。古赫密斯文毕竟是拥有‘力量’的文字,哪怕不念出来,解析结果也大概能显示出它到底有没有可能和我的纯白之眼产生联系。” 这么想着,艾布纳一边誊抄,一边打开了纯白之眼。 然而,在解析了一秒后,他的眉毛再次皱了起来。 “咦?居然没有联系到……而且从解析的结果来看,问题出在第一句上……” 艾布纳眯了眯眼睛,换了几句类似的语句写上去,结果和之前一样,并不能和纯白之眼取得联系。 “也许……我的想法需要更大胆一点!”想到就做,艾布纳又接连写了十几种不同指向的语句上去,然后就发现无论是指向知识之神,或者白塔途径高序列的存在,甚至知识本身都不能得到纯白之眼的触动……反而是他最后心烦下随手写的一句‘来自于未知的纯白之眼’得到了些许反馈。 他拿来火盆,将其他的纸张烧掉,然后盯着那张写有‘来自未知的纯白之眼’字样的字条,陷入了沉思: “来自未知?可这和来自异时空有什么区别?异时空不也是未知之地吗?” “不对,显然‘未知’一词才是重点!也许我该猜的更大胆一点……也许一直以来我都搞错了一件事呢?纯白之眼,它可能并不是那种bug一样解析能力的源头,它可能只是一个‘门面’……所以,真正的高位存在不是纯白之眼,而在于那个‘未知’吗?” 心里有了猜测,艾布纳立刻着手验证起来,他将咒文改成了“纯白之眼所联通的未知之地啊,你是世间一切真理的化身,你是宇宙万物的解析者。” 这一次,纯白之眼给予的解析反馈更加剧烈,艾布纳甚至隐约感觉到了眼睛里出现了一片朦胧的空间。只是他目前也只能有些微的感应,既看不真切,也无法直接联系。再进一步以他目前的能力还办不到。 “果然……所谓的纯白之眼只是一个门面,一个通道,它连接着的那片未知之地才是力量的源头。这也解释了我为什么每次开启纯白之眼时才会有高位格加身!如果眼睛本身就位格极高,那么无论开启与否,位格是不会变的。” 当然,这也是艾布纳的马后炮,他之前从没怀疑过这个。 “至于那片未知之地到底是哪里……我只能肯定不是灵界,否则刚才解析咒文时至少灵体能借助联系过去。” “而星界也不太可能,之前没有得到反馈的几组咒文里就有明显指向星界的。” “这么看来,倒像是真正的未知之地了!而且是本宇宙的未知之地。” 想了半天依旧毫无头绪的艾布纳索性暂时放下,在将所有写下的咒文全都销毁后,发现这时候天已经亮了,时间来到了7月13日的早上6点。 他摸了摸又开始不满的叫起来的肚子,决定叫上休一起去船上的餐厅里吃早餐。既然有条件,总不能一直啃干粮。 由于时间还早,餐厅里的人并不多,艾布纳和休刚一进门就看到了艾翠丝正陪同着他的雇主一家坐在一张桌子旁享用着早餐。 艾布纳见艾翠丝正在‘工作’,本没想着打招呼,可那位身着双排扣长礼服的雇主先生见艾布纳二人气质出众,衣着也还算光鲜,起了结交的心思。 记起自己的保镖之前在上船后还和对方有过交流,于是向艾翠丝问道:“那是你的朋友吗?” “是的,弗纳尔先生。”艾翠丝点头道。 “看上去是很出色的年轻人啊,将他们邀请过来一起用餐吧。”弗纳尔先生笑着道。 “好的,先生。”艾翠丝觉得这并没有什么,所以很痛快的应了下来,然后向艾布纳走去。 “请我们吃饭?”艾布纳在弄清楚了对方的来意后,有些诧异,但有免费的早餐吃为什么要拒绝呢? 于是他欣然接受了邀请。只有休在旁边叹了口气,作为曾经的贵族小姐,她对于艾布纳这种‘厚脸皮’行径,还是有些不习惯。 “佛尔思也是,艾布纳也是……为什么我的朋友都是些在大事上很靠谱,在小事上却个性那么奇特的人?”休暗戳戳地腹诽着。 “多谢您的款待,先生。我是艾布纳,是个侦探。这位是休小姐。”坐到餐桌旁的艾布纳先自我介绍了一番,他虽然没报假名,但‘艾布纳’也好,‘休’也好都是些常见的名字,也不怕告诉对方。 “您好,艾布纳先生。我是康斯·弗纳尔,是一位考古学家。”弗纳尔先生态度温和的介绍了自己,然后又指向一旁的妻子儿女道,“这是我的妻子卡特里娜,我的儿子洛特,以及我的两个可爱的小天使艾琳娜和菲丽丝。” 卡特里娜女士是位身材姣好,面容柔和的女性,眉目间略微带了些弗萨克人的样貌,她听到丈夫介绍到自己,微微欠了下身。 刚刚十岁的洛特则直接站起身,小大人一般地郑重行了个礼。只有那一对双胞胎女儿因为年纪太小,对于大人的话无动于衷,只顾着自己眼前的食物。 “考古学家?原来您是一位大学者啊。”艾布纳听到对方的职业顿时有了些兴趣,先恭维了对方几句,然后故意将话题引向了对方曾经发掘过的遗迹。由于他在艾辛格侦探那里读过不少的历史文献,所以探讨起来总能接的上话,让对方卖弄起来感觉非常舒畅。 弗纳尔先生没想到随缘结识的陌生人也能有如此学识,高兴之余透露不少干货,甚至最后还说出他这次从海外归来的原因,是他的一个学生在西维拉斯郡的山脉里发现了一些有趣的废墟,或许源于第四纪的遗民,想要邀请他带队去看看究竟如何。 “西维拉斯郡……霍纳奇斯山脉?”艾布纳回忆着鲁恩的地图,想到了一个熟悉的山峰名。 “您也认为是那里吗?根据霍伊大学历史系讲师阿兹克·艾格斯先生的《西维拉斯郡私人史料研读》里记述,在不知道是短还是长的一段时间内,所罗门帝国和图铎王朝是并存于北大陆的,它们的分界线很可能就是今天的霍纳奇斯山脉和费内波特高原。” “在那段我们还不够了解的历史里,也许那些遗民因为躲避战乱,才离开城市,进入山林,不再与现实来往,以部落群的形式存在于霍纳奇斯山脉里。” 弗纳尔先生说得兴起,他不知道艾布纳已经在私下里开始为他祈祷了。祈祷他得到神明的庇佑,不要在这次考古里发现什么要命的东西。 在神明行走于大地的年代里,敢进霍纳奇斯山脉居住的遗民会是普通人?只要想想他都觉得心里发憷。 吃过早餐后,艾布纳将艾翠丝拦了下来,对他道:“等把弗纳尔先生送到恩马特港,你还是尽快辞去这份保镖工作吧!另外,如果可能,你也劝劝弗纳尔先生,尽量不要去霍纳奇斯山脉考古……” “那里很危险?”艾翠丝若有所思地问道。 “是非常危险!没有收获还好,要是真的挖出什么东西来……”艾布纳摇摇头,不敢想象挖遗迹的人会遭遇什么。 “我明白了!”艾翠丝凝重地点了点头,接着他犹豫了一下,问起了别的,“艾布纳,那个安德森,可信吗?” 安德森去接触了艾翠丝?艾布纳心里虽有了猜测,但并没有阻止的心思,想了想后,相对客观地评价道:“据我所知,安德森这个人虽然风评不怎么样,嘴也欠了些,但在大事上还是可信的。对他看得上的朋友也还不错。” 艾翠丝听到这番话皱着眉点点头,然后和艾布纳道别,跟上了雇主的脚步。 之后,休依然去找艾尔兰船长交流情报,希望能从他嘴里探听些想要的消息。 而艾布纳则回到了舱室里,接着他用灵性之墙封闭了房间,又布置好祭台,最后则取出一支刻有繁杂铭文的钢笔放在了祭台上。 既然找到了指向纯白之眼,或者说纯白之眼背后力量源头的咒文,那么,也是时候制作与源堡相关联的物品了! “由纯白之眼联通的未知之地啊, “你是世间一切真理的化身, “你是宇宙万物的解析者。 “我祈求沟通灵界的力量, “我祈求联系灰雾的知识, “我祈求未知之地的恩赐。 “我祈求你赐予这支钢笔成为灰雾中红色星辰的能力……” 第61章 灰雾之上 克莱恩穿着自己的廉价正装,提着黑色的镶银手杖,一步一步爬上楼梯,来到黑荆棘安保公司的门口——他的燕尾服因为昨天和小丑的战斗破损了,已送去衣帽店缝补。 克莱恩正打算和罗珊问好,忽然看见队长邓恩从隔断走了出来。 “上午好,克莱恩,昨晚睡得还好吗?”因为对方昨天在追捕瑞尔·比伯的战斗里亲手杀了人,邓恩关心地问了一句。 克莱恩如实回答道:“比我想象得好,竟然没有做噩梦,只是回忆的时候,依然有些沉重,有些恶心。” “很好,我可以放心了。”邓恩微笑点头道。 就在这时,克莱恩忽然觉得自身灵性被什么触动了,可具体是什么他又感觉不到。 “难道是‘正义’小姐或者‘倒吊人’先生又在向‘愚者’祈求了?” 这么想着,见队长似乎也在没话找话的聊天气,于是他主动提到: “队长,我想去一趟盥洗室。” 邓恩愣了愣,然后戴上帽子,若无其事地指了指门外道: “去吧,正好我也得去巡视拉斐尔墓园了……呵,忘记一件事情,伦纳德和警察部门对密修会成员的追查有了一定成果,找到了搭载过他们的马车夫,确定了他们在廷根市的临时居住点,但他们相当谨慎,没留下特别有价值的线索。” “不愧是古老的隐秘组织。”克莱恩感慨附和了一声,就要迈步离去。 可邓恩刚走到门口,就停了下来,回过头道: “还有,你成为正式成员的申请,圣堂也许还需要两到三天才能回复,呵呵,这和安提哥努斯家族笔记的事情分别属于不同部门管辖,效率并不一样。” “我明白了。”克莱恩转过身真诚地回答道。 等目送邓恩真的离去后,克莱恩不敢用公司的盥洗室,毕竟这里是值夜者总部,所以他在等邓恩走远后径直出门,来到了给公司提供午餐的老维尔餐厅。 借用了这里的盥洗室后,他反锁了房门,合拢了闸阀。 接着,克莱恩拿出一把申请来的银制小刀,于脑海内勾勒出光球,预先进入半冥想的状态。 他积蓄精神,按照之前的练习,让灵性通过刀尖喷薄而出,并让它们跟着本身的移动,与环境奇妙结合,密封了盥洗室。 放下小刀后,他逆时针走了四步。 不变的嘶喊和呢喃袭来,不变的疯狂与痛苦加身,他竭力控制着自己,在近乎半迷糊的状态下撑过了最难熬最危险的阶段。 灰白的雾气无边无垠,深红的“星辰”或远或近,巍峨的神殿仿佛死去巨人般屹立,克莱恩眼前的一切与以往相比,没有任何变化,几千上万年积累的寂静与古老扑面而来。 他低头观察了一下近处属于‘正义’和‘倒吊人’的红色星辰,见它们并没有收缩膨胀,一时间有些不解。 “不是祈求……那是因为什么?”克莱恩环顾四周,并没发现别的异常,他皱了皱眉,具现出纸笔,写下了“梦境占卜”的语句: “我灵性被触动的原因。” 灰蒙蒙的虚幻梦境里,克莱恩看见了巍峨的神殿,看见了一颗在无边灰雾中闪烁着的深红星辰。 随着这场景的淡去,克莱恩退出了梦境。 接着,他随手一招,刚才梦境中闪烁的星辰便被他牵引到身前。根据深红“星辰”有保存祈求,近似离线消息的功能,克莱恩想要听听到底是谁,又说了些什么,才能触动他的灵性。 然后他就听到一组熟悉得不能再熟悉的词汇:“霍纳奇斯……安提哥努斯……半个愚者……” …… 白玛瑙号上,放下了手里钢笔的艾布纳脸上露出了一丝古怪的笑意,心道:“愚者先生不会被吓到了吧?” “虽然这样一来他肯定会更加警惕,但这个时候的克莱恩对这个世界的残酷认识的还没那么深,他自己又深深被安提哥努斯家族的那本笔记带来的事件困扰,甚至昨晚,如果剧情如期上演的话,他还被那个死去的小丑诈尸吓了一跳……” “所以我只要时不时地放点有关键词、却又不给解释的话过去,他早晚按耐不住拉我上灰雾。” “呵,这一招也只能在他还是克莱恩时用,等他成了夏洛克就不容易糊弄了,要是到了格尔曼,我怕是会变成非凡特性参加塔罗会……好吧,格尔曼实际上也没那么凶残,这大概是受了佛尔思的影响。” 接下来,艾布纳心情很好地学习着“纯白之眼”早就解析完成的其他途径的非凡能力。虽然已经知道这‘解析’来自于纯白之眼背后的未知之地,但艾布纳还是习惯叫它纯白之眼,而且这也是对真正力量源头的一种隐藏。 过了中午时,吃了午饭的艾布纳再次拿起钢笔,又顺手拿起一本小说摆样子,然后诚心地默念‘愚者’,低声嘀咕了一阵“安提哥努斯……第四纪天使家族……四皇之战中支持图铎王朝。”后,便安心读起了这本小说,等再装一装就“下线”。 …… 廷根,金梧桐区,德维尔图书馆里。 克莱恩用大学导师给的介绍函,成功办好了借阅证。 他一边翻看着手里的小卡片,一边问着几位管理员: “你们这里有《霍纳奇斯主峰古代遗迹研究》吗?鲁恩人出版社出版的。” 其中一位管理员立刻回答道: “请您稍等,我找一下。” 他转过身体,面向着那一个个抽屉,拉开了对应“霍纳奇斯”首字母的那个,接着依照一定的规律翻出了几张写满单词的卡片。 仔细看了一遍,他摇头道: “对不起,先生,我们没有收藏这。” “真是遗憾啊。”克莱恩略显失望地回答。 与此同时,他的灵性再次被触动,感觉和早上时一模一样。 “又来?这是打算吓不死我也要烦死我的节奏?”克莱恩心里吐槽了一句,面上却露出微笑,向管理员问道: “请问盥洗室怎么走?” 管理员愣了一下,但还是很尽责地给他指了路。 进了盥洗室,克莱恩熟练地用灵性封锁空间,然后逆走四步登上了灰雾。 通过占卜,克莱恩知道了触动灵性的源头还是之前那颗深红星辰。这一次,他深吸口气,按照上次窥视“倒吊人”的办法,让本身灵性蔓延,触碰向那团深红。 他的眼前顿时浮现出模糊而扭曲的画面,只隐约能看见一位棕色卷发的青年正在看书,而其手中拿着一支花纹繁杂的钢笔。 那位青年穿着得体的鲁恩式正装,周围的家具虽有些简陋,但搭配的很是讲究,像是一个精心装饰过的客房。 由于画面不清晰,只能现出人物轮廓,而艾布纳当初在梦境迷宫塔里始终戴着‘海风之帽’,所以克莱恩并没有认出这个青年就是他之前梦境占卜时见过的‘击杀’了‘特里斯’的人。 克莱恩看着画面并专注倾听,却尴尬地发现对方似乎只是在读书时自言自语,说的词汇并不连贯,自己完全理解不了他在看什么、说什么。 “他应该不是有意在向我祈祷……不过他读的那似乎记载有很多的安提哥努斯家族的隐秘……这正是我想知道的,难怪灵性会被触动。” “也许我应该将他拉上灰雾,询问一下具体情况?可这不符合我的原则……我不想违背别人的意愿,强行将对方拉入这片神秘空间。” “可是那个青年这么没防备地念出那些词汇,也许会招来密修会之类隐秘组织的觊觎。我应该提醒他一下……” 克莱恩犹豫挣扎了半天,最后决定还是将那个青年先拉上灰雾来对其进行提醒,至于对方要不要留下成为聚会的一员,则全凭自愿。 “我以神灵的姿态召见他,即便他不愿意和我建立联系,事后应该也不会乱说。虽然有些风险,但值得一试。” 想到这里,克莱恩就要伸出右手去碰触那颗深红星辰,但伸到一半他却又停了下来。 沉默了片刻,克莱恩让左手处的黄水晶吊坠在面前自然下垂。 等到摆动平息,他勾勒光球,于心里默念了起来: “碰触这颗深红星辰会给我带来危险。” 一遍又一遍,他睁开双眼,看向灵摆,只见黄水晶吊坠正小幅度地逆时针旋转。 “否定,没有危险!” 这回,克莱恩不再犹豫,伸出右手,触碰向那颗深红星辰。 那团深红立刻爆发开来,光芒如水流淌。 第62章 塔 艾布纳看完手里的小说,正要在“下线前”再嘀咕嘀咕安提哥努斯家族的一些关键词,却忽然看见指尖的钢笔爆发出一团深红的光芒。 因为早有预料,他精神顿时一振,知道这是愚者先生要拉他上灰雾的前兆,所以连忙使用能力给自己套上了一个“机械心智”。 艾布纳知道这个时候的克莱恩已经能通过灵视观察别人的情绪波动,所以未免因为太过激动兴奋而暴露出自己是早有预谋,他还是先使用能力让自己处于“绝对冷静”状态比较好。 他不想这么早就将自己是穿越者的事暴露给克莱恩,最好只让他觉得自己是个被他意外拉到灰雾上的非凡者。毕竟对方现在还太弱,又被诸多大佬关注,很难守住秘密。 如果只是些知识还算了,但自己的来历绝对不能轻易暴露,毕竟这比外神还可疑…… 这么想着的时候,钢笔中爆发的光芒像是流水,已经完全淹没了艾布纳。 等到他初步恢复知觉,发现自己正站在一座巨大石柱撑起的巍峨宫殿里,面前是一张古老而斑驳的青铜长桌,长桌的对面则坐着位笼罩浓郁灰雾的人影。 除此之外,四周虚无、飘渺、空荡,底部则弥漫着看不见边际的灰白雾气和一个个不真实的深红光点。 这应该就是愚者克莱恩了。艾布纳冷静中带着些戒备地看向那个笼罩着灰雾的人影。 如果是平时,艾布纳指定会因为终于见到喜欢的小说角色而激动兴奋,但此时处于“机械心智”下的他却有了完全不同的反应,因为他在第一时间就发现脑海里原先屏蔽的部分外神知识已经能够回想起来,但纯白之眼却变得愈发难以开启了。 “这是纯白之眼背后的未知觉得,相对于部分外神,源堡对我的污染更严重?所以它现在几乎全部的功能都在避免我在这里被侵蚀?” “而且随着外神知识的恢复,我才想起来,艾翠丝的雇主弗纳尔先生竟然是原著里的人物,他最后因为挖掘霍纳奇斯山脉中的第四纪遗迹和外神不定之雾产生了联系……这比我之前推测的更加危险啊!” 心里有着种种推测的同时,艾布纳率先向那道沉默不语的身影行了一礼,道: “尊贵的阁下,请问这是哪里?” 这个时候,克莱恩也在仔细地观察着艾布纳,虽然对方的面容被雾气遮挡着,但他还是能清楚地感应到这个被自己拉上灰雾的人似乎并不慌张? 他习惯性地用“灵视”观察起对方散发出的气场光彩: 他的情绪颜色是代表理性思考和冷静状态的蓝色……也许我之前猜错了,他并不是一个得了神秘书籍的普通人,而是见多识广的非凡者……可能比我强很多的那种! 这么想着,原本想提醒对方神秘知识不能随便念,并顺便问问那里到底写了些什么的克莱恩瞬间熄了念头。 他现在考虑得更多的是怎么在一位看起来就很厉害很有经验的资深非凡者面前保住自己神秘莫测的形象。如果露馅了,社死事小,一旦没了威慑力,没准会被举报也说不定啊。 至于打听安提哥努斯家情报的事?可以先旁敲侧击地试探,如果对方愿意加入灰雾上的聚会的话,那就更好办了。 因为克莱恩策略的转变,灰雾之上短暂沉默了几秒,然后才听到一声轻笑,端坐在长桌首位的身影语气平淡地道: “这里是我的居所,你可以称呼我为愚者先生。我是听到你在呼唤我的名,才将你召来这里。” 他的嗓音低而不沉,就像在回应访客礼貌性的问候。 装得还挺似模似样嘛……我要是喊你一句周明瑞或克莱恩,会不会就绷不住了? 虽然保持着强制冷静,但这并不妨碍艾布纳在心里吐槽。 “愚者先生?原来您是一位真神!请恕我之前的无礼!”艾布纳装出害怕的神色说道。他知道克莱恩能看出他的真实情绪,但也不得不装,因为不能表现的对他太过了解。 而且面对神明,哪怕心里冷静,但连一副敬畏的样子都不愿意装,那也太可疑了。 仅仅听到‘愚者’的名字就判断出我是真神了?依据是什么?‘愚者’这个词有什么特殊吗?为什么‘倒吊人’先生就没有这方面的反应? 克莱恩心里疑惑,表面上却含糊笑道:“我之前听到你在说‘半个愚者’?” 这就开始探听消息了?切入点倒也合适……嗯,还是告诉他一点不痛不痒的干货好了,而且这里是源堡,也不怕说出的东西被人窥伺到。 想到这里,艾布纳假意惶恐地低下头,道:“请您宽恕我的无知,我不知道‘占卜家’序列诞生了‘愚者’,所以才会说出那些近乎‘亵渎’之语。” ‘占卜家’序列诞生了‘愚者’?这么说,‘愚者’和‘占卜家’有关系?难道‘占卜家’序列的高位阶魔药的名称里就有‘愚者’?这是序列1还是序列2? 虽然克莱恩恨不得揪着艾布纳的脖领子让他把知道的都吐出来,但那显然不符合‘愚者’高大上的形象,因此只能按耐住心里越来越多的疑问,微笑道:“无妨,你并不是有意为之,我不会因为这样的过失就降罪于你。” “感谢您的宽容,愚者先生。”艾布纳假意感激地谢过后,觉得自己初次接触克莱恩的目标已大致完成,剩下地就是找个由头主动加入塔罗会了。 基于此,他特意左右环顾打量了一番青铜长桌周围的许多座位,装作好奇地问道: “‘愚者’先生,您这里似乎还有别的人经常往来?” 克莱恩听到这话眼睛一亮,想着该如何忽悠的同时,也态度轻松地笑道: “是几位和你差不多的人,基于各种各样的原因被我拉入了这里。” “他们希望我能定期召开聚会,进行配方的交易,材料的买卖,消息的交换,和任务的委托。” “我答应了他们。” 想要一位‘神明’帮忙,自然得提供我想要的知识。只要入了聚会,还怕套不出安提哥努斯家族的情报?当然,前提是你想要祈求的帮助我处理的了,如果不行,就还得装神秘。 想到这里,克莱恩又补充了一句: “另外,我是一个喜欢等价交换的人。” “不会让你们无条件帮忙。” “赞美您的宽容和公正,愚者先生!”艾布纳先是露骨的赞美了一句,然后露出期待的表情问道: “‘愚者’先生,我能加入这个聚会吗?” “可以,每周一,下午三点,排除掉干扰。”克莱恩微笑指了下青铜长桌表面突然具现出来的纸牌道,“他们决定以塔罗牌的名称为各自的代号,你可以自行挑一张,不过‘正义’和‘倒吊人’已经有了主人,不能选……” 这个时候还能自己选牌,以后只能盲抽了。 如果是平时的艾布纳在这里,也许会选择‘教皇’、“力量”等寓意比较正面的牌来代表自己,尤其是“教皇”也有“导师”、“圣师”的内涵,代表着智慧和援助,和他的序列很搭配。 而“力量”则代表勇气、自信和坚定的意志,这是他比较向往的品质。 不过在“机械心智”加持下,处于绝对冷静的艾布纳最终抽出了“塔”牌。 且不说“者”的序列0本身就叫“白塔”,只“塔”这张牌的寓意就非常契合艾布纳穿越者的身份。 “塔”是塔罗牌主牌中唯一一张正位逆位都没有太好寓意的牌。它象征着‘变化’,其积极的一面是在巨大的灾难和毁灭来临前预警,主动做出改变。 这张牌很契合艾布纳于末日前穿越,又加入了末日里唯一的变数‘愚者’组织的聚会的现状。 而且,这个世界的灾难其实来源于其本质,其最初的源头,而探索源头知识的“白塔”本身就是在制造另一种灾难! 那么,唯一不属于这个世界的自己能不能改变这一状况呢? 冷静思考着这些问题的艾布纳在这一刻成为了塔罗会的“塔”先生。 第63章 帷幕的一角 白玛瑙号的一等舱房间中,本来正垂头闭目,仿佛睡着一般的艾布纳忽然睁开了眼睛,他先是关闭了“机械心智”能力,然后回忆了一下方才发生在源堡里的种种,不由得在心里感叹道: “这个‘机械心智’能力确实能使我保持绝对冷静,但对心性却也有些影响。我原本没想对愚者先生持有那么功利的态度的,甚至还想找机会提醒他一些需要注意的事的……可在‘机械心智’下,却只考虑了得失,付出一些不痛不痒的情报知识就顺利完成了目标……” “看来以后这个能力最好只在战斗和研究时使用,平时处事如果用的多了,难免会让我的性情都发生偏移……要是什么事都只计算功利得失,行动也只用最优解,那还能算个‘人’吗?” 甩甩头,将明显发散过度的思维都驱散出脑海,艾布纳又看了看手边已经碎裂成好几块的钢笔,有些戏谑地想道: “要是我之前制作的联系源堡的物品是个单片眼镜,等以后愚者先生接触到那位恶作剧之神后,回想起这一幕,会不会吓得掉头发?” …… 克莱恩会不会掉头发目前还不得而知,但发际线已经很高的邓恩队长此时却遇到了一件非常棘手的事。 他本来正在巡视拉斐尔墓园,但忽然间四周的空间就被一股奇特的力量笼罩,那种感觉有些类似他用梦魇的能力将别人拉人梦中,但又截然不同。毕竟这个被特殊力量扭曲笼罩的空间虽然奇特,但却没有梦境降临的感觉。 邓恩队长取出左轮拿在手里,戒备地打量了一下四周,想要看看有没有破绽能够脱出。 就在这时,一个穿着红色衬衣,黑色高领外套的身影浮现在了邓恩的不远处。 那是一个青年男子,五官俊美妖异,银色长发披散,右手拿着一支装满红色液体的精美酒杯。他见邓恩看了过来,还优雅地对其举了举杯。 邓恩一见到这个男子,就本能地感到一种来自上位生物的压制。这种压制似乎来自黑暗领域,让得他梦魇的能力都发挥不出几分。 “你是什么人?想要做什么?”邓恩没有第一时间发动攻击,而是冷静地喝问道。 那男子摇了摇手中的酒杯,看着猩红的液体晃动荡漾,轻笑一声道:“我在这里当然是为了等你啊,邓恩队长。” “等我?有什么事?”邓恩愣了一下后沉声问道。 不过他并不相信对方是专门在这里等着自己。他不过是个序列7的值夜者小队队长,而对方给自己的感觉却比塞西玛阁下还要强大,也许是位半神也说不定。 这样的大人物怎么可能专门来等自己?也许对方的目标是廷根的黑夜教会? 这么一想,邓恩的脸色更加苍白,盯着那男子的目光也变得锐利。 那男子摇了摇头,放下酒杯,缓缓迈步向前,同时背后呈现出两只虚幻的巨大蝙蝠羽翼,将整个墓园完全遮盖,黑色光芒如同水波荡漾般微微晃动。 “吸血鬼?”邓恩眼睛眯了眯,将左轮举了起来,哪怕完全没有胜算,他作为值夜者小队的队长也不会束手就擒。 “不用那么紧张,我没有恶意,我只是想卖给一位还未曾见面的朋友人情罢了。”那男子慢慢走到邓恩身前,悠闲自得地微笑道:“而且我真的是在等你啊!据始祖降下的谕令,那位朋友对这座城市很是看重,似乎是想在这里改变什么既定的命运。而我已经来此观察了许久,你的命运被人为干扰的痕迹最重,所以特地来给你做个保障。” “什么?”邓恩此时已经被对方外露的气息压制得手指都动不了一下,但这不妨碍他压根没懂对方到底是什么意思。 “当然,除了结交那位朋友,也许还能额外有其它收获也说不定!”青年男子说到这里看了眼德维尔图书馆的方向,然后他走到邓恩身后,洁白整齐的牙齿凸出了四根闪烁银白光泽的尖牙。 其并不恐怖,反而有一种异样的美。 “放心吧,这只是个预防手段,并不是初拥,不会让你因为魔药冲突失控死去的!”说完,他的牙齿就咬在了邓恩的脖子上。 许久之后,邓恩猛地惊醒过来,他下意识摸了摸脖子,脸上满是茫然之色。因为他只记得自己在墓园里睡着了。但一位梦魇会无知觉的睡着?就算是卷毛狒狒恐怕都觉得不可能。 “我的记忆不会已经差到连刚发生了什么都能忘记的地步了吧?”邓恩脸色难看地自语道。 …… 廷根郊外,一栋包含青碧草坪的房屋。 它有着还在开着鲜花的宽敞花园,有着暗红色的烟囱。 这栋房屋的卧室窗户后摆着一张书桌,上面摊开着一本普普通通的笔记。 一支羽毛笔此时正诡异地在笔记上书写着: “邓恩·史密斯在巡视墓园时突然陷入沉睡,可醒来后忘记了自己是如何睡着的。他本想把这件诡异的事件上报给教会总部,但因为没有明显证据,也没有后续影响,这让他有些迟疑,甚至怀疑自己有了失控征兆。” “但他之后却察觉自己的状态出乎意料的好,甚至连接触安提哥努斯家族笔记后出现的频繁恍惚状况都消失了。” “最终他决定先不上报,只加派在墓园巡视的频率,以期找到新的线索。这很合理。” …… 艾布纳刚刚收拾好碎裂的钢笔碎片,将其倒进了垃圾箱里,就感到布置的灵性之墙被人触动,他感应了一下,发现是艾翠丝站在房间外面。 解除了灵性封锁后,果然有敲门声传来,艾布纳不紧不慢地走出去打开了门。将艾翠丝让进了房间内。 “艾布纳,你手里的东西还在吗?400镑我买下了!”艾翠丝一进门就迫不及待地问道。 “这么快就筹到了钱?这还没到岸呢吧?”艾布纳闻言有些诧异,但很快就有了猜测,直接问道,“是安德森给你的?” “不愧是侦探,一下子就猜到了!”艾翠丝有些赞叹地点了点头,又接着道,“不过不是给,而是借。等到了恩马特港,我还得筹钱还给他。” 艾布纳心里早已经认可了艾翠丝这个朋友,所以此时关心地道:“哪怕只是暂时拆借,恐怕也要付出代价……你答应了他什么?”其实找陌生人拆借,还不如找他。至少他不会要求什么条件。 “我需要加入他的猎人小队……这对我来说其实不亏,因为他会负责教导我‘猎人’的知识,还有后续魔药配方等……这正是我需要的!”艾翠丝语气坚定地道。 他也知道艾布纳在担忧什么,实际上他也有类似的担心,但既然决定无论如何都要成为冒险者中的大人物,那么些许的风险就是必然要承担的代价。 安德森组建猎人小队似乎是为了晋升仪式……应该没有生命危险,最多被整的生无可恋……毕竟那个坑货为了让小队配合默契,心灵相通,亲自上场主动拉了所有小队成员的仇恨。 艾布纳对安德森日后的骚操作吐槽的同时,也从行李中将封印有‘猎人’非凡特性的锡盒拿了出来。 解开灵性封禁,打开盒子,将里面形似果冻的深红色物品展示在艾翠丝眼前。 “果然是‘猎人’的非凡特性!”艾翠丝心情激荡下这句话脱口而出。 “你认识?看来安德森这一天时间里教了你不少东西啊!”艾布纳意味深长地看了他一眼道。 “也不是很多,只是安德森先生之前给我展示过一个和这个一模一样的。”艾翠丝一边说着一边取出一个袋子,数了40张10镑的钞票递给了艾布纳。 艾布纳接过后,打开纯白之眼一一解析查验,在他面前假币是蒙混不过去的。 “既然安德森手里有‘猎人’特性,为什么你还要来找我买?”在确认了都是真钞后,艾布纳随口问了一句。 “因为他好像要培养出一支至少30人的猎人小队,所以对非凡特性的态度是只要有就买。”艾翠丝将锡盒盖好收起后回答道。 艾布纳听到这忽然感觉到一丝不对,要说安德森从序列四‘铁血骑士’的前辈事迹里发现了部分仪式的蛛丝马迹,有意识地模仿组建小队,他觉得是有可能的。 但这种指明要“至少30人”可就不能用从蛛丝马迹分析来解释了,这说明安德森得到了序列4的魔药配方……至少是部分配方! 可原著里他这时候肯定是没有的……问题出在哪里呢?他和原剧情最大的出入应该就是给我送来了东西和口信……莫非,这是知识教会给的奖励? 艾布纳分析到这里,心里却更加疑惑: 如果真是知识教会的手笔,那祂在安德森身上恐怕有更深的算计!毕竟只是捎个信而已,哪怕我很受重视,这价值也不可能和序列4的魔药配方相等! 第64章 抵达恩马特港 “我记得安德森后来被不能说的那一位天使之王做成了钓索伦·埃因霍恩·梅迪奇三合一恶灵的鱼饵……难道是知识之神预见了这件事,所以想在这方面做文章?” 艾布纳思考了片刻,由于没有原著剧情做支撑,他对于神明的布局就更觉得雾里看花,索性暂时放了下来。 只是最后又叮嘱了艾翠丝一句:“你跟着安德森学习如何作‘猎人’没有关系,但他们这次组织的‘神战遗迹’冒险,就不要参与了!” 安德森从这里开始,就变成‘倒霉的安德森’了,而和他同行的人显然没他命那么硬。 “安德森先生说这次行动他们少说还要筹备大半年,仅仅是前期的勘测路线就要不短的时间,更别提将那么多冒险家召集到一起……”艾翠丝其实对这类冒险是有些跃跃欲试的,但最后还是有些沮丧道,“不过他也是和你一样的论调,只是措辞更加直接,说我如果不能在正式出发前提升到中序列,就不要去送死……” 看来安德森心里还是有数的啊,可惜即便是中序列,如果不像克莱恩这种有外挂或者星之上将那种有后台暗中跟着的,去了那里也一样危险的很。 送走了艾翠丝后,艾布纳又重新坐回桌子旁。如今加入塔罗会的事告一段落,他也终于开始思考起另一个难题,那就是怎么扮演“守知者”! “守知者”从字面上看只是对所知或知识进行守护的人,这样的意思倒是清楚,但怎么扮演却是大难题,总不能去图书馆当保安吧? 而且艾布纳也不觉得就该按照字面的意思去扮演,因为“守知者”在现代还有个别名叫“侦探”! “侦探”这个职业与“推理学员”一脉相承,从这个角度也许更能找到扮演的真谛是什么。 “等回到贝克兰德后,我就借老师的名头出师作知名侦探,希望在处理各种案件委托的过程里能总结出‘扮演守则’……至于直接问老师,我觉得他要是能说,应该会直接告诉我。就怕还是绕不过誓言啊。” 艾布纳想到这里,看了看时间,发现已经晚上6点。于是整理了一下衣着,迈步去了船上的餐厅。 …… 黑荆棘安保公司里,本来已经要下班回家的克莱恩被神色凝重的邓恩队长叫住了脚步,并一同来到后者的办公室里。 克莱恩左右看了看,发现伦纳德、科恩黎、西迦、洛耀都在,只有弗莱因值守查尼斯门而缺席。 “你们从今天起,下班后两人一组去巡视一下拉斐尔墓园再回家。嗯,暂定一周时间。”邓恩见人齐之后,简洁地布置下任务。 “队长,是墓园那里出了什么事吗?”伦纳德不解地问道。也问出了在场值夜者们的心声。 “不知道……”邓恩用深邃的灰眸扫视着桌面上一份未发出的电报稿,然后才摇摇头道。 “不知道?”一众值夜者互相看了看,对这个答案都颇有些意外。 “总之,你们小心一些,一旦发现任何异常,都尽快上报到我这!”邓恩又重新叮嘱了一遍。 “明白,队长!” 大家齐声应下后,见队长挥挥手宣布解散,都故意放慢脚步,等着后续的‘等一等,还有件事’。 可令人惊讶的是,直到所有人都出了办公室,邓恩也没有叫住他们。 “这不对劲!”白发黑瞳的“午夜诗人”西迦·特昂语气里满是惊恐。 “队长肯定出了什么问题!”冷淡内敛的黑发女士洛耀·莱汀也皱起眉毛,向身边的同伴问道,“你们知道发生了什么吗?” “队长今天好像去巡视了拉斐尔墓园……”克莱恩回想起他早上找借口去盥洗室前与队长的对话,说道,“他早上看起来还很正常。” 伦纳德这时候故意放慢脚步,落在最后边低头自语了几句,然后似乎松了口气,笑道:“都别那么严肃嘛,也许队长今天只是心情好,并没有出什么问题……” 他的话还没说完,就被“不眠者”科恩黎打断道:“你们谁能联系上戴莉女士?” “我有她的通讯地址。”克莱恩举了举手,之前因为要对乔伊斯梦境占卜的缘故,经队长他联系过戴莉女士询问技巧。 “将队长的异常写到信里,尽快给她寄过去!”洛耀说道。 一众值夜者定下了此事的处理方法后就各自散去,只留伦纳德一人有些尴尬的站在走廊里。 他伸了伸手,又无力地放下,最后低声问了一句:“老头,你确定队长真的没事?” …… 克莱恩走到公司门口,刚要和正在值班的罗珊打声招呼,就看到乔伊斯的未婚妻安娜小姐红着眼圈走了进来。 因为特里斯迟迟没有落网,被他教唆过的乔伊斯·迈尔至今依然被保护性关押在廷根值夜者小队的总部里。 而安娜小姐因为牵涉进非凡事件,也为了能常常见到心上人,所以应聘了黑荆棘安保公司的文职岗位,这让一直抱怨夜班太多的罗珊喜笑颜开。 现在并没有到安娜小姐的上班时间,克莱恩知道她是来看未婚夫的,所以将她带到了禁闭室里。没有正式人员陪同,哪怕是文职人员也没资格来这。 “安娜,你怎么哭了?”乔伊斯一眼就看到自己未婚妻红肿的眼圈,关心地问道。 “亲爱的……我们的朋友,博格达去世了!”安娜说到这里,再次哭出了声。 “女神啊,他还那么年轻……”乔伊斯听后也是呆了呆,旋即叹了口气,问道,“博格达是因为什么回归了主的怀抱?” “博格达生了重病,他的肝脏出了大问题,用药物只能降低疼痛,无法真正治疗,所以最后冒险进行一场外科手术……结果他没能从手术台上下来……”安娜抽泣着回答道。 克莱恩听到这里,也为这位素未蒙面的博格达先生默哀起来,并在心里想着:这个时代的外科手术很不成熟,上了手术台真是在赌命啊!哎,要是这位先生来找我占卜就好了,我可以建议他去找那位治好了格拉西斯先生肺病的药师…… 联想到这位药师,克莱恩突然想起这人很可能是个非凡者,在思考了片刻后,决定改天有空去上门看看,如果有问题,就及时举报了。 等到将安娜小姐送出公司,克莱恩自己也准备回家了。可就在这时,他忽然想起队长似乎可能大概确实忘了一件重要的事: “我成了正式值夜者了啊!周薪应该45镑了……可该补领的薪水呢?怎么没给?” …… 7月16日,周一。 就在克莱恩独自完成正式值夜者的第一件案子,为海莉叶一家拿到补偿时,白玛瑙号客轮也缓缓驶入了恩马特港。 客轮上的诸多冒险家纷纷下船,这虽然不是他们旅途的终点,但在海上漂了四天,怎么也要上岸修整一番。 艾布纳目送了保护着弗纳尔先生一家离开的艾翠丝,然后看向身边正在和艾尔兰船长挥手道别的休。 后者回过身叹了口气,对艾布纳道:“艾尔兰船长是位公正又富有智慧的绅士,可惜他并不知道我父亲案子的线索。”海上这几天她一直在忙这件事。 “也许你可以期待一下佛尔思那边的成果。”艾布纳笑着安慰了她一句,然后提起行李准备下船。 “佛尔思……我不敢肯定她现在是不是已经饿死在了床上。”休在艾布纳身边久了,别的没学会,吐槽的能力是直线上升。 “魔术师”小姐有那么不靠谱吗?艾布纳有些无语。 “我其实更想从你这得到情报!”休看着艾布纳认真地道。 “想要从我这知道,你得……” “有实力!”艾布纳还没说完,就被休抢先道。 “既然明白,还是尽快提升序列吧!”毕竟你的仇人可是个即将成神的天使。 休抿了抿嘴,跟上了艾布纳的脚步。 …… 两人在找了个旅馆住下后,休就出门了。她在恩马特港生活过一段时间,对这里不陌生,也有些熟人要拜访。 艾布纳看了看时间,已经两点半,距离塔罗会不远,索性提前用灵性封锁了房间。 接着,他坐在床边,思考起塔罗会上他到底该做一个怎样的姿态和人设。 “也许我可以将自己定位为一位喜爱卖弄学识的学者,先免费给他们些情报和知识,等以后谁再有疑问必然会第一个想到我。免费的一向是最贵的!” “对了,克莱恩这会儿还在搜集罗塞尔日记……那我要不要也去找些?嗯,这次先算了,毕竟我还‘不知道’愚者先生需要这个。” “那去哪弄日记呢?老师那里好像没有,加斯东先生也不热衷于搜集罗塞尔的东西……” “对了,我会简体中文啊!那我为啥要搜集罗塞尔日记?我现编一些都行啊!而且以后不方便说的情报完全可以用罗塞尔日记的形式给克莱恩嘛……嗯,还得时不时编点罗塞尔的桃色段子进去鱼目混珠……免得露馅。” “最后,得把中文字往丑往扭曲的方向写,毕竟这个世界的人誊写的中文都很别扭。” 艾布纳正想得欢乐的时候,忽然发现深红的光芒潮水般涌现,凭空涌现,一下就将他淹没! 塔罗会正式开始了。 第65章 初次塔罗会 等到恢复了视线,灰白、无垠、冷清、寂静的世界立即呈现在了艾布纳的眼中,他看了看端坐在上首笼罩着浓郁雾气的身影,忙装作敬畏地低头问好道: “赞美您,愚者先生。” 同时,他偷偷地打量着四周,却没有发现其他人的身影,再联想到时间还没到三点,心里顿时有了猜测:这是克莱恩提前把我召上来了? 坐在首位的克莱恩很满意这次“召集”没发生意外,对方上次看来是被自己唬住了,并没有去举报。 不过他今天的情绪很活跃啊,完全不像上次那么冷静……这是确认我真的是个善良的‘神’,所以不怕了?心那么大吗?这可不行,我得提醒提醒他我的位格很高,得时刻保持敬畏!不过,该怎么办才能不失身份地去提点他呢? 克莱恩心里快速思索着对策,很快就有了个主意。 “‘塔’,我们又见面了。”他含笑说道,“其他成员还需要等待一阵,我先和你确认一件上次未说的事情。” 艾布纳隐约猜到这是克莱恩打算装一波了,于是配合地道: “聆听您的教诲。” 为什么我感觉你嘴里说着谦卑的话,而心里可能在吐槽?克莱恩用灵视观察到艾布纳情绪的颜色,嘴角不由得抽了抽。他伸手捏着额角,强作庄严地道: “我允许你诵念我的名,记住以下的称谓。” “不属于这个时代的愚者,灰雾之上的神秘主宰,执掌好运的黄黑之王。” 艾布纳听到这熟悉的尊名,这次倒是没假装震惊。毕竟他上次来灰雾上时已经在克莱恩面前确定了对方神明的身份,而神明有三段式尊名不是理所当然的吗? “不属于这个时代……原来您是复苏的古神,难怪安提哥努斯家里的那位只差半步都没能阻挡您登临神位!”艾布纳忍着笑强行吹捧了一波。 他现在很高兴?高兴什么?高兴于我的‘强大’能给他带来机遇吗?而且这位‘塔’先生果然知道很多神秘知识,可惜我得保持愚者的形象,不能开口问问。 眼看三点就要来临,克莱恩将手虚按往了象征“正义”和“倒吊人”的深红星辰。 艾布纳含笑看着这一幕,看到对面和侧方爆发光芒,拉伸出两道模糊的人影。 奥黛丽·霍尔环顾半圈,突地愣住,接着便听见了愚者先生那永远平稳般的声音: “这位是新的成员,称号‘塔’。” “这位是‘正义’小姐,这位是‘倒吊人’先生。” 聚会有了新的成员?奥黛丽先是一惊,旋即充满欣喜。 她非常乐意看见塔罗会发展壮大,很有一种主人翁的精神。 “倒吊人”阿尔杰则认真观察起身侧的“塔”先生,判断着对方的来历和背景。 年纪似乎不算大,但看起来很自信,一点也没有身处神秘之地的恐惧……这是傻大胆,还是有底气? 艾布纳则也在不动声色地观察着“正义”和“倒吊人”二人。 奥黛丽果然如原著里描写地那般是个如同阳光般开朗乐观的少女,即便看不清脸,也能从她的身上收获到好心情。 阿尔杰嘛,唯一的特色就是海藻头……好吧,我承认和“正义”比起来,“倒吊人”实在吸引不到什么注意力。 三人互相打过招呼后,奥黛丽便欢快地向愚者行了一礼,浅笑道,“下午好,愚者先生。可惜这里没有美酒,否则就能为您尝试成功干杯了。” 这个时候,她指的应该是用仪式魔法获得好梦祝福那件事情吧?也是克莱恩实验尊名是否有用。艾布纳看着这一幕心里想道。 “您的强大远超我们的想象。”阿尔杰·威尔逊也跟着赞美了一句。 怕艾布纳听不懂他们在说什么,奥黛丽还好心地和他解释了一遍之前愚者做的实验,并询问需要不需要她告知仪式内容。 艾布纳却摇摇头,笑着婉拒道:“我所在的非凡途径很擅长仪式魔法,这样的祈求仪式我是会的。” 擅长仪式魔法……会是哪条途径?窥密人?占卜家?克莱恩和阿尔杰同时在脑海里转过这个念头。 接着,在看克莱恩尬演了一波神秘存在的‘从容’后,奥黛丽将具现出来的罗塞尔日记交了上去。 “这是愚者先生的时间,‘塔’先生,请先等待。”见艾布纳有些走神,奥黛丽好意地提醒道。 “谢谢您的提醒,美丽的‘正义’小姐。”艾布纳含笑点头。 而他旁边的阿尔杰则沉默坐在那里,目光直视着青铜长桌的表面,安分地就像在面对一位真正的神灵。 这次奥黛丽交的日记内容是什么来着?我想想啊……对了,好像是大帝吐槽工匠教会太弱,以及查拉图与他合作,告诉他扮演消化的大致时间标准,并希望他能从工匠教会窃取出一件危险的安提哥努斯家族遗物。 艾布纳百无聊赖地回忆着记忆里的日记内容,然后就听到坐在首位的愚者先生道: “让你们久等了。” “这是我们的荣幸。”众人回过神来,齐齐说道。 接着,奥黛丽率先望向“倒吊人”,组织着语言问道: “我去哪里可以找到心理炼金会?” 心理炼金会……阿尔杰能知道多少?这是我展示情报和知识能力的机会啊! 就在艾布纳想着到底将心理炼金会的老底揭出几层的时候,“倒吊人”阿尔杰·威尔逊摇头道: “‘正义’小姐,第一,我并不知道线索,第二,我认为你没有必要这么着急寻找心理炼金会,你当前的重点应该放在消化‘观众’魔药上面。” 奥黛丽快速瞄了眼愚者,见他并没有补充的意图,正略显失望的时候,艾布纳却忽然开口道:“‘正义’小姐,你是鲁恩王国的上层贵族吧?如果是,那么找到心理炼金会并不困难。” 鲁恩王国的上层贵族……我的表现,我的口音还这么明显吗?明明成了‘观众’后我已经在刻意隐藏了……奥黛丽嘴巴半张,怔了一下,但她很快回过神来,好奇地问道: “心理炼金会的人和王国的贵族们有关系吗?” “最初的心理炼金会只是一个爱好者的研讨会,他们都相信心灵拥有无穷的力量和无穷的神奇。后来,这个研讨会得到了一份藏宝图,找到了赫密斯留下的遗迹!” 说到这里,艾布纳环顾四周,发现不光奥黛丽,阿尔杰和克莱恩的注意力也都隐隐放在他的身上,这才颇为满足地继续道:“赫密斯留下的遗迹最终奠定了心理炼金会的研究基础和方向,也就是挖掘心灵秘密的‘观众’序列。” 平时在外面哪敢说那么多,终于舒爽了。 “赫密斯?赫密斯文的那个赫密斯?”奥黛丽饶有兴致地问道。 “对,他能算是人类最早的神秘学大师之一,由他创造的古赫密斯语拥有直接与自然力量共鸣的神奇。”艾布纳笑着回答了一句后才说回了正题: “心理炼金会在贝克兰德的上层很是活跃,不少贵族或大商人的家庭成员被他们发展为会员。他们还在各个隐秘非凡圈子里派有眼线。如果你想要接触他们,其实很简单,直接去找个隐秘聚会求购或者贩卖‘观众’魔药配方。” “如果您的家庭在鲁恩权利足够重,财富足够多,相信用不了多久,就会有一位身份能与您相交的小姐或夫人主动上门了。” 这番话说完,不论是奥黛丽,还是克莱恩、阿尔杰都对心理炼金会生起了深深的忌惮,想也知道这么庞大的人脉网络可以调动多大的力量。 同时,他们也对艾布纳的身份产生了一连串的猜想,连这样的隐秘都知道,‘塔’先生到底是什么人?难不成是心理炼金会的内鬼?可他看起来对这个组织一点好感也没有,甚至说起赫密斯时都缺乏尊敬。 “可是心理炼金会这么做,各大教会不管吗?”奥黛丽有些迟疑地问道。她这会儿完全忘记了询问的初衷。 “呵呵,各大教会可是定期邀请支持他们的大贵族大商人参加盛大弥撒的!”艾布纳没有直接回答,却也让在座的三人都明白了他的意思。 “所以……心里炼金会不敢去找爸……额,不敢找经常出入教会的大贵族,却发展他们身边的家人?比如我?”奥黛丽顿时有些恍然。 “没错!”艾布纳先是点点头,接着话锋一转,又规劝道,“我不建议你现在立刻就去接触心理炼金会。另外,你去接触前最好得到愚者先生的允许,并得到庇护。否则你很难在一位至少是‘心理医生’的非凡者面前隐藏秘密。” “这样啊……”奥黛丽看了眼依旧无动于衷的愚者先生,有些失望地叹了口气,随即又发现这个动作有些失礼,连忙调整好姿态,向艾布纳道:“谢谢您的讲解,‘塔’先生。” “其实你可以先一边消化‘观众’魔药,一边寻找可靠的人带你进入非凡者聚会圈子,等到那个时候也许就能积累到足够的贡献,向愚者先生提出庇护的请求了。”艾布纳在建议的同时,也在心里想着:‘咸鱼’佛尔思小姐,我只能帮你到这里了,能不能搭上奥黛丽的线,就看你这段时间有没有努力了。 而坐在首位的克莱恩在雾气笼罩下的面容已是一片懵逼。 “什么?积累够贡献让我提供庇护?这要想个什么借口才能拒绝掉?” 第66章 提醒 克莱恩原本还在纠结该如何提供‘庇护’,可转念一想:贡献够不够不是完全由我说的算吗?嗯,只要我还没那个能力,都是‘贡献不够’。 另一边,“正义”小姐听了艾布纳的话,情绪也再度昂扬起来,问道: “‘塔先生’,感谢您的建议,在积累贡献的过程中我正好可以有充裕的时间做准备,可以更加自然地去接触隐秘聚会圈子……对了,我还有个问题,我什么时候才能消化掉‘观众’魔药,结束扮演?有什么判断的标准吗?我几乎没有再出现心情烦躁、听见呓语等情况了。” “倒吊人”阿尔杰看了眼灰雾里的愚者,又看了看一侧的艾布纳,见他这回没有开口的意思,于是斟酌着回答道: “如果没用‘扮演法’,一般的原则是至少等三年,确认完全没有躁狂、幻听、幻视等情况后,用一个简单的方法来判定,那就是让自身消耗到极限,在这种状态下,如果依旧没听见疯狂的耳语,没看到奇怪的事物,那就表明可以晋升了。” “而‘扮演法’,我也是刚才接触,感觉很好,应该不用三年。” 见到“正义”小姐似乎有些嫌弃太久,克莱恩抓住机会,赶紧笃笃笃的轻敲了几下长桌,一边回忆着刚才在罗塞尔日记里看到的知识,一边语气如同平常般道: “在低序列,只要严格扮演,半年之内就能彻底消化,一个月也不是没有可能。” “彻底消化的征兆,到时候你自然就会懂得,不用别人教导。” 说完,克莱恩凝神注目,仔细地观察起在场三人的反应。 “正义”小姐的喜悦都溢于言表了……“倒吊人”先生似乎心里既有喜悦也有困惑,且后者更多…… 至于“塔”,他对此好像并没有什么特别的反应,他早就知道?真是越来越让人看不透了。 艾布纳当然早就知道扮演法的消化标准,之所以没抢着回答“正义”的问题,不就是为了给愚者先生留点“不经意间显露强大”的空间吗?他好不容易加入塔罗会,可不想这个聚会因为愚者先生被惨扒马甲而解散。 阿尔杰心里涌起了强烈的疑惑,疑惑着教会中为什么没有人能总结出这么实用的办法。 这时,眼角的余光瞥见了从容自若的艾布纳,他对于这位先生的见识在刚刚就有了极其深刻的印象,于是在想了想后试探着问道:“‘塔’先生,你似乎对扮演法很熟悉?” 艾布纳闻言看了他一眼,对他想问什么心知肚明,所以笑了声后直接反问道:“呵呵,我猜到你想问什么了……‘倒吊人’先生,你是某个教会的下属人员吧?看你的装束应该是风暴教会?” “你怎么知道?”阿尔杰惊讶得差点站了起来,他因为要参加塔罗会,特意没有穿风暴教会标识的衣服,怎么会被那么轻易地猜出来? 克莱恩和奥黛丽也满脸诧异,只是被雾气遮挡,别人看不到。 “这是推理!呵呵,我这条途径比较擅长这个。而且,我对风暴教会还算熟悉。”艾布纳笑着解释道。尤其是对风暴之主的真名最熟…… 擅长仪式,推理……者序列?难怪掌握了那么多情报和知识。 因为风暴教会本身也掌握着这条序列的部分魔药配方,所以阿尔杰对其有了解,心里立刻就有了猜测,假作激动地问道:“‘塔’先生,您也是风暴教会的人?” 艾布纳没有回答,而是转回之前的问题,道:“各大教会对扮演法的态度都比较一致,那就是尽量封锁。比如风暴教会,即便有中低层的代罚者将它总结出来,也会立刻被教会的高层约谈,然后被要求立下誓言不能扩散。” 至于为什么,你们就自己脑补去吧。不是不想把非凡特性的几个定律告诉你们,可你们现在怕是连非凡特性是啥都没见过,所以还是日后再说吧。 这种避而不谈的态度让阿尔杰醒悟过来,对方不是没经验的小白,即便喜欢显摆也不会头脑发热什么都说,他刚才装成好似失言问出问题的姿态被对方看穿了! 想到这里,阿尔杰连忙诚恳地向艾布纳道了歉。同时,他在心里也开始思索起教会到底为什么要这么做。 艾布纳则摆摆手,示意自己并不在意。 克莱恩全程围观了两人的交流,听了艾布纳的话,也算是解了他心里对值夜者为什么不知道扮演法的疑惑,但紧跟着另一个问题就接踵而来:教会高层的目的是什么? 见几人都在思考,艾布纳觉得这么下去怕是塔罗会要直接结束了,而他还有些事想透露给克莱恩,看看能不能对廷根的故事有所改变。 于是,他斟酌着措辞主动挑起话题:“疑似心理炼金会的成员在达米尔岛上破开了风暴教会的封禁,放出了魔物。” 奥黛丽闻言回过神来,心想原来“塔”先生正在追踪着心理炼金会,难怪对这个组织那么熟悉。 “不是极光会干的吗?”阿尔杰诧异地问道。他得到的情报里可没有心理炼金会。 “呵呵,动手的自然是极光会,但背后挑唆他们的是那个疑似心理炼金会的人。”艾布纳笑着解释了一句。 阿尔杰闻言沉思了片刻,也主动开口道: “我这里也有一件关于极光会的情报。嗯,听说有一位‘倾听者’在寻找真实造物主的痕迹,也就是他们宣扬的‘圣所’。” 他此时隐隐觉得这事和“塔”所说的情况有关联。 “真实造物主?”奥黛丽疑惑问道。 “那是不少神秘组织和隐秘教派共同信奉的一位古老存在,他们认为造物主并没有彻底死去,祂残留的核心就是真实造物主。”阿尔杰粗略解释道,“自第五纪以来,真实造物主以多种形象出现过,比如‘倒吊的巨人’,‘阴影帷幕后的眼睛’。” 说到这里,他望向克莱恩道: “我说的没有问题吧,愚者先生?” 试探完“塔”又来试探我?“倒吊人”先生最近有点跳啊,是不是该敲打一下?克莱恩一边腹诽,一边轻笑一声道: “我更愿意称呼祂为,堕落造物主。” 这个名字也贴切,真造的权柄里可不就有“堕落”嘛! 艾布纳其实很想继续给他们科普一番真实造物主是咋来的,但这几个日后大佬目前的前置知识还太少,解释起来太麻烦,所以暂时只能算了。 眼见“倒吊人”被愚者先生平视真实造物主的态度惊得说不出话,“正义”奥黛丽看向艾布纳,半是感叹半是好奇地开口道: “听起来很可怕,唔,‘塔’先生,您能详细讲一讲各个神秘组织,各个隐秘教派的事情吗?我在日常生活里很难接触到这些,只能通过你们来了解,我会支付报酬的,不知道你想要什么?” 问得好!“正义”小姐,你简直在某种程度上担当了捧哏角色啊……这么一来,以“塔”喜欢卖弄的性子,肯定会提到密修会、安提哥努斯家族,甚至半个愚者等等事情…… 克莱恩听得精神一振,但没有让自己的情绪通过表情和动作外露分毫。 问得好!“正义”小姐。这样一来我就能借机将部分情报透露给克莱恩知道了!不过还有报酬?我想要序列6的非凡特性……或者钱也可以……哎,就算“正义”肯给钱,我现在也没有可靠的收款方式,还是等愚者先生的快递功能开发出来后再收费吧,现在先立人设,抢客户。 艾布纳在心里自嘲几句,然后组织了下语言道:“我需要‘长者之树的树心’,你帮我留意一下,如果遇到就直接买下来,我事后会给你报销。”这是他之前解析出来的“博学者”魔药的一个主材。 长者之树的树心……这是中序列的材料,“塔”是序列7或者序列6?阿尔杰在心里暗暗评估道。丝毫不清楚自己被抢了一单价值千镑的生意。 原来的轨迹上,他只用一些各大教会给低层成员科普的隐秘组织情报就从“正义”小姐手里弄走了1000镑。 “长者之树的树心?好的,‘塔’先生,我会去家族宝库里看看有没有的!”奥黛丽小姐欢快地应了下来,并决定如果自己家没有就去朋友家问问。 好家伙,我觉得很可能愚者先生的快递业务还没上线,你就先给我找来了啊……艾布纳暗暗羡慕奥黛丽家的宝库,因为他也想有一个。 接下来,艾布纳将几个源于第四纪和第五纪的隐秘组织一一科普了一遍,大多都是泛泛而谈,没说出太多隐秘,只在摩斯苦修会、灵知会、魔女教派以及密修会的问题上多谈了几句。也算是给克莱恩提醒。 “隐匿贤者成了人格化的邪神?这……怎么会活了?”奥黛丽听到艾布纳关于摩斯苦修会信奉神明的描述,用无法想象,难以理解的语气反问道。 她不知不觉就退出了“观众”状态。 就跟鬼故事一样……而且那个“鬼”还是神灵……克莱恩的心里也掀起了一阵狂风巨浪。 这时,艾布纳偷偷瞥了克莱恩一眼,然后用感慨地语气道:“祂怎么活过来的我不知道,但祂的‘活’对于很多‘窥秘人’序列的非凡者来说却是致命的灾难!” “因为一旦不小心和祂建立了联系,就会被灌输很多危险的知识!” “然而,可悲的是,这种联系的建立其实很多时候是被动的,根本没有规律可言。” 克莱恩听到这里悚然一惊,脑海里不由自主地想起第一次开启灵视时老尼尔背后的那个恐怖存在。 “老尼尔也是‘窥秘人’……不会那么巧吧?” 但愿能改变什么吧……艾布纳说完后也在心里感叹一声。 虽然他很清楚,从低序列非凡者与隐匿贤者建立联系的那一刻起,除非有奇迹发生,否则结局早已经注定了。 第67章 反思 接下来,艾布纳又说了说魔女教派的来历,以及‘刺客’途径的非凡者都大致有哪些方面的能力。 克莱恩听得非常认真,毕竟隐藏在廷根市的“教唆者”至今都没落网,他背后很可能有该组织提供帮助。 “灵知会表面上大多成员都是‘学徒’途径的非凡者,认为精神是人的本质,肉体只是束缚精神的牢笼,人会为恶,就是受到肉体的影响,必须通过灵性,获得知识,让精神逐渐从肉体中解脱,再经过星体的层层考验,最终脱离物质的世界,回归最纯净最真实的自我,得到永恒的救赎。但其实这个组织很大可能只是魔女教派的下属势力,甚至是其别称。” 被魔女逼得不得不暂时离开贝克兰德的艾布纳对这个教派殊无好感,将她们的底细卖了个干净。 “可我听说魔女教派在第四纪又被称为魔女家族,那时候她们成员稀少,靠血脉繁衍来维持,而且她们会杀掉她们孩子的父亲,并抛弃男婴,所以全部的成员都是女性。而灵知会有不少男性成员……”阿尔杰提出了疑问。 “抛弃男婴?杀掉孩子父亲?不,她们可不会那么做!”艾布纳扫了眼阿尔杰,反问道,“你知道‘刺客’途径的序列7叫什么吗?” 阿尔杰摇摇头,表示自己并不清楚。 “‘刺客’途径的序列7叫做‘女巫’。”艾布纳简洁说道。 “女巫?”对面的奥黛丽被这个单词吸引了注意,脑海内自然有了相应的联想,忍不住问道:“如果,如果男性服食了这份魔药,那该怎么扮演?” 穿漂亮的裙子,画精致的妆容,一举一动都模仿女士?她有些恶心又莫名觉得有趣地在心里低语道。 女巫?不会是我想的那样吧?心思更加灵活的克莱恩此时隐约有了猜测。 “‘正义’小姐,你要知道,当男性服食了这份魔药,他就不能被称为男性了,他已经成为真正的女士,从内到外都是!”艾布纳笑着回答道。 果然……克莱恩这时猛地想到一众官方非凡者围捕特里斯的那一晚,对方离奇脱出包围圈的事。 他,不,她不会那时就已经成为‘女巫’了吧? “女神啊,‘女巫’魔药能改变人的性别?”奥黛丽脱口而出。 这,这真是让人想象不到啊!“愚者”先生没做否定,说明是真的!这简直是奇迹!这就是神秘和超凡的世界,这就是充满各种不可思议事情的世界!这就是我向往的世界!我,我为什么会有点兴奋…… 稍微平静了一些后,奥黛丽快速而心虚地望了“愚者”先生一眼,为自己竟然在祂面前诵念黑夜女神的名号而小小忏悔。 艾布纳继续道:“是的,但只能让男性变成女性,女性会相应地提高本身的魅力,无论长相容貌,还是皮肤状态,都会在原本的基础上显著地变得更好,这就是魔女教派的高层都是女性的原因。而且,她们很热衷于培养男性的‘教唆者’,我猜这和原初魔女有关。” “为什么?”奥黛丽下意识地问了一句,然后似乎想到了什么,瞪大眼睛道,“难道……” 她的话没有说完,但另外三位男士都理解了她的意思。 阿尔杰觉得这个话题太过危险,哪怕是在愚者先生面前,但这么揣测一位邪神,也是他以往想都不敢想的疯狂之举了。 而奥黛丽则没想到那么远,她停下也只是觉得后面的话不该出自一位淑女之口,转而好奇地问道:“原初魔女,是一位怎样的存在?真的是邪神吗?” 艾布纳没想到这个时候的“正义”小姐这么莽撞,没有外挂,也敢问神明的知识…… 不过,他还是想了想,从侧面回答道:“第四纪末,死神和原初魔女联手,为北大陆带来了一场‘苍白之灾’,最终死神被七神击杀,原初魔女被重创沉睡。” 这个情报克莱恩再过一个多月就会从罗塞尔日记读到了,现在透露出来应该问题不大。 而且,艾布纳也想知道如果克莱恩和阿兹克先生探讨了这个问题,对方会不会提前想起什么。变数越多,廷根的故事才可能有所偏离。 而此时,阿尔杰和克莱恩都惊得呆住了,不约而同地想着:七神联手都没能杀死原初魔女?虽然很可能是七神的主要注意力都在死神身上,但这也同样说明了原初魔女是货真价实的神明位阶了啊。 这一刻,古老而斑驳的青铜长桌两侧是寂静无声,让本想收获几声惊叹的艾布纳都有些尴尬了。 他不由得在心里想着,下一次看来真得编几张塞有干货的罗塞尔日记交上去了,也好让愚者先生能配合地敲敲桌子,给我的科普加加佐证。毕竟像现在这样干看着太傻了。 不得不打破沉静的艾布纳接下来又说了说密修会,依然没有涉及太深,关于占卜家的事还是让源堡主人自己去接触了解吧,他只把原著里阿尔杰的讲解工作干完就好了。 在艾布纳讲完后,众人又各自交流了一阵信息,灵性已经快撑不住的克莱恩宣布本次的聚会到此结束。 “遵循您的意志。”奥黛丽、阿尔杰和艾布纳同时起身。 切断联系,看着他们的身影破碎消失,克莱恩揉了揉眉心,尝试着想象一个“小号”出来。 “塔”先生明明知道很多,自己却不能问的滋味太难受了。 他念头刚落,就看见青铜长桌最下方出现了一道身影,那身影穿着黑色燕尾服,戴半高丝绸礼帽,表情呆滞,行动木讷,即使有虚幻灰雾笼罩,也能明显看出它的不对劲。 不行啊……克莱恩又实验了多次,叹了口气,不得不打消了创建小号的想法。 他正要准备离去,但习惯性地接触到了附近一颗虚幻星辰。 就在这时,他突然感觉到那深红里有微弱不明显的“祈求”! …… 睁开双眼,艾布纳从旅馆的床上坐了起来,他回想了一下自己第一次塔罗会里的所作所为,在心里反思道: “没有‘机械心智’能力加持,我的很多言辞明显有不太妥当的地方。虽然是为了立人设,但也没必要表现得那么刻意……应该是穿越者莫名的优越感影响了我的情绪,再加上源堡上较为安全的环境,多少让我有些放飞自我了……” “这不好,太过冷静功利不行,太过由着性子来更不好……得在这其中找个平衡。” “说起来,冰山中将那种在绝对冷静中却不失情绪变化的状态才最为理想。” 之后,艾布纳刚刚撤销了房间里的灵性封锁,休就从外面回来了。 “访友有什么收获?”艾布纳见她心情不错,笑着问道。 “收获不小,我把龙眼巨蟒身上的其他材料卖出了50镑!艾布纳,我打听到今天晚上有一场隐秘的非凡聚会,你要不要去看看?”当初在洞窟内杀掉龙眼巨蟒后,艾布纳拿了眼珠,格温小姐分到了蛇皮,而其余身体组织都给了休。 艾布纳想了想,由于他们明天一早就要乘坐火车去东切斯特,时间不是很充裕,而他还要按照之前的计划去看望在恩马特隐居的简,所以只得遗憾地道:“我还有事,就不和你一起去了。” 休点点头,又问道:“你有什么想要的吗?我会帮你在聚会上留意一下。” “长者之树的树心,如果出现,就帮我买下来,”艾布纳想了想,从钱包里取出500镑交给休,然后又从口袋里拿了五枚黄铜符咒,接着道,“如果钱不够,就把这几枚符咒卖了。” 这几枚符咒都是用达米尔港魔物身上的材料制作的,效果大多很诡异。 第68章 再遇 当初达米尔港那场魔物入侵的战斗里,艾布纳几人一共收获了三只魔物的完整躯体,以及一只绝望魔犬的竖眼。 最后分配战利品时,休只拿了可以作为‘治安官’主材的恐惧魔虫的眼睛。加斯东先生则取走了最值钱的竖眼以及最后那只阴影魔物的全部材料。至于格温小姐,由于加入的最晚,实力也不出众,所以象征性的拿了些边角料。 分到艾布纳手里的是最初遇到的那一只魔雾斑鸠以及恐惧魔虫的其余身体部分。后者没什么特殊,只被艾布纳将身体磨成粉末,打算在一些仪式魔法里作为辅助材料使用。 而前者,也就是魔雾斑鸠的躯体,却是好东西。它本身就蕴含很多受过污染的杂乱序列7特性材料不提,其身上沾染到的源自那位名为‘达米尔’的半神级魔鬼的气息才是真正宝贵的东西。 当时只是序列8“推理学员”的艾布纳还没能力处理这么贵重的材料,只能封存。但他不久前成了“守知者”后,拥有了“气息提取”这一类法术能力,再配合“纯白之眼”的高位格压制,终于将那一丝半神级别的气息成功利用了起来。 虽然这气息的大半威能依旧被浪费了,但好歹还是利用它做出了五枚中级符咒,以及修复了一件之前得到的非凡物品。 那五枚符咒就是刚刚交到休手里的代卖品,都能够激发一次恶魔的‘污秽之语’,具体的污秽效果则是随机。 因为作为符咒材料的黄铜对于恶魔气息来说不是好载体,所以这五枚符咒只能保存6到8个月就会逐渐失去作用。 但即便如此,作为序列6级别的攻击手段,哪怕只能使用一次,它的价格也不会低于200镑,甚至如果有人迫切需要,会溢价很多。要知道在达米尔“剑与火”酒吧里,加斯东先生那支只能用一次的“光明之火”箭矢都卖出了150镑,那只是序列7级别的能力。 至于用魔鬼气息修复的物品,则是当初诅咒过休的那枚徽章。它上面原本只有“冷血者”级别的诅咒能力,可经过仪式和气息修复,目前已经有了“掌控欲望”的部分效果。虽然有效期同样只有几个月,但也算是艾布纳手里最强的一张底牌了。 …… 恩马特港郊外的皮尔洛墓园里,一位身披黑色古典长袍的中年男子鬼鬼祟祟地盯着不远处的守夜人小屋,脸上露出了猥琐的笑容。 一般而言,类似墓园的守夜人要么是壮硕的男子,要么是行将就木的老人。可这里,却是奇怪地有着一位年纪不大,长相也不差的妙龄少女。 当然,这位少女外出时经常打扮得很是成熟,让人误以为她至少有三十多岁。可这位见多识广的男子却一眼就识破了对方的伪装,并将其定为了自己下一个“猎物”。 这男子名为艾德希兰,是一个骗子,最擅长的就是建立利用各种手段骗财骗色,然后在露馅前,被警察部门注意到前,果断逃跑。 这一次,他原本都要跑路去贝克兰德了,但在临走前却发现了这么诱人的猎物,于是打算铤而走险,再做一票。 据他判断,这么年轻就来做这种工作的漂亮姑娘,应该是那种不愿意出卖自己的坚贞者,而他最喜欢将这样的姑娘骗到手了。 整了整衣衫,艾德希兰走到小屋近前,看着虚掩的房门,很是绅士的敲了敲,问道:“请问,有人在吗?我需要帮助。” 屋子内,一位身着黑色长袍的少女见状微微叹了口气,回应了一句:“活着,不好吗?” “什么?”艾德希兰闻言一愣,他在心里预演过各种搭话的场景,可绝没有这个反应的。 “这附近只是看起来空旷而已,你附近的小可爱们可是不少,他们早就把你的种种恶行告诉我了。”少女站起身来到门口,眼神冷漠地看着艾德希兰,用没有感情的语气继续道,“如果你不来招惹我也就罢了,可既然送上门,那我就勉为其难地帮你收尸吧。” 艾德希兰越听越不对劲,心里也越来越恐惧,他虽然没见识过真正的非凡者,但此刻却有诸多恐怖故事涌上心头,立刻就生起了转身逃跑的念头。 可他还没来得及动作,就被面前的少女一手掐住了脖子,无论他如何挣扎厮打都无济于事,那只纤细的手掌仿佛机械手臂一般牢牢地钳住了他。并慢慢收紧。 艾德希兰只觉得自己的呼吸越来越艰难,力气也渐渐消失,抵抗越来越无力,最终他双眼翻白,彻底停止了呼吸。 “一点点靠近死亡的感受如何?你这样的人渣就该有这样的死法!呸!”少女啐了一口,然后叹了口气,低下身完成了自己刚才的承诺:给他收尸。 她刚蹲下,却忽然听到外面再次传来一个声音:“简,没想到你都成为‘掘墓人’了。” 声音的主人正是艾布纳,在休去参加超凡聚会后,他就按照之前简通过卡斯帕斯辗转告知过的地址一路找了过来。 当看到那个一看就不怀好意的男子时,他就知道对方多半要凉了。因为在灵视中,整个墓园里游离的灵都已经对其怒目而视,显然是简早有察觉。 也正是因此,艾布纳判断出简已经成功成为了序列8的“掘墓人”。毕竟“收尸人”可没有这样的能力,只有到了“掘墓人”才能初步沟通附近的灵。 不过,游离的灵没有什么实力,想要躲过它们的监视,对于已经能在纯白之眼状态下模拟多个序列能力的艾布纳来说却不难,所以他才能轻易地欺近到简的身前。 简听到说话声本能地向后一滚,但她很快就听出了艾布纳的声音,惊喜地抬起头,然后三两步就跑到对方跟前,喜悦之情溢于言表,道:“艾布纳,你终于来看我了!”开心归开心,但她的声音依旧清冷。 “好久不见,简。”艾布纳也含笑点头,对于少女又能拥有这么明媚的笑容而开心。当然,他也清楚,这种开心的笑和从前那无忧无虑的笑容到底是不同了。 寒暄过后,简将艾布纳让进屋内,而她自己则在草草处理了那位艾德希兰先生的尸体后,才进里屋换了身紫色猎装出来,继续招待艾布纳。 “没想到你现在处理这些事都那么熟练了。”艾布纳将这一切看在眼里,不由得再次感叹道。一个多月前的简别说处理尸体,就是看到怕也会吓得尖叫吧。 “这也许就是成长吧?”简闻言自嘲了一句,然后拉过一把椅子坐到艾布纳对面,犹豫了一下,回答了他最初的问题,“这得感谢安排我来这里接受他人教导的马里奇先生,他还很贴心地帮我弄到了这个墓园的守夜工作。因此,我才能扮演好收尸人,快速地消化了魔药。” “你果然知道了扮演法……这也是马里奇或莎伦小姐告诉你的吧?”艾布纳用的是疑问的句式,但语气却很肯定。 简点点头,回答道:“是马里奇先生在教我神秘学知识时说的……另外,来到恩马特港后,后来教导我的女士也告诉了我很多。” “后来教导你?马里奇还给你安排了很多老师?”艾布纳有些惊讶,要知道对简和玫瑰学派的通缉至今还在,知道的人越多,简越危险。所以艾布纳甚至都没和休说过这事。 “马里奇先生只是把我介绍到他的一位朋友处。而后来的女士,是他那位朋友的上司……马里奇和他的朋友都对那位女士很尊敬,我觉得那可能是个大人物。”简犹豫了一下回答道。这本来是件隐秘的事,但她觉得告诉艾布纳应该没问题。 “大人物……”因为刚被知识之神安排了一波,艾布纳最近对“大人物”有些敏感,在思索了片刻后才又开口问道:“那样的女士为什么会亲自教导你?” “也许是看我可怜?”简其实心里也有疑惑,但她不觉得自己有什么值得那样的大人物惦记,所以并未深究。 “也许吧……”艾布纳不置可否,他试着提取了一下简身上的其他气息,但除了那个人渣艾德希兰外,其余残余气息却都没有提取成功,心里立刻明白,那位大人物至少是个半神,且擅于处理气息痕迹。 认真思索了一阵,艾布纳没有贸然开启纯白之眼继续探查,反而话锋一转,说到了之前的话题,对简道:“其实我一点都不希望你提升的那么快……玫瑰学派没有那么容易毁灭。”至少等我实力增长到足够庇护你再说。 “我明白……我现在不是对神秘世界一无所知的小女孩了……”简测过头,看着窗外半空中的绯红,又笑了笑道: “实际上,你再晚来几天,我就不在恩马特港了。” 第69章 艾布纳的发现 “你不会现在就要去复仇吧?”艾布纳听到简的话后吃惊地问道。他不认为对方会这么不理智,可仇恨这种情绪一旦爆发又怎么说的准?更何况父母之仇不共戴天,虽然罗塞尔没把这句话变成语录,但道理到哪里都是相通的。 简摇摇头,轻笑道:“不要把我想得那么冲动!更何况作为一名‘掘墓人’,我目前像尸体多过像活人……你见过尸体头脑发热做事不顾后果吗?” 那是尸体没见着阿兹克铜哨,见着了也一样狂热……艾布纳心里吐槽了一句,表面上却若有所思地道:“所以,你是打算去寻求后续的魔药配方以及材料?” “没错!”简拨弄了一下自己已经过肩的金发,将发丝缠在手指上又放开,来回几次后才继续道,“我打算出海去海外殖民地甚至南大陆……一来为了探求可能存在的魔药配方,二来也是为了扮演……在北大陆,‘掘墓人’很难扮演。而且父亲留给我的遗物里还有一份拜亚姆的假身份,正好可以利用起来。” “你想去找灵教团?可他们对鲁恩人很是戒备,不会轻易吸纳你的!”艾布纳皱了皱眉,心里并不看好对方的选择。而且玫瑰学派的老巢也在南大陆,简到了那边万一无法掩饰敌意是很危险的。 “我不是要去加入灵教团,而且也并不是直接去南大陆,大概会先在罗斯德群岛游历一番。”简听出艾布纳话里对她的担忧,连忙解释了一句。 艾布纳见她似乎对于能找到魔药配方之事颇为笃定,心里渐渐有了猜测,他看向简,问道:“是那个‘大人物’给你安排了什么任务?” 简闻言露出赞叹之色,道:“艾布纳,你不愧是大侦探艾辛格先生的助理,这才多长时间就有了这样的推理水平!你说的对,是那位女士交给了我一些事去办,不久后就会有船来接我出海。” 艾布纳对于简的夸奖却没有半点自得,他现在满脑子里想的都是格兰特一家到底有什么特殊之处! 那位人造死神派系的半神布雷恩刻意栽培格兰特先生,给予了他那么多的财物以及相关魔药配方……而现在,一位“大人物”又来培养简!这绝对不会是巧合。 但无论怎么看,简都只是一位普通的序列8而已啊…… 由于线索太少,艾布纳完全没有头绪,只得暂时放下这个问题。 唯一的好消息就是,那位“大人物”既然要简去完成任务,那暂时就不会放任她出事,安全应该没有问题。 至于之前格兰特先生为什么会遭难?谁让他遇到的是个不死的傻子呢…… 当然,这也是无奈之下的自我安慰,若是艾布纳此时已经是半神,他当然不会放任简去冒险。可现实是没那个实力,这就只能寄希望于那位“大人物”是个守信靠谱的人了。 简看着为自己操心的艾布纳,心底一暖,眉眼间柔和了不少,笑着安慰道:“别担心了,我对那位女士的观感很好,她不是那种视人命如草芥的人,有时候我甚至觉得她有点天真。她既然选择我去完成某些事,必然有她的理由。” 艾布纳见简始终不说出她要去完成什么事,知道这可能是碍于某种誓言约束,所以也不过多询问了。 之后,他们两人换了相对轻松的话题,聊了聊这段日子各自的经历。 简这边倒是没什么特别,不过是在墓园里扮演收尸人,偶尔出去接受那位大人物的教导,这不光是知识,也包括各种实战,要不然简之前杀人也不会那么从容。 而艾布纳的旅程就精彩许多,虽然关于梦境迷宫塔、神明博弈、塔罗会等诸多事都不能说,可仅仅是和同伴一起抗击魔物入侵和洞窟探险的经历就让简听得津津有味,眼睛闪亮。 等听完后,她看了看艾布纳背后一直背着的剑匣,笑问道:“这里面就是那件封印物了吧?” 艾布纳点头应是后,简用手比划了一下,然后让对方稍待,自己则转身回了里屋。 不多时,她便提着一个大提琴的琴盒走了出来。 “你明天一早就要坐火车去东切斯特吧?这个匣子太惹眼,会被要求检查的。不如装到琴盒里。”简将琴盒递给艾布纳后说道。 “谢谢。”艾布纳一愣,随即欣然接过。虽然他已经可以模拟出戏法大师的部分障眼法,让普通人忽略掉剑匣,但这毕竟是简的心意……而且,如果车上有能窥破障眼法的非凡者,那剑匣确实很扎眼。 至于戏法大师的能力是什么时候解析出来的?当初艾布纳刚刚成为“者”,卡斯帕斯来给他送左轮时,就有一位戏法大师用障眼法藏在暗处,正好被打开“纯白之眼”的艾布纳窥破身形并解析了能力。 “能帮到你就好。”简眯起眼睛,显得很是高兴。 接下来,在回答了简不少关于休和格温小姐的问题后,眼见天都快亮了,艾布纳不得不主动提出告辞。 简有些不舍地望着他,叹道:“不知道我们下次见面是什么时候……” “我之后应该会去西拜朗,也许能在那里见面。”艾布纳想着那份由安德森转交的邀请函,心里忽然冒出这个想法。 待艾布纳背着琴盒在晨曦下离开墓园后不久,一位穿着米色长裤,踏着双不短的黑色皮靴,上身却套着一条浅棕色及膝裙的女士却忽然由远及近,仿佛无视距离一般,几步便来到了守夜人的小屋里。 简见到这位有着出众美貌的女士吃了一惊,连忙解释道:“我没将您交代的事泄露出去。” 那位女士微微点头,她看了看有些慌张的简,双眼蔚蓝而深邃,仿佛浓缩了一片海洋。 “你有一位好朋友!他之前的情绪里一直透露着紧张、担忧,显然在为你要去做危险的事而烦恼。这是个真正把你放在心里的人。”平缓的语气里透露出一丝赞赏。 “可我的心却被仇恨填满了……”简叹息一声,没有把话说出口。 …… 艾布纳回到租住的旅馆,打算回去收拾收拾东西就赶去火车站,而休此刻已经在等着他了。 “并没有长者之树的树心出售,所以我也没将那些符咒卖出去。”休说着将之前艾布纳给她的金镑和五枚符咒还了回来。 艾布纳对此也不失望,序列6的主材哪是那么容易找到的?与其在非凡聚会里碰运气,还不如去期待一下“正义”小姐家的宝库。 “聚会上发生了什么特别的事吗?”艾布纳见休的神色间有些异样,随口问道。 “有的!甚至有好几件!”休点点头,“第一,聚会的组织者x先生透露说黄昏中将从某个小岛上弄到了一份宝藏。这个消息的确切内容价值500镑,我没有去问……不过,我见有些疑似海盗的人花钱去找x先生私聊了。” x先生?极光会的那位?他这么做明显在针对黄昏中将吧……为什么要这么做? 艾布纳还没想出个所以然,就听到休继续道:“另外,星之上将应该来到了恩马特港附近,有人在不远处的海域里看到了‘未来号’……而且,在x先生的聚会上,赏金3600镑的‘海底杀手’妮娜似乎被人认了出来,佐证了这一说法。” 未来号来到了恩马特港附近?艾布纳刚想到这,脑海里似乎划过一道闪电,将许多线索和自己在小说里掌握的情报联系了起来。 简说她近期会被安排乘船出海……未来号来到了恩马特港附近……小说里格尔曼的身份是委托给马里奇办理的,而最后真正给予这个身份的是……大人物,女士……有些天真…… 这么多线索加起来,就正好将那位女士的身份指向了一个人。 第70章 东切斯特郡 罗塞尔大帝的长女,要素黎明的首领,贝尔纳黛·古斯塔夫! 想到这位大人物的名字,艾布纳对于之前格兰特一家的特殊又有了新的联想: 贝尔纳黛一直都在探寻他父亲晚年性情大变的真正原因……那么说来,她让简去办的事也应该与此有关! 大帝隐藏的其他陵寝?还是他晚年布置的诸多遗迹?总之,这个地方一定和格兰特家族有些关系……甚至和人造死神也有关联! 更利好的消息是,如果真的是这位神秘女王,那么简应该就不会有太大危险了…… 艾布纳心里稍稍放松了一点,就听到休又说道:“最后一件特别的事……就是我在聚会里听说了‘苜蓿号惨案’……虽然我没花钱买具体的情报细节,但却知道了它终止于7月1日的夜里。” 说到这里,休看向艾布纳,问道:“在梦境迷宫塔第七层的场景时,你就问过那位被我们救起的女士日期……那个时候,你就什么都知道了,对吗?” 难怪她刚才的表情有些异样,这是被我的‘神棍’表现又吓到了一次?按理说,经过那么多事,应该习惯一些了吧? 艾布纳眨了眨眼,开始思考到底是随便弄个说辞糊弄过去,还是干脆什么都不解释让她脑补。 休一看对方的表情,就猜到艾布纳大致在想什么,毕竟也一起旅行了这么久,彼此很是熟悉了。 “艾布纳,什么都知道却不能说出口的感觉……其实也很不好受,对吧?我能看出来,你总是有很重的心事压在心底,又和周围事物仿佛有着一层隔阂……”说着,她叹了口气,再次认真地看向艾布纳的眼睛,坚定地道:“我会努力提升序列,尽快有资格去听那些秘密的!” 艾布纳看着这样的休,心里也是一暖,心想难怪她在原著里能有那么多的好友,还有佛尔思那样的生死之交。因为一旦和她成了朋友,她就会不带私心地为你着想…… 于是,艾布纳发自内心地笑了笑,说道:“好,我等着能把所有真相告诉你的那一天。” “那就说定了!”休也展颜一笑,昂起了头。 …… 恩马特蒸汽火车站的检票口,一位身着无光泽感的哑光黑色丧服,外罩着紫色外套的漂亮女士从售票处方向走了过来。 她来到另一位个子稍高的女士身前,扬了扬手里的票据,笑道:“买到去廷根市的车票了。” “切莉,你的表情和衣服很不搭配……说起来,你几天前还那么悲愤,情绪调整得那么快?”回话的女士穿着黑色戴兜帽长袍,涂着蓝色眼影和腮红,显出一种妖异冷艳美感。 “因为我已经想清楚了!这是他为我争取的人生,我要代替他快乐地、幸福地度过每一天……这也是他希望看到的吧。”身穿丧服的切莉说着说着嘴角微微翘了起来,一股莫名的幸福感油然而生。 “和我这个单身女人说这些,你不觉得太残酷了吗?”有着妖异美感的女士嫌弃地说道。 “戴莉女士,那是你的眼光太高了。明明不少值……不少公司里的同事和周围的优秀男士都在追求您,可您对他们总是视而不见。”切莉说到这,眼睛里闪过了八卦的光芒,神秘地问道“女士,你到底喜欢哪种类型的?” 戴莉似笑非笑地看了自己的小助理一眼,转而说道:“别看你入职时间短,但公司里对你有想法的也不少呢!若非你穿着丧服,之前还一脸的悲色,怕是就有人要忍不住主动下手了。” 切莉闻言不满地撇了撇嘴,道:“我倒是觉得他们想通过我来接近您呢!” “好了,别在这里开玩笑了,蒸汽列车快进站了,还不快去提行李?”戴莉抬手看了看时间,吩咐道。 “好的,戴莉女士。”谈笑归谈笑,切莉对本职工作还是颇为认真。 她麻利地提起一个不算大的行李箱,跟在戴莉女士身后,然后又有些好奇地问道:“您不是被调任到贝克兰德了吗?为什么要买去廷根的车票?” “那里有个朋友似乎出了些问题……我接到了他一个下属的来信,想去确认看看。”戴莉女士说到这里脸色也严肃起来。 “又是非凡事件吗?会不会和特里斯那个魔鬼有关?”切莉小声嘀咕了一句后,也不再说话。 只是在刚刚走入站台后,切莉就看到一位身着灰色正装,头戴礼帽,背后还背着大提琴琴盒的年轻绅士从另一侧的入站口走上站台,他的身边还跟着一个头发杂乱、个子不高的少女。 切莉在看到那女孩的第一眼就觉得自己印象很是深刻,总觉得在那里见过,却又想不起来。她忍不住快步走到女孩跟前,在戴莉女士和那一男一女诧异的眼神里,用充满了疑惑的语气问道: “女士,我们是不是在哪里见过?” …… 由于时间已经不早,艾布纳和休在退了旅馆的房间后就匆匆赶到了蒸汽列车的车站。 在检票后,他们刚踏上站台,谁知就看到一位提着行李、身穿丧服的女士快步跑到面前,对方用满是疑惑地语气问着:“女士,我们是不是在哪里见过?” 这是被搭讪了?哦,不是我,是休……那没事了。艾布纳在心里吐槽了一句,然后仔细打量一番眼前这位冒失的女士。 他先是发觉对方有些眼熟,略一回想便回忆起在她正是梦境迷宫塔苜蓿号场景里他和休救下的那位切莉女士。毕竟休才刚刚和他说过苜蓿号的事。 虽然因为克莱恩的梦境占卜,艾布纳此时已经知道了自己在那个场景里造成的影响延伸到了现实,但此时看到活生生的切莉,却又有一种回到了梦境迷宫塔的不真实感。 休也有同样的感觉,但她反应很快,立刻装作害怕地躲到了艾布纳身后,仿佛遇到了坏人的小姑娘。 切莉见到这一幕回过神来,想起自己刚才干了什么的她有些尴尬,只得硬着头皮道歉道:“对不起……但她很像我的一个熟人。” 艾布纳虽然也不想和对方在现实里扯上什么关系,但这时候不回话其实更可疑。所以只得用得体而疏离的语气道:“没关系,女士,认错人是在所难免的。不过列车快来了,我们还要尽快登上列车……” “很抱歉,我耽搁您的时间了。”切莉欠了欠身,让出路来。 待看到艾布纳和休两人进了去往东切斯特郡首府斯托恩城的列车车厢后,切莉才转回身,然后就看到戴莉女士玩味地望着她,笑道:“原来你喜欢这种小女孩!吉米,凯洛他们看来要伤心欲绝了。” “别乱说了,戴莉女士……我,我是真的觉得她很面熟,而且明明第一次见面,却有着发自内心的好感。”切莉女士没心思开玩笑,简单地描述了一下刚才的感受。 戴莉闻言面色不变,却凝视了切莉好一会儿,才又说道:“他们不是和苜蓿号相关的人!而你身上也没有被精神诱导的痕迹……应该只是有缘分?”作为值夜者的一员,苜蓿号事件她是看过全部的卷宗资料的。 “也许吧……”切莉有些怅然地望了已经开始运行的列车一眼,心里补充了一句:希望还能再次相遇吧。 …… 坐在行驶的列车上,艾布纳和休面面相觑,他们也没想到会在站台上遇到‘熟人’,还是刚刚谈论过的苜蓿号上的‘熟人’,一时间都没有说话。 好半晌后,休才迟疑地开口问道:“既然切莉存在,那么……特里斯呢?” “特里斯应该已经被各大教会的官方非凡者通缉了吧?”艾布纳回答道。同时心里想着,我已经把“刺客”途径非凡者的许多能力情报告诉了克莱恩,他这次还会让特里斯逃出廷根吗? 恩马特港距离斯托恩城不算远也不算近,蒸汽列车整整用了10个小时才缓缓驶进了这座东切斯特郡首府城市的车站。 艾布纳出了车站,看着这座陌生的城市一时间有些茫然。他们之所以要来这里,是因为休觉得她的亲人需要再次转移住所。 这时候,休犹豫了一下,问道:“艾布纳,我母亲和弟弟就藏在斯托恩附近的乡下。你要是没地方去的话,要不要去做客?” 第71章 见面 和休一起回家?这……似乎不太好吧?艾布纳思索了好一阵才婉拒道:“我第一次来东切斯特郡,还想在斯托恩城观光一下……另外,我打算抽出时间去斯托恩大学的图书馆看看。” 休闻言也悄悄松了口气,虽然问心无愧,但带着一位男士回家,想也知道母亲会是什么反应。刚才的邀请也只是觉得艾布纳不是外人,不邀请一下显得不礼貌。 “也好,我还要带着母亲和弟弟换个地方隐居,确实没空招待你。对了……”休说着从自己的行李里取出一只帽檐弧度稍稍向上弯曲的女士钟形帽递给了艾布纳。 “这是做什么?”艾布纳不解地问道。 “之前那个附加遮掩面容效果的帽子已经失效了,你下次举行仪式时能不能拿这顶帽子制作?”休说到这里,抿了抿嘴,露出了一个不好意思的表情,但还是小声地嘀咕了一句:“之前那顶帽子太丑了!” “太丑了……”艾布纳闻言有些呆愣,他一直觉得休的性格有些像男孩子,既豪爽又仗义,可听到这话,他才深刻意识到,“审判”小姐也是个小姑娘啊。哪怕有些不修边幅,但那只是为了伪装,身为前贵族小姐,又怎么会不喜欢漂漂亮亮的呢? “好吧。”艾布纳接过那顶钟形帽,仔细看了看,确实比自己之前随手拿的帽子好看多了。 “你转移你母亲和弟弟需要多长时间?三天够吗?我们周五晚或周六早上再出发?”艾布纳收起帽子后问道。 “不用那么久,我觉得两天足够了,你帮我买周四晚的车票吧。”休思索了片刻后说道。 之后,两人在确定了集合的具体时间和地点后,便分道扬镳了。 接着,艾布纳叫了一辆出租马车,让马车夫给自己推荐一个附近比较干净的旅馆。 很快,马车就带着他抵达了斯托恩城中心地带的克劳夫旅馆。 这个旅馆的位置选得相当好,本身所在街区风景优美,非常安静,而只需要步行十分钟,就能抵达城市最繁华的几条街道。 看着旅馆门面颇为高档豪华的装修,艾布纳严重怀疑马车夫拉客过来是有提成的。 …… 贝克兰德,希尔斯顿区的康斯坦斯俱乐部里,一场规格颇高的文学沙龙正在举行。 佛尔思作为新晋的知名作家也在受邀之列,她穿着自己唯一一套体面的装束,那件米黄色的、有荷叶边的立领长裙,走到长桌位置取食甜点。 这时候,格莱林特子爵忽然走到她的近前,微笑着邀请道:“美丽的女士,能占有您一些宝贵的时光,让我们去那边单独聊聊吗?” 佛尔思认真地盯着格莱林特看了一眼,确认他眼神中并无邪念,觉得可能是自己之前的请托有了结果,这才露出一个得体的笑容,道:“这是我的荣幸,子爵先生。” 接着,佛尔思就在周围不少女性作家嫉妒的目光中和格莱林特一起走进了一间休息室。 刚一进门,格莱林特子爵就笑道:“沃尔女士,周四下午在我家有一场文学与音乐的沙龙,我诚挚地邀请您参加。在沙龙上,会有不少实权贵族的子女参与,甚至连霍尔伯爵的千金也会莅临,我想你应该能在那里达成目标。”说完,他有些殷切地看向了佛尔思。 “您真是一位守信的绅士,子爵先生。放心吧,我也会信守诺言,带您进入非凡者的圈子的。”佛尔思微笑着回答道。 …… 周三清晨,起了个大早的艾布纳带着有些不安分的‘曙光之剑’在屋顶看了会儿日出,然后在享受了这10苏勒一天的高档旅馆提供的早餐后,出发前往了斯托恩大学。 这座东切斯特郡最好的大学学风不错,尤其是历史和考古专业更是非常有名,原著里奥黛丽为了完成心理炼金会给出的任务,从历史系的米歇尔·德伊特副教授手里拿到一份由巨龙语写的笔记,她捐赠了价值一万镑的大学附近的土地和庄园产权,并组建了古物搜集和保护的基金会, 不过艾布纳来这里并非提前感受一下正义小姐的金镑魅力,而是为了大学里对公众开放的图书馆。 虽然放在公众图书馆里的书籍必然是印刷出版的大众货和誊写手抄的二手货,但由于规模很大,艾布纳在了大半天后还是有了些收获。比如: “罗塞尔大帝曾登上苏尼亚岛,和当地的一位土著美少女邂逅,留下令人遐想的传说?” “罗塞尔大帝在南大陆和前拜朗帝国的皇室后裔春风一度,疑似留下子嗣?” “罗塞尔大帝探索迷雾海,误入与世隔绝的小岛,小岛上的人们根本不知道因蒂斯、鲁恩等四大王国,只知道所罗门帝国?” “罗塞尔大帝……” 艾布纳深觉有些头痛地合上了书本,心想:图书馆这种地方果然是罗塞尔的主场啊!无论是贝克兰德还是斯托恩都是这样……唯一的好消息是,下次塔罗会的‘罗塞尔日记’有素材了。 出了斯托恩大学,艾布纳看了看天色觉得还早,决定先去蒸汽列车站将周四晚的车票买了,免得事到临头没有票。 他叫了辆公共马车,很快来到了车站,可就在他要踏入售票处的时候,四周的空间忽然被一股奇异的力量笼罩,行人、车夫、旅客、售票员全都消失不见,只有一点淡淡的血色在空气中弥漫开来。 紧跟着一位穿着红色衬衣,黑色高领外套的俊美妖异男子便直接出现在了他的面前。 艾布纳对于这般诡异的场景,这般诡异的出场方式惊惧不已,他想都没想便要开启纯白之眼,并取出背在背后的‘曙光之剑’。 可他很快就发现自己失败了,不但身体动弹不得,就连开启纯白之眼的尝试也毫无反应! 这还是他第一次和纯白之眼背后的未知之地失去了联系。 “不要再尝试开启那个空间,即便是我想要屏蔽那个通道也很吃力。若是你再尝试,引来那个空间的力量降临,制造这个封禁地带的‘0’级封印物可遮掩不住!会被祂们发现的。”俊美得近乎妖异的男子皱着眉头说道。 “阁下是什么人?”艾布纳给自己加持了‘机械心智’,瞬间恢复了冷静。 “不用那么紧张,我对你没有恶意。而且……我来这里见你,虽然是始祖的意思,却也得到了知识与智慧之神的默许。”那男子目光柔和,笑着解释了一句。 知识之神默许……始祖的意思……这人是个吸血鬼?执掌‘0’级封印物……血族三大公爵之一? 可老龙什么时候和莉莉丝有一…额,知识与智慧之神什么时候和血族始祖关系那么好了?这是同盟?看这样子都在我身上有布局?祂们甚至清楚未知之地是什么…… 艾布纳满脑子的问号与惶恐甚至压过了技能带来的冷静效果,但表面上却还是在“机械心智”的加持下,沉稳地问道:“您来这里见我,是为了什么?” 妖异男子见问将飘逸的银发用手拨弄了一下,然后才道:“只是提醒你不要进入廷根,在那一位脱离那支笔的视线前,不要靠近他。” 艾布纳这时突然觉得这男子举止笑容似乎有点……娘?不知是不是错觉的他不敢深想,只问了句:“这也是知识与智慧之神的意思?” “没错!”妖异男子点了点头,接着看了看艾布纳因为能力而显得镇定的脸庞,笑着补充了一句,“不过你放心,我为了多点乐趣,给那只笔和笔现在的主人找了点小麻烦。” 若不是你没戴单片眼镜,我简直以为你是阿蒙了! 艾布纳深吸口气,又抓紧问道:“我的眼睛后面的空间到底是什么?” 妖异男子侧过脸看向了半空,没有直接回答,只是道:“等你成了半神就可以顺着通道进去了……不过我不建议你那么做!没有成为天使前或者拥有类似位阶的封印物,进去后恐怕很难保证自己不被那东西污染。” 第72章 隐秘与影响 “好了,我不能在这里耽搁太久,否则会引来不必要的麻烦……期待和你的下次见面!” 俊美妖异的男子说完,也不给艾布纳再次发问的机会,背后虚幻的巨大蝙蝠翅膀突兀出现,将他的身体包裹住,继而他的身影便消失不见,周围的一切也恢复了正常。 然而,直到对方离开了许久后,艾布纳才仿佛找回了行动的能力,长长地呼出一口气。 明明是七月中旬的午后,但他却感觉不到一点温暖,只有刺骨的冰冷缠绕着他的心房,像是要冻结他全身的血液。 虽然这位代表血族始祖意志而来的高位阶强者看似没有恶意,还好心地对他进行了提醒,但是…… 相信神灵的威能,不要相信祂们的仁慈! 这句第四纪的格言环绕在艾布纳的脑海里,他不相信知识与智慧之神和血族始祖会好心到无条件培养他,未来他必然要付出巨大的代价才能偿还掉这份善意! 对于知识之神的注视,从各种线索和证据里早已推测出来的艾布纳虽然有了心理准备,但这次血族妖异男子的出现,以及他的话无疑将之前的猜测证实了。 这让艾布纳再也无法自欺欺人,必须直视起神灵关注自己的问题了。 祂们为什么看重我?无非因为我是穿越者罢了……可是,祂们连我的金手指似乎都了如指掌,我所谓的秘密真的是秘密吗?我所知道的祂们是否也知道了? 知识与智慧之神如果真的知道了所有剧情,那祂为什么没有动作? 想到这里,艾布纳忽然想起提前拿到“铁血骑士”魔药配方的安德森,不由得眯了眯眼睛,心里继续盘算道: 也许,知识之神已经有了布局……而祂肯定很善于对付全知全能者,要不然当初也不会背刺成功并分食了远古太阳神的特性!祂清楚所谓的故事情节其实很大一部分是那一位在背后推动的,所以在真正的露出獠牙前,必然不会对“剧情”做大的更改,只会在暗中谋划……就和祂当初加入“救赎蔷薇”时一样! 那么,我又会在这其中扮演什么角色呢?又为什么让我来? 思索了半晌,艾布纳最后不得不有些沮丧地停止了没有任何证据的猜测,别说他现在猜不透神灵的手段,就算猜透了又能怎么样呢?他一个序列7根本没有反抗的能力。 好在至少到目前为止,知识与智慧之神对我是比较有善意的…… 这么安慰了自己一句,艾布纳不再想那些目前没有意义的事,他转身离开了蒸汽列车车站,叫了一辆出租马车,去运河码头买了两张客轮船票。 既然不去廷根,那么就不要坐路过那里的火车了,直接从运河乘船回贝克兰德比较好。 …… 斯托恩市郊,圣艾琳娜教堂。 身穿红衬衣,黑色高领外套的妖异俊美男子刚刚踏入这座黑夜教会在东切斯特郡的总部,就看见教堂高大屋顶的几根雕有黑夜圣徽的立柱骤然被阴影笼罩,染上了墨水的颜色。 这些立柱的两侧,教堂大厅标志性的彩绘有天使纹路的巨大玻璃窗,同样变得深黑,而明明是白天,却有一轮明澈鲜红的月亮正静静悬挂在教堂尽头天窗的后方。 教堂内原本点燃的烛光和灯光,此时已然消失不见,除了天窗外的巨大红月,就是漆黑的夜色。 夜色之下,原本在教堂内祷告的信众也染上了一抹漆黑的色彩,仿佛已经由活人变成了水墨画。 黑与红,阴影与立柱,安宁与静谧,以这样一种奇特的姿态展现在了这位吸血鬼的眼中。 见到这样的场面,俊美妖异的血族男子并没有露出紧张的神情,反而侧过头看向了大厅中的布道台。 因为原本空无一人的布道台后方有一道人影突然出现。 那人影套着有缝补痕迹的简朴亚麻长袍,腰间系着一根树皮绞成般的腰带,乌黑的长发肆意地披落往下,双脚未着鞋袜,布满尘埃和伤痕。 这是一位女士,她五官极为普通,幽黑的眼眸和正常人没什么区别,可是,她周身安宁平和,让人一见就觉得心安。 “隐秘之仆?”血族男子轻笑一声问道。 “正是!”那位女士走上前,轻轻对血族男子行了一礼,道:“没想到您竟然神降而至,女神派我来代为迎接。” “只是用一个特殊后辈的身体做一个尝试罢了……”血族男子笑着摆摆手,又接着道,“不用那么拘谨,我在这里稳定存在不了多久,只说几句话就走。” “您请吩咐。”那位女士平静地说道。 “告诉黑夜,她看中的人选我观察过也认可了,之后应该会派个有趣的小家伙与他接触。” 血族男子说完,也不待对方回答,便将整个身影化作无数蝙蝠,消失在了被‘夜幕’笼罩的教堂里。 那位女士沉默了片刻,方才低声道:“女神已了解您的意志。” …… 廷根市,水仙花街2号的联排房屋内,克莱恩逆走四步登上灰雾。 “‘小丑’魔药的线索。” 古老而斑驳的青铜长桌上首,克莱恩反复读了几遍“占卜语句”,往后一靠,进入沉眠。 他的周围很快变得安宁而寂静,“眼”中所见飘渺又朦胧,无数扭曲的、难以辨认的画面在这里飞快闪过,就像清晨柔嫩花瓣上的一滴滴露水。 渐渐的,克莱恩把握住了自身灵性,找回了一定的知觉。 他看见面前有一个昏暗的房间,房间中有许多沙发和座椅,坐满了各色各样的神秘人,而在这些座位的角落里,是一个戴着铁制面具且黑袍罩身的女子。 这女子正将一份蓝色透明果冻样的物品,交给了坐在中央沙发上的一位头发斑白的老先生。 虽然所有人都没露出面部,但这么清晰的细节,让克莱恩笃定这是一个隐秘非凡聚会。 “这里有‘小丑’魔药的线索?可那位老先生是谁?他买到了魔药的线索,和我有什么关系?难道那个老者或女士是我认识的人?”克莱恩的想法刚刚闪过,周围的场景就发生了变化。 那是一座灰白色的仓库,它藏在相同建筑的最里侧; 它里面散布着一根又一根白森森的骨头,有几团被巨石压扁般的血肉烂泥; 仓库的正中央是一团拳头大小的灰白事物,它表面布满沟壑,给人柔软有质的感觉,仿佛活生生挖出来的大脑。 克莱恩刚认出这是什么地方,刚想起那是什么东西,眼中画面就如同水上倒影被搅动般扭曲破碎了,衍化出新的朦胧景象: 赤裸的身体躺在铺着白布的长条桌上,身前漂浮着一个带有些许蓝色的血球。 克莱恩顿时皱起眉头,泛了嘀咕: “这个是燕尾服小丑手腕烙印化成的东西?那刚才老先生接过的东西是不是也是某人死后的残留?” 就在他试图推测这些画面究竟象征着什么的时候,场景的变幻陡然加剧: 大理石茶几,一主二副格局的皮制沙发组合,高悬于天花板上的吊灯; 黑发褐瞳、有书卷气质的克莱恩莫雷蒂,身材圆滚滚、皮肤白皙的富态男子,戴着薄纱手套,容颜娇美的年轻女士; 褐发浓密刚硬、根根竖立的黑袍中年男士,身材圆滚滚、皮肤白皙的富态男子,眉毛杂乱、棕发稀疏、眼眸灰蓝的半百老头,以及放在他们之间圆桌上的一本深黑色笔记,气息古老而悠远的笔记。 安提哥努斯家族的笔记! 克莱恩霍然坐直,梦境再无丝毫残留。 望着恢弘神殿之外的无垠灰雾和深红星辰,他又是惊愕又是疑惑地想道: “我是在占卜‘小丑’魔药的线索啊……怎么会冒出来安提哥努斯家族的笔记?” “我想想,我想想,那个身材圆滚滚的家伙是韦尔奇,对,韦尔奇,购买到安提哥努斯家族笔记,引发了后续一系列事件的倒霉鬼……戴着薄纱手套,容貌娇美的年轻女士是娜娅……” “我想起来了,那张大理石茶几和皮制沙发的组合是韦尔奇住所的标志,我在那里见到了‘通灵者’戴莉。” “也就是说,我刚才看见了韦尔奇住所的客厅,看见了原主和两位同学讨论笔记的场景。” 克莱恩心绪沉淀,恢复冷静,手指有节律地敲动着青铜长桌边缘: “那最后一幅画面又代表着什么呢?出现了笔记,出现了韦尔奇,难道是他购买那件‘古物’时的场景?” “在场的另外两人,有一个很眼熟啊,那位穿黑色古典长袍的中年男士好像在哪里见过……刺猬般的褐发,浓重的黑眼圈……对,我知道他是谁了,海纳斯凡森特,占卜俱乐部的海纳斯凡森特,因赛琳娜偷学了秘密咒文,被队长潜入梦境,‘安详’死去的海纳斯凡森特!” “嘶,那本笔记是他卖给韦尔奇的?” “绕了一圈,竟然这么连上了,世界还真是小啊,不,廷根真小!仔细想想,真有这个可能,海纳斯凡森特不是普通的占卜师,明显深入了神秘领域,得到了某位古老邪神的注视,他有渠道有能力有机会获得密修会偶然外泄的笔记……” “难怪队长他们一直没查到韦尔奇是从哪里买到笔记的,因为方向完全错误了,他们在试图排查古物市场……后来有了笔记的具体下落,更是放弃了这方面的尝试。” “可惜啊,海纳斯凡森特刚死没多久,否则肯定能从他那里查到一些笔记有关的东西……作为一名深入了神秘领域的人,他应该研究过那本笔记……他的死,还真是巧了!” “不过在场还有一个人,一个五十来岁的老者,他或许也知道不少事情。” “可我占卜的是‘小丑’魔药的线索啊……这不科学,不,这不神秘学!” 在成为“占卜家”后,克莱恩曾经试过占卜韦尔奇从哪里买到的安提哥努斯家族笔记,但当时没考虑到灰雾之上的特殊,未能获得启示,而现在,他占卜另外一件事情的时候,竟状似偶然地带出了真相。 冷静了十几秒,克莱恩结合罗塞尔日记的内容以及“塔”先生讲述的密修会介绍,开始尝试着解读刚才的梦境: “第一种可能,查拉图,或者说密修会,在寻找和追逐安提哥努斯家族的遗物,所以这个梦境的象征意义是,借助安提哥努斯家族有关的事情,引诱密修会出现,从而获得‘小丑’魔药的配方。” “第二种可能,安提哥努斯家族的笔记里直接就记载了‘小丑’魔药的配方……按照‘塔’先生透露过的只言片语,安提哥努斯家族和所谓的‘半个愚者’有关……而根据‘塔’先生听到愚者的反应,这个名字很可能是占卜家序列的高阶魔药名。那么安提哥努斯家族掌握‘小丑’配方也就理所当然了……” “但第二种象征解释没办法和燕尾服小丑的烙印之物联系起来,哎,我倒希望是第二种,等圣堂找专家解读完笔记,我就可以没有风险地获得‘小丑’魔药了。” “目前看来,第一种解释的可能最大,但作为占卜家的直觉告诉我,应该还有更深层次的象征意义……” “也许我将梦境的内容告诉‘塔’先生,他会推断出更多东西。” “但我要如何和他说呢?以‘愚者’的身份肯定不行,而其他方式,无论如何都会将克莱恩暴露出来。” 想到这里,克莱恩揉了揉额头,对占卜家的局限突然深有感触。 除非是面对很简单,很直观的象征,否则占卜家的解读都必须小心翼翼,如同走在深渊边缘,走在薄冰湖面,一旦解读失误,或是没能解读出最关键的意思,燕尾服小丑就是活生生的、血淋淋的例子! 这个瞬间,克莱恩有种自身把握到了占卜家真谛的幻觉,似乎只差那临门一脚,他就能彻底消化掉魔药了。 “感谢你用生命提点我……赞美女神!”他低语一句,在胸前画了个绯红之月。 …… 夜晚,休猛地惊醒。她今天下午刚刚将母亲和弟弟偷偷搬迁到这座叫赫德拉克的村庄,本来觉得这地方安静、隐秘,是个藏人的好地方。 可是……她刚刚似乎梦到了巨龙? 第73章 命案 “所以说,你在那个叫赫德拉克的村庄里梦到了巨龙,还在巨龙设置的游戏里成功仲裁了多起事件,并因此消化了魔药?” 时间已经来到了周四下午,休和艾布纳成功汇合,并讲述起她在昨夜的奇怪梦境。 艾布纳听得揉了揉额角,因为“赫德拉克”这个名字他并不陌生,在诡秘小说原著里,这个村庄集体潜意识大海内隐藏着古龙艾瑞霍格,一位序列2的“洞察者”。但这就没必要和休说了,免得吓坏了她。 “没错,奇怪的是,我在梦里时对那些事件一点都没怀疑真假,竟然尽职尽责地完成了种种仲裁……”休有些不可思议地道。 “那你在梦中见过的其他人呢?他们醒来后还记不记得那些事?”艾布纳皱了皱眉问道。 休摇摇头,凝重地道:“我弟弟和母亲也出现在梦境的事件里,但他们醒来后什么都不记得。只觉得是做了个梦,却忘了梦到什么。” 感觉就是冲着休去的啊……帮她完成了“仲裁人”的扮演,是打算走先给甜头后收利息的路子?但这一点都不“古龙”啊,古龙里除了知识与智慧之神,哪有什么好脾气的?威逼恐吓才对啊。 而且我现在也无法判断这头古龙到底是艾瑞霍格还是“空想之龙”安格尔威德,原著里后者这个时间应该还没在前者身上苏醒,但如果知识与智慧之神提前知道了“剧情”,可就不一定了。 那本《格罗赛尔游记》就在信奉知识与智慧之神的冰山中将艾德雯娜手里,想要借此让安格尔威德复苏并不困难。而且知识与智慧之神也有复苏祂的动机。 安格尔威德是“噩梦之龙”阿勒苏霍德的“父亲”,与“0-08”关系紧密,让祂提前复活抢到“0-08”必然会对那一位起到牵制作用…… 唯一的问题是,安格尔威德不光和那一位是仇人,和知识与智慧之神也一样有仇,到时局面恐怕不容易掌控。 不过,我都能想到这些,那一位会想不到?会没有相应后手?知识与智慧之神的谋划又会是这么简单吗? 艾布纳一时间思维发散的有些远,直到休担忧地拉了拉他的衣袖才回过神来。 休看了看艾布纳紧皱着的眉头,叹道:“看来我又遇到一件很麻烦的事啊……连你都无法轻易下判断。” 感情休真以为我什么都知道了……艾布纳在心里自嘲一句,然后才组织了一下语言,道:“你遇到的东西可能很复杂,我还无法判断出是好事还是坏事……总之先远离那个村庄吧。” 古龙的意图不明,但休本身应该没有祂贪图的地方……下次塔罗会得问问愚者先生可不可以将他的尊名透露给可信的人,休这种情况还是用灰雾“杀杀毒”比较保险。 “我也是这个打算……所以我想再留几天,给母亲和弟弟再搬次家,把他们留在那个村庄里我不放心。你先回贝克兰德吧,我过几日自己回去就好。”休显然早就有了决定,她想了想,又继续道,“回到贝克兰德后,你先去代我和佛尔思说一声抱歉吧,我怕她担心。” 他们之前在恩马特港时已经和贝克兰德通过电报,和艾辛格侦探以及佛尔思约定好了抵达贝克兰德的大致时间。 艾布纳闻言思索了片刻,觉得就算古龙有所图谋,但既然先给了甜头,就不会那么快翻脸,休短时间内应该没有问题,而他留在这里干等也没有意义,于是点头道:“放心,我会把话带到的。” …… 格莱林特子爵家的书房里,奥黛丽从门口走进来,看见格莱林特坐在桌子后方,正把玩着钢笔,而佛尔思·沃尔女士立于书架前,随意翻看着藏书。 “奥黛丽,你来了。我来给你介绍一下,佛尔思女士,一位真正的非凡者。”格莱林特放好钢笔,迎了上来。 “是吗?”奥黛丽故意表现出了自己的怀疑。 佛尔思将书籍塞回原本的位置,扭头笑道:“看来我需要证明自己。” 她缓步走到墙边,伸出右掌,按在了墙面的位置,表演了一出无中生‘门’的戏码,成功让两位贵族瞪大了眼睛。 “这真是神奇的能力啊。”格莱林特赞叹出声。 奥黛丽轻吸了口气道:“我没有疑问了。” 与此同时,佛尔思表现出来的能力也让她产生了些许的好奇。 这是哪个途径的非凡者呢?也许下次塔罗会应该问问“塔”先生……哎,可惜我家的宝库里没有“长者之树的树心”,看来得再写信给阿尔弗雷德问问看了。 奥黛丽一边想着心事一边努力让自己像一名观众。 佛尔思低笑两声道: “让我们坦诚地交流吧。我曾经是一名诊所医生,在某个偶然的机会里成为了非凡者,到今天已超过两年。” “我希望你们帮我查一件事情,而我给予的报酬是引领你们进入真正非凡者的圈子,卖给你们某些序列魔药的配方和相应的材料。” 听到这样的承诺,格莱林特迫不及待地问道:“是什么事情?” “我有位同伴因为被军情九处下令调查,所以被迫离开了贝克兰德,至今还没回来。我希望你们帮我查一查是谁下的这个命令。”佛尔思简洁描述道。 奥黛丽仔细观察着对方的表情和肢体动作,斟酌着问道:“你那位朋友是做了什么才被军情九处盯上的?” 佛尔思组织了一下语言,回答道:“我的同伴其实非常受人尊敬,她的品格高尚而善良。之前,她打击了一个放高利贷的黑帮,并顺手查出一个相关的人口贩卖案……然后她就被军情九处的人员调查了。” …… 内河客轮“马特号”上,艾布纳原本正站在甲板上观赏着运河沿岸的美景。可这时,身后不远处却传来了激烈的争执声。 艾布纳回头望去,只见一位黑发很短、脸蛋很圆的三四十岁男子正用夸张地动作手舞足蹈着,口中也连连争辩道:“我说过了,你儿子的死和我没有关系!那副药没有问题,他不是因为吃了我的药才死的!” “你们应该去找找真凶,而不是来冤枉我!” 而他身边的一男一女却不肯听他的辩解,紧紧地揪住他不放,就连船上的安保人员也围了上来,避免他逃跑。 这是出了命案?艾布纳心中一动,想到自己已经成了“守知者”,而它的小名叫“侦探”,虽然还不知道扮演守则,但先主动做一些侦探工作应该也不错。 想到这里,他分开看热闹的人群,来到那位揪住嫌疑人的男士身前。 那是一个身着白色衬衣,黑色长裤,看上去四五十岁,脸上带着沧桑和悲愤的男子。 包括他身边的女士在内,身上都是廉价货,这家人看起来并不富裕。心里有了判断,艾布纳主动上前,自我推销道: “先生,您好。我是一名侦探,也许这里需要我的帮助。” “不管这位先生的话是真是假,总得有人验证一下。如果是真,我想您也不希望真凶逍遥法外;如果是假,那么就可以以此给他定罪。” “您觉得呢?” 那位男士闻言一愣,继而明显地犹豫起来,最后才咬牙道:“侦探先生,我确实需要帮助!不知您怎么收费?” 艾布纳知道对方囊中羞涩,于是露出一个微笑道: “价钱等将案子查清后再谈不迟……我想您也一定想尽快知道凶手到底是谁。” 第74章 金币与药师 那位男士再三犹豫后还是答应了给予委托,并简单地和艾布纳说了说事情的来龙去脉。 他的名字叫作西恩·斯卡德,原本是某个海贸商行的经理,但这一年来因为连番的倒霉事和儿子身上突发的怪病,这位先生已经丢掉了工作,几乎耗尽了积蓄,甚至卖掉了祖产。 这次坐船去贝克兰德也是为了找更好的医生给他们的儿子阿伦看病。谁知才刚出发不久,阿伦的病情就突然恶化了。 斯卡德夫妇对此束手无策之际,刚刚那位大喊大叫的男人主动上前说自己是个很有能力的药师,只要肯出10镑,他就会调制一副药剂让阿伦康复。 斯卡德先生一开始觉得这个人是个骗子,但看着儿子似乎已经撑不下去的痛苦,他最终还是拿出最后一点积蓄,请那人配制了一副汤药。 那汤药一开始很管用,阿伦喝下没多久就没再感觉到疼痛,甚至难得地安稳沉睡过去。 但是,没过多久,就在留在舱室照料阿伦的斯卡德夫人去了趟盥洗室的功夫,阿伦就变得面色青紫,呼吸困难,还没等匆忙赶回的斯卡德夫人叫来丈夫,就彻底地停止了呼吸。 艾布纳听到这里,瞥了瞥那位还在兀自大叫大嚷着冤枉的胖药师,心想:仅仅听斯卡德先生描述,这人还真像个卖假药翻车的骗子……可通过我的观察分析,这个人脸上的委屈不像是假的。而且他虽然闹得厉害,但并不如何惶恐,显然是问心无愧或者有把握脱身。 “我能不能去看一看阿伦死亡的现场?”艾布纳思索了片刻后向斯卡德先生问道。 “这恐怕需要船长先生的同意……”斯卡德先生有些为难地道。 “没关系,我很擅长‘说服’别人同意我的见解。”艾布纳笑了笑道。 和休同行了那么久,她“仲裁人”的威严自然早就被“纯白之眼”解析完成并模仿成功,虽然效果比不上休亲自用,但应付普通人倒也够了。 果不其然,在艾布纳让人信服的魅力和足够的威严影响下,船长马特先生很“愉快”地答应了他的请求,并将他们带到了小阿伦所在的船舱内。 进了舱室,艾布纳仔细观察了一番床上那个用双手抚住自己脖颈,脸色青紫肿胀,口鼻中都有出血的十岁左右的小男孩,不放过一丝线索。 这模样比起药物中毒,更像是窒息死的啊?不过有些药物也能造成窒息效果,倒也不能确定是不是。 艾布纳想到这里,一边好似在房间内侦查取证,一边悄悄使用了气息提取,将房间内不同的留存气息都提取了一份,然后分别解析,想看看有没有非凡力量介入。 小男孩自己的气息……斯卡德夫妇的气息……某个海员的气息……某种坚果碎屑的气息……这个是药……咦? 很快他就发现承载那个药师配制的药物的碗中留有非凡侵蚀的痕迹。 还真的有?艾布纳有些诧异,没想到自己只是临时起意介入的一起命案就涉及到了非凡者,他瞥了眼在门外被安保人员看守的胖药师,又对那残留的非凡气息进行了解析。 这药物……确实有镇痛和消除人体病变的作用。看来那胖药师还真是个“药师”啊!不过,这个孩子的死应该真的和他无关…… 艾布纳心里这么想着的同时运用起“场景回溯”能力,紧接着便看到名为阿伦的男孩在吃过药后,痛苦的神色明显褪去,然后可能是因为消耗的体力太多,很快就沉沉睡去。 之后,又一副场景呈现,看护儿子的斯卡德夫人去了盥洗室,小男孩阿伦睁开了眼睛,从口袋里掏出一个似乎珍藏很久的坚果放入口中,可不巧的是恰在此时客轮剧烈的颠簸了一下。阿伦猝不及防下被坚果卡到了气管,他奋力呛咳,用手捶打喉咙,想要把坚果咳出来,可惜没能奏效,最终窒息而死…… 回溯结束,艾布纳看得有些无语。原来闹了半天,这阿伦是被一颗那么小的坚果给卡死的?嘿,也不知道是他太倒霉,还是那胖药师更倒霉了。 不过,他很快就又生起了一个新的念头:会不会太过巧合了?而且我总觉得这里还有什么我忽略的东西。 艾布纳又仔细审视了一遍罗列出的线索,依旧没什么新的发现。 他想了想,为了保险起见,再次打开了“纯白之眼”。 这一回,艾布纳却隐隐约约在小男孩阿伦的右手指尖处发现了一缕若有似无的气息。那是他之前气息提取时没有提取到的。 这气息给我的感觉位格并不高,但存在感却如此微弱……这是天然克制侦查或占卜类能力的非凡途径的残留? 艾布纳皱了皱眉,在“纯白之眼”状态下对那些微的气息进行了解析,然后再次使用了“场景回溯”。 画面徐徐展开,小男孩阿伦正在手里把玩着一枚样式古朴的金币,但病痛很快就让他没了兴致,他下意识地用手指搓了搓金币表面,将一块黑红色的污渍擦了下去。 画面一转,小男孩上了船,很快病情发作,就在他觉得自己快撑不下去时,一位胖药师自己找上门,给他配了副药。药物很管用,近一年来从未间断的疼痛竟奇迹般的不见了,很久没睡好过的阿伦当即浑身轻松地陷入睡眠。 画面再转,阿伦因为吃坚果被卡死后,口鼻中渗出的血液有一滴恰好滴落在那枚不知什么时候从小男孩口袋里滑落出来的金币上,再次形成了血污。 回溯结束,艾布纳对这起事件心里大体上有了数,不由暗自感叹道:‘’版的场景回溯和我自己的‘平民体验’版果然是天壤之别啊。 不过,小男孩阿伦是如何拿到那枚金币的呢? 艾布纳先是模拟了一个障眼法,在假意探查阿伦身上的痕迹时,将那枚滚落在床边缘,丝毫不起眼的古朴金币神不知鬼不觉地放入了自己的口袋。 由于已经用“纯白之眼”对其功能解析过,知道金币在一般情况下没有负面效应,所以艾布纳才敢直接上手。 接着,他走回斯卡德先生的身边,斟酌着语气,说道:“先生,我有件事想询问您。” 一直盯着艾布纳动作的斯卡德先生这时连忙回答道:“有什么问题您尽管问!是发现了什么线索了吗?” “是有了些发现……”艾布纳点点头,打开“纯白之眼”模拟了休的“威严”,问道,“我希望您能告诉我,您们一家最近是不是总有倒霉的事发生?都有哪些?从什么时候开始的?” “你怎么知道?!”斯卡德先生的反应极其剧烈,他自己也立刻发现了这一点,匆忙深吸了几口气,反问道:“这和阿伦的死有什么关系?” 这是从心底就不想说啊……而且这种不想说的意志竟然抵抗了我模拟的技能…… 艾布纳暗自皱了皱眉,心思电转间改变了策略,转而说道:“不要激动,斯卡德先生。我确实有了发现,不过需要船长先生和船上其他有身份的先生做个见证。” 说完,他向同样在舱室内的船长马特先生询问是否可以找来一两位有权威的绅士,后者立刻会意,亲自去一等舱请来了《每日观察报》的新闻记者迈克·约瑟夫先生,以及贝克兰德考伊姆公司的股东卡隆先生。 由于“马特号”不是那种豪华的客轮,所以即便是一等舱,也并没有真正大贵族大商人阶层的绅士乘坐。这两位已经算是很体面说话很有分量的绅士了。 《每日观察报》的迈克·约瑟夫?这不是夏洛克未来在克拉格俱乐部认识的记者吗?居然在这里碰到了。 而另一个卡隆我也认识,就是他买走了迪尔家在北区郊外的废弃庄园,当时我和休藏在储物室里偷听了他买房的全过程来着。 艾布纳不动声色地打量了两位来旁听的绅士,前者年龄接近三十,眉毛较为稀疏,皮肤相当粗糙,毛孔异常明显。不过,他的五官还算不错,蔚蓝的眼睛尤其迷人,再加上两撇漂亮的小胡子,很有几分成熟的韵味。 而后者五十岁上下,身材颇高,略显肥胖,两肩又宽又高,看起来就好像要躬身似的。他穿着典型的鲁恩式正装,打着领带,一副精英商人的做派。 两人和艾布纳相互介绍后,艾布纳才转回正题,他先是对众人讲述了药物中毒和窒息死亡的不同之处,又在众目睽睽下从阿伦的口袋里翻出了坚果的碎屑,接着他扶起小男孩的尸体,调整力道,在其后背位置猛地一拍,那颗卡死阿伦的坚果终于从他的气管里脱落,并从口腔飞出,掉落在众人眼前。 因为坚果脱落,小男孩阿伦青紫浮肿的脸色似乎都恢复了一些,但他已经死去太久,即便气管通畅了,也挽回不了他的生命。 “这是……是上船前一天我们买给阿伦的!他竟然还藏起一颗没有吃……”斯卡德先生失口叫道。 艾布纳这时转回头,向眼神呆滞的斯卡德夫人问道:“您还记得是什么时间去盥洗室的吗?” “记得……上午十点,我只在盥洗室待了5分钟。”斯卡德夫人回过神,木然地答道。 马特船长这会儿也一拍巴掌,道:“十点时来了好大一个浪头,我记得当时晃得厉害……” 在场众人闻言都有些恍然,然后可惜地看了一眼床上的阿伦,深觉他运气实在不好。 这时候,一个嗤笑的嘀咕声却突然响起:“我就说和我没关系,是你们一直以来都太倒霉了,现在看来我是对的!” 屋内众人闻声皆皱了皱眉,觉得这么说太过分,也对死者不尊重,于是循声望去,却发现说话的是那个疑似嫌疑人的药师,这才释然。 险些被冤枉,自然心里不爽,只是涵养太低了。大部分人心里这么想着。 只有艾布纳若有所思地看了那个药师一眼,心道: 与其说嘲讽,到更像是提醒斯卡德夫妇……这个说话的方式,还是个“药师”…… 他不会就是生命学派的达克威尔吧? 第75章 厄运 除了艾布纳,另一个对药师的话有所反应的则是斯卡德先生,他情绪有些失控地喃喃道:“倒霉……侦探先生您刚才也问我是不是一直很倒霉……” 这时候,一直表情木然的斯卡德夫人也爆发了,她扑到自己丈夫身边,抓住他的衣服,声嘶力竭地哭喊道:“都是你!都是你从海外带回来的东西!若不是那些东西,我的小阿伦怎么会病,现在又怎么会死?!你还我的阿伦!” “是我的错……是我的错!”斯卡德先生也痛苦地不停自语着,任凭妻子的拳头不住地落在自己身上。 艾布纳见场面变得混乱,而且这夫妇二人的话里可能还会透露出些别的隐秘,所以他一边示意船长马特劝一下,一边亲自将作为见证人的迈克·约瑟夫记者和卡隆先生以及前嫌疑犯药师带出了船舱。 出了门后,迈克记者率先对艾布纳鼓了鼓掌,笑道:“真是精彩的推理,听说您只是搜查了一遍房间就弄清了真相?看来又有一位名侦探要在鲁恩诞生了。” “您过誉了,我只是运气比较好。”艾布纳谦虚地回答道。 “这可不是刻意恭维你……”迈克记者先是摆了摆手,又问道:“对了,如果你不介意的话,我可不可以将这段故事发表到报纸上?” 登报?这可是好事……我之前就想着回贝克兰德扮演侦探,但碍于没有名气,总觉得不会有什么像样的委托……如果登报的话,也许名声就来了? 心里这么想着,表面上艾布纳却是故作为难地道:“我是没有问题,但这件事还得征求马特船长和斯卡德先生的同意。” “放心,又没出大事,老马特不会放过给他的船打广告的机会的!至于斯卡德先生……我也有把握说服他。”迈克记者信心满满地保证了一句后,又从衣兜里抽出一张名片递给艾布纳,道,“这是我的名片,如果以后有需要,可以拿着他来《每日观察报》报社找我。” 这就要互换名片了啊……可惜我还没印,总不能现场做个符咒给你…… 内里自嘲了几句后,艾布纳有些歉意地道:“很抱歉,由于我还没经过老师的考核,还没有自己的事务所。所以……” “您这样的知识面和推理水平都还没通过考核吗?不知您的老师是?”迈克记者有些吃惊地问道。 “我的老师是艾辛格·斯坦顿侦探。”艾辛格本就是知名大侦探,艾布纳也没必要隐瞒。 听到艾辛格·斯坦顿这个名字,迈克记者还没说话,旁边一直没有开口的卡隆却抢先说道:“原来布雷恩先生您是艾辛格大侦探的学生,果然名师高徒啊!这是我的名片,还请收下。” 这货可真现实,刚才脸上还有点不耐烦,仿佛不愿意结交我这种小人物。这会儿听到了老师的名字,觉得自己有了价值,就送上名片。 艾布纳还只是这么想,他身后的药师却再次嗤笑一声,道:“嘿,这可真是个现实的世界。” 卡隆先生听到这话脸上就有些挂不住笑了,他狠狠地瞪了那个药师一眼,深吸几口气才勉强平复了怒火,挤出一丝难看的笑容,道:“我还有些事,就先告辞了。” 艾布纳和迈克记者都不想只因言语就把人得罪了,所以都是礼貌地和其道别。 待卡隆先生走后,迈克记者才摇摇头,劝说道:“药师先生,你这么说话很容易得罪人的。” “我又不指望他吃饭,得罪就得罪了!”药师满不在乎地回了一句,然后才又说道:“对了,我叫达克威尔,你们两位都可以直接叫我的名字。” 还真是达克威尔啊……艾布纳暗自嘀咕了一句,然后同样劝了他一句:“有些人虽然不能帮你成事,却能破坏你的事。”他已经读了许多的罗塞尔语录,这句应该没被收录过。 “没错,这句话很有道理!布雷恩先生,您一定接受过高等的文法教育!”迈克记者听得眼前一亮,夸赞道。 三人闲聊了一阵后,迈克记者和达克威尔也相继告辞,艾布纳这才又转回刚才的船舱里,他还有些事想询问斯卡德先生,而且对方的侦探费还没给。 这时候,斯卡德夫妇的激动情绪已经宣泄得差不多了,在船长的安抚下正渐渐平静下来。 “布雷恩先生,我知道您想问什么……我会把我知道的告诉您的,因为我也想借助您丰富的经验弄清楚事情到底该怎么彻底解决!”斯卡德先生见艾布纳进来,咬了咬牙直接说道。 艾布纳没想到对方这么快就想通了,不过这对他来说是好事,所以点点头道:“我会尽力帮助您分析的。” 在马特船长识趣的离开后,斯卡德先生才叹了口气,讲述道: “事情还得从一年多前说起,当时我跟随公司的股东伦斯特先生一起乘船去拜亚姆收购原材料。在返航途中,我们从海里救出了一位陷入海难的老先生,这本没什么,毕竟这是大海上的规矩,就连海盗都会搭救落水者……” 说重点啊!艾布纳有些无奈,但也不想打断对方,只得继续听其说道: “那位老先生是个很神秘的人,我们一度以为他精神不正常,可是他几次提醒我们改变航向,结果都恰好避开了危险,这让船上大部分人都以为他是个很有能力的预言者。” “那位老先生最后在罗斯德群岛西边的一座小港口下了船。他在离开前,告诉了我们一个方向,说一直沿着那个方向可以发现一个宝藏,就当做救了他的报酬。只是,他最后又告诫我们只能拿走表面的那些,不能打开里面的门。” “我们将信将疑地按照他指的方向航行,结果在一天后发现了一座小岛,岛上有个很小山谷,里面放了许多可能来自上个纪元的物品,包括金币、器皿、祭祀用品等。” “我们很是高兴,在股东伦斯特先生的主持下,我们分了那个宝藏。但就在这时,山谷尽头石壁上的一扇铁门却吸引了我们的目光。虽然那个老先生临走前告诫了我们,但贪婪充斥着每一个人的心,都忘了他的话,最终伦斯特先生推开了那扇门……” 艾布纳听得入神,见他停了下来,不由问道:“门后有什么?” 斯卡德先生的精神这时候似乎有些恍惚,用梦呓般的语气道:“什么也没有……只有几幅奇怪的壁画……” “什么样的壁画?怎么个奇怪法?”艾布纳追问道。 “我……我想不起来了。”斯卡德先生这时回过神来,摇了摇头道。 想不起来?这是被壁画影响,还是后续被什么人处理了?他们这船人如果回来就接连倒霉,那不可能不惊动官方。 艾布纳心里有了些猜测,于是问道:“那么,你们回来后就开始遇到倒霉事了吗?” “那倒没有,最开始只是船上分到宝藏的人家里的孩子开始生各种怪病……我的小阿伦就是那时开始周身剧烈疼痛的。”斯卡德先生想了想后回答道。 “那后来呢?” “后来我们的贸易公司因为种种莫名其妙的原因破产了,我和许多失业的同事也开始纷纷遇到倒霉事,大家这才反应了过来,觉得是那宝藏里有什么问题!”斯卡德先生道。 “所以你们报了警,对吧?” “对,其后不久军方的人员就上门把我们分到的物品全都没收了,还派了个神秘人来给我们做了一个弥撒。最后告诉我们应该没事了……”斯卡德先生说到这里似乎头有些痛。 分到的物品全都没收了?那枚金币又是怎么回事?嗯……那金币好像能反侦察反占卜,如果军方来的人序列不高,确实可能被漏过去。 而且,斯卡德先生的记忆一定是在弥撒时被所谓的神秘人处理过,否则之前也不会抵抗了“仲裁人”的威严。 问到这里,艾布纳基本弄清楚了事情的原委,他思索了一阵,再次问了一句:“不知道您的信仰是?” “机械与蒸汽之神。” 你一个做海贸的信蒸汽神?难怪公司倒闭了!艾布纳腹诽了一句后,严肃地道:“事情的起因我一时也说不准,但如果你想不再继续遭受厄运,我建议你到了贝克兰德后,立刻去圣希尔兰教堂将事情的始末全部向主教祷告一遍。” 斯卡德先生见艾布纳脸色郑重,也严肃起来,道:“我会按您说的去做的!” 艾布纳见他听进了自己的话,也松了口气,没再要他的侦探费,毕竟那枚金币就可以当报酬了,虽然对方并不知道。 在艾布纳离开后,斯卡德夫人小声抽泣道:“亲爱的,我们现在该怎么办?” “按照侦探先生说的,去圣希尔兰教堂祷告!然后顺便去伦斯特·昂赛汀股东家拜访一下,他儿子威尔腿上的怪病不知道在贝克兰德治好了没有……哎!”斯卡德先生惆怅的叹了口气。 第76章 大提琴和小提琴 “名称:染血的所罗门金币。” “危险等级:‘3’,有一定危险,使用后要及时进行封印处理。” “封印方式:不要以任何方式擦掉金币正面头像上覆盖的污血。一旦擦掉,需要在一天内用‘审判者’途径非凡者的鲜血重新涂抹到头像上。” “描述:外形是一枚金币,其左半边金色稍暗,右半边金色发亮。两边的背景花纹完全不同,给人不舒服的感觉。金币正面中央的头像上覆盖有暗红血污,擦掉血污后能看到一个左半边微笑右半边愤怒表情的君主头像。 “这件物品来源于一位序列7‘幸运者’的非凡特性侵蚀的第四纪金币,该‘幸运者’生前疑似被一位惩戒骑士击杀,沾染了些许秩序的力量。” “经解析得知,这枚金币自身拥有存在感低,反侦察、反占卜的能力,只要将金币上的血污擦净,就可以获得一天的好运加持。好运的程度无法控制,属于被动,而且,这种幸运并不固定,有高低起伏,有时特别厉害,有时如同普通人,所以很难完全依靠。 “拥有占卜能力的非凡者,利用擦净血污的金币占卜,可以达到更好的占卜效果。 “这件物品可以被利用,但在使用后的第二天必须用‘审判者’途径的非凡者鲜血重新将金币中央的头像涂污,否则视之前一天的幸运程度,给予对等的霉运。在霉运下,使用者轻则受伤,重则丢失性命。一旦使用者死亡,金币表面会再次生成血污。如果长期得不到血液封印,使用者的霉运会逐日递增,直到死亡为止。” …… 回到自己舱室的艾布纳把玩了一会儿刚刚收获的古代金币后,重新回顾了之前“纯白之眼”的解析报告。 “看这反常识的造型,就知道它是所罗门帝国时期的产物……‘幸运者’,还死在‘惩戒骑士’手里?怕不是黑皇帝的坚实盟友,真实造物主的手下?毕竟‘命运之轮’途径的魔药配方,除了小蛇的生命学派,以及那个不能说名字的组织外,也只有对真实造物主绝对忠诚的大蛇手里有了…… “而且,斯卡德先生说的小岛上的门后壁画,也很可能和那位命运天使有关系。” 想到这里,艾布纳又有些无奈地看了看手里金币,思忖道: “这金币效果还算不错,但使用一次就得要‘审判’途径非凡者的鲜血来封印……难不成我还得不时地去找休放点血?这……实在有点不好开口啊。” …… 廷根市,黑荆棘安保公司。 通风良好但寂静幽深的地底,晕黄的煤气灯光芒受到玻璃的庇佑,稳定没有摇曳地照耀着无人的、安宁的过道。 克莱恩坐在值守室内,随意翻看着面前堆叠的报纸、杂志和书籍,并分出小半精神注意外面,防备有人闯向查尼斯门。 浓郁的咖啡香味弥漫而出,克莱恩不由自主吸了一口,捏了捏太阳穴,以此对抗脑袋的沉重和身体的疲惫。 他随手拿起桌子上不知是队长还是其他值夜者留下的小说。 “《暴风山庄》,作者,佛尔思·沃尔。”克莱恩念出了封面的主要内容。 安宁的深夜,晕黄的光芒,一本有着封皮的书籍,让他想起了小时候租书看的日子,于是颇为怀念地读了下去。 《暴风山庄》这本小说讲的是身高1米65,体重98磅的茜茜女士进入弗留斯山庄担任家庭教师的故事。 “1磅约等于1斤……这是异界版的简爱?”克莱恩用手指摩挲着触感舒适的纸张,对后续的内容有所猜测。 然而,当他以为这是言情小说时,后面却出现了一个喜欢卖弄知识却偏又不将话说完的可恶“恶灵”。 这个“恶灵”的描述很有既视感啊,就和“塔”先生一样,让人恨不得把它抓起来将所有事情都说出来…… 当克莱恩一边吐糟着故事人物一边觉得这可能是本灵异小说的时候,女主角茜茜女士又用华丽的推理揭开了那个“恶灵”的真面目,那只是个想要干扰女主角破案的侦探同行而已。 接下来,克莱恩又认为这是本侦探小说,可男主的头部很快受到重击,失去了记忆,开始了一段催人泪下的剧情。 “……最终还是一本言情小说。”克莱恩合拢书籍,头疼地喝了口咖啡。 咚! 咚!咚!咚! 激烈的敲击声霍然响起,回荡在了昏黄安静的走廊内,回荡在了几乎没有别人的地底。 克莱恩吓了一跳,精神猛地紧绷,顺手握住左轮看向了声音的来源--查尼斯门。 就在这时,他听见了一道刺耳的摩擦声,看见查尼斯门沉重往外,裂开了一道缝隙! 扎! 生涩到让人牙酸的声音里,克莱恩几乎快要凝固的眼睛看见了一个玩具布偶,它大概有成年的、普通的男士小臂高,穿着黑色的、典雅的、微缩的宫廷长裙,裙摆有着明显污痕。 它有着一张不算精致的脸庞,眼眸深黑,嘴巴紧抿。 这是“3-0265”,厄运布偶!能给人带来厄运,甚至死亡的危险封印物! 几乎在认出它的瞬间,克莱恩就下意识地抬枪瞄准了它。 然而,那个穿黑色宫廷长裙的布偶却紧紧地、用力地贴住外敞的查尼斯门,展开了手里握住的纸张。 纸张之上描绘着众多的隐秘符号,有克莱恩认识的,也有他还未掌握的,它们共同构成了一只竖着的眼睛! 克莱恩还未来得及思考这是什么情况时,那宫廷布偶突然被拉回了查尼斯门后,被无形之物用力拉回了查尼斯门后! 经历了如此恐怖事件的克莱恩不敢耽搁,连忙拉响内部报警的铃声,将其他值夜者叫了过来。并在一番审查后,确定了他没有发生可怕的异变。 待一夜过去,终于回到家里的克莱恩没有休息,直接逆走四步,默念咒文,抵御着狂乱的嘶喊,进入灰雾之上。 接下来,他通过占卜,确定了竖眼图案是安提哥努斯家族遗留宝藏的关键! “因为瑞尔比伯死亡,安提哥努斯家族的后裔断绝,所以那本笔记将我这个接触过它且还活着的‘占卜家’视为了传承者?” “它影响3—0625,留下宝藏的关键,让对方在我轮值查尼斯门时展现给我看?” “这个逻辑没有问题,但还是无法说服我。” “毕竟我是一个完全不相干的人啊……等等……” 思考到这里,克莱恩忽然心中一动,想起了“塔”先生无意中透露出的话: “安提哥努斯家族……半个愚者……” “而我现在在灰雾上扮演的是愚者……” “这神秘的灰雾空间和占卜家序列,和安提哥努斯家族有关?” …… 周六上午,阔别了贝克兰德一个月之久的艾布纳终于再次踏上了这座万都之都的土地,他和在船上时已经混的比较熟的迈克记者以及药师达克威尔挥手道别后,背起大提琴的琴盒叫了一辆出租马车,直奔希尔斯顿区老师的事务所而去。 待来到事务所门口,他发现这座略有些陈旧的别墅外此时正停着一辆带有黑夜教会圣徽的马车。 艾布纳皱了皱眉,对见他归来已经出门迎接的男仆问道:“老师又有委托了吗?” “斯坦顿侦探似乎在见一位身份尊贵的客人,早就吩咐我等您回来直接带您去您之前的办公室。”男仆如实地回答道。 艾布纳点了点头没再多问,径直走进了事务所的大厅里。 可就在这时,艾辛格侦探的办公室突然打开,一位穿黑色风衣白色衬衫的三十来岁男士在老师的陪同下走了出来。 艾布纳不经意地扫过一眼,发现那位男士有一头很短的金棕色头发,墨绿色的眼眸仿佛半夜无月的湖泊,衬衫和风衣的领口高高竖着,将整个下巴藏在了阴影里。 而更让人注目的是,他的背后背着一个银白金属铸就,好似小提琴琴盒一样的箱子。 这个造型和正背着大提琴琴盒的艾布纳很是相似。 艾辛格侦探看见艾布纳,立刻笑呵呵地对身边的男士介绍道:“塞西玛阁下,这是我的学生艾布纳·布雷恩。您应该听说过他。” 克雷斯泰·塞西玛盯着艾布纳身后的琴盒看了几眼,然后才微笑着道:“能和那位赏金猎人小姐一起查出黑帮贩卖人口的大案,作为一名年轻的侦探,你做的很不错。” “感谢您的夸奖,我只是运气好。”艾布纳虽然一时还没想起这人是谁,但光看老师的态度也知道,这应该是官方的大人物,而且很可能是黑夜教会的。 塞西玛微微点头,然后转身对艾辛格侦探道:“今天的交易已经完成,那我也该告辞了。” 艾辛格侦探则笑道:“我没想到您这样的大人物会亲自过来,请恕我招待不周。” 两人寒暄几句后,名为塞西玛的男人才背着琴盒离去。 直到他的马车驶离很远,艾布纳才松了口气,不由好奇地问道:“老师,这位阁下是什么人?” “是黑夜教会值夜者九位高级执事之一的‘女神之剑’克雷斯泰塞西玛!”艾辛格侦探说到这里吐了口烟圈,继续道: “你回来的可真不是时候。” 第77章 交谈 “女神之剑?他来您这里做什么?”在将行李放好后,艾布纳心里这么想,也这么问了出来。 艾辛格侦探吸了口烟,有些玩味地回答道:“这其实还和你有些关系。” “能和我有什么关系?”艾布纳闻言心中一紧,他最近受到的高位存在注视太多了,可不想再多一个。 “你还记得你在我的非凡聚会上卖过占卜家序列的魔药配方吧?”艾辛格侦探笑着问道。 “那是我第一次去您的聚会……记得当时我卖了序列9的‘占卜家’和序列8的‘小丑’配方。”艾布纳点点头道,这事发生还不到两个月,他的记性还没那么差。 “从你手里买走配方的是代号为‘毒蔷薇’的女士,她在上次聚会中卖给了我一份‘小丑’的非凡特性!”艾辛格侦探意味深长地说道。 这……不会是那位女士培养‘小丑’杀来卖吧?也不对,‘小丑’的非凡特性最多值六七百镑,这么干铁定是亏本的…… 艾布纳先是吃了一惊,继而有些滑稽地想道。 艾辛格侦探看了他一眼,大致猜到自己的学生又在胡乱发散思维了,也没理会,继续说道:“我猜是‘毒蔷薇’女士培养出的小丑背叛了她,那次聚会上她的身体明显有些不方便,疑似受了不轻的伤势。” “可这和‘女神之剑’阁下的来访又有什么关系?”艾布纳疑惑地问道。 “因为黑夜女神教会一直都在暗自收集占卜家序列的相关物品,非凡特性自然也不例外。”艾辛格侦探笑着解释了一句。 “也就是说,您将那份特性卖给了值夜者?”艾布纳若有所思地道,不过他很快发现了一丝不对,因为这种等级的交易,怎么可能惊动一位正面战斗能力达到半神水准的圣物契约者。 他有些狐疑地看向了自己的老师,觉得这里面肯定还有别的事。 艾辛格侦探哪会看不出自己学生的心思,他摇摇头,说道:“我也不知道‘女神之剑’阁下为什么会亲自前来……但我猜测应该是和某件他正在处理的非凡事件有关。” “您的意思是……‘占卜’?”艾布纳闻言恍然道。自己通过这次旅行虽然有了些历练,但比起老师这类老奸……不,是经验丰富的非凡者,还是差了点阅历。 “没错,值夜者掌握有‘占卜家’和‘窥秘人’序列魔药,不缺乏占卜能力,他们肯定是在某个案件的占卜解读里看到了和我或你有关的内容,所以‘女神之剑’阁下才会亲自上门。”艾辛格侦探欣慰地点点头,对于自己学生的反应很是满意,有些感慨道: “以你现在的推理能力,恐怕要不了多久就能将‘推理学员’魔药消化完了!” 艾布纳闻言哑然,他挺了挺胸,笑着对艾辛格侦探炫耀道:“老师,我已经是‘守知者’了。” 艾辛格侦探听得一愣,旋即不可思议地打量了自己学生一番,迟疑地问道:“你说的是真的?” “当然!”艾布纳回答之余,当着老师的面用出了“气息提取”能力,提走了屋子内大部分残留的气息。 这个技能虽然没什么外在表现,但同样能感知和提取气息的艾辛格侦探哪会发现不了屋子里的气息缺少了那么一大片,顿时就明白艾布纳刚刚干了什么。 “没想到你仅仅一个月就走完了我十多年的路……” 艾辛格侦探不知自己该说些什么,心里有羡慕,有欣慰,有懊悔,有不甘,总之,很是复杂。 好半晌后他才调整好了心态,深深吸了一口烟又喷出后问道:“你在这次委托任务里到底经历了些什么?” 艾布纳想了想,排除了涉及“梦境迷宫塔”、“塔罗会”、神秘女王、血族公爵以及知识与智慧之神的内容后,将其余经历也稍稍魔改了部分,这才讲述出来。 可即便如此,也让艾辛格侦探听得有些心惊,他自问在部分场合未必能把事情处理的比自己学生更好。比如在洞窟沉船那里,他觉得自己不会那么快就找到限制封印物的手段。殊不知自己的学生其实有外挂。 “没想到你这次旅行竟然这么精彩……难怪晋升了序列7。”听了来龙去脉的艾辛格侦探对于艾布纳快速晋升的事实接受了不少。 “老师,那两个魔女怎么样了?”艾布纳想起当初离开贝克兰德前的“举报”教学,不由得问道。 “那位雷伊女士之后来过一次,我将那份单身男贵族的资料给她了……然而,她似乎因没看到你颇有些失望啊。”艾辛格侦探这时候收敛起内心的情绪,似笑非笑地调侃道。 “老师,别开玩笑了……”艾布纳有些无奈,他一点也不想被魔女惦记上。 “在雷伊女士拿走资料后两周左右,我就设计代罚者发现了那个行事不够谨慎的‘女巫’丽娜。嘿,代罚者们查案主要也是靠他们自己培养的‘守知者’,想要引导他们还是挺容易的。”艾辛格侦探语气里有些得意地说道。 他从不掩饰自己对风暴教会的不满与幸灾乐祸。 代罚者?老师这是又让风暴教会背锅了啊……同时也把他自己摘了出去,毕竟他作为知识教会在贝克兰德的暗桩,理论上哪有胆子去找风暴教会举报…… 艾布纳暗暗为老师的老奸……不,老谋深算点了个赞,然后又有些期待地问道:“这么说,那两个魔女已经被代罚者们抓住了?” 艾辛格侦探闻言摇了摇头,道:“代罚者们还是一如既往地不靠谱……在动用了‘2’级封印物的情况下依旧让那两个魔女逃跑了。不过你放心吧,风暴教会已经将她们的样貌特征通报给了黑夜教会和蒸汽教会,她们即便再出来也不敢像之前那样肆无忌惮,没空再找你和休小姐的麻烦了。” 这也能跑了?会不会是军方或者王室有人保下了她们? 虽说得了老师的保证,而且现在的艾布纳已经有把握在中序列魔女的手里保住性命,但他还是觉得不能安心,第一次生起了主动出击去除掉她们的念头。 …… 贝克兰德,皇后区。 奥黛丽·霍尔坐在阴凉角落里的吊椅上,望着阳光底下怒放的一丛丛鲜花,思考起佛尔思·沃尔请求帮忙的那件事情。 据格莱林特子爵核实,真有那么一位叫做休·迪尔查的少女被军情九处的情报部门调查。 调查她的理由是通过非法手段威胁一位体面的绅士,并让对方承认了诸如拐卖人口等许多莫须有的罪名。 对此,佛尔思的解释是,那位绅士并非好人,他是贝克兰德东区的黑帮头目,以高利贷为生,还将破产的平民家属以抵债的名义贩卖。 事情的起因是,某位借贷者发现利息比自己预想得高几倍,就算破产都无法偿还后,在与那位绅士协商无果的情况下,找到了附近小有名气的“仲裁者”休迪尔查,希望她能说服对方免除不合理的部分。 那位绅士从刚开始知道休·迪尔查在调查就派人去威胁,甚至后来还和休·迪尔查发生了冲突,这里有警局的备案佐证。不过最终,他还是在休的“裁决”下承认了自己的罪行并解散了黑帮。 而军情九处却以此事另有问题为由对休展开了调查。 格莱林特子爵调查了事情的经过,确认佛尔思·沃尔的描述属实,也确认那位黑帮头目确实犯了许多罪行。 而且,他还查出了是谁在幕后推动了这一起针对休·迪尔查的调查。 第78章 舞会 贝尔纳·卡拉维,中尉军衔,军情九处“国内安全和反间谍组”下属行动科科长,斯特福德子爵原来的秘书。 奥黛丽念着这一连串的头衔,对于这位卡拉维中尉很是不齿,觉得他一定是收了黑帮的贿赂才会去调查一位为穷人主持正义的赏金猎人。 不过她在思考了一阵后决定不直接利用自己的关系去打招呼,而是通过在军情九处供职的好友走正规程序去结束这起调查,毕竟这份调查命令本身就很有问题,经不起审查。 对她来说,现在最为重要的是不要和佛尔思·沃尔和休·迪尔查有明面上的关系——经过“塔罗会”这件事情后,奥黛丽觉得自己不再是天真无知的少女了。 “格莱林特也希望用正常的办法解决,所以他打算找一天举办一场舞会,将康斯也邀请过来……嗯,由康斯牵头对军情九处内部部门进行一定程度的审查也算颇为正常,这个想法不错!”奥黛丽无声自语,倾向于好友的意见。 康斯是李尔森子爵的小儿子,他们家和霍尔家的交情相当好。据奥黛丽了解,康斯从廷根大学毕业后,就进入了军情九处,因为是大贵族出身,目前在对内监察组担任要职。 “不过由格莱林特组织舞会太刻意了,万一被有心人联系起来没准会想到我身上……嗯,我记得明天晚上在沃尔夫伯爵家有一场舞会,康斯应该也会到场,到时候让格莱林特去提一提有军官收受贿赂需要审查的事。”奥黛丽微微点头,做出了决定。 就在这时,她忽然看见自家的金毛大狗苏茜用一种偷偷摸摸的姿态溜到了花园里丛丛鲜花后面,溜到了只有园丁才会抵达的地方。 “苏茜……它要做什么?”奥黛丽看得一愣一愣。 金毛大狗似乎被花朵的香味迷乱了嗅觉,并未注意到身后的主人,它张开嘴巴,发出吊嗓子般的“啊啊啊”“呀呀呀”声音。 紧接着,它让周围的空气振动,响起生涩不够圆润的单词: “你好。” “你好吗?” 奥黛丽的嘴巴一点点张开,完全忘记了优雅淑女该具备的礼仪,她猛地站起,脱口而出道:“苏茜,你会说话?你什么时候会说话了?” 金毛大狗吓得跳了起来,转身面对了主人。 它慌乱而快速地摇起尾巴,嘴部张合几次后才震荡了周围的空气道: “我……” “我不知道该怎么解释……我只是一条狗。” …… 西区,威廉姆斯街一栋花园别墅的卧房内,一位皮肤白皙、黑发如瀑的女士正缓缓地穿着衣服,她的动作如同一帧帧美好的画卷,一举一动都显得那么妩媚勾人。 而她蓝色的眼眸里此时也满是春情,水汪汪地望着床上正在喘着粗气的一位三十岁左右的壮硕男子。 “欢愉魔女不愧有‘欢愉’之名,果然厉害!”那男子喘了好半天才恢复了些许体力,看到眼前的美景又差点要把持不住,好在他本人也是位非凡者,强行进入了冥想状态才保持住了清明。 “贝尔纳中尉你也很厉害,我刚才都要忍不住求饶了。”模样妩媚的女士风情无限地瞥了对方一眼,娇笑道:“怎么样,这份报答救命之恩的礼物你还满意吧?” “满意,很满意……不过,雷伊女士,如果能把丽娜也叫上一起,那就更好了!”名叫贝尔纳的男子满脸猥琐地笑道。 “难道我还不能满足你吗?而且你应该清楚,丽娜可没有这方面的经验,她还青涩的很。”雷伊系着扣子的手一顿,白了对方一眼道。 “青涩也有青涩的乐趣嘛!而且,代罚者的麻烦还是她惹下的,她理应为此做出补偿,不是吗?”贝尔纳显然不打算放弃。 雷伊歪着头想了一阵,然后从床上下来,将如夜色一般漆黑的秀发盘起,才看着贝尔纳道:“你想要了丽娜也不是不行……但你得答应帮我做一件事。” “什么事?你先说来听听。”即便色欲熏心,贝尔纳也依旧保持了一定的谨慎,他面前的毕竟是一位魔女。 “不是多危险的事……我想让你帮我把贝克兰德的代罚者小队的详细情况调查清楚。包括都有哪些人员,各自序列,以及‘2’级以下封印物都有哪些。嗯,如果有性格或具体家庭信息就更好了。”雷伊拿起桌子上早已冷却的红茶,轻轻抿了一口后说道。 她说的轻松,但这话显然吓了贝尔纳一跳,他顾不上还没穿好的裤子,腾地一下站了起来,不可思议地道:“你疯了?!你还想着报复风暴教会?!报复代罚者?!不说‘神之歌者’阁下,就是代罚者队长也是契约了圣物的强者。” “这红茶里助兴的东西不错,可惜对欢愉魔女没有什么作用。”雷伊放下茶杯,先是点评了一句,然后才不紧不慢地道:“你不要激动,这其实也是‘任务’的需要,报复不过是顺手而为。‘神之歌者’虽然强大,但自有人会牵制他。而代罚者小队的那位队长,他契约圣物还不久,那件东西对他来说目前只是负担。” 听到是“任务”的一部分,贝尔纳神情缓和了一些,他犹豫了一会儿,才下定决心道:“以我的职权只能打听到一般队员的情况,如果你想要了解的更多,就去找洛克哈德吧,他现在所在的位置消息更灵通些。” “洛克哈德·西亚卡姆?尼根公爵的秘书?”雷伊之前一个月都周游在各色贵族男士之间,对于上层社会的人也有了不少了解。 “对,他也是军情九处派在公爵身边的人,是我的下属……至于怎么和他接触到,我想对你来说不难。”贝尔纳点了点头,然后脸色又变得暧昧,笑着问道,“那么,丽娜的事?” “等你将情报搜集好给我后,我会;将把她送过来的……她也确实到了该接受这一步的时候了。呵呵,说起来,你这红茶里的东西对我虽然没什么效果,对她倒是很有用处。” 雷伊说完,也没再管贝尔纳如何回应,转身开门出了卧室。接着,下到二楼回到了自己居住的客房里。 “代罚者手里那件能够制造镜面空间的特殊‘2’级封印物,我一定要弄到手!” 心里这么想着的同时,雷伊用灵性封锁了房间,然后在取出各类器皿后,又小心翼翼地从锡盒里拿出了历次任务积累的贡献换取的材料,按照次序放入了玻璃瓶中。 …… 希尔斯顿区,艾辛格侦探事务所。 虽然有了主动寻找两个魔女下落的心思,但艾布纳目前一无线索,二无头绪,更没有原著剧情可以借鉴,所以暂时只能先行搁置,和老师说起了自己准备正式成为侦探,接受委托以便扮演的打算。 “虽然我总结的扮演守则因为誓言的缘故不能告诉你,但可以说,你的思路大体上没有问题。”艾辛格侦探措辞含糊地说了一句。 可这对艾布纳来说已经够了,他成为非凡者还不到两个月,也是时候沉淀一下了,这期间正好用来总结守则。 “这样,明天是周日,晚上时我会在附近的公共舞厅举行舞会,将贝克兰德的同行们以及警局和报社的朋友们都叫过来聚一聚,顺便也将你介绍给他们。呵呵,别以为同行就一定是竞争关系,遇到复杂的委托我们的合作其实更多一些。对了,你的朋友也可以一起邀请过来。”艾辛格侦探显然对这类人情世故很是在行。 这就是传说中的舞会社交?艾布纳对此倒是并不抵触,上辈子在大学里教书时他也不是死宅,基本的交际还是有维持的,只是他那时候只限于和朋友撸串、泡吧、k歌、结伴旅行等,舞会这么高端的玩意确实还没见识过。 只是邀请朋友……休还没回来,在贝克兰德的朋友目前只有佛尔思了吧?那条咸鱼会接受舞会邀请?不过也说不准,小说里她为了写作素材其实也挺拼的。待会儿去捎休的口信给她时顺便问问好了。 至于其他的泛泛之交……也许可以把迈克记者和达克威尔叫过来?嗯,迈克记者可以试着邀请一下,达克威尔就先算了吧,我可不想老师筹备的舞会砸在他那张嘴上。 在心里打定主意后,艾布纳在休息室里略微睡了一会儿,就再次出门坐地铁去了桥区。 艾布纳并不知道佛尔思住在哪里。休对于朋友的隐私口风很严,不会随意透露,没经过佛尔思同意,哪怕是艾布纳,她也不会告诉具体住址。 不过,他们在恩马特港时用电报事先有过约定,如果没有特别的事,佛尔思这段时间每天晚上都会在桥区的莫里斯餐厅用餐。 由于之前和休一起旅行期间总是住最好的旅店,睡最好的舱室,吃的也是各地的特色美食,所以此刻坐在这间装修一般、品味也很一般的餐厅里艾布纳竟然觉得有些恍惚,随即才想到,这才是他目前该来的地方,之前由于来钱太快,消费似乎有些大手大脚了…… 稍稍等了一会儿,随着餐厅的门被推开,佛尔思的身影终于出现在了艾布纳的眼前。 第79章巨人 佛尔思没有穿她最喜欢的那套米黄色、有荷叶边的立领长裙,而是穿着一身绣有漂亮花纹的蓝色女性骑装,领口用米色蕾丝纱巾打成领结,乍一看去竟有几分英姿飒爽的味道。 可惜她那双淡蓝色的眼睛里一点精神都没有,仿佛随时可能睡过去,气质也略显颓废,破坏掉了整体上的飒爽之感。 她一进门先习惯性地在店内扫了一眼,待发现艾布纳后,顿时有些惊奇,慢慢走到了他对面的座位坐下,互相寒暄了几句后,才忍不住问道:“休呢?她去哪了?” “休还在东切斯特郡安顿她的家人,恐怕得迟几天才能回到贝克兰德……她让我给你道声歉,因为未能如约归来。”艾布纳虽然对于咸鱼的新装束有些好奇,但还是依约先把休的口信带给了她。 “原来是这样……刚才只看到你却没看到休,要是根据我小说里的剧情,很可能会听到什么不好的事情……”佛尔思松了口气,原本有些紧绷的脸色也缓和下来,眼里又带上几分熟悉的戏谑。 “所以说你的小说剧情是有问题的,尤其是某个‘恶灵’的设定。”艾布纳和咸鱼虽然没有和休那么熟,但这个程度的玩笑还是开得起的。 “你竟然知道?”佛尔思先是有些惊讶,随即又恍然道,“对了,休当初应该给你带了样书。” “据我所知《暴风山庄》最近一个月在整个鲁恩都很畅销,你已经是知名女作家了,沃尔小姐。”艾布纳虽然对这的剧情满是吐槽,但不妨碍他觉得里面的故事确实很有趣,而且畅销小说什么的必须得看啊,万一“梦境迷宫塔”后面的几层将这些小说故事化成梦境场景呢?以那座塔对外界信息的“实时更新”,也不是没有可能啊。 “对了,你怎么穿成这样?而且好像很累的样子?”艾布纳见佛尔思对自己的名气兴致缺缺,于是换了个话题问道。 “我今天是陪同格莱林特子爵去郊外打猎……为什么贵族们会热衷于这么无聊又无意义的活动?”佛尔思想起那些被仆人和猎犬拼命驱赶到贵族们面前,然后被一枪打死的动物们,有气无力地抱怨道。 因为打猎是男人们的乐趣,在旁边干看着的夫人小姐们自然是去受罪的……艾布纳对这个时代的打猎活动在心里吐槽了一句后,关注点就转移到了格莱林特子爵身上,若有所思地问道:“看来你已经成功地搭上了上层贵族子弟?” “没错,我在前天见到了霍尔伯爵的女儿,奥黛丽小姐。”鉴于这个接近贵族子女的计划都是艾布纳提出的,佛尔思也没对他隐瞒什么。 “你没有直接拜托她去查休父亲的冤案吧?”艾布纳有些担心地问道。如果直接问了这个,那在双方交情不深的当下,奥黛丽未必愿意去帮这么大的忙,甚至可能疏远她们也说不定。 “我在你眼里就那么不靠谱吗?”佛尔思闻言有些不忿。 如果你知道休认为你可能会饿死在家里,就会知道我还是挺信任你的……艾布纳腹诽了两句,但看佛尔思的反应,心里也就有了数,问道:“看来你应该是拿军情九处调查休的事去做初次接触的借口了?” “没错,不愧是侦探,推理果然厉害!”佛尔思赞叹地看了艾布纳一眼,接着道,“这虽是借口,但我和休也确实都想知道是谁在背后搞鬼。” 其实我也想知道……因为这个人很可能和魔女有关系。艾布纳在心里想道。 “今天我去参与格莱林特子爵的狩猎,就是为了借机了解这个事的结果……”佛尔思说到这,肚子忽然“咕噜噜”地叫了起来,饶是以她的性子一时间都觉得有些脸红。 艾布纳见状摇头失笑,连忙叫过侍者点了些不太麻烦,可以立刻上来的饭菜,这才回到刚才的话题。 “格莱林特子爵说是一个叫贝尔纳·卡拉维的中尉下的命令,但这人的具体信息子爵没有讲,只告诉我最多三四天,休的调查命令就会被撤回。”佛尔思一边优雅而快速地进餐,一边抽空说道, “贝尔纳·卡拉维……”艾布纳念叨着这个名字,快速地在记忆中的原著小说里搜索起来,结果却一无所获,让他有点失望。 看来得去老师的相关卷宗里再查查了…… 待和佛尔思一起吃完晚餐,艾布纳想起明晚老师举办宴会的事,于是向对方发起了邀请。 但佛尔思对此却是兴致寥寥,她最近参加了太多的宴会、舞会以及读书会了,周日只想安静地躺在床上,于是干净利落地拒绝了。 早知她脾性的艾布纳对此也不失望,在花了1苏勒4便士结过账后,便与其告别。 离开餐厅后,艾布纳按照迈克记者给的名片上的地址来到了南区的一座联排别墅外,将在事务所就写好的邀请信放到了别墅前的邮箱里。 这时,天色已经完全黑了下来,艾布纳行走于煤气路灯只有那么寥寥几盏还在发挥作用的昏暗街道上,疾步赶往地铁站,希望能在它停运前赶上最后一班。 忽然,他的灵性似有触动,目光迅速投向了不远处的一个拐角处,那里似乎有一道高大的人影正藏在其中。 两侧的各个公寓内,有些许烛光洒下,这与艰难穿透云雾的绯红月华交织于一块,勉强勾勒出了那道人影的轮廓。 那是一位穿褐色教士服的四五十岁高大男子,他此时正坐在地上,气息极其不稳,脸上时而狰狞,时而慈祥,感觉马上就要失控一样。 光是坐在那里,就仿佛一座小山啊……这是个巨人后裔?等等,这是南区……巨人,还是穿的像个教士,他不会就是乌特拉夫斯基神父吧? 艾布纳心里这么想着,但手上却不慢,迅速将枪袋里的左轮拿在了手里,同时开启“纯白之眼”,希望能弄清楚这位疑似巨人主教现在到底是个怎么情况。 “孩子,不要再靠近了,我现在很难控制住自己的行动,有可能伤害你!你最好远离这里,并去警局报警。”见艾布纳似乎有上前查看的意思,坐在拐角处的巨人开口说道。 听这语气,看来还有救……艾布纳闻言反而松了口气,经过这短短几秒的时间,“纯白之眼”已经初步分析出了这位巨人目前糟糕情况的根源在哪里。 简单来说,就是他被黑魔法中的精神类诅咒击中,勾起了其心理上的老毛病,导致有了失控的倾向。 见这位神父在自己即将失控之际还想着不伤害别人,艾布纳也动了些恻隐之心,他思考了片刻后问道:“神父先生,我可以模拟召唤出一道太阳领域的圣光,不知对你的情况能不能缓解?” 那位巨人听了这话隐藏在软帽下的眼睛明显一亮,浅淡而稀疏的眉毛也扬了起来,道: “可以试一试!” 第80章面具 太阳领域的圣光,艾布纳在达米尔岛抗击魔物时不止一次见过加斯东先生用非凡物品施展,所以“纯白之眼”对其的解析也相对完备,此刻模拟出来,至少有原版八成以上的功效。 随着明净而纯粹的温暖光芒从天而降,直落到巨人神父的头顶。一声惨叫也随之响起,金色的光焰于牧师头顶处勾勒出了一道人形虚影! 那虚影与金色光芒稍稍僵持一下,就迅速败下阵来。 接着,于温暖明亮的光芒之中,所有的阴冷,所有的邪异,所有的黑暗阴影,全都迅速消散一空。 看着自己召唤出的圣光,艾布纳满意地点点头,也不知道是不是巧合,他总觉得自己对“全知全能”另外四条途径能力的模拟效果要远远超过其他非凡途径。 比如休的“威严”,哪怕那只是个序列9的能力,自己也顶多模拟出五六分的水准。而‘风眷者’和‘太阳神官’的相关能力,即便都难度很高,模拟出的效果却更好些。 “如果我刚才模拟圣光时,能够提前准备仪式,向永恒烈阳祈求帮助,那驱邪的效果恐怕不会逊色于原版的‘太阳神官’……当然,这也就只是想想,我一个知识眷者向永恒烈阳祈求?祂怕不是当场给我一道‘无暗之枪’!” 艾布纳在心里自嘲了几句后,又将目光投向不远处的巨人神父。此时,对方失控的痕迹已经消失不见,满是皱纹的脸颊恢复了平和,他正紧紧闭着眼睛,交握双手,抵住下颔,似乎在做最虔诚的忏悔。 好一会儿后,他才睁开了双眸,露出一片浅蓝,并微笑着对艾布纳道:“孩子,谢谢你。我已经没事了。” 看来他是暂时压制住了精分出来的那个曾经的他?也对,这位巨人神父的情况本来也没那么糟糕,如果不是中了黑魔法的精神诅咒,也不会接近失控。 从这一点看,黎明骑士虽然也有驱邪的能力,但和太阳领域相比,还是有差距的。 脑子里转过这些念头,艾布纳却并没有收回左轮,也没有继续靠近,而是谨慎地问道:“神父先生,您还有其他需要我帮助的地方吗?”他的言下之意就是没别的事我就先走了。 “我的名字是伊万诺夫·伊里奇·乌特拉夫斯基,你可以叫我乌特拉夫斯基神父。诚挚的感谢你,孩子。”平和却充满感情的声音里,乌特拉夫斯基主教站了起来,他身高超过两米二十,体格健壮,教士服紧绷,就像传说里的巨人重新出现在了北大陆。 比起叫名字,其实还是叫你神父先生更省事啊!艾布纳在心里吐槽着弗萨克帝国的名字构成方式,表面上却关心地询问道:“神父先生,您怎么会被恶灵诅咒?” “我一时不察,在追踪一个小偷时遭到了埋伏……”乌特拉夫斯基神父语焉不详地解释了一句,然乎真诚地对艾布纳道: “孩子,你救了我,我会报答你的。不过今天已经很晚了,我想你也不放心跟着我回去……这样吧,你明天白天时可以来月季花街的丰收教堂,到时我会准备好给你的谢礼。” 对此,艾布纳也没假惺惺地推辞,虽然救下神父只是顺手而为,但既然自己已经被莉莉丝关注了,那么从祂的手下薅点羊毛也是理所当然的。 至于彻底治好神父的精神分裂?那还是未来交给寻求魔术师表演的克莱恩去干吧,他可没有为一个半生不熟的人去拼命的打算。即便是对很有好感的塔罗会众人,除了休之外,艾布纳目前的想法也还是在不暴露自己的前提下,且在能力范围内提供有限的帮助呢。 目送乌特拉夫斯基神父步伐矫健地消失在夜色之中后,艾布纳才眯起眼睛分析起对方之前的回答: “这位神父在小说里对贸然闯入丰收教堂的克莱恩都是知无不言,怎么到了我这里就说的那么含糊?不对,他对克莱恩说的是他自己的事,所以才会那么坦荡……这么说来,这次很可能是涉及了大地母神教会的公事啊。” “追击小偷时被伏击……以神父强大的正面战斗能力,想要暗算到他,对手显然是早有预谋的……而且用黑魔法进行诅咒,很像魔女的手笔啊……” “如果真是魔女所为,也不知道她从乌特拉夫斯基神父那里偷走了什么。” 思索了一阵后,艾布纳没再继续耽误时间,他快步赶至地铁站,乘坐最后一班地铁回到了希尔斯顿区老师的家里。 稍事休息后,按照当初离开贝克兰德前的惯例,艾布纳先借走‘2-081’解析了一阵,又看了会儿老师书房里珍藏的书籍,最后才回到自己的房间沉沉地睡了过去。 第二天,也就是7月22日一早,艾布纳简单吃过早餐,正要出门去南区的丰收教堂看看乌特拉夫斯基神父给自己准备了什么谢礼时,艾辛格·斯坦顿侦探拿着一叠报纸走了过来,并放到了桌子上。 艾布纳低头扫了一眼,发现最上面的一张正是迈克记者供职的《每日观察报》。 “你在回来的客轮上还破获了一起命案?你之前讲述经历时可没说这个啊。”艾辛格侦探笑呵呵地问道。 因为那事可能涉及到水银之蛇,您一个序列7还是不知道为好……好吧,虽然我也是个序列7,但我身上的目光已经很多,虱子多了也就不觉得咬了。 艾布纳暗自自嘲了几句,然后向老师简单说了说那个孩子被坚果卡死的经过,连那枚所罗门帝国时期的金币都没提起。 “怎么感觉有点太巧了……”艾辛格侦探也不愧是老油条,第一时间就从自己学生的话里听出了不对劲的地方,但他见艾布纳没有一点解释的意思,也就没有深究,转而说道:“那位迈克记者很够朋友嘛。竟然在第二版上刊登了这件事,看来你很快就能收获不错的名气了。” 《每日观察报》虽然不是最好的那几份报纸,但发行量也相当大,只比《塔索克报》《贝克兰德日报》等覆盖整个鲁恩王国的大报稍稍逊色。 能上这样的报纸上,哪怕分给的板块只有很小一块,也足以让艾布纳提升不小的名气了。 “所以晚上的舞会我也邀请了他。”艾布纳在将最后一块火腿咽下后笑着回道。 …… 丰收教堂是大地母神教会在鲁恩王国不多的教堂之一,也是贝克兰德唯一一座信奉大地母神的教堂。 这座金黄色的教堂有较为醒目的尖顶和铭刻于外墙上的生命圣徽,那是由麦穗、鲜花和泉水等符号簇拥着的一个简笔婴儿,这与周围的建筑截然不同。 艾布纳从高大的正门推门而入,打眼望去,教堂大厅内,一排排座椅整齐摆放,最上方是巨大的生命圣徽,两侧是点燃的一根根蜡烛。虽然干净明亮,但似乎一个信众也没有。 最前排的一张座椅上,如小山一般的乌特拉夫斯基神父正在闭目祷告,此时听到有人进来,他才睁开了双眸,回过身来。 见到来的是艾布纳,这位四五十岁的神父先生嘴角一点点勾起,慈和地笑道: “孩子,你来了。” “再次衷心地感谢你救了我。” “另外,我已经将谢礼准备好了。” 说话间,他从褐色教士服的衣兜里拿出了一张看不出什么材质的面具。面具上涂有夸张的色彩和诡异的纹路,形似一个小丑。 “这其实是昨天那场伏击战的战利品,我并不知道它的名称,只叫它‘小丑面具’。经过我的鉴别和实验,在戴上它后可以将样貌改变成另一个人……嗯,仅仅只是样貌……但一旦指定了变化后的模样,就不能轻易再更换,至少得一两个月才能变更一次。目前它指定的样貌是一位漂亮的女士,你可以等一段时间,可以重新编织面貌后再使用它。另外,戴上它后你的力量、速度、平衡等各方面素质将得到不小的提升。”乌特拉夫斯基主教指着手中的物品道。 这是小丑面具?目前它就是个女装大佬面具啊!而且你还试验了……也不知道长着小巧美女脸的2米2魁梧肌肉巨人是个什么样…… 脑海中不由自主地闪过某个喜剧动画里哪吒的形象,艾布纳赶忙甩甩头将那可怕的联想中断掉,深吸口气问道: “那么,它的限制和隐患呢?” 乌特拉夫斯基神父望了眼有诡异花纹的面具,详细介绍道: “它可能有‘活着’的特性……因为它会期待你在戴上面具后进行的表演,你最好在戴上它之前给你伪装成的人物制定好性格并创造好对应表演的舞台,否则它一旦不满意,就会主动操控你的身体进行它想要的表演!” “除了这些,它还有一个问题,一旦戴上它超过两个小时,你可能被你制定的人物性格取代,精神可能会因此分裂。” 艾布纳听到这个负面效应,却悄悄松了口气,‘活着’特性对别人来说可能很麻烦,但对有金手指的人却反而好处理。 就算他的“纯白之眼”压制不住这面具,可这种一听就知道是‘占卜家’序列的东西,放到灰雾上还不是老老实实?正好还能给愚者先生在塔罗会众人面前增加神秘感。 第81章 编造日记 艾布纳对这个面具总体上还是挺满意的,虽然暂时用不上,但以后如果有披马甲的需要时,这个东西的重要性就体现出来了。 至于“活着”的特性和其他副作用,不说有高位格压制它敢不敢造反,等我成了序列六,完全可以将这个低配的“无面人”变形能力彻底解析了,虽然到时候模拟出来的效果恐怕是低配里的低配,但用起来总好过这不怀好意的封印物。 心里这么想着,艾布纳接过这个看起来不需要特殊封印方式的“小丑面具”,放进了神父事先帮他准备好的袋子里。 “你喜欢就好,本来我还有一件非凡物品可以给你挑选的,可惜它在昨晚失窃了。”见艾布纳对谢礼满意,乌特拉夫斯基主教轻轻颔首,随口说了一句,然后转身走到了大地母神的“生命圣徽”前。 他伸开双臂,低沉诵念道: “感谢你,生命的源泉!” “赞美你,万物的母亲!” 艾布纳见此也不知说什么好,因为他其实也不确定自己与神父之前的相遇到底是巧合还是莉莉丝顺手安排的。 或者两者皆有也说不定。 回程的地铁上,艾布纳一边用手摩挲着袋子里的面具,一边回想着刚才教堂里的细节,并思考道: “小说里克莱恩帮助乌特拉夫斯基神父彻底解决了心里问题后,神父提供给他的报酬是在‘万能钥匙’和另一个‘针管’、‘容器’组成的封印物里二选一。” “‘万能钥匙’这会儿应该还不在神父的手里,因为那是埃姆林在八月底或九月初迷路到那里时才留下的。这会儿别说埃姆林还在迷恋人偶手办,就算是作为‘万能钥匙’前身的那个亚伯拉罕家族青年可能都还没死呢。” “可那件由‘针管’、‘容器’组成的封印物这会儿也没见踪影,这是它也还没落到乌特拉夫斯基神父手里?还是说,神父所说昨晚失窃的东西就是它?” “我之前猜测对神父的伏击是魔女的手笔,那是不是可以猜测有魔女在打那个非凡物品的主意?” “记忆里那件由‘针管’、‘容器’组成的封印物作用是先抽出一管自己的血液,等到关键时刻,再回输进去,这样一来,可以消除疲惫,减轻疾病和伤势,短时间提升力量、速度、平衡等各方面素质。” “治疗辅助类的能力……这对魔女有什么用吗?” 直到回到艾辛格侦探的事务所,艾布纳的思考都没有任何进展,因此只能搁置。 看了看时间,发现已经过了下午两点,距离晚上的舞会已经不远,他决定放松一下大脑,开始编辑明天塔罗会上准备交给愚者先生的‘假日记’。 “首先,先写一页花边新闻……嗯,不用太详细,感慨一下某个夫人很热情就可以了,愚者先生也不可能去特意查查那位夫人是否真的热情……就算想查,也得等他成为‘古代学者’再说了。” “其次,以罗塞尔大帝的口吻将‘噩梦之龙’喜欢在现实里编织真正噩梦的故事提上几笔……这些知识等‘太阳’加入后不久就会从他口中流出,我提前搬一点出来应该问题不大……嗯,保险起见,不能明确写出‘噩梦之龙’的名字是阿勒苏霍德……不,最好连‘噩梦之龙’也不提,只说是巨龙之王的儿子。哎,希望这能让克莱恩多明白几分自己的处境。” “最后,要不要说说‘神弃之地’?如果剧情没变,明天的塔罗会上阿尔杰就该问有关‘神弃之地’的问题了,要不要先帮愚者先生准备答案?” “还是算了吧……一次提供的三页日记,如果两页都有重要内容,那也太奇怪了。而且阿尔杰这回很大可能直接问我啊……所以第三页还是把之前在图书馆看到的,大帝去南大陆和拜朗帝国皇室后裔春风一度,留下子嗣的事编成段子写上去吧。不知道如果克莱恩拿这个去问阿兹克先生会发生什么……嗯,应该没事,拜朗帝国皇室后裔很大可能不是阿兹克先生那一支的。” 在涂涂改改用中文写了三页日记后,艾布纳又努力地将它们以放大的笔画图案誊写了一份,然后记了下来。对于一位‘者’序列的人来说,记忆这点东西实在没有挑战。 做完这一切,艾布纳将所有的纸张点燃烧掉,这才又看了看怀表,发现已经快要六点。虽然舞会是由老师组织的,但他作为实际上的主角,也不能到的太晚。 …… 晚上7点多,艾布纳衣着笔挺地跟在老师的身侧,等待于公共舞厅的门厅,迎接参加舞会的宾客。 来的侦探不少,艾布纳大多数都没见过,但也有几位的名字颇为耳熟,都是原著里提到过的人物,比如斯图亚特侦探,比如卡斯兰娜侦探,比如那位出场就被老鼠啃没了的泽瑞尔侦探。 对于最后这位弗萨克间谍,他总觉得有些眼熟,好像在什么地方见过。 不过他对此没有多想,因为很快,他就看见一位熟悉的面孔走了进来。 法辛警长! 这位乔伍德区警局的局长挽着小心护着并不显眼肚子的妻子,步入了正门。 这么小心翼翼的……孕妇?艾布纳看得一愣,心想:这是觉得大号练废了,打算再开个小号重练了? 作为一名有礼貌的绅士,艾布纳当然不会盯着别人的妻子瞧,而且这时候艾辛格侦探已经迎了上去,道: “晚上好,警长。呵呵,夫人您今天也依旧光彩照人。” 法辛警长先简单问候了两句,然后护着妻子找了一个座位坐好,这才返回身递过礼物礼貌笑道: “不好意思,我妻子有了身孕,而且不到一个月,还比较危险。” “看起来你又要当爸爸了,恭喜你了。”艾辛格侦探接住对方的礼物,顺势问道,“艾翠丝还没消息吗?” “之前收到了恩马特港一位亲戚的来信,说他已经在海上闯出来了些名堂……哎,也不知道他能不能回来看看他弟弟或妹妹的出生……”法辛警长叹了口气道。 艾布纳在旁边听得心中一动,本想和他们说说艾翠丝的经历,但想了想,又觉得这没有任何意义,还无端让法辛警长担心,最后只能作罢。 又寒暄了几句,艾辛格侦探才将手中的礼物交给男仆,让他将东西放到预先准备的休息室里。 没等多久,又有相对熟悉的客人走入艾布纳的视线。那是北区的警长菲奥娜·瑞文伍德女士和她的女儿。 ——由于黑夜女神教会的关系,鲁恩警察系统内有为数不少的女警,但因其余信仰、社会思潮等各方面的影响,她们在升职和岗位上,还是有受到一定程度的歧视,大部分以内部文员为主,上升空间也存在隐形天花板。 而艾布纳之所以和她们熟悉,是因为这位英气女警长的女儿正是他的公学同学苏珊,也就是当初简家里出事后,他在格兰特服装店外遇到的那位脸上有雀斑的女孩。她在艾布纳没穿越过来前,和简一样用零花钱资助过原主,这才没让原主没流落街头。 看到熟悉的学长,苏珊这位才刚满17岁的小姑娘自然很是高兴,走上前说道:“艾布纳,我看到《每日观察报》上有关你的报道了,没想到你这么短时间内就成了名侦探。罗曼和卡斯特看到时还不敢相信呢!” 艾布纳闻言也笑了笑,从记忆里翻出那两个人的基本信息,随口问道:“他们现在怎么样了?都在忙什么?” “卡斯特和你一样毕业了,不过他考上了廷根市的霍伊大学。” “而罗曼则加入了考普斯蒂老师的社团,每天都神神秘秘的,不知道在忙些什么!” 第82章再次开始的塔罗会 考普斯蒂?苏珊不说我都把他给忘了……艾布纳思考了片刻,决定还是管一管这事,罗曼虽然和他不怎么熟,但却也是原主的朋友,这样惠而不费顺手就能解决的事,他还是不介意去做的。 艾布纳组织了一下语言,将当初吓唬简的话再次和苏珊讲了一遍,最后又严肃地道:“总之,不管考普斯蒂老师是否有意,他的行为都很可能犯法了,你不能再让罗曼跟着他胡闹。” “那我该怎么做?”苏珊被艾布纳的语气震慑住,有些慌乱地问道。 “你只要把我刚才的话和你妈妈复述一遍就好了,我相信菲奥娜警长可以将事情处理好。”艾布纳笑着回答道。这种事还是举报给警方更靠谱。 苏珊若有所思地点点头,深深觉得艾布纳学长成为侦探后,无论是气度还是思考问题和处理事情的方式都与以往有了很大变化……相比之下,不管是她还是罗曼,甚或是考上大学的卡斯特,都还显得有些幼稚。 再之后,迈克记者也应约而来,艾布纳主动上前迎接,并向他表达了自己的感谢。 迈克记者则摆摆手,道:“这是咱们早就说好的事,不必那么客气。也许我以后去一些特殊的地方进行采访调查时,还需要你的帮助。” 两人稍微聊了几句后,时间已经差不多到了八点。艾辛格侦探不再等在门厅,拉着艾布纳走至公共舞厅的二楼,立于正对门口的栏杆后,示意请来的乐队暂停演奏。 在所有宾客都望了过来后,这位贝克兰德首屈一指的大侦探朗声开口道: “很高兴各位能参加这场舞会,感谢诸位的到来……” “我有为大家准备一些迪西特色的乐曲和食物,希望你们能够喜欢……” 说到这里,他又让艾布纳踏前一步,继续道: “另外,在这里,我将我的学生艾布纳·布雷恩正式介绍给大家,他已经是一个能够独当一面的侦探,破获的案件甚至登上了《每日观察报》的第二版……” “他还很年轻,需要诸位朋友和同行的提携……” 接下来,在艾布纳也做了简单的致辞和演讲后,他们才沿楼梯下至一层大厅内的舞池,准备邀请女士跳开场舞。 由于被推到台前,此时艾布纳已经成了舞会的主角,开场舞自然也得由他开启才行。 正常来说,开场舞时,已婚的主人肯定是找自己的配偶,未婚的男性和女士要么和自己的异性亲属跳,要么邀请心仪的对象,属于另类的相亲。 但艾布纳既没有合适的目标,也没有亲属在,在这件事情上显得有点尴尬。 好在北区的女警长菲奥娜女士及时给他解了围,她作为艾布纳同学的母亲,可以算作长辈,和她跳开场舞倒也合适。至于为什么不是苏珊?她还没到正式社交的年纪,在这样的场合,是不能跳舞的。 两人进入舞池,在有着乡村情调的乐曲里翩翩起舞。直到临近开场舞的尾声时,菲奥娜女士才突然压低声音道: “苏珊已经将事情和我说了……你对这类非法事件很敏锐,处理也很得当,不愧是那么年轻就能登上主流报纸的侦探。苏珊和你来往,我很放心。” 这话听着怎么不对味?好似我和你女儿有一腿似的……艾布纳心里吐槽了一句,表面上却故作谦虚道:“您过奖了。” 开场舞之后,艾布纳跟在老师的身后逐一拜访着受邀而来的侦探们,当走到泽瑞尔侦探身边时,这位佛萨克的间谍忽然笑着对艾布纳道:“小伙子,我手里目前有个委托,因为很繁琐,所以人手不够,你愿不愿意帮我分担一些?我愿意出5镑定金,如果雇主满意,我会再付你5镑。” “泽瑞尔侦探,您好。”艾布纳先是打了个招呼,然后才有些警惕地问道,“不知是什么样的委托?” 这位侦探的5镑委托可不好接,毕竟他手下一个助手就是以5镑的价格雇佣了克莱恩,最后因为这5镑,克莱恩不得不谋划杀了一个大使。 而且这会儿艾布纳已经想起为什么会觉得泽瑞尔先生眼熟了,当初他刚刚晋升‘者’的时候,就是这位先生用‘障眼法’跟在卡斯帕斯的身旁,作为他应对可能失控的非凡者的后手。 “这个委托其实来自于风暴教会,他们要求以桥区为中心,在桥区、东区、南区、码头区和工厂区排查最近一两个月内都有谁突然癫狂或者突然痴呆,还有因为之前那两个原因意外死亡的也要查清楚。”泽瑞尔侦探看了艾辛格侦探一眼,然后对艾布纳笑着解释了一句。 “这几个区的人口加在一起怕不是要上百万?果然是个繁琐的委托。”艾辛格侦探说完瞥了自己学生一眼,他大致猜到风暴教会,或者说代罚者在找什么了。只是这种粗暴的排查方式,他很看不上眼,要不是场合不对,他绝对会嘲讽几句。 突然癫狂……痴呆……这是被非凡污染的症状吧?最近一两个月……想到这,艾布纳此时也隐隐有了猜测:原主最初捡到的那块“推理学员”的非凡特性不会是从某个死亡的代罚者身上拿的吧?代罚者们这是始终找不到丢失的特性,又要忙别的案子分不开人手,所以干脆雇人排查了?可惜方向不对啊。 这时,听了艾辛格侦探的话,泽瑞尔先生笑着道:“所以这个委托无论我们查到的名单里是否有风暴教会要找的人,他们都会支付100镑。如果找到了他们想要找的人,会再多付100镑。”说到这里,他又看向艾布纳,继续说道: “别觉得我只给你5镑的委托费少了,毕竟我只需要你帮我排查桥区,那里相对于其他几个地方人口要少的多。” 艾布纳思索了一阵,决定接下这个委托,毕竟这很可能是在查他自己,与其被动地期望代罚者们一直在错误的方向探索,不如主动加入进去。也许在适当地时候还能进行一些误导也说不定。 …… 与此同时,在西区的一座幽暗的公寓卧室里,两道人影正在彼此交缠,醉人的低吟声在房间里飘荡着。 就在下方的男士即将达到顶峰之际,在上面驰骋着的女士不知从哪里取出一只玻璃瓶,瓶内荡漾着漆黑粘稠的液体。 那女士看了看身下表情扭曲的男子,深吸口气将瓶内的液体倒入口中。 紧接着,女士美丽的身体上开始发生了可怕的变化,无数的脓包、黑疮在皮肤上涌动着,她那美丽的脸庞也因此狰狞得有些可怕。 可就在这时,身下的男子突然开始抽搐起来,莫名的力量离开他的身体,顺着与女士的交接处进入对方体内,不断修复着那些可怕的脓疮。 而那位女士也因此恢复了少许神志,她艰难地从一面镜子里掏出了一只连有容器的针管,接着奋起余力将容器中的血液注入了自己的血管中。 …… 7月23日,周一。 上午,因为接受了泽瑞尔侦探排查桥区的委托,艾布纳在吃过午饭后便出了门。 他没有着急立刻着手排查,毕竟真想要结果,他把自己交出去就行了…… 他是想趁着这个机会从桥区的警局里调阅一些卷宗,看看有没有魔女的踪迹。因为委托的缘故,风暴教会已经提前和各区警察局打过招呼,对接了这个委托的侦探尽量给予方便。 于是,看了一上午卷宗的艾布纳直到下午两点多才来到自己在东区租住的那间独栋房屋,老师家里委托事件的人不少,并不方便他不受打扰的参与塔罗会。 三点整,灰雾之上。 刚刚恢复视觉的艾布纳就再次看到了恢弘雄伟的神殿,看到了端坐于上首笼罩着浓郁灰白雾气的愚者先生,看到了依然模糊不清的正义和倒吊人出现于他们固定的席位处。 第83章“塔”的请求 艾布纳看向坐在古老斑驳青铜长桌另一侧的“正义”小姐,等着她率先向“愚者”先生问好。 可几秒钟过去,也没见这位小姐开口,艾布纳微微有些诧异,然后回忆了一下原著,才想起她这会儿可能正在为苏茜能够说话而烦恼,所以情绪不太稳定? 端坐于上首的克莱恩也明显也发现了这个问题,他刚要开口询问,就见“正义”小姐似乎想通了什么,突然坐直了身子,开口问道: “尊敬的愚者先生,知识渊博的塔先生,总是帮助我的倒吊人先生,我有一个问题想要请教,一只拥有非凡之力的宠物能帮助主人做什么?简单来说,就是它能有什么作用?” 话音落下,她发现愚者先生和倒吊人同时陷入了沉默,而一边的塔先生则轻轻笑了一声,笃定地道:“‘正义’小姐,看来是你亲近的宠物喝下了魔药后,没有失控,反而给了你一个很大的惊喜啊。” 克莱恩和阿尔杰也同样从“正义”小姐的语气和问题里猜出了大致的情况,只不过他们一个在扮演神灵,不方便在这时候说话,另一个则出于自身谨慎的性格没有直接点明,所以才让艾布纳抢了先。 全中!塔先生的推理好厉害啊!奥黛丽在心里由衷地感叹了一句,然后期待地望向‘塔’和‘倒吊人’两位先生,希望能得到些启示。 可惜艾布纳完全没有回答的意思,他给自己在塔罗会里立的人设是喜欢卖弄中高端神秘学知识,至于这类常识或经验类的问题,其实并不是他的长处。 “正义”现在这个问题他倒是能够依靠原著回答一二,但以后再有类似问题他未必能回答的好。所以干脆从最开始就对这类问题不予理睬,免得以后露怯。 倒吊人阿尔杰·威尔逊见“塔”没有说话的意思,才语气略显古怪地回答道: “一只‘观众’途径的动物作用还是非常大的,它能代替你在某些场合观察和旁听,你知道的,人们会警惕同类,但不太可能怀疑宠物偷听,即使这只宠物就蹲在他的脚边。” 有道理!很多时候,爸爸和其他贵族、议员、大臣商量重要事情的时候,会避开我,会反锁书房的门,但苏茜只要能躲过最开始的清除,就不会被驱赶……还有那些夫人和小姐们,也喜欢私下里小圈子交流…… 奥黛丽听得眼睛一亮,可忽然发现了倒吊人话里的一个细节:他为什么直接就肯定了是“观众”途径的动物? 再次环顾了一下“愚者”先生、“塔”先生和“倒吊人”先生,奥黛丽脸色一变,心道: 难道,难道你们都猜到了当时是什么情况? 尴尬地笑了笑,好在有雾气笼罩,没有被人发现,奥黛丽这才深吸口气,重新坐直,浅笑说道: “愚者先生,我又找到了一页罗塞尔大帝的日记。” “很好,你欠下的债务全部还清了。”克莱恩心情不错地回答。 艾布纳这时也望向上首,语气恭敬地道:“愚者先生,我也有三页日记要献给您。” 他只说了‘日记’,没提罗塞尔,深谙着“说真话,只说真话,说全部的真话”这句罗塞尔名言的真谛。 他的话一落,就引来了阿尔杰的注视,这位先生对于艾布纳只隔了一周就拿来三页罗塞尔日记的事倒并不惊讶,不过这却让他对于“塔”有很深背景的推测更加深信不疑。 新的罗塞尔日记?克莱恩闻言精神一振,但他想到自己之前立的那个“等价交换”的原则,略有些紧张地笑问道: “‘塔’先生,你需要得到什么?”最好是我能够办得到的,否则只能先拖着了。 艾布纳对此早有考虑,组织了一下语言,用诚恳地语气道:“愚者先生,我最近新得了一件‘封印物’,它具备‘活着’的特性,但不是很乐意和我沟通,我祈求您能让它不要那么抗拒被使用,不要提出过多过分的使用要求……” 封印物?具备“活着”特性的封印物还能这么降低负面效应?通过沟通?它为什么没有直接把你反噬死? 阿尔杰和克莱恩听后都有些目瞪口呆的感觉,他们一个是值夜者,一个是风暴教会出身,对于封印物的使用和处理哪次不是小心翼翼、如履薄冰?尤其是具备“活着”特性的封印物,危险程度更是比同类高出数倍!可听“塔”先生的语气,好像那封印物是个不听话的孩子一样,需要打一顿才老实? 一边的奥黛丽虽然听得也有些惊奇,但因为对封印物的危险还没有明确概念,所以她最先回过神来,好奇地问道: “‘塔’先生,‘封印物’还能通过沟通降低负面效果吗?” 问得好,“正义”小姐!艾布纳笑了笑,赞赏地看了奥黛丽一眼后,说道: “如果是交给别人或其他高位存在,都未必容易沟通,但愚者先生是我新得的那件封印物所在途径的顶点,它根本没有反抗的可能。” 他之所以说这话,还是为了把“愚者”和这片空间所代表的意义略微透露一些给克莱恩,以便他能尽快利用源堡开发出更多的骚操作。毕竟已经七月下旬了,时间不等人。 ‘愚者’是某条途径的顶点?阿尔杰听到这话后深深地看了艾布纳一眼,心里笃定道:‘塔’先生对愚者先生也有很大程度的了解,难怪上周他第一次加入塔罗会时一点都不紧张……顶点,难不成愚者先生真是一位复苏中的古神? 奥黛丽听完艾布纳的解释则只是单纯地为愚者先生的强大而感到自豪。 那么厉害的愚者先生,能让封印物都老实听话的愚者先生是我们塔罗会的主持者! 只要这么一想,奥黛丽就想举办一场盛大的舞会昭告这个消息。当然,也只是想想。 而坐在上首的“愚者”先生本人则尴尬得都要跳上前捂住“塔”的嘴了! 又知道了一些关于“愚者”的含义,他本来还有些高兴的,但这点“高兴”解决不了他现在根本不懂怎么和封印物沟通的实质性问题啊。 到底该怎么做?对了,上午时阿兹克先生已经承认他是个非凡者,而且还可能非常强大,也许他会知道类似的办法也说不定……只是该用个什么借口才能把“塔”的请求拖延住呢? 要不,就说目前还不能让他们带物品上灰雾?嗯,我现在也确实没本事让他们带东西上来。 想到这里,克莱恩推敲了一下愚者回复“塔”的合适措辞,正要用手指敲桌子时,艾布纳却再次恭敬地向他请示道:“因为需要将那件封印物带上灰雾,所以……愚者先生,请允许我向您举行献祭仪式!” 到了这里,艾布纳才显露出他这一系列做法的真实目的,就是让塔罗会的专属“快递”服务提前上线。 原著里,克莱恩还是从“太阳”那里初步得到了献祭仪式的模型,后来又请教了很多人,才终于做出尝试。 可艾布纳不想等那么久,因为没有“快递”服务,缺少安全收款渠道的他就没法在塔罗会里出售物品和知识,而序列6的主材价格不菲,钱财的缺口还很大。 克莱恩闻言手指一顿,心里闪过诸多念头,既想知道“献祭仪式”究竟有什么用,该怎么用,又想不到合适的说辞询问具体细节,一时间竟有些为难。 艾布纳哪会不知道目前的“愚者”先生是个什么水平?他再次恳请愚者帮助他具现纸笔文字,然后将一整套的“献祭”和“赐予”的仪式流程以及相关知识详尽地写了下来,在递给愚者先生后,才又恭敬地说道:“这是我根据您的尊名和象征物品修改的仪式流程,不知有没有疏漏错误的地方,还请您过目。” 他这纯粹是在找借口,作为一名“者”途径的非凡者,天生就是仪式魔法专家,这么简单的应用哪会有失误。 愚者先生接过那叠具现的羊皮纸后,心里虽然满是激动,但表面却只是波澜不惊地看了一眼,接着淡然地回了一句:“这还需要一段时间的尝试。” 克莱恩目前还判断不了“塔”交上来的知识是否真实有效,想着回头先私下研究研究或者再去阿兹克先生那边询问…… 不过,这个事倒也为他找到了更好的拖延借口,因为得先“尝试”嘛,“尝试”好了献祭仪式,才能帮“塔”压制那件封印物。 “但愿到了那时,我能找到办法!”克莱恩暂时松了口气。 而艾布纳也知道以克莱恩的小心谨慎,关于“献祭仪式”的事恐怕得一两次塔罗会后他才能敲定,不过,这比原著里提前不少了。 所以艾布纳很高兴地低头道:“您的意志就是我的意愿。” “愚者”和“塔”两人各取所需,心情都还不错,可在一边听了全程的“倒吊人”阿尔杰此时心里却一阵阵地发毛。 由于正统神灵已很少回应类似的仪式,第五纪以来,“献祭”这个单词往往是和邪神恶魔画等号的! 想到也许会因此产生某些可怕的结果,“倒吊人”就感觉自己正行走在深渊的边缘,一不小心就会跌落下去,被腐蚀,被吞食。 第84章塔罗会上的交流 “塔”究竟想干什么?他之前表现出了对“愚者”的了解……难道是想帮助“愚者”先生一步步回归现实世界?这对他有什么好处? 阿尔杰看向身边的“塔”,觉得他每一句话都很有深意,决定先尽量记下,回去后慢慢揣摩。 奥黛丽目前的神秘学知识还不足以让她准确地认识到“献祭”仪式的内涵,只觉得听起来就很厉害。 而克莱恩没再分心观察几个成员的反应,他先拿起“正义”小姐提交的日记,斜垂视线,看了起来。 没有石油?是因为某些原因找不到,还是真没有?从罗塞尔大帝被刺杀到如今也有一百五十多年了,依旧没有石油出现的痕迹…… 爱国卫生运动?原来大帝的时代城市的卫生环境那么差…… 最后,大帝啊,你说的那个你作为退路的、古老的、隐秘的、暗中影响着世界局势的组织究竟叫什么名字?是否是我不知道的?怎么就不写出来呢? 看完这页日记,克莱恩腹诽了好几句后,又思忖道:这页日记的内容应该定位在他成为因蒂斯共和国执政官之后,说不定都自称凯撒大帝了。我得回去翻一翻书,看因蒂斯的‘首都下水道和公共厕所改进计划’出现在哪一年。 这么想着,他又拿起了“塔”先生之前具现出的日记,结果略一搭眼,嘴角就忍不住有些抽搐。 “七月二日,在舞会上认识了奥塞斯夫人,她真是个尤物啊。” 基于汉字的复杂,再加上艾布纳的刻意为之,每个字的体量都被放大了不少,所以,这张书页上的内容只有这么一句。 我就为了这么句话就要去帮助“塔”沟通危险的封印物?但愿后面的东西有价值。 克莱恩深吸口气,稳定住情绪,又翻开了第二页。 “三月四日,在索伦家的藏书里读到一个关于巨龙之王儿子的故事,写的和真的一样,说它能在现实里编织真正的噩梦,让许许多多的生灵无意识加入,然后给予最残酷最惊悚的结局……” 这页誊写的就规范多了,内容也完整,与刚才那页相比,总算有了点价值……不过一个巨龙的神话故事,对我没什么帮助啊。 克莱恩略有些失望地摇摇头,拿起了第三页。 “上周和我上床的那个野性美人竟然是前拜朗帝国的皇室后裔?” 这……连日期都没有,也不知道是从哪天的日记上摘抄来的……不过大帝啊,你这“交友”范围也太广泛了吧,这都跑到南大陆去了…… 克莱恩忍住继续吐槽的欲望,沉默了十几秒,这才收敛起杂乱的思绪,让手中的日记直接消失道: “你们可以交流了。” 奥黛丽这会儿已经恢复了“观众”的状态,浅笑着道: “我想知道是否有序列魔药的名称是‘仲裁者’,另外,什么样的非凡者能直接在墙上‘开门’?” 这我知道……笼罩在灰白雾气里的克莱恩正待开口,却被倒吊人抢了先: “我需要你帮我调查一件事情,作为回答的交换。” “什么事情?”奥黛丽颇感兴趣又满是疑惑地问道。 阿尔杰望了愚者一眼,又看了看身侧的“塔”,见他没有为自己的抢先回答作出反应,这才沉吟着说道: “我想知道国王是否有意在今年内或者明年六月前报复弗萨克帝国,在拜朗东海岸开启新的战争。” 这是生怕我又给“正义”小姐免费普及知识,断了他的财路,所以迫不及待地抢答了?还是他又在试探我的态度?甚至通过这个给正义小姐的委托试探我的国籍和立场? 艾布纳分析着倒吊人举动背后的内涵,觉得应该两者皆有。不过他本来也没想回答这个问题,因为“正义”小姐问的明显是休和佛尔思的魔药序列,而她们,尤其是休,是他认可的朋友,哪怕无关紧要,哪怕她们不会介意,但艾布纳也不想在未征得她们同意的情况下,出卖这些情报。 这是对朋友的尊重,就好像休之前不曾告诉他佛尔思的住所一样。 待“正义”小姐答应了委托,并成功地和“倒吊人”还了一次价后,阿尔杰才回答道:“能随处‘开门’的非凡者应该是序列9‘学徒’,上次塔罗会中‘塔’先生已经介绍过,隐秘组织灵知会是拥有这个配方的,但不排除从另外途径获得的可能,比如属于第四纪的古老坟墓中。” 灵知会,那个“塔”先生口中魔女教派的马甲组织?克莱恩悠闲地用手指摩挲着下巴,不知道想到了什么。 见愚者先生和塔先生都没有反驳,奥黛丽忍不住感慨道: “如果之前有‘学徒’的配方,或许我不会选择‘观众’。” 阿尔杰没在意正义小姐的话语,自顾自地继续说道: “确实有序列魔药的名称是类似的‘仲裁人’,我认为你应该并不陌生,因为奥古斯都家族和费内波特王国的卡斯蒂亚家族共同掌握的序列途径起始就是这个,当然,低序列的配方在古老的年代里有成为奖赏,部分贵族也许曾经获得过。” 奥古斯都家族是鲁恩王国的王室家族,卡斯蒂亚家族则是费内波特王国的王室家族。 “原来奥古斯都们的起始是‘仲裁人’……难怪我总是会下意识地服从他们的安排……”奥黛丽一下恍然,觉得自己解开了困惑很久的疑难。 接着,她缓缓点头,往后微靠,优雅开口道:“我没有问题了。” 艾布纳这时候却望向奥黛丽,开口问道:“‘长者之树的树心’有消息了吗?” 奥黛丽再次改变了坐姿,身体前倾,双手交握在一起放到长桌上,有些歉意的摇摇头,道:“抱歉,‘塔’先生,我没有打听到有关它的消息。” “没关系,‘正义’小姐。它总是把自己隐藏的很好。”艾布纳虽然有些失望,但却并不沮丧。 他记得原著里无论是“观众”途径需要的“长者之树的果实”,还是“太阳”途径需要的“长者之树的根茎结晶”,最后都是“月亮”埃姆林提供的。 也就是说,血族手里应该有长者之树相关的材料……艾布纳想到这里,决定等回去后也许可以找合适的机会接触一下埃姆林,看看能不能从他那里找到渠道。 哎,那个在东切斯特郡拦住我的血族公爵怎么也不留个通讯方式? 见“塔”也交流完毕,阿尔杰想了下,侧头看向身边的艾布纳,问道: “博学的塔先生,我想问一件事情,极光会宣扬的真实造物主‘圣所’是否就是传说中的‘神弃之地’?” 果然是问我了……看来刚才献祭的事给阿尔杰很大的恐惧,让他不敢再轻易试探愚者先生了,所以想间接地从我这里下手? 艾布纳对此早有预料,他笑着回应了一句:“‘倒吊人’先生,你的这个问题很危险啊!” 阿尔杰听得心头一跳,他上一次见“塔”先生说起知识如此谨慎,还是谈论“原初魔女”的时候……莫非,真实造物主真的是和七神同位阶的真神? “真实造物主,虽然‘堕落’,却也是真神,在四皇之战里,祂站在黑皇帝的一边……”艾布纳从侧面这么说了一句后,又叮嘱了道,“离开了愚者先生的视线后,你们最好不要再开口说这些事。” 这句话虽然短暂,但透露出的信息却让克莱恩和阿尔杰心中翻起了惊涛骇浪。 “塔”的意思是……四皇之战里黑皇帝输了,所以真实造物主被迫将圣所迁离了北大陆? 好半晌后,阿尔杰才又将目光投向了上首的愚者先生,希望祂能对“塔”先生的话作出评价。 克莱恩自然看出了倒吊人的意思,但他对于神弃之地和真实造物主了解的也不多,只在值夜者的资料和罗塞尔日记里看到过只言片语,所以在考虑了几秒钟后,语气平淡没有波澜地回答: “这不是你们现在该知道的事情。” 阿尔杰心里一紧,当即低头道:“请原谅我的微小僭越。” 接下来,发现气氛有些微妙的奥黛丽主动开口,向愚者先生询问可不可以加入别的组织,比如说“心理炼金会”,到时候需要庇佑时又需要付出什么。 克莱恩这一个星期以来将这个事情也早就想清楚了,于是轻笑道:“没有问题,我唯一的要求就是不能泄露塔罗会的存在。而想要获得相应的庇佑,你们得多为我收集一些罗塞尔日记才行。”至于具体收集多少,得视我什么时候有能力提供庇护服务而定…… 待奥黛丽问完,艾布纳想起休梦到那头不知底细的古龙的事,犹豫了一下,也向愚者先生问道:“如果发现了适合塔罗会的先生或者女士,是否可以引导他们加入?该怎么引导?我们这个聚会的后续成员加入标准是什么?又该怎么判断?” 克莱恩保持沉默几秒,然后才开口说道: “你们觉得适合的,可以在这里告诉我,由我来决定是否让他加入,在此之前,你们不能有任何暗示的行为,那会导致塔罗会存在的秘密外泄,你们要记住,对非聚会成员而言……” “没有我的允许,不得诵念我的名。” 这个装得有些厉害了……艾布纳感慨了一句,然后在心里开始盘算起该怎么让休也纳入克莱恩的视线,毕竟那头古龙给予她的馈赠实在是个隐患,不经过“源堡”杀毒,他始终不放心。 …… 待中断了聚会所有人员的联系,无声坐在古老青铜长桌上首的克莱恩认真回想起刚刚聚会上所发生的事。 “‘塔’给出献祭仪式的行为对他来说有些太过于冒险了吧?他真的就那么放心我?” “还是说,这其实是一种试探?毕竟似乎只有神灵才能接受献祭和赐予,他这么做是在试探我是不是真的‘愚者’?” “这和倒吊人的试探完全不同,倒吊人是以一副小心的样子不经意试探,而塔则是装成我的信徒,光明正大的来?这是更有底气的体现?” “我怀疑他在第一次来灰雾后就隐藏了真正的情绪……难怪之后我一直觉得他的情绪过于活泼了……” “算了,这也是正常反应,不用深究……现在我来看看这个献祭仪式究竟是个什么样?” “什么?!举行仪式用的居然都是灵性材料?!这我哪买的起……” 第85章 离家的医生 东区的独栋房屋内,躺在床上的艾布纳睁开了眼睛,他先习惯性地检查了一下灵性之墙有没有被人碰触,然后才低头思忖道: “我给出‘献祭’仪式的行为肯定会引起克莱恩的怀疑,他八成会认为是我在试探他。” “不过也无所谓了,毕竟我并没有伤害他的打算,反而一直在帮助他。克莱恩这个人,只要你诚心地帮助过他,他就会尽力地给予回报。这一点,不会只因为怀疑,他就不去做。” “哎,说起来选择在能力范围内帮他,一来是因为他是我喜欢的小说角色,顺手而为的帮助我是愿意付出的;二来,也是和未来的支柱打好关系,给自己留个后路啊……” 想到似乎已经在自己身上落子布局的知识与智慧之神和血族始祖,艾布纳就有些头大,既想弄清楚祂们到底有什么计划,又不敢真的去探究,这种感觉对于一个者途径的“守知者”来说,简直糟透了。 甩甩头,将杂乱的思绪抛出脑海,艾布纳又从随身的包里将装有“小丑面具”的盒子拿了出来。 在老师的事务所,既有出入的仆人,又有时不时来进行委托的客户,艾布纳只是简单地用“纯白之眼”解析了“小丑面具”的能力,并没实际戴上它实验。 万一自己顶上一张女人面孔时碰巧被人看到,那就解释不清了。 而此刻身处东区的私人房屋里,他就没那个顾虑,能安心试试看了。 谨慎起见,艾布纳先开启了“纯白之眼”,然后才拿起面具罩在了脸上。 他随即感觉到面部涌现出一阵清凉的触感,紧接着一丝简单的意念传达到了他的脑海里,催促他去某个地方做某些事。 这个意念起初并不强烈,但艾布纳可以清晰地感觉到,随着时间的推移,它会变得越发的强烈,如果真的拖个一两个小时,普通的非凡者未必能顶得住它的驱使。 即便有纯白之眼压制,也只是让它不会对艾布纳进行实际操控,但那种如同跗骨之蛆般的意念诱惑却始终存在,且越来越强。 “在开启‘纯白之眼’的情况下配合‘机械心智’使用这面具,倒是能安全地多戴几个小时,可本质上其实差别不大……这张面具虽然具备‘活着’的特性,但智能程度比‘曙光之剑’差得太远了,对来自高位格的压制反而不敏感。” 艾布纳自语了一句,又将目光投向墙上的半身镜,然后就看到了一张不算出众,可很有韵味的女性面孔。 说她不算出众,是因为其五官平平,谈不上多漂亮,但很耐看,属于那种粗略看去容易忽略,但认真打量又能有些印象的相貌。 说她很有韵味,是因为这张面孔有一双明亮淡然的眸子,给人以智慧、优雅的感觉。 艾布纳仔细地端详了一番自己伪装成的女性面孔,暗暗点了点头,觉得只要在这个基础上稍稍化妆,其实也看不出这是个女性脸庞……只是不知道面具的前任主人用这张脸做过什么坏事,万一被苦主认出来,岂不是要他背锅? 又试了试面具带来的力量、速度以及平衡性等能力,艾布纳颇为满意地摘下了它,放回了盒子里。 …… 乔伍德区,罗坦斯街17号。法辛警长扶着他的夫人走下马车,来到一栋独栋带花园的房屋前,敲了敲门。 很快,一位男仆开门出来,见到法辛,立刻面露愧疚地道: “很抱歉,法辛警长,列奥纳多医生目前不在。” 法辛警长先是一愣,随即面露不悦,说道:“我记得我之前已经预约了这个时间段。” “对不起,警长。但医生他是外出未归,昨天和今天已经有很多预约的病人都没能见到他了。”那位男仆也有些无奈地道。 法辛警长皱了皱眉,出于职业习惯让他又多问了一句,道:“列奥纳多先生是个很守时的绅士……他外出前有告诉你们什么时候回来吗?” 那位男仆闻言犹豫了一下,但自家雇主的反常和久久不归其实让他也很担心,所以最后还是回答道:“医生他出去的很急,我只看到他匆匆上了一辆有陌生徽章的马车。不过他今天有信件寄回来,说让我不必担心,他还要在外面过一些日子,让我把所有的预约都推掉。” 法辛警长闻言松了口气,但还是有些警觉地问道:“你确定那信是列奥纳多医生亲笔写的?” “是的,警长先生。我跟着医生已经超过十年,他的笔迹我不可能认错。”男仆认真地保证道。 “好吧……既然这样,你知不知道列奥纳多医生之前给我夫人配制的孕期药剂还有没有剩余?我夫人的孕期反应很大,她的年纪又不小了,很需要那种药剂的帮助。”法辛警长无奈下只得退而求其次。 “有的,医生在离开前其实就已经配好了。他还特意嘱咐我要将药剂拿给您。嗯,您稍等一下。” …… 廷根市,豪尔斯街区,占卜俱乐部会议室内。 因为安洁莉卡的卖力推荐,占卜身价‘8’便士的克莱恩今天生意不错,有好几个人来找他“咨询”,一位是为刚满1岁的小孩占卜,克莱恩直接画了出生星盘,说得对方心悦诚服,心满意足。 另外一位是寻找物品,克莱恩用塔罗占卜结合梦境占卜给他锁定了大致的范围,这让他很是诧异,因为从未见过给予如此精确信息的占卜师。 “也许仅靠给人占卜,我就能凑够钱将‘献祭’仪式的灵性材料买齐?好吧,我知道这不可能……可我下次塔罗会要和‘塔’先生怎么说?愚者先生因为没有材料所以没法进行尝试吗?”给予了小费的克莱恩戴上帽子,拿住手杖,边想边往俱乐部门口走去。 “或者再去请教请教老尼尔,问问他额外的材料费用该用什么理由报销?” “说起来,上次‘塔’提醒我们窥秘人容易被‘隐匿贤者’灌输知识污染,我还特意以做客的名义去老尼尔家查看过一次,并没发现什么。嗯,等明天去请教老尼尔时,再找个借口约时间上门,如果依旧没问题,那就说明当初老尼尔背后的‘眼睛’只是个意外。” 就在这时,他看见之前找他占卜的克里斯蒂娜女士重又进来,身边还跟着位戴荷叶帽的年轻姑娘。 克里斯蒂娜看到克莱恩,当即迎了过来,压低嗓音问道: “莫雷蒂先生,你之前说如果有兰尔乌斯相关的物品,可以尝试占卜他的下落?” “是这样没错。”克莱恩点了下头。 克里斯蒂娜吸了口气,沉声问道: “那他的孩子算不算相关的物品?” …… 7月24日,周二。 希尔斯顿区艾辛格侦探事务所里,艾布纳刚刚吃过早餐,正准备再去大桥区的警察局白‘薅’警方的卷宗时,法辛警长从外面走了进来。 艾布纳看到他,在打了招呼后,歉意地说道:“警长,您来的不巧,老师一早就出去了。似乎有个大案子需要他帮忙。” “我知道,应该是一个在外地骗了大额资金的诈骗犯疑似进入了贝克兰德,各区警局都收到了那人的通缉令……因为悬赏很高,所以很多警局都在私下雇佣侦探查找。不过,我不是来找你老师的。” 法辛警长说到这里,看向艾布纳,笑道:“前天的舞会后,你的名气在警局体系里提升的很快,大家都把你当作未来的名侦探看待了。” 艾布纳这时候已经看出了警长的来意,若有所思道:“所以,法辛警长您今天来是想要委托我调查什么事的?你没动用警察的身份正式要求提供协助……那么。是您的私事?” “厉害的推理,不愧是年纪轻轻就有了名气的未来名侦探。”法辛警长鼓了鼓掌,然后严肃起面容,郑重地道:“你说的没错,我想请你帮我调查一位医生的去向!” 第86章 回溯与血月 “列奥纳多医生来到贝克兰德已经有十几年了,他是一位医术非常高超的私人医生,在内科用药和外科手术上都很有建树,治愈过很多顽疾和疑难杂症。在乔伍德区、希尔斯顿区甚至是西区都非常有名气。与不少商人、政府雇员以及贵族都有深厚的交情。” “最近一年多来,列奥纳多医生在妇科上的医术也有了突破,治疗好了不少多年不育的病例。我和我夫人之前就是到他那里看过,后来我夫人才又顺利地怀孕了。” “我夫人可能是因为强行怀胎,明明只有一个月的身孕,各种反应却都很剧烈,我不得不再次向列奥纳多医生求诊,他给我推荐了一种药物,我夫人吃了后症状很快就消失了。” “但那药物只能维持一段时间,一旦药效消退,我夫人的各种反应又会再次出现……昨天,我带着夫人再次按预约上门求诊,结果却发现列奥纳多医生不在家。” “那位医生是个守信的绅士,之前从来没有爽约的行径,这还是第一次。” “根据他的男仆所说,医生是在至少两天之前就登上了一辆陌生马车离开了家,期间曾寄回过一封信,信上说还需要几天才能归来,让男仆将所有的病人预约都推掉。” “我怀疑医生应该是遇到了麻烦,他寄回的信也可能是被人胁迫下写的。但因为他的家人并没有报案,所以警方无法介入调查……” “可我拿到的药并不多,如果在吃完前列奥纳多医生仍然没有回来,那我夫人的情况可能会更危险。” “所以,布雷恩先生,我想委托你寻找医生的下落。即便他现在也许在某个情妇的床上不想起来,也请将他的具体位置告诉我。为此,我愿意付出50镑。” …… 坐在去往乔伍德区罗坦斯街的公共马车上,艾布纳回想着刚才法辛警长的委托内容,心里渐渐有了一个想法:虽然法辛警长没有明说,但他应该很清楚那位列奥纳多医生不是什么普通人,并暗示我这起案件应该涉及到非凡者,否则也不会单单为了找一个人就给出50镑的报酬。 之前善于治疗,最近一年又突然精通了妇科……不会是“耕种者”途径序列8的“医师”进阶序列7“丰收祭祀”了吧?后者倒是有促进生物生育的能力…… 印象里克莱恩后来扮作大富豪道恩时从白银城得到过一件封印物就是这个途径的,他当时还吐糟过如果让整个街区的生育率都上升,那他道恩马甲的声誉就彻底没救了。 想到这里,艾布纳不再胡乱猜想,转而思索起该如何进行调查。片刻后他渐渐有了一个思路,只等找到线索就能顺藤摸瓜。 说起来,艾布纳之所以会接受法辛警长的委托,一来是因为对方是老师的朋友,有人情加成不好拒绝;二来,他觉得对方只是想要查找医生的下落,就算涉及非凡者,危险度也不会太高,以他现在接近序列6的正面战斗能力,应该可以应付;第三,则是最重要的,因为他需要扮演“侦探”! 他回到贝克兰德后这么热衷于名声,不就是为了能顺利接到更多的委托吗?现在有了一个现成的扮演机会上门,他没有拒绝的理由。 由于法辛警长还有工作,没法跟来,所以此刻只有艾布纳一人坐车来到了罗坦斯街17号。 看着这栋漂亮房屋的附带花园里植物有些过分旺盛的模样,艾布纳觉得自己之前的猜测可能蒙对了。 他没有上前敲门,因为他不是警察,没有让对方配合自己查案的权力,贸然上门不但会暴露出法辛警长请了侦探调查的事实,还会让潜在的罪犯有所警觉。 于是,在直接开启“纯白之眼”,模拟出障眼法,悄悄地来到了房屋的一扇窗子下后,艾布纳又模拟了学徒的“开门”能力,穿过紧闭的窗子,进入了房屋的起居室内。 这个能力来自于“2-081”中解析好的法术模型,“纯白之眼”在解析“2-081”的过程中顺便把这个“开门”能力也一同“学习”了过来。 来到房屋内部后,艾布纳又使用了“阴影潜行”,避开了屋内的仆人和护士,直奔列奥纳多医生三楼的卧室而去。这个技能同样来自于“2-081”。 根据法辛警长给他的资料,一楼二楼都是仆人和护士的长期活动范围,列奥纳多医生就算做些什么隐秘的事业不会在这些区域。而三楼的房间只有贴身男仆在被允许的情况下才能上来,这才是艾布纳需要调查的地方。 “开门”进入卧房后,艾布纳先四下搜索了一番,结果除了在书桌脚的垃圾桶内发现了一些烧成灰烬的纸张外,就只有他柜子里的一瓶女士香水比较可疑。 “从法辛警长给的资料来看,这位医生来了贝克兰德十几年,虽然收入不菲,长得也还算周正,但却一直没有结婚,也没有孩子……那么他的柜子里为什么会放一瓶女性香水?这是他有怪癖,还是为情妇准备的?” 艾布纳无声自语,接着又使用了“气息提取”,将卧房内留存下来的气息痕迹一一找出。 好少,气息好少……即便是作为私密空间的卧室,气息也不该这么稀少……这是有人定期清除过,专门在针对“侦探”的调查啊!若非我有“纯白之眼”加持,单凭“守知者”的“气息提取”能力,怕是什么也找不到。 叹了口气,艾布纳将提取到的气息逐一解析,然后勉强以其为基础用出了“场景回溯”。 画面中,略显昏暗的卧室内两道人影拥吻在一起,其中一方面部清晰,正是列奥纳多医生。而另一方只能依稀辨别出是一个女人,除此之外长相、发色、年龄都处于模糊状态,让人辨别不出,但她有一个特征极为突出,其裸露的背部有一个纹路非常复杂的红色纹身。 紧接着又一道场景出现,那是一个拥有绯红之月的夜晚,列奥纳多医生郑重地取出一瓶香水,滴出一滴沾在自己眉心,又伸手在胸前点出大地母神的象征符号,但最后他祭拜的方向竟不是母神的圣徽,而是窗外高悬的月亮! 就在艾布纳的目光就要情不自禁地跟着医生望向绯红时,一根光洁白嫩的手指忽然伸入这个场景之中,其轻轻一搅,整个画面也因此骤然破碎。 “刚刚那是……”艾布纳回过神后,顿时瞪大了眼睛,然后全力运转“纯白之眼”对自己进行解析。 足足一分钟后,他才满头是汗的退出纯白之眼状态,脸上全是后怕之色。 他虽然不记得被屏蔽的相关知识,不知道自己刚才在场景里到底差点看到了什么,但事后迟来的灵性预警,还是让他大致猜到了一些事。 “不知道最后是谁救了我……那像是一根女性的手指啊……大地母神还是女神?嗯,目前来看,前者的可能更大。” 想到这里,艾布纳露出了一个苦涩的笑容,心道:一个50镑的调查任务,竟然牵扯到了那么高位的存在……关键是我还没查到那位医生具体的下落,只能说有了线索。 不过此时的艾布纳已经在考虑要不要继续调查下去了,毕竟那位列奥纳多医生身上的问题不小,继续调查很可能会有更大的危险。他一个序列7,哪怕有金手指,真的该冒这样的险吗? 权衡了片刻后,艾布纳最终决定将这件案子转包给丰收教堂的巨人主教乌特拉夫斯基。 从刚才的场景里来看,列奥纳多医生应该是大地母神的信徒,只是祈祷的对象有了偏移……这种事还是找他们教会内部成员来清理吧,最后告诉我个结果就行,我也好去和法辛警长交差。 而且刚刚大地母神很可能也插手了,目光应该还停留在这附近,现在去大地母神教会安全性也更高。 这么想着,艾布纳又看了看手边那瓶依旧普普通通的女士香水,心里有些畏惧,但他犹豫再三还是用灵性将其封锁,然后放进盒子带在了身上。 这种危险的东西还是一并带去丰收教堂找专业人士销毁吧。留在这里,如果被普通人拿走滥用,鬼知道会引发什么灾难性后果。 第87章 幸运 艾布纳收好那瓶香水后,并没有急着走,而是再次使用“气息提取”能力将自己在这里留存的气息也认真清理掉。 作为一名善于寻找线索的“侦探”,对于如何抹去线索自然也是行家里手。 做完这一切后,艾布纳一边沿原路返回,顺便清除自己一路遗留的痕迹,一边将那枚之前得到的所罗门帝国时期的金币拿了出来。 他摩挲了一下这枚怎么看怎么让人不舒服的金币,接着拇指用力,将金币正面头像上的血污一抹而去。 因为简单的调查案件遭遇了那么可怕的事,艾布纳深觉自己今天的运气有些糟糕,为了避免去丰收教堂的路上再发生什么意外,他决定解除这枚金币的封印,让自己能幸运一些。 当然,他能毫不犹豫地解封封印物,也与早上出发前接到休从东切斯特郡发来的电报有关,对方已经出发,因为坐蒸汽火车比较快,所以下午就能抵达。 捏着这枚颜色左右不一的金币,艾布纳小心翼翼地离开了列奥纳多医生的家。他步行穿过了两条街,才叫停一辆出租马车,让对方载着自己向大桥南区的丰收教堂而去。 由于怀里揣着那瓶危险的香水,艾布纳没敢去乘坐相对拥挤的地铁。 医生家所在的罗坦斯街属于乔伍德区南部,距离西区和大桥南区都不是太远,在三区交界的地方还有一条主干路连通,交通还算方便。 可此时的马车却没有向那个三区交界的道路行驶,反而奔向了东边的桥区。 穿越过来已经不短时间的艾布纳对于贝克兰德的道路早已熟悉,一看路线不对,就有些诧异同时也有些戒备地向车夫问道:“怎么不走尼根公爵大道?”莫不是要绕远路坑钱? 那条连接三区的主干路是尼根公爵出资修筑的,所以便以其命名。 “先生,我刚从公爵大道那边掉头回来。那里出了很严重的交通事故,据说是一辆贵族老爷私下研究制造出的蒸汽机车出了故障,突然失去控制,连着撞翻了七八辆马车,还将路边的一座瓦斯计费站点给毁了……总之,现在那边还在戒严,堵了很多车辆,根本无法通行。”马车夫回头解释道。 这么巧的吗?是不是我如果没有解封金币的效果,就会也遇上那位实验蒸汽车的贵族?然后被骤然撞翻,措手不及下将那瓶可怕的香水砸碎? 艾布纳胡思乱想了一阵,又将香水拿的更稳了一些。 …… 尼根公爵大道,闻讯赶来维持秩序的警察们合力将洒的满地都是的铜便士捡回瓦斯计费装置里,这才放松了戒严,让来往的车辆得以通行。 一名负责点数铜便士的年轻警官按了按发酸的手臂,对旁边的督查抱怨道:“这么数有什么意义?谁能知道到底丢了多少……照我说,让那个肇事的贵族负全责,全额赔偿就好了。” “保险公司也这么想,肖科。但你应该明白,如果我们不能提供出有力的财务损失证据,那位子爵先生的律师可不会放过这个胡搅蛮缠的机会。”旁边的督查官笑呵呵地回了一句。 就在这时,一辆原本滞留在路边的马车从他们身边缓缓驶过。 名叫肖科的年轻警官下意识地瞥了一眼,然后就透过马车车窗看到了一位女士……一位让他的目光再也无法移开的女士。 那位女士媚眼如丝、皮肤白皙、黑发如瀑,穿着一件露出肩膀的紫色低胸礼服,尽管因为面部戴着面纱,无法窥到全貌,但也让气血方刚的肖科警官一阵阵悸动,恨不得直接跳上车亲吻她的手指。 就在肖科双眼发直,嘴角勾起一抹怪笑之际,他身边的督查拍了拍他的肩膀,让他从幻想里清醒过来。 “好了,别看了。那不是你小子能攀得上的女士。”督查摇了摇头,笑着提醒了自己的后辈一句。 “督查,您这么知道我攀不上?我见那马车挺普通啊……”肖科虽然不再胡思乱想,但眼睛依旧追随着那辆远去的马车,嘴上敷衍道。 “呵呵,你小子还真不死心啊……看到马车后面的那个徽章没有?”督查恨铁不成钢地再次拍了拍他,指着马车道。 “那徽章有什么?”肖科认真辨别了一下,不解地道,“我好像没见过有贵族家用这个徽章……” “没见过就对了!那徽章的背景是一座宫殿,代表着王室的宫廷。这是宫廷武官的家徽,刚才的那位夫人或小姐应该是宫廷武官的家眷,你自然攀不起。” “这样啊……啊嚏!”肖科警官有些失望地收回了目光,然后突然连续不绝地打起了喷嚏,好半天后才逐渐恢复。直到这时,他才发现旁边的督查竟然躺倒在地上大口大口地喘着气,好似多年的哮喘病突然急性发作了一样。 …… 紧握着所罗门金币,艾布纳一路有惊无险地抵达了大桥南区月季花街的丰收教堂外。 他刚一下马车,就看到高大宛若巨人的乌特拉夫斯基主教从教堂内走了出来。 “母神预见了你的到来,跟我来吧。”乌特拉夫斯基主教看了艾布纳一眼,温和笑道。 大地母神果然关注了我啊,看来那位血族公爵没说假话……哎,神灵们不是都在星界堵着屏障,防止不知道什么的存在入侵吗?怎么会那么关注我这个小人物?难道我穿越者的身份就那么特殊? 艾布纳虽然也知道神灵不可能时刻看着他,最多在他遭遇高位格危险时拉他一把,就好像刚才的手指一样……但以目前这个观测力度,就已经很让人心惊胆战了。 算了,换个角度想,虽然未来可能会不知用什么代价回报这份关注和眷顾,但在现阶段其实对我还挺有利不是吗?刚刚没有那一位出手,我的未来没准就只剩下不断‘繁殖’后代一条路了。 艾布纳自我宽慰了几句,调整好心态,跟着乌特拉夫斯基主教走入了教堂。 刚一进门,艾布纳就看到了在大厅的四个角落摆放好了种种非凡材料,中间则放有由麦穗符号、鲜花符号和泉水符号簇拥的一个简笔婴儿图案的母神圣徽。 “仪式已经准备好了,你将那件东西给我吧。”乌特拉夫斯基主教收起笑容,面色严肃地道。 “好的。”艾布纳没有犹豫,立刻将香水瓶子递给对方。 乌特拉夫斯基小心地接过香水瓶,将其放在祭坛上。在低头祈祷了一会儿后,开始大声吟唱道: “给世间带来丰饶和生命的大地母神啊, “你是生命的源泉; “你是万物的母亲。 …… “我祈求您的力量, “我祈求您的眷顾, “我祈求您净化这瓶液体中的邪异污秽,重新给予它生命的高贵,丰饶的伟大。” 待颂词念完,艾布纳就感到似乎有一个扭曲的婴儿啼哭声从那瓶香水里响起,那声音似乎很动听,又似乎很刺耳,总之充满了矛盾诡异,艾布纳甚至觉得此时如果没有大地母神的力量笼罩,仅仅听声音,他和眼前的巨人主教就得失控。 好在,那声音在啼哭了一会儿后就开始逐渐低落,最后彻底消失。 “我刚才竟然把那么危险的玩意儿带在身上?”即便知道自己处理的没什么错漏之处,但艾布纳依然有些后怕,继而又想打开纯白之眼,好自我解析一波,以确定有没有被隐蔽地污染了。 但这时,结束了仪式的乌特拉夫斯基主教却好似知道他在想什么一般,走过来温和地说道:“在母神的庇佑下,孩子,你安然无恙。” 艾布纳闻言点了点头,但还是准备回去再确认一下。至于怎么确认?除了纯白之眼自我解析外,他这会儿又想到一个更简单的办法,那就是--向愚者先生祈祷。 随便祈祷说些什么都行。 如果克莱恩给了回应,那么说明他通过源堡的真实之眼也没看出问题。我也能放下心。 如果克莱恩迟迟都不回应,那就很可能是他被我身上的异状吓到了!说明我真的被污染了。 心里这么想着,表面上艾布纳还是表现得认可了对方的劝慰,主动跟乌特拉夫斯基主教详细说起了列奥纳多医生的事。 “列奥纳多他果然还是出事了……” “那天晚上我就是接到他的消息出去,才被人趁机盗取了封印物,紧接着又被伏击的……” 第88章 痛苦魔女 “那天晚上……到底发生了什么?那个列奥纳多又和神父你有什么关系?” 艾布纳之前对于乌特拉夫斯基主教那晚遭遇伏击的经过不是太感兴趣,可既然这件事和列奥纳多医生联系到了一起,那他就不得不将其弄清楚了。 虽然他离开医生家时将痕迹处理得很干净,但谁知道对方有没有更厉害的侦查或占卜手段?事涉高位存在,由不得他不谨慎。 更何况去列奥纳多医生家调查的事,法辛警长是知情的。有心人真想要查探,早晚能查到他身上。 乌特拉夫斯基主教闻言叹了口气,缓缓说道: “哎,列奥纳多是母神的信徒。十多年前,在上一任贝克兰德教区主教还在时,他就虔诚地信奉着母神。” “他是一位序列8的‘医师’,在我来到贝克兰德后,曾帮过我很多忙。还利用他在这里的影响力给我介绍了不少潜在的信徒。” “一年多前,他说在一次非凡聚会上买到了‘丰收祭祀’的魔药配方,并成功进阶了序列7。” “我当时因为精神不太稳定,对于他的说法没有深究,现在想来,那时候就有预兆了……” “上周六,他忽然给我来信,说他的虔诚终于打动了母神,聆听到了教诲,得到了神启,一年前得到的配方其实是接受了赏赐。” “我当时就觉得不太对劲,想要上门去阻止他。可谁知道在半路上,我就发现自己布置在教堂里的一些防御仪式被人触动。” “我急忙返回,发现一个人影鬼鬼祟祟地从教堂的阴影里潜行出来,我急忙追赶上去,却踏入了对方精心准备好的陷阱。” “对方很了解我身上的症状,预先安排了影响精神、引人堕落的黑魔法仪式……后面的事,你都知道了,我奋力打破了那个陷阱,并夺下了对方的封印物面具。但因为堕落的力量残留,精神越来越差,最后蒙母神眷顾,才让我遇到了正好路过的你。” 艾布纳听完神父的话,若有所思地点了点头,然后问道:“神父,预设陷阱伏击您的是一位魔女?” “欢愉魔女。”乌特拉夫斯基主教肯定地道。 “您看到了她的真面目了吗?”艾布纳皱了皱眉,心里忽然升起一个奇怪的念头:这位巨人神父似乎对魔女很熟悉? 乌特拉夫斯基主教对艾布纳的问题早有准备,将一张借助仪式画好的人物素描递给了他。 “雷伊女士……果然是她啊。”艾布纳接过后,一眼便认出了这位曾经打算找休麻烦的“欢愉魔女”。 “她偷走了什么封印物?方便告诉我吗?”艾布纳再次追问了一句。他虽然之前有所猜测,但还需要确认一下。 “是一个由针管和容器组成的封印物,我得到的时候并不知道它的名称,之后也没有想过为它命名,它可以让使用者先抽出一管自己的血液,等到关键时刻,再回输进去,这样一来,疲惫将消失,疾病和伤势将减轻,力量、速度、平衡等各方面素质将得到短暂却很大的提升。”乌特拉夫斯基主教没有丝毫隐瞒,详尽地回答道。 果然是这个封印物……艾布纳暗中点头,接着在思索了一阵后,抬头看向乌特拉夫斯基主教道:“您说,这个封印物会不会是痛苦魔女的进阶仪式需要?‘痛苦’……我猜得先自己体会痛苦,才能给予别人痛苦和疾病。” 乌特拉夫斯基主教听后想了想,才摇摇头道:“那套封印物的效果并不够……” 不够……神父先生您对魔女序列5的晋升仪式竟然这么熟啊!这是过去有过什么可歌可泣的复杂经历吗? 艾布纳腹诽了一句,忽然灵光一闪,想到了回溯场景里那个背后有复杂纹身,和列奥纳多先生拥吻的女士,再次问道: “那么,再加上一个被高位阶污染,有了变异生命力和诡异能力的‘丰收祭祀’呢?” 原本低垂眼眸的乌特拉夫斯基主教闻言睁大了深蓝色的眼睛,表情难得地严肃了起来,好半晌后才道:“应该符合仪式的要求了……但晋升的痛苦魔女恐怕会有些问题……我得向圣堂通报这件事。” 魔女有几个是正常的?怕是个个都有问题啊!就算是相对正常的疾病中将……现在还是“疾病少女”的特雷西,也只是更有人性一点而已。 至于污染,那就更不是事,虽然想不起污染的源头,但这种间接的污染,想来应该和“玫瑰学派”的纵欲派差不多,只是被扭曲理念和性格罢了。 相对于神父的紧张,艾布纳反而松了口气,因为这件事后面最多存在一个刚晋升的“痛苦魔女”,这个“痛苦魔女”还很大可能是他想要主动对付的雷伊女士。 得益于老师之前的布置和引导,这位魔女目前除了能依靠军情九处的某些人员作为助力外,并没有其他的援手。而且她目前处于三大教会,尤其是风暴教会的通缉之中,轻易不敢露头,也就不会那么快查出我之前有过调查的事了…… 这么想着的同时,艾布纳也再次坚定了除掉这位魔女的决心。如果再让她这么继续成长,不提因为污染扭曲的性格会对世界造成什么危害,只说她在未来某一天绝对会查出老师和自己做的那些危害过她的事, 艾布纳回过神后,见乌特拉夫斯基主教已经忙于用特殊的方式联系圣堂,于是便识趣地告辞离开。 至于将这个案子外包给大地母神教会的事,其实已经心照不宣。艾布纳看过原著小说,知道母神教会对于所谓的“神启”者,有着一套完整的处理机制,神父既然已经上报圣堂,那么即便那位列奥纳多医生还活着,他未来的命运也多半是被关押在教堂地底。 不过,艾布纳刚走出大门,却忽然想到一件事,又转身回到了教堂内。 刚刚联系过圣堂的乌特拉夫斯基主教见他去而复返,没流露出任何惊讶地表情,平静地问道:“孩子,你还有什么事?” “我是想问问,那些因为列奥纳多怀孕的孕妇……和她们肚子里的孩子,会不会有问题?”艾布纳想到法辛警长对二胎的紧张,很希望得到一个好的答案。 也许是他解封了金币,运气比较好的缘故,乌特拉夫斯基主教声音平稳地回答道:“绝大部分都没有关系,那是母神正常领域的力量。只有个别因为那瓶香水才受孕的孕妇会比较困难,在香水被母神净化后,失去诡异力量的加持,很可能会导致流产,需要一位医师或药师的能力辅助,才有机会保住胎儿。” 法辛警长夫人的情况听说很不好,有可能就是因为那瓶香水……艾布纳想了想,觉得也许可以把警长介绍到达克威尔那里……当然,得先征得那位胖药师的同意。 得到了想要的答案后,艾布纳再次和神父道了别,心满意足地离开了丰收教堂。 他很快便乘坐地铁回到了东区的租住房屋里,然后用灵性封锁房间,为向愚者先生祈祷做准备。 …… 廷根市,水仙花街2号的联排房屋内。 刚刚结束了格斗训练回到家的克莱恩觉得浑身酸痛,他以一个很不雅观的姿势坐在了沙发上,并随手拿起今天的报纸。 然后,他第一眼就看到了兰尔乌斯的通缉令。 “竟然诈骗了超过一万镑……真是太可恶了!”克莱恩恨恨地谴责了一句,然后认真记下了这位同时被三大教会通缉的大诈骗犯的样貌: 额头饱满,黑发棕瞳,戴着镜片近乎圆形的眼镜,嘴角微微上翘,似乎在嘲笑所有人…… 除了那副眼镜,兰尔乌斯没什么明显的特点,非常普通。克莱恩在心里吐槽了一句,正要翻开报纸的第二版,忽然间灵性有所触动,似乎听到了虚幻的声音。 有人在向我祈求?是谁?“塔”还是“倒吊人”?这才周二就准备请假了吗? 克莱恩带着一肚子问号走进了盥洗室,然后逆走四步,在嘶喊和呢喃声中登上了灰雾。 刚一进入巍峨的神殿,克莱恩就看到一颗熟悉的深红星辰接连收缩和膨胀着,幅度不大,但坚持不懈。 “是‘塔’在祈祷?”克莱恩沉吟了一下,小心翼翼展开本身灵性,往那深红蔓延而去。 两者刚有接触,他脑海顿时嗡了一声,看见了模糊而扭曲的画面,听见了虚幻而重叠的祈求声: “不属于这个时代的愚者啊;” “你是灰雾之上的神秘主宰;” “你是执掌好运的黄黑之王。” “我祈求您的帮助。” “我祈求您的眷顾。” “我祈求您聆听我对封印物‘小丑面具’的描述……” 克莱恩目瞪口呆地看着这一幕,自语道:“这是要干什么?促销宣传吗?” 第90章 休直觉中的艾布纳 艾布纳也知道自己的请求其实有些过分了,毕竟在神秘学里,非凡者自身的血液是相当重要相当关键的事物,最好不要轻易交给别人,否则连怎么死的都不知道,而有的时候,死亡还不是最可怕的结局。 休闻言认真地看了艾布纳一眼,并没有直接拒绝,而是问道:“你要我的血液是有什么急用?” 艾布纳点了点头,先带着她来到路边的一个小巷子里,然后将那枚所罗门帝国时期的金币拿了出来,并简单讲了讲其功用和封印方法,只把“纯白之眼”解析报告里的“审判者”途径说成“仲裁人”途径,最后才诚恳地道:“我的朋友里只有你是‘仲裁人’途径的非凡者,只好求你来帮忙了。” 休听后皱了皱眉,倒不是因为自己的血液,而是问起了另一件事:“你又惹到了什么?居然在我没回来的情况下就解封了那枚金币……” 经过一个月的共同旅行,她对艾布纳的性子已很是了解,知道他如果不是遇到麻烦,根本不会那么着急的利用“幸运”的效果。 艾布纳虽然对休的敏锐有些诧异,但还是苦笑了一声回答道:“呵,确实遭遇了一些麻烦……这里不是很方便,等到了安全的地方再和你说。”他没想着隐瞒休,毕竟日后对抗那位魔女,是他们两个人共同的事。 当然,涉及未知存在污染以及大地母神的部分,他肯定会暂时隐去。 “其实我这边也差不多……运气同样很糟糕,遭遇的东西可能比你遇到的还危险……”休这时也叹了口气,看向艾布纳的目光里多了几分理解……嗯,难兄难弟般的理解。 艾布纳想起休突然进阶序列8的反常,也不知道说什么好,只在思考着:到底是休的霉运感染了他呢?还是他的出现才让休那么倒霉…… 另一边,弄清楚了艾布纳的意图后,休没再犹豫,直接用随身的匕首将手指割破,滴了一滴血到那枚所罗门金币的正面头像上。 艾布纳见此心里很是感动,因为他明白,休这么轻易就将自己的血液交给他,是真正把他当作可以托付生命的朋友了! …… 北区,康维尔顿街,佛尔思最新租住的房子。 休从花园的隐蔽处找到钥匙,然后刚一打开门,就看到自己的好友穿着睡衣团在沙发上。 在松了口气的同时,她也不由得有些苦恼,深深感觉自己一个月没回来,佛尔思更加懒惰了。 听见大门的声响,佛尔思立刻从沙发上跳下来,看着好友已经鼓起的脸颊,连忙解释道:“我本来是想去接你的,但半路上被切莉撞到弄脏了衣服,这才不得不先回家。” “切莉?”听到这个有些熟悉的名字,休有些警觉地问道。 “就是撞到我的那个路人女孩。”佛尔思并不在意地回答道。 休若有所思地点点头,没再继续深究。 佛尔思见好友的表情终于缓和下来,忙拉住她问起对方的旅行经历。她已经忍了很久,前几天和艾布纳吃饭时都没有问出口,就等着休回来讲给她听。 休想了想,将一些和艾布纳事先商量过且不涉及隐秘的经历缓缓道来,让佛尔思听得津津有味。 直到说到最后,休提了提自己给了艾布纳一滴血液以封印一件封印物时,佛尔思才惊得再次站起身,急道: “非凡者的血液是很多诅咒和类似法术的媒介……你就这么给了他?不怕他害你吗?” 佛尔思倒不是对艾布纳有什么不好的看法,只是觉得好友的行为实在太过冒失了。 “我信任艾布纳,他不会那么做的!”休摇摇头,对于佛尔思的担忧不以为然。 毕竟在她眼里,艾布纳“知道”的东西很多,随便告诉她点什么,怕是都能引来大灾祸,根本没必要在区区血液上做文章。 “罗塞尔大帝曾说过:‘你认为的熟人未必真如你所想象中的那样熟悉’……你怎么能肯定艾布纳真正的想法呢?他怎么看都是个心思沉重的人。”佛尔思依旧不太认同。当然,这也是因为她对艾布纳还不够了解,对对方的很多印象更是直接来自于休的描述。 “心思沉重?或许吧……”休说到这里顿了顿,看向身边的好友,有些不确定地道,“不过,佛尔思,我总觉得你和他才是同一类的人。” “我和他是同一类人?”佛尔思瞪大眼睛,不解地重复了一遍。她可没觉得自己和艾布纳有什么共同点。 “我觉得,你和他的内心其实都很空虚、很茫然……你们都没有什么明确的目标。”休停了停,组织了一下语言,才继续道,“准确地说,你也好,他也好,都对周围的一切有一种疏离感……当然,无论你还是他现在都好多了,都比我刚认识你们时更加真实。” 疏离啊……对于一个已经没有亲人,也没有仇恨,只想就这么活下去却在每个满月遭受痛苦,不知还能活多久的人,确实既空虚又茫然……不过目标还是有的,我想要解决满月诅咒,可这明显在我的能力之外…… 佛尔思对好友的直觉内里颇感惊叹,但表面上却故意笑道:“哪有什么空虚茫然?我可是鲁恩知名的畅销书作家。” “你写小说虽然是爱好,但我知道那也是排解你内心空虚的手段。嗯,抽烟、酗酒同样也是。”休摇摇头,肯定地道。 佛尔思不想在这个问题上和好友争辩,转移话题道:“那艾布纳呢?他母亲的失踪按照他所说应该有邪教和军方的手笔,他不想报仇吗?有仇人怎么会空虚?” “艾布纳对报仇并不热衷……我甚至有他其实对仇人究竟是谁很清楚,还在坐等对方自己灭亡的错觉。”休脸色古怪地道。 “这……很难说啊。他确实知道很多。”佛尔思想了想,点头认同道。 “而且他对我似乎一开始有一种奇怪的使命感,这种违和的感觉直到我和他真正成了朋友才消失。我猜他也对自己与周围的疏离有所察觉,所以才会借助我让自己更加真实。”休说这话时语气更加的迟疑,因为这纯粹是她的直觉,而现实里的艾布纳虽然有点奇特之处,却并不让人觉得那么特殊。 佛尔思听了笑着打趣道:“这话说的就像你是他的命定女主角一样。嘿,我的灵感来了。” 休闻言回过神来,看着自己好友眼中的戏谑,反击道:“我既然回来了,会每天盯着你把灵感写出来的。” “休,你变了……”你以前没这么犀利的。 …… 转过天来,艾布纳没有着急去丰收教堂询问列奥纳多医生的结局,而是先来到桥区的警局继续翻看卷宗,努力地营造出他在积极完成风暴教会委托的样子。 虽然调查所谓突然癫狂或痴呆的人是在敷衍,但艾布纳对于卷宗里这一个月来的案件却审读的很是仔细,希望能从其中找到些非凡者的痕迹。 “维纳街、伊斯卡街以及其余六条和南区临近的街道最近两天发生了多起入室盗窃案,而现场勘察的结果是没发现门窗有被撬的痕迹?” “西斯科特大街发生命案,受害人是一名女服务员,没有目击者看到凶手。” “南安普街聚集的诸多流浪汉大半失踪,未发现尸体……” 艾布纳从卷宗中翻出了几个疑似有非凡参与却又看上去并不高端的案件,打算如果之后没有委托上门,他就主动去侦察破案。 “毕竟是扮演的需要。” 艾布纳暗自感慨了一句后,看了看时间已经接近中午,只得收拾好卷宗,从警局出来,然后在思索了片刻后,向药师达克威尔之前给他的联系地址赶去。 第91章 阿兹克和面具 达克威尔之前留给艾布纳的地址位于乔伍德区靠近塔索克河的列莱顿街,距离桥区警局并不算太远,所以艾布纳也没有乘坐马车,而是步行前往。 在路上他还顺便买了两个迪西馅饼当做午餐。 十多分钟后,吃完肉香汁浓,满口余味的鲁恩知名美食,艾布纳正好走到地址上所写的位置。 这是一座临街的二层房子,可以看出刚刚重新装修过,招牌上写着“民俗草药店”的字样。 艾布纳推门走了进去,闻到各种草药味道的同时,也看见了黑发很短、脸蛋很圆的达克威尔。 他依然穿着那身类似乡村巫医的服饰,长袍深黑,绣满各种奇特的符号。 这位胖胖的药师看到艾布纳进来,露出惊讶的表情,接着用深蓝色的眸子扫了对方一眼,嘴角微翘道: “你看起来没病啊,怎么上我这来?” 说完,他又状似恍然大悟,嘿嘿怪笑了两声,压低嗓音道: “难道你也听说了我的木乃伊粉?这两天它确实很出名,很多贵族慕名前来买这种东西,放入茶里,或者熬汤喝……甚至有个伯爵想用他珍藏的第四纪的古董面具和我交换!” “不过你年纪轻轻地怎么会那么弱?” 艾布纳刚想打招呼就被这一番说辞将话堵在了嘴边,他听得眼角直跳,只觉得眼前的药师没被人打死真是奇迹。 见对方依旧对那“木乃伊粉”推销个没完,艾布纳不得不出声打断道:“达克威尔,我今天是来给你介绍生意的,不知道你有没有能力接下。” 达克威尔这才停下了滔滔不绝的广告词,看了艾布纳一眼,狐疑地问道:“什么生意?”明明只是船上的泛泛之交,竟然给我介绍生意?这会不会有问题? “我有个朋友,他的夫人因为通过非常规的手段怀孕,所以胎儿可能有些问题……你有没有药可以应对这种情况?”艾布纳说得有些含糊,毕竟在对方眼里,自己并不知道他是个序列9的“药师”。 达克威尔闻言警惕地打量了艾布纳几眼,然后才又笑问道:“你说的那个朋友是不是你自己?还是那个非常规的手段其实是你?” 信不信我现在就去把你举报了?反正贝克兰德的药师也不止你一个,埃姆林的父母也都是很好的人选嘛! 艾布纳心里骂骂咧咧,表面上却微笑道:“看来你是没这个本事了,可惜了那个大客户……” “谁说我没办法了?不过你得把人叫来给我看看吧,要不然我怎么知道是哪种‘非常规’的手段造成的怀孕?”达克威尔因为又开新店,又购买并培育药草,所以积蓄也不多。对于大客户,他也顾不得矜持了。 当然,最主要的还是他在贝克兰德有些人脉,也没干过什么违法的事,并不太怕各大教会的官方非凡者找上门。 “那就这么说定了,我明天会将人带过来的。”艾布纳点点头,然后四下里看了看。 敲定了正事,他才有心思打量起这家店铺的商品来。 深眠花、龙血草、深红檀香、薄荷、薰衣草……种类很齐全啊,以后购买仪式的草药完全可以来他这里,再也不用来回跑多家店那么麻烦…… 艾布纳正想着,就听到身边的达克威尔用警惕的口吻说道:“你在看什么?事先说好,我可不会付中介费!” 好吧,就为了不听到这人说话,我宁愿多跑几家店去买材料了…… 这么想着,艾布纳深觉自己的涵养越来越好了。 …… 暑假的霍伊大学,绿树成荫,花鸟繁盛,安宁又恬静。 沿着河流走了一阵,克莱恩拐入通向历史系的道路,找到了一栋有些年头的三层灰石小楼,找到了阿兹克先生所在的公共休息室。 他敲门入内,就看见仿佛正坐在那里等他的教员阿兹克。 这是一位皮肤呈古铜色,身材中等,黑发褐瞳,五官柔和的先生,他的眼眸里总是有种难以言喻的沧桑感,右耳下方则藏着一颗不仔细瞧无法发现的小痣。 “今天怎么会过来?是发现了什么想要告诉我吗?”见到克莱恩走进来,阿兹克先生抬起头,语气温和地问道。 “阿兹克先生,能和您聊一聊吗?”克莱恩看了一眼公共休息室里的其他教员,诚恳地道。 听到自己学生的话,这位褐眸幽深的先生整理了下书籍道: “没问题,我们还是像上次一样,去霍伊河边走走吧。” “好的。”克莱恩提着手杖,跟随对方离开了三层灰石小楼。 沿途之上,两人都保持着沉默,谁也没有开口说话。 当流淌的河水映入眼帘,当周围不再有来往的老师和学生时,阿兹克顿住脚步,半转身体,面向克莱恩道: “好了,这里足够安静,可以说说了。” 克莱恩沉吟片刻,组织了一下语言说道:“阿兹克先生,我最近听说了一件封印物,它具备‘活着’的特性,也许对它的描述能帮您想起什么。” “封印物?”阿兹克听到这个词汇后有些恍惚,片刻后又回过神,问道:“是什么样的封印物?” 克莱恩见对方似乎真的想起了什么,心里有些振奋,忙按照昨天接收到的“塔”的祈祷内容,继续道:“那是一个‘面具’,可以让佩戴者变化成预设好的容貌,可以增强力量、平衡等能力,它的负面效应是……” 在将“塔”祈祷的话转述了一遍后,克莱恩就看到阿兹克似乎陷入了一种奇怪的状态,其目光时而幽深时而迷离,仿佛一直在徘徊于梦境与现实之中。 “阿兹克先生,你,你怎么了?”克莱恩边握紧手杖、打开灵视,边小心翼翼地开口发问。 早在来霍伊大学找阿兹克先生前,他就用灵摆做了次快速占卜,占卜的结果显示几乎没什么危险。 但通过“密修会”那位用生命给他上课的“小丑”,他已经明白占卜不是万能的,需要时刻提防着自己解读错误,或者占卜语句的组织有问题,再加上阿兹克教员是位神秘色彩浓郁的非凡者,谁也不知道他过去怎样,不知道他一旦遭遇刺激会出现什么反应,谨慎、戒备和担心也就成为了克莱恩正常的情绪。 阿兹克没有立刻回答,他伸出手捏了捏眉心,好半晌后才用一种梦呓般的口吻道: “我曾经也有过一个这样的面具,它可以让我变成任何人。” “但好像丢失了……” “也或许是我自己主动弄丢的……” 主动弄丢?为什么?难道是也有很强的负面效应?或许阿兹克先生失忆是因为那个面具……我本来还想请教一下和封印物的沟通技巧的…… 克莱恩心里闪过诸多念头,还没等开口问些什么,就看到阿兹克先生的精神已经恢复过来,并微笑着对他道:“克莱恩,谢谢你给我带来了这个消息,它让我想起了一些事。” “能帮到您我也很高兴……嗯,以后我也会继续收集类似的消息的。”克莱恩同样笑着回答道。 阿兹克轻轻颔首,表达了自己的谢意,然后又问道: “你今天来除了告诉我那件封印物,是还有别的事吧?” 克莱恩闻言点点头,然后也没有避讳,坦然地问了问有关“献祭”的相关知识,以及如何和“封印物”沟通。 阿兹克深深地看了他一眼,回答道:“有关‘献祭’的知识,我并不清楚,也可能是还没想起来。不过仅从现有的记忆力,也能推测出它非常危险,因为你不知道献祭的接受方到底对你抱有什么态度……” 不,我知道,因为献祭的接受方就是我。克莱恩在心里自嘲了一句,就听到阿兹克先生继续道: “至于沟通封印物的方式……嗯,就以你刚才说的那个面具为例,只要用它畏惧的气息,或者将它放在足以摧毁它的危险物品旁边,就很容易进行沟通。” “另外,每个中低等阶的封印物对它所在途径的上位存在都很容易服从。就好像你上次提到过的那件寻找安提哥努斯家族后裔的‘木偶’封印物,即便许多年过去,它依然在寻找原主人的气息。” 克莱恩闻言若有所思地点点头,联想到自己“愚者”的名号,以及灰雾和“占卜家”途径的密切联系,他大概猜到“塔”为什么会确信自己能和“小丑面具”进行沟通了。 “既然如此,那件封印物如果上了灰雾,应该会比较‘老实’的吧?”克莱恩暗暗在心里想道。 事情谈完,因为回忆起一些往事的阿兹克率先提出告辞,克莱恩知道对方心里这会儿肯定很混乱,也没作挽留,目送着对方回到了灰石小楼里。 之后,走出大学学区的克莱恩肚子忽然叫了起来,他拿出怀表看了看,发现已经下午三点,这才连忙坐上公共马车回到水仙花街2号的家里准备饭菜,同时还在嘴里嘀咕了一句: “阿兹克先生竟然都没请我吃个午饭……” 第92章 休的遭遇 在离开达克威尔的草药店后,艾布纳再一次去了南区的丰收教堂,向乌特拉夫斯基主教询问了列奥纳多医生事件的进展,却只得到医生依旧下落不明的结果。 “不用那么着急,孩子。圣堂的精英‘荒芜者’还需要几天才能抵达贝克兰德。在那之前,教会在这里的人员不适合暴露太多。毕竟从多方面的情报来看,也许鲁恩军方也参与了这件事。”乌特拉夫斯基主教微笑着解释道。 作为一名大地母神的主教,您不觉得对我这个异教徒说得太多了吗?这是没把我当外人了啊? 艾布纳心里吐槽,表面上却对一个陌生的词汇产生了兴趣:“荒芜者?”无论是在原著小说里还是穿越以来的见闻,他都没听过这个名词。 “‘荒芜者’是母神在凡世忠诚的卫士,类似于黑夜教会的‘值夜者’和风暴教会的‘代罚者’。”乌特拉夫斯基主教解释道。 艾布纳顿时明了,在心里横向对比了一下原著出场最多的“值夜者”,猜测所谓的精英“荒芜者”应该就是类似“红手套”的特殊官方小队。 既然暂时没有消息,艾布纳也没在丰收教堂多耽搁,再次乘坐地铁来到了东区租住的房屋。 他昨天和休分别时就约好了在这里见面。 在房间里休息了大概半个多小时,外面就响起了敲门声。艾布纳绕过摆放好的仪式物品,一打开门,就看到顶着一头乱糟糟头发的休出现在眼前。 艾布纳看着她明明很干净,却故意揉得杂乱毛糙的及肩黄发,笑着打趣了一句:“怎么不打理一下,非要弄成这样吗?” 休瞥了他一眼,回答道:“没必要……我已经将自己的‘辖区’设置在了东区,打扮得太得体其实很不方便。” “治安官”的能力总是和自己的“辖区”联系在一起,越是熟悉的地方,越能发挥,一旦超出范围,就只能单纯依靠非凡能力。而东区显然不适合一名端庄的贵族小姐出入。 艾布纳对此也很了解,所以也没再继续这个话题,而是转过身来到房屋中央,举行已经在那里准备好的仪式,以构建灵性之墙,封锁整个房间。 他从休昨天话里透露出的口风就能猜到她在东切斯特遇到的事有多麻烦,而自己这边的遭遇同样涉及太多隐秘,这种情况下,自然得构建一个安全的环境才能进行交谈。 休静静地看着艾布纳将仪式举行完毕,这才开口说道:“其实你离开后的第二天我就将母亲和弟弟安顿好了,但在回斯托恩购买蒸汽列车车票时,却恰好遇到了弗纳尔先生。” “弗纳尔?”艾布纳回忆了一下,想起了休指的是谁,问道,“‘白玛瑙号’上的弗纳尔先生?” “没错,就是他。”休点了点头,继续道,“当时他和他的夫人卡特里娜以及他们的两个女儿遭遇了可怕的追杀……” “所以你就被卷入了一件很可怕的事件里?”艾布纳很清楚以休的正义感,遇到这种小孩子也被追杀的情况绝不会袖手旁观,要不然她也不会在得知“扮演法”前就已经成为东区有名的为穷人出头的“仲裁者”。 “是的……当时是在城郊,他们一家被一个浑身由白色雾气组成的怪物追杀,他们的儿子洛特只因为跑慢了一点,就被烟雾吞噬,不见了踪影……而且那烟雾给我的感觉很不好,仿佛只要看着它,我都会控制不住自己的能力。”哪怕已经过了几天,休回想起那烟雾依旧觉得胆战心惊。 她绝不是胆小的女孩,可这种“怕”却仿佛源自灵魂。 “白色烟雾……”艾布纳虽然想不起他在源堡时已经确定的某件事,但还是根据已有的线索推断道:“我记得弗纳尔先生曾说他是个考古学家,这次返回东切斯特,是因为他的学生在霍纳奇斯山脉挖出了一个古代废墟……那个烟雾是他学生从废墟里带出来的?” “你猜得很对……正是因为弗纳尔先生的学生原本只是个普通人,所以即便被那位格很高的烟雾污染,手段也依旧很有限,我才能帮助他们暂时摆脱了烟雾怪物的袭扰。”休说到这里,犹豫了一下,最后还是道,“当然,也多亏了我在梦中遇到的那头巨龙留在我身上的东西……” 她之所以犹豫倒不是想隐瞒,只是事情已经解决,不想说出来引起朋友的担心。 “究竟是什么东西?”艾布纳皱起眉毛问道。他甚至觉得这个比那白色雾气还麻烦。 “我不知道。”休摇摇头,继续讲述道,“我虽然带着弗纳尔一家暂时逃过了一劫,可却被那雾气围困在一个村庄里。那烟雾怪物因为缺乏手段以及忌惮我身上的某样东西,对付不了我。但我也没能力带着几个普通人一起突围出去……所以,我不得不提前服食了魔药,进阶了‘治安官’,以期依靠新的非凡能力感应出烟雾封锁的薄弱处……” “看来你没能如愿。”艾布纳肯定地道。毕竟那烟雾是从第四纪遗迹里挖出来的,哪可能被区区一个序列8感应到弱点。 休对艾布纳的“推理”能力早已见怪不怪,连没任何线索的情况都能通过“推理”立刻“知道”,更别提自己讲了那么多细节。所以她也不吃惊于对方的“预言”,点头道: “我们最后是被一位强大的女士所救。” “女士?官方的非凡者吗?”艾布纳想了想问道。 “我不清楚,那位女士她……她就和你那枚所罗门金币一样让人暴躁和反感。”休说到这里也皱起了眉毛,仿佛只是回想就对那样的审美不能接受。 “和我的金币一样……不对称?”艾布纳听到这瞬间拉高了对这位救了休的女士的评价。如果真是所罗门帝国的遗民,那至少也是个强大的半神。 “对!那位女士本身长得很漂亮,个子……个子又很高挑,但她身上却穿着分成两幅的长裙,一边繁复,一边简洁,一边包容了多种色彩,一边是纯粹的黑色。脚上的靴子也是这样,一只前端尖长翘起,一只和当前流行的圆头靴相似,仿佛属于两个人……”休表情有些别扭地描述道。 这真的是所罗门帝国时期的风格啊……难道这位女士也是弗纳尔的学生从遗迹里挖出来的不成? 艾布纳正思索的时候,休接着说道:“那位女士在将所有的雾气都收敛进一个瓶子后,来到我的身前,然后不知道用了什么手段,竟然从我的额头位置取走一个光团……我不知道那是什么,但直觉告诉我那是古龙留在我身上的东西。” “也许……古龙本就是想借你的手将某样东西转交给这位女士也说不定……”艾布纳工具人见得多了,多少有了点阅历,对一些大佬们的手段也算摸到了些规律。 “又让你猜中了……那位女士说不会白白让我转交物品……所以,给了我序列7‘审讯者’的魔药配方。对了,还得请斯坦顿侦探帮忙鉴定一下。”休说着从口袋里取出一张左右颜色不一、样式不一的羊皮纸,上面用古赫密斯文和巨龙文字交替着写满了文字。 这就是强迫症晚期吧……艾布纳觉得只看这风格都不会是假的,谁造假造得这么丧心病狂啊。 在心里吐槽了一句,艾布纳思索了片刻,又再次问道:“你有没有向弗纳尔先生询问,霍纳奇斯山脉挖出的那座遗迹废墟里到底埋藏了什么?” “自然是问了的,但弗纳尔先生其实知道的也不多……他只在被那白雾追杀时听到了一个名字。” “那个名字是……” “塔玛拉!” 第93章 新的委托 “塔玛拉……”艾布纳听到这个名字也是一阵心惊,不同于已经衰落的亚伯拉罕,塔玛拉虽然在原著小说里出现不多,但种种迹象表明这个家族依然保有祖传的高位阶非凡特性。 “这个名字有什么特殊吗?”休的神秘学知识依旧不足,对第四纪的历史也是一知半解,哪怕艾布纳时常给她普及一些。 艾布纳闻言回过神,斟酌着回答道:“塔玛拉家族是四皇之战中支持血皇帝的天使家族,这个家族原本掌握有‘仲裁人’途径,后来和亚伯拉罕家族联姻后,又从他们那里得到了‘学徒’途径的魔药配方。而我们遭遇过的灵知会里,应该也有部分塔玛拉家族的成员。” 休没想到塔玛拉家族来头那么大,一时也有些呆住,好半晌后才叹道:“又和魔女教派产生了联系……” 艾布纳也觉得自己遭遇的事件总是遇到魔女有些奇怪,难道是他在塔罗会里选择了“塔”牌,代表了毁灭与重启,所以才总是遇到魔女和猎人不成? 不过乱想归乱想,艾布纳还是宽慰休道:“也未必就是联系到了魔女教派……据我所知,塔玛拉家族内部早已分裂,‘仲裁人’一派和‘学徒’一派相互对立。如果那位救了你的女士真的是塔玛拉家族成员的话,那么从她给你‘审讯者’配方的举动来看,她应该是‘仲裁人’途径的。” 艾布纳虽然想不起和外神相关的情节,但对于塔玛拉家族的相关情报却还是记得起的。 “那么……这个事件是不是就到此结束了?”休想了想,有些期待地问道。无论是古龙,还是那位强大的女士,都不是目前的她该招惹到的存在。休虽然有些莽,但也完全不想介入这么高端的布局之中。 “你既然已经把古龙的‘东西’送到,应该就结束了吧……”艾布纳再次宽慰了她一句,只是语气有些不太自信。同时,他在心里暗暗决定,下次塔罗会一定再伪造几页罗塞尔日记出来献给愚者,以换取他对休的‘眷顾’。 说完休的事,艾布纳又谈了谈自己这几天的遭遇,除了涉及神灵的部分,他没有多做保留,尽数告知了休,让她知道事件的后续已经有大地母神教会的“荒芜者”赶来处理。 “你遇到的事比我要轻松多了……”休听到这里也松了口气。 轻松?那可未必!虽然想不起来,也没证据,但我觉得在“场景回溯”时看到的血色应该比那个“白色烟雾”更加厉害。 艾布纳正胡思乱想着,就听到对面的休有些不好意思地再次开口道: “你手里的所罗门帝国金币能不能借我几天?” “我……我也想转转运气!” …… 周四早上,艾布纳刚要出门去桥区再做“调查”,却被艾辛格侦探叫住。 “老师,您有什么事?”艾布纳有些奇怪,老师这几天正在帮警局寻找那位诈骗犯,常常早出晚归,很是忙碌。 艾辛格侦探磕了磕烟斗,笑着问道:“今天晚上在‘勇敢者酒吧’那边有非凡聚会,你要不要来参加?” 是啊,离开一个多月,差点把老师还组织非凡聚会的事给忘了。 艾布纳恍然,接着想到至今还没找到的“长者之树的树心”,心里一动,点头道:“老师,我今晚会去的。” 艾辛格侦探仿佛看穿了他的心思,吸了口烟后,似笑非笑地道:“如果你只想在聚会上碰运气买到‘长者之树的树心’,那就可以不去了。” “是聚会的规格不够吗?”艾布纳想了想,也发现老师组织的聚会大部分交易都只涉及低序列的物品,极少数情况下才会有中序列的东西流出。 “那只是一方面,最重要的是,你的老师我也在求购‘长者之树的树心’……”艾辛格侦探瞥了自己的学生一眼,这种涉及晋升的材料,如果真的出现,他可不会相让。 艾布纳顿时无语,他在出发去达米尔岛前,就把解析出的“博学者”的主材之一告知了老师,他原本以为以老师的人脉能轻松弄到呢。甚至还起了如果实在买不到,就找老师想办法的心思。 可惜,心思终究只是心思,既然这条路不通,他觉得自己真得想办法去和血族接触一下了。不过也不用太着急,他“守知者”的扮演守则还没整理出来呢。 “那么,你还要不要来参加聚会?”艾辛格侦探再次问了一句。 艾布纳想了想,觉得就算买不到材料,去卖一些自己闲暇时制作的符咒,也能回笼一下资金也是好的,于是还是肯定地对艾辛格侦探道:“我去参加,老师。” 得到了答复后,艾辛格侦探也没再耽搁,匆匆出门赶往警察局。 另一边,艾布纳回到自己的房间刚收拾好随身物品准备出去,就听到房门被敲响。 艾布纳皱了皱眉,打开房门,看到男仆恭敬地立在外面,一下子猜到了他的来意,问道:“肯尼,有委托人?” 男仆肯尼点点头,答道:“来了一位先生,大约五十岁上下,穿戴得很是考究,看起来像是大贵族的仆从。” 贵族仆从?来找老师的? 虽然老师并不在事务所,但作为艾辛格侦探的正式学生,且已经名声在外的艾布纳既然在,就不能不去接待对方,否则就会显得很失礼。 艾布纳放下整理好的符咒等非凡物品,对着镜子梳理了一番,这才在肯尼的带领下来到了会客厅。 入眼的是一位有一头梳理得很整齐淡金头发的先生,他穿着正经的执事礼装,眼角嘴边藏着少许皱纹,不是太明显,肤色健康,气质阳刚,一看就是那种可以陪主人狩猎甚至对抗敌人的类型。 艾布纳装作热情地和对方寒暄了几句,得知对方名叫马西,然后才直奔正题,询问起来意:“马西先生,不知您有什么委托要找老师?” 马西先生公式化地笑了笑,得体地道:“听说艾辛格大侦探正在调查一起比较严重的犯罪案件,时间很紧张,我要委托的事并不紧迫,就不麻烦他了……另外,布雷恩先生您虽然年轻,但也有了不小的名声,我相信有您出马就可以处理好我的委托了。” “您过奖了……”艾布纳被夸得心里有些发毛,深觉这人也许就是冲他来的,也不知道到底是个什么事。 马西先生见艾布纳依旧谦虚,丝毫没有年少得志的骄狂,眼中闪过了一丝满意,终于将委托道出:“我想请您调查康纳德子爵的庄园执事和管家助手瓦尔特先生。包括他的兴趣爱好、交友范围、家庭情况以及品性行为等……虽然很繁琐,但真正的雇主愿意为此付出100镑的委托费用。” 康纳德子爵家的瓦尔特?这……这是未来的大富豪道恩先生家的管家吧?为什么要调查他? 艾布纳眼中闪过一丝诧异,低头沉思了片刻,渐渐有了思路: 我记得瓦尔特在康纳德子爵家是负责照顾子爵的孩子的,并在这个过程里结识了埃德萨克王子,得到了对方的赏识…… 这是王子身边的人害怕被顶替在私下调查?还是康纳德子爵家那位与瓦尔特有矛盾的管家想查黑料? 不动声色地瞥了眼前的马西先生一眼,艾布纳更倾向于前者,毕竟即便是子爵的管家想查黑料也不可能大方到出100镑。 “您对调查的结果,有什么具体要求吗?”艾布纳试探着问道。 马西闻言露出了真心地微笑,隐晦地道:“要尽量详实,尽量真实,尽量客观。不过,在报告上不能只写好的一面,瑕疵的地方也要考虑。罗塞尔大帝说过,‘人都会有犯错的时候’。” “我明白了。”艾布纳点点头,决定接下这一单委托,除了100金镑真的很多外,他觉得瓦尔特如果因此远离埃德萨克王子也不是什么坏事。 …… 与此同时,刚刚来到自己‘辖区’的休却被一位穿黑色燕尾服的男子在一间酒吧外拦了下来。 这男子脸上戴了一张黄金般的面具,露出眼睛、鼻孔、嘴巴和两颊,让人无法想象他原本的样子。 金色面具后的浅棕色眼眸一转,那位男子笑着道: “我猜你肯定不知道我为什么找你。” 他的嗓音故意沉哑,但没额外的特殊。 让他意外地是,休却没有任何吃惊警惕的神色,她挺胸抬头,不输气势地回望面具男,开口问道: “军情九处?” 第94章 王子 艾布纳接下马西先生的委托后,对方慷慨地预付了10金镑作为前期的调查资金,并留下了自己的地址。 不过出于一些特殊的原因,对方没有签署合同,只是做了口头约定。 待这位表面温和内里其实有些傲慢的先生离开后,艾布纳就将这单委托放到了一边。这么繁琐的调查他可不想亲自浪费时间去完成。 不如学学将风暴教会任务转包给自己的泽瑞尔侦探,他也可以将这个调查外包给更便宜的侦探。 这是由乙方变成二甲方了啊。艾布纳捏着下巴笑了笑,然后回到自己的房间将非凡物品收拾好带在身上后出了门。 谁想,他才刚刚走出斯坦顿侦探事务所所在的街区,还没有登上公共马车,就被一位年轻的绅士礼貌地拦了下来。 艾布纳打量了一下对方,发现这是一位和他一样拥有棕色卷发的青年,身穿白色衬衣和浅黄色的马甲,附带的袖钉、领针、徽章等饰物不算显眼,但也能看出有一定的家族底蕴。 “布雷恩侦探,我能不能借用一下您宝贵的时间?”棕色卷发男子指了指街边的咖啡厅,客气地邀请道。 “先生,我并不认识您。如果您想要进行委托,请先去事务所。”艾布纳没有立刻答应,这人虽然比刚才的马西先生礼貌多了,但这么贸然拦住他,必然是有什么麻烦事。 “并不是委托,布雷恩先生。我是想和您谈谈瓦尔特的事。”棕发男子说到这里,似是想起了什么,又接着道,“对了,忘了自我介绍。我叫塔利姆·杜蒙特,是一名马术教练。” 也是为了瓦尔特来的?而且塔利姆……这不是那个后来被特莉丝无意识诅咒死的倒霉蛋吗? 艾布纳略有些怜悯地看了对方一眼,只是被铜框眼镜隐藏,对方没有看到。 不过听到塔利姆自报来历后,艾布纳还是给了对方机会,随他一起进了街边的咖啡厅。 待和服务员要了些甜点和咖啡后,塔利姆才说道:“布雷恩侦探,我知道马西先生委托了您调查瓦尔特,我希望您不要按照他要求的那样给予调查结果。” “哦?为什么?”艾布纳反问道。他大致猜到了塔利姆是受了什么人委派才来找自己,毕竟就凭他一个没落贵族、马术教练,哪有情报来源知道马西的行动轨迹。 “首先,马西和他背后的那一位人品并不好,他就算承诺了您很高的报酬,未来也未必会兑现。” “其次,瓦尔特真的是一位正直、可信的人,我不求您的调查偏向他,只要公正客观就好。” “最后,这件事其实牵扯到一位大人物对于家族安排的抗争,如果您的调查结果真的有失偏颇,事后恐怕在贝克兰德也会不好发展……” 塔利姆诚恳地说出早已酝酿好的说辞,既诋毁了对手,又从道德上博了同情,最后还点出了艾布纳事后可能遇到的危机,可谓晓之以情,动之以理。 然而,艾布纳心里想的却是:我就想骗点经费,外加顺路扮演,可哪来这么多破事?! 他摇了摇头,虽然很不想理会这所谓的贵族倾轧戏码,但他毕竟刚接了委托,也不好立刻撂挑子,只得随口问道:“如果我按你说的做了,那马西背后的人岂不是也会在事后对付我?”虽然他并不太怕这个。 “放心,那位大人物会帮您挡住马西和他背后的人的,在我来之前,他说可以用他的名誉担保这件事。”塔利姆笑着回答道。 那位王子虽然品格还凑合,但自始至终是人家手里的棋子啊……他的保证又有什么用呢? 见艾布纳沉吟不语,似乎有所意动,塔利姆从自己随身的包里取出一叠文件递了过来,说道:“这是王室的情报部门暗中对瓦尔特的调查报告……您的调查结果只要和这一份差异不算太大,就可以了。” 他说到“王室”的时候加重了语气,以增加自己的说服力和问题的严重性。 艾布纳虽然早就猜到了七七八八,但还是配合地惊叹一声:“王室……”然后他故作犹豫了一阵,迟疑道:“这份材料我收下了,但出于职业操守,我还是会去调查的……只不过因为太过繁琐,可能会比较慢。” 听出他似是话里有话,塔利姆思索了片刻,点点头道:“也行,这样也可以给王子……给那位大人物一段缓冲时间。嗯,您可以慢慢调查,慢慢提交资料,不用着急。” 艾布纳闻言,心里好笑道:既然你同意了,那就两边都拖着呗,现在是七月底,等拖到十二月陨石天降,也就不用再查了…… 而且估计都要不了那么久,一旦‘0-08’进入贝克兰德开始安排后续事件,特莉丝也成了王子的情人,你们这帮王子身边的人怕是也没功夫再去管一个普普通通的瓦尔特了。 接下来两人又闲谈了几句,塔利姆才告辞离去。而艾布纳本着不浪费的原则吃完了刚点的甜品,然后才将对方给的瓦尔特的资料收到自己的手包里。 可他刚一拿起那叠资料,就看到几张10镑的钞票从文件里面掉落出来。艾布纳愣了愣,接着仔细翻了翻,这才发现这叠资料里竟然夹了足足100镑! “真是一个慷慨的王子啊!对身边的人肯如此付出,也难怪他死后,瓦尔特一个普通人还想着为他报仇……” 艾布纳暗暗感慨了一句,将这100镑收了起来。这钱他除非不得已并不准备花,打算等将来瓦尔特为王子筹谋复仇时,再捐给他。 至于阻止王子的死亡?那很抱歉,艾布纳觉得自己和他非亲非故,最多有些同情,完全不可能为了他去对上一位真神、数位天使以及‘0’级封印物。 …… 塔利姆出了咖啡厅后,步行穿过了两条街,然后来到路边一辆造型低调的马车旁。在得到允许后,才打开车门坐了上去。 车上坐着一位和钞票上印刷头像颇为相像的年轻人,同样长着一张圆润的脸庞和一双狭长的眼睛,这正是鲁恩王国的三王子,拉斯廷伯爵,埃德萨克·奥古斯都。 “塔利姆,我的朋友,告诉我,那位新晋的名侦探接受了吗?”埃德萨克王子笑问道。 “王子殿下,那位侦探是个聪明人,他给出的方案是在瓦尔特的问题上尽可能地拖延那边。”塔利姆欠了欠身,恭敬地回答道。 “拖延么……”埃德萨克王子略一思索,就笑着道,“果然是个聪明人,在情报和线索那么少的情况下都能大致猜到这场小斗争的关键点在哪里。” “是啊,他说出拖延时我都差点没反应过来,时间是在王子您这一边的,只要那边短时间拿不出瓦尔特的不利材料,您就可以顺利地任命他。”塔利姆含笑说道。 “只是那边为什么会派马西去找这么一个刚刚成名的小侦探?不是很可疑吗?”埃德萨克王子思维跳跃,转而问道。 塔利姆一时语塞,迟疑地回答道:“也许是因为这位侦探既不起眼又很有能力?” “我觉得他们就是要让我这么认为啊……”埃德萨克王子叹了口气道。 “您的意思是,那边派马西给这位布雷恩侦探的委托只是烟雾弹?是诱饵?”塔利姆反应过来,惊讶地问道。 “恐怕就是如此了……最近一段时间那边对我生活的操控越来越过分了,之前只是逼迫我去追求霍尔伯爵的女儿,现在居然连我想要用什么人都开始插手了,这次绝不能让他们得逞。”埃德萨克王子脸色阴沉地说道。 “奥黛丽小姐可是贝克兰德最璀璨最耀眼的宝石,据说性格也很是温柔,追求这样的一位小姐您该很高兴才对。”塔利姆见气氛有些凝重,故意打趣了一句。 埃德萨克王子闻言回过神,控制住自己的情绪,同样笑着道:“可是她并不是我喜欢的类型。” 就在这时,马车突然晃了晃,似乎是被什么撞到了一般。 埃德萨克王子皱了皱眉,向外面问道:“怎么回事?” “殿下,是一个女孩被人追到这里撞到了马车上……她似乎有些不对劲。”车外的执事很快回答道。 “女孩?有什么不对?”王子奇怪地问道。 “她好像被人下了药……追着他的似乎是一个军官,不过那个人看见了马车上的徽章后就自行退走了。”执事回答道。 王子透过特制的车窗往窗外扫了一眼,然后忽然呆了呆,好半晌后才回过神,吩咐道:“救助一位身处危险的女孩是绅士的美德。鲁夫,将这位小姐带到后面的马车上,等回到庄园后去请一位医生来给她诊治一下。” “是,王子殿下。” …… 待王子的马车和随从消失在这条街道后,一道曼妙的身影从附近房屋的镜子里跳跃出来,她望着远去的马车皱起好看的眉毛,恼怒道: “贝尔纳那个废物,竟然让丽娜跑了?” 第95章 王子与魔女 艾布纳从咖啡厅出来后,先去了一趟乔伍德区的警局,将列奥纳多医生涉及非凡事件,已经转交给专业人士处理的事隐晦地告知了法辛警长。 警长听后紧锁眉端,流露出担忧的神情。他倒不是担忧医生的安全,而是他夫人以及未出生的孩子。 好在艾布纳这次上门本就给他带来了解决的方法。 在听到有一位药师可能有能力帮助他后,法辛警长喜出望外,连连道谢。 艾布纳犹豫了一下,又叮嘱了一句:“只是……那个药师的话有些不好听……您还得多担待一点。”千万别一气之下把人给抓了。 “不好听?”法辛警长奇怪地问道。 “您应该知道艾翠丝平时怎么和人讲话吧?这个药师的话比艾翠丝还要过分一倍!”艾布纳有些不堪回首地点评道。 法辛警长听后也惊得张了张嘴,自己的儿子什么德性他能不知道吗?那是每句话都能把自己气死的啊……现在这个药师听起来比儿子还要过分……玛莎去那里看病会不会有危险? 不过警长此时也别无选择,再次谢过艾布纳的提醒后,也投桃报李地给了他一张手书的通行证。持有通行证就可以调阅乔伍德区警局部分保密等级不高的卷宗,还可以免费使用警局的地下射击场。 艾布纳对此有些欣喜,在和警长告辞后就直接来到了警局的档案室查阅资料。 从各类卷宗来看,相对于桥区,乔伍德区的治安要好得多,都是一些常规案件。 艾布纳看了一上午,发现只有一件事稍稍值得他注意: 格兰特服装店被工厂区的一家公司买走,正在进行改建。众多工人在店内深挖地基,噪音很大,扰得周围邻居不得安宁,因此报警。 这看起来只是个很正常的事件,但艾布纳隐隐感觉有些不对。 简家的服装店他又不是没去过,那已经是一座三层楼的建筑了,就算是改建也没必要深挖地基,除非是想盖大楼……但周围都是一两层民居的情况下盖一座高楼……很难被批准啊。 毕竟贝克兰德本来就已经很难见到太阳了,住宅区再有高楼遮掩,临近的住家怕不是要游行抗议?能在乔伍德区住的大都是中产,团结起来能量并不小。 “恐怕是在以施工作为掩饰,想要在简家地下找什么东西吧?这也许是格兰特一家被那么多大人物看重的原因之一……”艾布纳在心里猜测的同时,盘算着晚上聚会后要不要去查探一二,可他心思一动,又想到了另一种可能: “格兰特服装店里上个月才引动了半神气息,简本人又下落不明,按理说这会儿应该还在风暴教会的监控下吧?这么说来,这伙挖东西的人不是风暴教会派来的,就是代罚者在等待结果出来后收网啊……” 想到这里,艾布纳又将目光投向了买下格兰特服装店的那家工厂区公司的名字:文森劳务与服务公司。 悄悄查看格兰特服装店也许会落入风暴教会的视线内,但暗中查一查这家公司应该问题不大,毕竟这是一个劳务与服务公司,听名字也知道客户和各类雇员应该不少,多半还有黑帮背景,难以被完全监控……而且,无论是合作伙伴还是竞争对手,都可能暗中调查它的背景,自己的行为并不突兀。 在心里推敲了一下,艾布纳觉得只要行事谨慎,应该没什么危险,暗暗决定等明天和休见面时就让她帮忙搜集一下这个公司的资料。她在东区、码头区、工厂区都有人脉,获得一些表面资料应该问题不大。 “但愿这次调查能让我摸到一些‘守知者’扮演的守则……也但愿简的身上没有什么让人觊觎的秘密……” …… “不!”丽娜凄厉地叫了一声,从噩梦中惊醒过来。 她先是有些茫然,但随即回想起自己在察觉被下药后,一边和恶心的贝尔纳中尉虚以委蛇,一边寻找机会逃跑。 最终,她趁着对方得意忘形的时候跳窗而走,并在半路上撞到了一辆马车……而那马车上的纹章她认得。 一把竖直向下的剑,剑的柄部还有一个红色的皇冠。 “奥古斯都家族的‘审判之剑’啊。我居然是被王室成员救了?”丽娜回想着昏迷前最后见到的一幕,心里猜测着。 她下了床,四下打量了一番,忽然发现这房间有些熟悉,于是连忙走到落地窗前,向外望去。 入眼的是一大片草坪和立于草坪四周的精致雕像,稍远处有河流绕过种满各类植被的丘陵,汇入了一个面积不小的人工湖。 微风吹过,水面荡漾,带起一片涟漪,也同样带起了丽娜记忆的波澜。 “红蔷薇庄园……”她喃喃自语道。 就在这时,外面传来了一阵敲门声,丽娜回过神,习惯性地道了声“请进。”,然后就看到一个熟悉的身影带着管家、护卫走了进来。 “埃德萨克?”丽娜看着这张年轻而有朝气的脸庞,下意识道。 埃德萨克王子闻言挑了挑眉,随即带着笑意颔首道:“女士,你果然认识我。” 丽娜看着王子,表情有些有些纠结,不知道怎么开口。 埃德萨克王子见对方表情有些奇怪,心里纳闷,不过在犹豫了一下后,还是问道:“女士,冒昧的问一句,您是不是洛雷纳伯爵的私生女?” 说完,他见对方惊讶地瞪大了眼睛,连忙又解释道:“女士,不要误会,我没深究您身份的意思。只是你和我从前的朋友利兰德长得很像,甚至比利兰德的那两个亲妹妹都要更像他。” “利兰德在三年前就莫名其妙地失踪了,我派了不少人手寻找都没能找到他……而洛雷纳伯爵对他失踪一事态度很是奇怪,似乎只当他不存在一样……所以我之前看到您时,觉得您身上可能有这件事的线索,也许可以借此找到我朋友的下落。” 王子说得平淡,但语气里透露出的担忧却是真情实感,丽娜听得身子都有些颤抖。她的脸上继而流露出犹豫、惧怕、挣扎、愤恨等诸多情绪,最后才叹了口气,整个人都似是轻松不少。 她定了定神,看向一直在等待的王子,有些复杂地道:“埃德萨克……没想到在我父亲、哥哥都已经把我放弃的情况下,还有你能想着我,为我担忧……呵呵,你当然觉得我现在的长相和利兰德相似……因为我就是利兰德·洛雷纳啊!” 埃德萨克王子之前看丽娜的脸色变幻,还以为这个女孩会告诉自己有关洛雷纳伯爵的一些隐私秘事,谁想却听到了这么一个更劲爆的消息。 他目瞪口呆地看着丽娜,好半晌后才道:“这不可能……之前有医生和侍女都给你检查过,你是个货真价实的女孩啊!” 丽娜凄凉地笑了笑,低头道:“因为我在父亲的安排下喝了‘刺客’魔药,而这个魔药序列是‘魔女’的途径!”说完,她又说起了一些只有她和王子知道的往事,以取信对方。 “魔女……你的意思是?”埃德萨克王子更加吃惊,不敢置信地道。 “就是你想的那样,这个序列的序列7叫‘女巫’,会让人真的成为女性。”丽娜转过头,不想看到朋友眼里的鄙夷和嫌恶。 然而埃德萨克王子并没有因此对丽娜有什么不好的看法,他紧皱眉头,不解地问道:“洛雷纳伯爵为什么会让你成为‘魔女’?” “具体的我不太清楚……但你应该能猜到,父亲他是宫廷伯爵,绝对效忠于王室。而‘魔女’几乎都在‘魔女教派’的控制下……我应该只是他们双方接触前相互试探的手段罢了。当然,也可能是涉及一些交易的筹码。”丽娜走到窗边,看着外面如画一般的景色回答道。 “原来如此……”埃德萨克王子听得瞳孔一缩,脸色严肃地在屋子内转了几圈,接着眉头渐渐舒张,似是想明白了一些事。 不过,王子也没再继续这个既敏感又危险的话题,转而问道:“女……不,利兰德,你今天遇到了什么,怎么会被下药?” 这个问题让得丽娜有些尴尬,也有些羞恼,她没好气地道:“还能是怎么回事?我在魔女教派的上司,一位刚刚晋升的‘痛苦魔女’,想要把我送给军情九处的贝尔纳中尉……我虽然能接受自己变成女人,但却半点没有和男人做那种事的想法!” “军情九处……看来军方也有部分人参与了啊。”埃德萨克王子刚感慨了一句,忽地想到了什么,表情一变,急道:“那个中尉应该看到你上了我的马车,而你又是‘魔女’的身份……利兰德,你在我这不安全,恐怕要不了多久军方的非凡者就会上门了!” 丽娜这时也反应过来,她作为曾经的贵族,自然知道王子虽然身份高贵,但很多事也没有什么自主权。因此,她的表情也坚毅起来,道:“我这就走!” 埃德萨克王子想了想,让女仆又去拿来了几件不算起眼的衣服交给丽娜,并说道:“我会让人安排你从庄园的暗道离开。这会儿外面估计已经有人在盯着了。” “谢谢你……埃德萨克。”丽娜听得很是感动,她真的没想到曾经的朋友在知道真相后还能这么待她。 “不用客气,利兰德。我们是好朋友嘛!”埃德萨克王子说到这也有点唏嘘,本来是铁哥们儿,现在算什么呢?她的男闺蜜吗? 丽娜在简单地换好衣服后,正要在仆人的带领下离开,不过就在这时,她忽然转过头,认真地对埃德萨克王子道: “埃德萨克,在离开前,我给你两个忠告。” “第一,所有魔女,都是满手血腥的。无论外表再如何清纯可爱,心也早就被污染。” “第二,魔女教派的魔女……除了少数例外,在成为‘女巫’前,都是男人!” 第97章 调查 居然是这样……果然封印物都有很强的副作用,除非像克莱恩那样可以用源堡恐吓,否则轻易不能找使用漏洞啊。 艾布纳看了看休苍白的脸色,关心地道:“你感觉怎么样?我认识一个药师,如果不舒服,也许可以找他去配一副药。” 休摆了摆手,道:“没关系,很快就能恢复的。” “真的没关系?”艾布纳还是有些不太放心,悄悄开启了灵视,看了看她的以太体,发现她代表健康的颜色非常正常,只是略有些疲惫,这才放下心来。 “真的没关系。”休肯定地重复了一遍,然后就故意转移了话题,说起之前她被军情九处的人拦下的事,最后道: “那个人应该就是斯坦顿侦探说过的我父亲曾经的下属,我能感觉出他对我是抱有善意的。” “他邀请你加入军情九处,成为密探?你答应了吗?”艾布纳好奇地问道。 “还没有答应……我想听听你的意见。嗯,佛尔思我也问了,她给我的建议同样是来问问你。”休看向艾布纳,眼神里带着些许期待。 艾布纳知道她在期待什么,这姑娘是想从他展露的态度里推测加入军情九处是否对查清她父亲的案子有帮助。 “可以加入,军情九处密探的身份不仅能给你提供查清真相的契机,也是提升实力的关键。毕竟‘仲裁人’途径的扮演,许多时候需要官方的配合。”艾布纳略一思索,便给出了肯定地答案。 “好,那我今天回去就给那个‘黄金面具’答复。”休点了点头,语气里也有些雀跃,她觉得自己距离为父亲昭雪冤屈又进了一步。 艾布纳见她开心,也受了些感染,嘴角挂起一丝微笑。接着,他也将自己想要调查的事和休提了提,让她帮忙先搜集一些那家“文森劳务与服务公司”的相关资料。 休听到这家公司的名字,沉吟了一下,说道:“真是巧了……我昨天刚接到东区一个工人家庭的委托,他们家的长子就是在为那家公司工作时离奇失踪的,至今下落不明……” “这家公司究竟是什么背景,委托人有提供具体情报吗?”艾布纳皱了皱眉,心里将这家公司的危险程度提升了一个等级。 “还不知道,这个委托是从中间人辗转交到我手里的。我打算一会儿亲自去委托人家里一趟。”休摇摇头,解释道。 “那我也跟你一起去,加入你作为‘治安官’的第一案,可以吗?”艾布纳想了想后,笑着问道。 “荣幸之至。”休扬了扬眉毛,干脆地给予了回答。 …… 开往贝克兰德的蒸汽列车上,一名看上去只有十七八岁,身穿蓝色连衣裙的漂亮女孩端着从列车员那里买来的三杯冰甜茶回到了自己的座位。 她随手将多出的冰甜茶分给两位同伴,然后将自己的褐色长发拢到脑后,才有些抱怨地说道:“谁说北方更凉快的?这鬼天气简直比赛维亚还要热啊。” 听了这话,她座位对面的一位黑发红瞳,长相英俊却缺少阳刚的男士轻笑一声,道:“茱蒂,你要知道沿海城市和内陆的气候是不同的,而他们热起来也是完全不一样的感受。” “卡伦,我真羡慕你的体质,这样就不怕夏天的炎热了。”名为茱蒂的女孩说完喝了一口冰甜茶,又笑道,“不过在这样的酷暑里喝一口冰饮,也是难得的美好体验啊。” 这时,坐在卡伦身边的一位看起来三十多岁,身高超过两米,身穿绿色长袍的魁梧男士睁开了眼睛,他扫了刚刚说话的男女一眼,提醒了一句:“在公共场合,说话小心一点。而且这里是鲁恩,尽量保持警惕。” 茱蒂和卡伦对视了一眼,乖乖点头,小声回道:“是,队长。” 身材高大的队长这才露出一个笑容,也喝了一口自己队员买的冰甜茶,然后问道:“我们还有多久到贝克兰德?” “列车已经过了东塔克郡,预计晚上六点就可以抵达。”茱蒂瞥了眼列车门上张贴的时刻表,回答道。 “那先睡一觉吧,养足精神,也许我们今天夜里就能找到那位……”队长含糊地说了一句,但他相信自己手下的两名队员都能领悟他的意思。 茱蒂三两口喝完手里的冷饮,接着就学起队长的样子开始闭目养神。只留下那位名叫卡伦的男士瞪着眼睛无聊地进行着警戒。毕竟对于他来说,夜晚才是精力最充沛的时候,根本无需在白天蓄养精神。 …… 下午,艾布纳跟在休的后面来到东区和工厂区交界处一个名叫“机械与烈火”的酒吧里。 他们来这并不是为了会见委托者,而是先找一个叫作威廉姆斯的中间人。 由于还没到大多数工厂和码头的下工时间,所以酒吧里的人并不多,休一眼就看到了她要找的人--一个喝得醉醺醺的年轻人。 艾布纳也顺势看去,发现那人二十来岁上下,脸型瘦长如马,眉毛杂乱凶恶,五官却相对柔和。 休走到那人附近,用力地敲了敲对方身前的桌子,皱了皱眉头道: “威廉姆斯,你就不能戒酒吗?好好攒钱,娶个不错的姑娘,每天回家都有热水、菜肴和温暖的问候,你能和她分享你见到的各种事情,她则告诉你家里发生的那些琐碎小事,还有可爱的小孩亲你的脸颊,围着你玩耍,这样的温暖不好吗?” 她初到贝克兰德那会,能迅速在东区立足,多赖于威廉姆斯帮忙,所以,她一直都希望对方能过得更好。 “温暖?”威廉姆斯先是一愣,等看清是休后却嗤笑了一声,“那是建立在我带回去的钱上的,我早就看透了,如果我每周能拿回家20苏勒,那我肯定我的家庭是温暖的,是你描述的那样,可要是不行,主啊,女人的尖叫和辱骂,孩子的哭闹和嘶喊,会逼疯我的!” “我妈就是一个榜样,我家老头每次回家都伴随着打骂和吵闹,既然这样,我还不如用身上的苏勒和便士换酒喝,在这里没人管我挣多少,大家喝酒聊天,气氛非常非常的棒,要是想女人了,外面还有那些可爱的站街女郎,她们不会和你吵闹的。” 休抽了下嘴角道:“你真是一个无可救药的风暴之主信徒,你总有一天要死在酒精和某些奇怪的疾病上。” “至少我已经享受过了。”威廉姆斯毫不在意地回答,然后他的目光又看向了休身旁的艾布纳,疑惑地问道,“这位怎么称呼?” “艾布纳,一名侦探。”艾布纳对他点了点头,接着道,“我们是来请你带路去见见委托人的。” “艾布纳?哦,是那个经常和休一起吃早餐的小子嘛,我有所耳闻。”威廉姆斯闻言恍然,接着露出一个戏谑地微笑,道,“一个侦探,一个仲裁者,这职业很配嘛!” “不要浪费时间了,威廉姆斯。”休说着掏出5苏勒的纸币递给对方,说道,“这是给你的介绍费,也是酒钱。” “休,你居然这么大方了?一般来说介绍费不都是委托者出吗?”威廉姆斯有些惊讶,但也没多想,从口袋里取出纸笔,很快写了一个地址递给休,道,“这是凯利家的地址,她和她丈夫的工作都是夜班,一般晚上八点后才会上工,你们这会儿去倒是正好。” 艾布纳看看怀表,已经过了三点,所以也不在威廉姆斯这里继续耽搁,出门后快步赶往了纸条上的地址。 所有的公共马车都不敢进入东区,因为害怕被抢劫。 当他们两人按照纸条上的地址找到凯利家租住的简陋公寓时,却发现这里似乎刚发生了一场争斗。 满地滚动的箩筐,破碎的衣物碎片,墙上的新鲜血迹,无不在昭示着这里曾闯进一群不速之客。 第98章 追凶 这样的场面,显然是委托人凯利一家出了变故,艾布纳和休对视一眼,默契地分头行动起来。 眼下,越早弄清楚情况,就越有可能将人救回来。 休三两步来到附近的房屋门口,强行敲开紧闭的门户,利用自身的“威严”,让大多不愿意惹祸上身的东区居民勉强讲述了之前的所见所闻。 艾布纳则在凯利家的老旧公寓里四下查看线索、痕迹,提取其中气息,然后使用“场景回溯”能力还原出刚刚发生的画面: 只见八个明显有南大陆特征的壮汉气势汹汹地闯入了这所老旧公寓之中,他们的身后还有一个身着正装,戴着高礼帽的中年男子,由于这人留下的气息最少,所以样貌有些模糊。 凯利一家也并非没有反抗,这位委托人女士的丈夫和小儿子明显都受过正规地格斗训练,各自抄起一根铁棍冲了上去。 他们两人气力不小,相互配合很有讲究,出手也极为狠辣。 那八个带有南大陆样貌特征的壮汉虽然依靠人数优势占了上风,但一时间竟不能立刻拿下。 但就在这个时候,那个一直在后面压阵的中年男子似乎有些不耐烦了。 他将手杖在地上敲了敲后,凯利的丈夫和儿子脸上就立刻现出惊怒之色,紧接着他们竟将铁棍挥向对方,没几下就双双重伤倒地。 那八个壮汉则趁机一拥而上,将这父子俩以及一直躲在屋子内的凯利绑了起来。 最后,他们推搡着这一家三口向着南边的船坞方向走去。 画面到此结束,艾布纳的表情却更为严肃。因为根据回溯得到的信息来看,那个领头的正装男显然是个非凡者。 不过他到底用了什么非凡能力呢?一瞬间就让那对父子自相残杀……幻术类或者精神控制类的能力? 艾布纳思考了片刻,还是打开“纯白之眼”解析了一番那位正装中年男子使用非凡能力留下的气息。 上次因为“回溯”时差点直面了一位可怕存在,艾布纳对于用“纯白之眼”解析来历不明的非凡气息其实有点嘀咕,可现在仔细想想,也不能因为一次小概率事件就杞人忧天、因噎废食,这毕竟是自己可以依靠的“金手指”,关键时候该用还是得用。 主体是‘诈骗师’的幻术能力,还混杂了“挑衅”……应该是使用了非凡物品,难怪那父子俩那么快就自相残杀了。不过,这样的能力对我效果很差,纯白之眼高位格镇压下,类似的精神和幻术能力几乎没有作用了。 艾布纳刚想到这里,就看见休匆匆返回,他主动迎上去,将回溯的情报分享给了她:“一共九个人,为首的是一个非凡者,非凡途径暂时不知道,但手上有一件可以使用幻术和挑衅能力的非凡物品。” 休点了点头,也开口道:“附近的住户认得来抓凯利一家的人,他们应该都隶属于黑骷髅党,经常来这一带收取保护费。” 黑骷髅党?这不是永生会和东拜朗复国会组建的黑帮吗?记得原著里被克莱恩点了根火柴就全送去见死神了…… 等等,永生会好像是灵教团的分支,如果是他们在幕后指使那个“文森劳务与服务公司”去简的家里挖东西,也就说的通了……毕竟永生会应该也是“人造死神”派的下属,长期有寻找死神相关物品的任务。 而格兰特一家,可能和“死神”很有渊源,要不然也不会得到半神强者的看重。 在艾布纳若有所思的时候,休却继续道:“他们才刚刚走了一刻钟,还来得急!” 艾布纳听出了她语气中的坚决,故意问道:“你确定是要立刻救出他们,而不是跟踪他们去老巢?后者的话,也许可以获得更多的线索。” 听到艾布纳的话,休认真地考虑了片刻,才摇摇头坚定地道:“我是‘治安官’,而这里是我的‘辖区’,救人是身为‘治安官’的职责。” 虽然不知道具体的守则,但我觉得“治安官”也许就该这么扮演……虽然这多半出自休的本心。 艾布纳心里这么想着,表面上则笑着示意休靠近些,抓住他的胳膊,然后取出一枚符咒,低声用古赫密斯文念了一声“风暴”。 紧接着,他的脚下升起狂风,带着他和休迅速升空,并向着南边的工厂区飞去。 这是序列6“风眷者”的“飞行”能力。 因为这个位阶的技能艾布纳暂时还模拟不出来,所以只能向“未知之地”祈求,将纯白之眼解析完成的“飞行”能力赋予了符咒,不过有效期只有区区2个小时。 这张符咒还是下午出门前艾布纳刚刚做成的,再过十几分钟就要作废,正好用在了这里。 休在达米尔岛期间,就经常被艾布纳使用“海风之帽”带飞,所以此时很是熟练地抱住他的胳膊,与其一起飞到了半空中。 而未免被人看到,惹来官方非凡者,艾布纳在升空的一瞬间又开启“纯白之眼”给自己和休补了一个“隐身”能力。虽然这个能力只是低配版本,但只要不做出大动作就不会失效,用来在飞行期间遮掩身形倒勉强够用。 至于这能力哪来的?当然是昨晚的非凡聚会上,那把“告白”左轮送到老师手里做鉴定时,老师假公济私地用“2-081”偷偷地对其解析了一番,将枪身上的“隐身”能力学了过来。 而“2-081”既然会了,那天天晚上拿着它解析的艾布纳自然也就会了。 回到当下,艾布纳带着休只追了不到五分钟,就居高临下地看到了黑骷髅党一众黑帮成员和凯利一家的身影。 “我去解决领头的非凡者,你来解救人质。”降低高度后,艾布纳压低声音对休说道。 “明白。”休微微颔首,将三棱刺拿在了手里。这里毕竟是城区,哪怕成了军情九处的密探,也得注意影响。 身穿西装、戴着高礼帽的中年男子一边想着自己的心事,一边心不在焉地回头看了一眼身后的黑帮打手们。 可他的目光突然一凝,因为在其中一个打手的脚下,赫然出现了一个不属于他的影子,而他的头顶上却空无一物。 “不好!”这中年男子虽然序列不高,但也见识过不少非凡能力,心知这是有敌人靠近,他毫不犹豫地从枪袋里取出手枪,就要对着那男子的上方和脚下射击。 可他还没有来得及动作,耳边就听到一个古赫密斯文的单词“绯红”。 “符咒?”那中年男子还没来得及反应,深沉宁静的感觉就瞬间弥漫过来,他竭力支撑着不让自己睡着,可惜就在这时,他的耳边又响起了诵念诗歌的声音: “呵,失眠人的太阳!忧郁的星! “‘过去’,那往日的明辉也在闪烁, “但它微弱的光却没有一丝热; “‘忧伤’尽在了望黑夜的一线光明, “它清晰,却遥远;灿烂,但多么寒冷!” 诗歌朗诵到结尾时,中年男子再也抵挡不住困意,很快就陷入了梦境之中。 第99章 舞台的另一边 见到那位正装中年男子终于睡着,艾布纳这才松了口气,现出身来。 他模拟出的“午夜诗人”的沉眠诗篇威力比原版差得太多,所以多浪费了一枚“沉眠符咒”作为辅助,这才能一击建功。 不过这人毕竟是个非凡者,随时可能醒来…… 艾布纳心里这么想着,几步上前来到那个中年男子身边,接住他因为沉睡而软倒的身体,免得他因为疼痛而清醒,然后再次掏出一枚符咒并激发,巩固了一下昏睡的效果。 做完这些,艾布纳才分出了一部分精力给了休的那边,接着就发现她的战斗也已经结束。 那八个黑帮打手连两位训练有素的普通人都拿不下,又怎么可能是一位“治安官”的对手?休仅仅是依靠灵活的身手,在他们8人间穿梭了一次,就用三棱刺的刺尖划破了他们的皮肤。 由于她的三棱刺上萃了不致命却可以让人失去行动能力的药剂,所以那些打手此刻全都软趴趴地摊在地上,连移动一步都很困难。 见休此时已经走向凯利一家,要为他们解除束缚,艾布纳又将注意力转回了睡着的中年男人,他得先找找对方身上的非凡物品在哪里。 因为之前“回溯”的场景,艾布纳首先将目光投向了那支手杖,但仔细观察了一番后,发现这只是一支普通的铁木杖,除了可以作为副手武器,没有任何别的效果。 艾布纳也不失望,顺着手杖向上排查,很快就在那男子的手指上发现了一枚造型奇怪的宝石戒指。 说它奇怪,是因为戒指上镶嵌的宝石竟然是由红黑两块碎裂的小宝石拼凑而成,中间用不知是什么的金属箍紧,在两块碎裂宝石的表面还都纹刻着细小却精致的符文。 “应该就是它了。”艾布纳开启“纯白之眼”看了戒指几秒,心里有了底,然后小心地将这枚戒指取下,放在了随身的锡盒里,接着用灵性做了封锁。 现在这个情况不适合继续解析,等到了安全的环境再说。 收好锡盒,艾布纳看了看另一边的休,她这会儿已经对几个黑帮打手做了简单地审讯。 在休的“威严”下,这些平日里为祸东区的恶棍老老实实地交代起自己做过的恶行,可惜这并不是休想听的,她不得不主动询问道:“你们为什么要来绑架凯利一家?” “我们不知道,小姐。是莫雷拉老大叫我们来的。” “对对,都是莫雷拉,我们只是打手而已,小姐您放过我们吧……” “莫雷拉就是现在在那边躺着的那个人,我们的行动都是他指使的!小姐,能不能先把解药给我?我觉得再拖下去我连说话的力气都没了。” 听到休的问题,几个打手争先恐后地回答着,并众口一致地将责任推给了中年男子莫雷拉。 他们的声音很大,不远处的艾布纳自然听了满耳,他将目光投向了休,后者对着他点了点头,示意这几人并没有说谎。 艾布纳心想:刚才战斗的动静不小,这条路虽然偏僻,但也不是没有目击者……得尽快将这个非凡者转移,其余人就让休交给即将到来的警察。 东区的警局虽然出警比较消极,但至少会派个人来查看一下。 想到这里,艾布纳跟休交换了个眼神,然后将昏睡的中年男子拖到了一处隐蔽的巷子里。 …… 西区,威廉姆斯街,贝尔纳中尉的公寓里。 黑发如瀑,皮肤白皙的魔女雷伊悠闲地坐在沙发上,她手里捧着一个花盆,里面种着一朵不知什么品种的花卉。这朵花目前还是骨朵状态,并没有开放。 蹋,踏,踏…… 随着一阵脚步声,贝尔纳中尉的身影出现在了房间门口,他瞥了一眼自从成了序列5就变得文静了不少的魔女,直接说道: “我在军情九处的手下并没有找到丽娜,应该是埃德萨克王子庇护了她。” “由于强硬的搜索,我已经被王子郑重投诉,再加上李尔森子爵小儿子对我滥用职权行为的审查,就算是斯特福德子爵都很难顶住……我已经被停职了。” 雷伊听了他的话,却是嗤笑一声道:“连一个被下了药的小姑娘都看不住,你又怪得了谁?” “魔女,你要清楚到底是谁在保护你不被风暴教会抓住!”贝尔纳中尉被这话激得恼羞成怒,威胁道,“你再敢这么和我说话,信不信我主动去和‘神之歌者’阁下揭发你。” 雷伊闻言拨弄了一下花盆里花朵的叶子,然后似笑非笑地看向了贝尔纳中尉。 后者面对她的目光起初有些不解,但很快他就瞪大了眼睛,表情也渐渐狰狞起来。接着,他忍不住捂住自己的脑袋,又张开嘴巴想要大声喊叫来发泄痛苦,但喉咙里却发不出一点声音! 这么持续了五六秒,贝尔纳中尉的脸色才缓和了一些,他当即摊倒在地,大片的汗水顺着他的额头淌下,背后的衣服也全被侵透了。 “怎么样?滋味好不好受?”雷伊戏谑地问道。 “你……我确信你刚才没有使用能力……这是怎么回事?”贝尔纳中尉声音颤抖着问道。 “你心里对我有了不好的想法,自然就会承受痛苦喽。呵呵,你得庆幸,你并没真想对我不利,否则就不会只痛那么一会儿了。”雷伊一脸可惜表情地说道。 “这是……诅咒?你什么时候给我下了诅咒?我明明每次事后都会去举行净化仪式的。”贝尔纳中尉似乎恢复了一些气力,不敢置信地看着魔女道。 “你觉得是诅咒,那就是吧。”雷伊弯了弯嘴角,露出一个莫测的笑容,接着她抱着花盆,走到趴伏在地板上的贝尔纳中尉身前,居高临下地道: “丽娜的事不能放松,她知道我不少秘密,绝不能让她落到别的势力手里……必要时可以击杀她。” “是……”贝尔纳中尉虽心有不甘,但他委实不想再体验那种可怕的疼痛,只得听从魔女的吩咐。 雷伊见他似乎终于屈服,满意地点点头,又问道:“另外,我让你在桥区散出的有人突然异化为怪物的假消息,你办了吗?” “这样的消息其实并不少见,毕竟非凡者失控的情况很多,基本都能得到官方的处理,一个不知真假的消息,根本引不起重视的。”贝尔纳中尉硬着头皮解释道,因为他之前根本没想过帮魔女办事。 雷伊瞥了他一眼,虽然知道对方在找借口,但也认可了他的说辞,于是走到书桌前,从抽屉里取出一个金属盒子,递给贝尔纳中尉道:“这是‘者’的非凡特性,你派人拿它去桥区或者大桥南区多污染一些普通人。” 贝尔纳中尉木然地接过盒子,忍不住问了一句:“你到底想做什么?” 雷伊见问却笑而不语,继续抱着花盆撸着花骨朵。 可这会儿贝尔纳中尉脑海中却灵光一闪,结合之前魔女找他打听的事,不敢置信地道:“你……你不会还在打代罚者小队队长的主意吧?放出这个非凡特性,是为了把小队的其他成员调开?” “哼,不该问的就不要问。”雷伊闻言变了脸色,冷哼一声道。 接着,她略过这个话题,又问道:“那个服务公司今天把人送到仓库了吗?” “今天的已经送到了……但他们那边好像出了疏漏,让一个干活的工人发现了端倪,所以不得不灭口……但那个工人的家人却因为儿子失踪联系了东区的‘仲裁者’休·迪尔查。”贝尔纳之前因为魔女的要求一直主张调查休的底细,所以对这个名字很熟悉。 “又是那个自诩公正的小姑娘?呵,估计还有她那个小侦探男友……他们上次避出贝克兰德,我懒得继续寻他们,这回居然又来给我找麻烦……”雷伊冷笑着自语了一句后,问道,“那后续怎么样了?” “还不知道,那个服务公司的背后有个黑帮支持,应该会进行处理。”贝尔纳中尉回答道。 “算了,既然暴露在那小侦探眼里,有他老师帮助,恐怕很难再藏住了……让你的人立刻和那公司撇清关系吧。”雷伊思索了片刻后吩咐道。 “直接撇清?为什么不处理掉那个‘仲裁者’?”贝尔纳疑惑地问道。 “那个侦探小子和他的老师很可能是知识教会的人,贸然对他们动手,可能会给我的计划带来干扰……你暂时先不用管他们了,等以后我会去清算的。”雷伊拨弄了一下花骨朵,脸上的冰冷立刻消失不见,又恢复了魔女的娇媚。 …… 东区,休提供的一所安全屋内,艾布纳拧开一个金属小瓶的盖子,略显刺激但让人精神一振的味道立刻从瓶子内窜了出来。 这是由深眠花、龙血草、深红檀香和薄荷等草药调配成的“圣夜粉”,而他之所以取出这个是为了营造一个宁静、圣洁的仪式环境。 是的,在从那八个打手的口供里知道这个依旧昏睡的莫雷拉是个十足的恶徒后,艾布纳就打算布置仪式,通过“通灵”的手段让他吐露出一些秘密。 通灵虽然是死神途径序列7“通灵者”的拿手好戏,但其他善于使用仪式魔法的途径也可以利用仪式进行“通灵”。当然,效果肯定没有专业的好。 虽然利用纯白之眼的位格压制在没有保护的情况下强行对活人通灵势必会损伤对方的精神,但谁又会同情一个满手血腥的恶徒呢? 第101章 守知者的扮演守则 在处理掉莫雷拉的尸体后,艾布纳又回到这处安全屋,一边吃着休带来的饭菜,一边和她交流两人今天分开后各自得到的情报。 “我在将那几个黑帮打手交给警察后,又亮明了军情九处的身份,所以并没有受到刁难。”休在中午时才给了那位“黄金面具”男答复,成为了军情九处的下属密探,没想到下午就用到了这个身份。 “那几个打手没乱说吧?”艾布纳在面包上抹了一勺果酱后问道。 休摇摇头,道:“那些打手应付警察都经验丰富得很,知道什么该说,什么不该说。而且他们也看出我似乎和警察部门有关系,所以只把绑架平民的责任推到了那个叫莫雷拉的人身上,却对我们抓获莫雷拉的事只字未提。” “呵呵,果然都是‘经验丰富’……不过,这应该也和莫雷拉和他们不是一类人有关。”艾布纳笑道。 “不是一类人?”休有些疑惑地重复了一遍,继而恍然,“你是说……长相?” “对,他们应该都是东拜朗复国会的人,这个组织里几乎都是南大陆的人种。可莫雷拉虽然也是个混血儿,但样貌特征却偏向于鲁恩,所以才会被选为台前公司的经理,又被永生会赠与了‘律师’魔药。因为他的长相便于和鲁恩人打交道。”艾布纳边用面包夹起培根,边解释道。 “东拜朗复国会?永生会?那是什么?这个服务公司不是黑骷髅党的人控制的吗?”休听得有些迷惑,直接问道。 “黑骷髅党就是由东拜朗复国会组建的,目的是为了敛财。这个组织听名字也应该能猜到是做什么的。而永生会是灵教团的下属分支,是个有非凡者存在的隐秘组织。东拜朗复国会的高层有不少人加入了永生会,为后者搜集死神的相关物品,送回南大陆。” 艾布纳说完后,把最后一片面包三两口解决掉,接着又将自己之前通灵、回溯得到的结果与推论,除了兰尔乌斯的相关事项外,尽数讲述给了休。 休听完若有所思地点了点头,本待开口,却忽然发现艾布纳有些愣神,于是不解地问道:“怎么了?” 艾布纳闻言回过神来,脸上有流露出些许喜色,回答道:“没什么,只是终于想通‘守知者’的含义了。” 休也知道艾布纳这段时间在总结扮演守则,所以有些好奇地问道:“是什么?怎么想通的?”不知道能不能借鉴一下,她也想尽快消化掉“治安官”魔药。 “刚才给你讲完我根据调查结果的推论后,就感到‘守知者’魔药终于开始有了消化的迹象……”艾布纳说到这里,组织了一下语言,继续道: “我当时就在想为什么告知你这些事,会有了促进魔药消化的结果呢?‘守知’难道不是要保守知识吗?” 休思索了一下,发现想不通其中的逻辑,只好认真地问道:“是啊,为什么呢?” “这时候我突然想到,想要‘守护’知识,最好的方法不是把知识藏起来,或者严格保密,那样只会让知识失传、断绝。最好的方法其实是将知识传播给那些需要知道它和利用它的人!”艾布纳兴奋地道。 休被艾布纳的情绪感染,也有些振奋,可她忽然想起了什么,又问道:“你之前也经常这么做啊……为什么到现在才开始消化?难道是积累的不够?” “这一点我也考虑过,我猜测所谓‘守知者’应该是先‘知’后‘守’,也就是说得先有探索知识的过程,然后将辛苦所得的‘知识’再传播给需要的人,这才是一次真正的扮演。嗯,这也很符合‘侦探’的工作了,难怪它有这个别名。”艾布纳笑着解释道。 “也就是说……你之前传播的知识,大多不是你自己探索而得,而是从别处听说或读到的?”休听得若有所思,对于自己的“治安官”扮演有了新的想法。 “差不多吧……”艾布纳含糊地回答了一句,他猜测通过或学习得来的知识其实也应该算作探索知识的过程,只不过他很多相关知识时并不在这个世界,或者说他之前告诉别人的许多知识虽然在这个世界也是正确的,但本质上是从另一个世界获得的知识。 至于为什么在塔罗会上说了那么多也没有消化的迹象?那更简单,一来是他说的很多事情依旧不是他自己探索得来的,二来源堡本来就拥有隐秘的权柄,神灵都无法窥探,在那里散布知识能叫传播? 接下来,两人又就扮演法的问题探讨了几句,这才转回正题。 “凯利一家后来如何了?他们那里有没有别的线索?”艾布纳回想着回溯时看到的有关凯利之子曾写信回家的场景,开口问道。 “并没有,他们一家其实什么都不知道……而那些打手也在警察那里咬死说不知道他们儿子的去向。” 想到艾布纳刚才描述的场景,休知道凯利的儿子恐怕已经遭了毒手,心里也有些悲伤,不过她很快调整过来,问道:“艾布纳,你能不能将那座仓库的模样详细描述一遍?我明天就发动线人去找它的具体位置。” 艾布纳知道休的正义感又发作了,想要给凯利的儿子报仇,不过这和他的想法不谋而合,于是笑道:“不需要那么麻烦,我祈求神灵将那座工厂的外景画下来就好了。” …… 大桥南区,丰收教堂。 由于已经很晚,一位褐色长发穿蓝色连衣裙的女孩礼貌地敲了敲教堂的大门,而她的身后则跟着一个高达两米的“巨人”与一个长相阴柔的赤瞳黑发男子。 伴随着沉重的脚步声由远及近,教堂的大门被打开,身高2米2的乌特拉夫斯基主教出现在了三人的面前。 褐发少女看了看面前的巨人主教,又回头看了看自家队长,不由得对自己一米六的身高有些庆幸。 不过她身后的阴柔男子卡伦却好似看穿了她的心思,笑着调侃道:“茱蒂,别看了。等你进阶‘德鲁伊’,可以化身巨熊,肯定比他们还高还壮!” 名为茱蒂的少女闻言没好气地瞥了那男子一眼,回击道:“我听说血族都是很优雅的绅士,怎么就出了你这么个另类?” “另类?我至少不迷恋玩偶。”卡伦笑眯眯地回答道,一点也不生气。 “玩偶?这是什么意思?”茱蒂一头雾水地问道。 巨人队长这时再也看不下去,出声打断道:“好了,你们两个正经一点,不要让主教看了笑话。” 乌特拉夫斯基主教则温和地笑道:“欢迎你们,‘荒芜者’们。可惜这里是贝克兰德,你们入境虽然得到了风暴教会和蒸汽教会的许可,但也不能光明正大地举办宴会迎接你们。” “主教您太客气了。”同为“巨人”的队长摆了摆手,继续道,“我们来这里是为了完成任务,不需要那些……您先给我们说一说那位误入歧途的信徒的具体情况吧。” “这样啊,那都进来教堂吧,我们慢慢说。” “另外,还有一位母神的眷顾者也亲历了这件事……我想应该也将他一起请来。” 第102章 荒芜者 希尔斯顿区,艾辛格?斯坦顿侦探结束了一天的劳顿,正在着从学生手里借来的《暴风山庄》略作休闲。 当他读到一个戴着铜框眼镜的恶灵出场时,不由得会心一笑,对于休小姐的那位朋友生起了几分想要结识的心思。 可就在这时,他的灵性忽然被触动。 艾辛格侦探皱了皱眉,放下小说,在将“2-081”戴在了手指上的同时开启了灵视。 接着,他就看到了一只银白色的虚幻小鸟叼着一封信落到了他面前的桌子上。 这只小鸟只有麻雀大小,核桃大小的脑袋上嵌着一对宛若红月般的眼睛,而通体的银白色虚幻羽毛让它显得极为修长,不似麻雀那么臃肿。 此时,这只小鸟在放下信后,歪着脑袋打量了一下四周的环境,然后才好似有些失望地震动翅膀,飞入虚空消失不见。 “信使?谁的?”见多识广的艾辛格侦探此刻已经明白刚才的灵界生物是来干什么的了。 他暼了眼桌子上的信封,没有贸然拿起,而是摩挲了下“2-081”表面的宝石,使用它解析起信封来。 片刻后,没发现什么问题的艾辛格侦探才小心地拿起信封,然后就看到上面的收信人位置填写的是艾布纳的名字。 给艾布纳的信?怎么送到我这里了? 艾辛格侦探有些不解,一般信使都是能准确找到收信人的,除非没记录过收信人的气息。 …… 丰收教堂,乌特拉夫斯基主教正在向三位“荒芜者”讲述之前发生的伏击事件、香水事件以及艾布纳对魔女晋升仪式的相关猜测。 这时,黑发赤瞳的卡伦心中一动,向前伸出手掌。紧跟着,一只银白色的虚幻小鸟就落到了他如少女般白皙水嫩的手指上。 小鸟抖了抖翅膀,然后把小脑袋转向卡伦,叽叽喳喳地叫了起来。 卡伦侧耳倾听了一会儿,轻笑一声,宠溺地摸了摸它的脑袋,并取出一点灵性材料磨成的粉末喂到它嘴里。 “它在说什么?”一旁的褐发少女茱蒂好奇地小声问道。 “她在抱怨收信人很吝啬,都不肯给辛苦的信使一点夜宵。”卡伦笑着替小鸟翻译道。 “真羡慕你,竟然直接驯化了灵界生物……我到现在都不敢轻易尝试召唤信使的仪式。”茱蒂显然和卡伦关系很好,一点都不掩饰自己的羡慕。 “西莉卡可不是一开始就是灵界生物,大概在五百多年前,她在一次危机中转化为了死灵,这才有了穿梭灵界的能力。”卡伦目光深邃,似是回忆起了一件不太美好的往事。 不过他很快回过神,对已经谈完事,正将目光投过来的两位“巨人”道: “那位艾布纳?布雷恩先生目前并不在侦探事务所,信件已经转交给了他的老师。” “巨人”队长点了点头,对自己的两位队员道:“既然布雷恩先生一时到不了,那我们就趁着天还没亮,进行先期侦查。” “是,队长。”两位队员先异口同声地应了一句,然后心思较为活泼的茱蒂才有些担心地问道:“队长,我们先去哪里侦查?贝克兰德我们一点都不熟啊……没有向导真的不会迷路吗?” “巨人”队长背起比正常棺材还要大上不少的木箱,先是向乌特拉夫斯基主教点头致意,然后才对茱蒂道:“既然异端的香水最初是在那位误入歧途的信徒家里发现的,那我们就先去那里查看情况。”说到这里,他又看向了依旧在逗弄银白羽毛小鸟的卡伦,继续道:“至于向导,我记得卡伦说过他以前在贝克兰德住过很长一段时间,就由他带路吧。” 听到这话,本来正在和小鸟西莉卡聊天的卡伦猛地抬起头来,满脸惊讶地道: “队长,你是认真的?要知道我上次来贝克兰德时,罗塞尔大帝才刚刚发明了蒸汽机啊!” …… 夜里11点,艾布纳在将画好的几份工厂的外景图交给休后,又和她约定好了下次见面的时间以及地点,这才拖着疲惫的身躯回到了老师的事务所。 刚一走进一楼的大厅,艾布纳就发现艾辛格侦探正坐在沙发上看书。 平时这个时间老师已经休息了啊……这是在等我? 艾布纳心里这么想着,也这么问了出来。 艾辛格侦探放下书本,从旁边的茶几上拿起一个信封递给了他,道:“这里有你一封信。” “信?谁寄来的?简吗?”艾布纳接过信后顺嘴猜测道。除了简,他在外地几乎没有朋友,只有加斯东先生、格温小姐和艾翠丝比较熟悉,但他们给自己写信的可能性很小。 “应该不是,这封信是‘信使’送来的,那位简小姐成为非凡者不久,恐怕还驱使不了‘信使’。”艾辛格侦探点燃烟斗,吸了一口后说道。 “‘信使’?”艾布纳拿着信封的手立时一顿。 “放心吧,我已经查看过了,这封信上并没有什么陷阱和诅咒。”艾辛格侦探猜到学生的想法,笑着道。 艾布纳这才松了口气,但还是悄悄开启纯白之眼解析了一番后,才拆开了信封。 信上是乌特拉夫斯基主教的笔迹,大体内容就是告诉他“荒芜者”已经抵达,让他尽快来丰收教堂一趟。 艾布纳审视了几遍,没察觉什么不妥之处,决定明天一早就去丰收教堂看看。 抬起头看到老师有些好奇和探究的目光,艾布纳想了想,觉得没什么好隐瞒的,毕竟他之前也告诉了老师将一件危险物品送到了大地母神教会的事,于是斟酌着措辞道: “是丰收教堂的乌特拉夫斯基主教寄来的,他希望我明天过去一趟。” 艾辛格侦探闻言先是点点头,继而有些疑惑地自语道:“那个巨人主教什么时候有了召唤‘信使’的本事了?‘战士’途径的人应该不擅长这个……就算是在他之前履职的那位‘耕种者’途径的乌拉尔主教都没有‘信使’。” 艾布纳听到这话却有些惊奇,讶然道:“老师,你还认得大地母神教会在贝克兰德的前任主教?”这交友很广泛嘛,除了风暴教会都是您朋友? 艾辛格侦探笑眯眯地吸了口烟,脸上满是骄傲地道:“当然认识,要不然你以为‘2-081’里的治疗能力是哪来的?” …… 周六早上,艾布纳在举行仪式制作了几枚短效符咒后,就立刻乘坐地铁来到大桥南区月季花街的丰收教堂。 他刚一踏入这座金黄色教堂的大厅内,就看到一个穿蓝色连衣裙的女孩用费内波特语向她身边的阴柔男子抱怨道: “卡伦,昨天夜里要是没有西莉卡带路,我们怕是都要直接迷路到宁静教堂,被值夜者关押到地底了。” “不会的,茱蒂。即便没有西莉卡,我……我还会占卜……”卡伦语气不怎么自信地回答道。 由于费内波特语和鲁恩语同源,只是在个别单词和语法上有区别,所以艾布纳倒是勉强听得懂他们在说什么。 不过为了便于沟通,他还是小声地用古赫密斯语念诵“蓝星”,激发了刚刚制作好的‘通晓语言’符咒。 见艾布纳进来,眉毛稀疏,眼眸浅蓝,几处皱纹明显的乌特拉夫斯基主教站起身,对着他点了点头,微笑道:“孩子,你来的正好。几位‘荒芜者’也刚好回来。” 刚好回来……再结合刚才那个女孩的话,艾布纳确定他们昨天夜里就出去侦查了,虽然行动可能不算太成功…… “这位是艾布纳·布雷恩先生,一位知名的私家侦探,也是他最早发现了列奥纳多成为异端的证据。”乌特拉夫斯基主教先向三位“荒芜者”介绍了艾布纳,接着又指向那位刚刚发出抱怨的女孩,对艾布纳道: “这是茱蒂·洛雷托,序列6的‘生物学家’。” 艾布纳闻言却有些诧异,心想:一般来说初次见面时的介绍不是说个名字就好了吗?怎么连序列都告诉我……对我就这么放心? 另一边,褐色长发的女孩茱蒂见艾布纳面露异色,却是会错了意,她是个自来熟,于是笑着解释道:“是不是看我这么年轻就序列6吓到了?其实这并没什么,因为我的父母都是教会的圣者,我一出生就是序列7的‘丰收祭祀’,长了十八年才只前进到‘生物学家’,我觉得很慢了、” 说起父母的事,她一点也不忌讳,似乎并没觉得这有什么。 不,女士,我不是被这个吓到。毕竟有克莱恩一年半神的先例在,你这样只能算一般般啊。 艾布纳在心里吐槽的同时,和茱蒂女士简单打过招呼。然后就听到乌特拉夫斯基主教又指着茱蒂身边的一位黑发赤瞳,相貌英俊却缺乏阳刚气的男子道:“这位是卡伦·蒂亚,血族子爵,序列5的‘深红学者’。” 血族……不知道他有没有“长者之树”的情报,等混熟了后问问看…… 苦于没有找到合适玩偶,没借口去接触埃姆林的艾布纳此时心中一动,觉得也许可以通过这位子爵先生将手伸向血族的宝……不,是和血族建立友好的联系。 第103章 官方做派 “这位是特派‘荒芜者’小队的队长,序列5的‘守护者’莱赫·阿森诺夫阁下。”乌特拉夫斯基主教指向在母神圣徽前虔诚祈祷的高大身影说道。 听到介绍到自己,“巨人”队长也顺势站起身,低下头对着艾布纳点点头,笑着道:“很高兴认识您,布雷恩先生。” “同样很荣幸与您相识,阿森诺夫阁下。”艾布纳脱帽行礼,既然被乌特拉夫斯基主教称为“阁下”,那么这一位应该是大地母神教会的高级执事了,对标“值夜者”,恐怕和“女神之剑”分量相当。他背后那个巨大的箱子里甚至可能是与他契合的圣物。 嗯,一个契约了圣物,看起来就身经百战、经验丰富的战士途径序列5;一个可能活了几百岁,积累了不知多少神秘学知识的血族子爵,序列5的“深红学者”;一个两位圣者的子嗣,身上不知道带着多少好东西的序列6“生物学家”…… 这个小队的规格好高啊!大地母神教会对那位被污染的信徒有那么重视? 艾布纳想到这里有些咋舌,要知道原著里黑夜教会处理带有真实造物主神性的兰尔乌斯,派出的阵容怕是都略有不如。 不过,他很快又将目光投向了那位茱蒂·洛雷托小姐,觉得之所以会来这么高规格的队伍,也可能是恰好来的是这位大小姐所在队伍的缘故。 她毕竟是教会圣者的女儿,加入的小队强一些也合情合理。 就在艾布纳一边保持着微笑一边胡思乱想的时候,“巨人”队长阿森诺夫却是开口问道:“布雷恩先生,您之前在列奥纳多的家里还有没有别的发现?您是怎么判断出他也许成为了魔女的晋升仪式呢?” 艾布纳想了想,觉得这并不是什么秘密,于是回答道:“我在‘回溯’他卧室的场景时,看到了一个疑似魔女的女性和他亲热的画面,再加上乌特拉夫斯基主教对于痛苦魔女的晋升仪式很熟悉,所以才对此有了猜测。” “这样啊……”阿森诺夫队长微微颔首,然后看向自己的队员卡伦,后者立刻会意,沉吟了片刻后,向艾布纳问道:“那么,您知不知道最近贝克兰德哪里有很多人口失踪?” “贝克兰德的人口失踪案是数不胜数啊……”因为有国王在背后亲自参与拐卖自家子民。 当然,后半句艾布纳没有说出口,只疑惑地反问道:“您为什么打听这个?” “因为那个异端既然成了魔女晋升的仪式,那他多半是活不成了。而由于被污染的缘故,他很可能会异化为很恐怖的怪物或封印物。”卡伦子爵还没开口,一旁的褐发少女茱蒂就抢先说道。 “而且,我猜测异化出的怪物肯定会需要大量血肉……可各大教会至今没通报过这个情况,说明有人在暗中饲养它!嗯,很可能是那个魔女。”跟着少女的解答,卡伦又补充道。 “原来如此,难怪你要问最近哪里有人口失踪……等等。”说到这里,艾布纳突然想起昨晚对莫雷拉的通灵结果,好像那个服务公司就在和某个大人物交易人口。 他之前下意识认为这也是乔治三世成神仪式的一部分或烟雾弹,可是他忽略了一点,和别的人口贸易相比,这个交易是近期才开始的。而且起始的时间和列奥纳多医生失踪的时间很接近。 见艾布纳若有所思,阿森诺夫队长温和地问道:“布雷恩先生,您想到了什么新的线索了吗?” 艾布纳闻言回过神来,组织了一下语言,将昨晚通灵和回溯的结果大体上和在场的“荒芜者”们讲述了一遍,并在最后道:“我猜测这家由永生会控制的公司做的人口买卖可能和魔女有关,她似乎诱惑了一名军官,完全有能力做到这件事。” 阿森诺夫队长闭目思索了一阵,最终点点头,认可了艾布纳的推断,于是又问道:“布雷恩先生,能不能带我们去那间仓库查探?如果真的是魔女在为污染的怪物提供食物,那么那里一定会残留一些东西。” 艾布纳也还不知道那仓库的位置,于是回答道。“我的同伴已经在派人排查那座仓库的所在,一两天内应该就有消息了。” 阿森诺夫队长听到这个答复皱了皱眉,忽然问了一句:“那家由永生会控制的公司是在码头区?” “没错。”艾布纳没明白对方是什么意思,只得先点头应道。 “那就没问题了。”阿森诺夫舒了口气,向自己的队员道:“茱蒂,卡伦,你们跟着这位布雷恩先生去一趟吧……我的体型,白天不适合行动。” “是,队长。”二人轻快地回答道。 他们这是想直接上门抓人,然后刑讯逼供的节奏啊…… 艾布纳这时候才大致猜到对方打算做什么,不由得对官方小队的做派目瞪口呆起来。 “码头区是风暴之主和蒸汽与机械之神的地盘,而我们在进入贝克兰德前和这两家教会报备过,只要不闹出太大动静,‘代罚者’和‘机械之心’都不会干预我们执法。”看到艾布纳的惊诧,茱蒂笑嘻嘻地解释了一句。 听了她的话,艾布纳也不得不说这种做法虽然简单粗暴,但胜在效率高,见效快。不过,却仅限于官方和一些丧心病狂不怕追查的组织。 他和休之所以没想过这么做,还自己找人去做排查,是因为他们就算潜入了那家公司,抓住了头目,也很难将整个永生会全部灭口,更缺乏消除记忆的手段。事后如果被人告发,他们这种以非凡能力入侵合法企业的行为也要面临官方非凡者的审查,简直得不偿失。 而且,就算全都灭口了,那么到时候怕是麻烦更大,官方可不会因为他和休是为了主持正义就放过他们。 至于杀了莫雷拉为什么没事?那是因为对方犯罪在先,为了救人质而杀人,以休的军情九处密探身份倒也能遮掩过去。 …… 位于码头区的文森劳务与服务公司总部是一座三层的楼房,外表不显,但内里装修的很是考究,不比乔伍德区的一些高档会馆、俱乐部差上多少。 卡伦看了一眼楼前的招牌,接着就推开大门,不疾不徐地走了进去。 艾布纳则看得有些发愣,心想:这就叫潜入?有这么嚣张的潜入吗? 可是,他还没想出个所以然,就忽然觉得大脑发昏,似乎随时可能昏迷过去。 就在这时候,他又嗅到一股极其刺激的气味,这才一个激灵,彻底清醒了过来。可那股刺激气味依旧没有消散,在他的鼻下盘旋。 艾布纳下意识地向下一瞧,就看到茱蒂举着一个药草小包送到他的鼻子下,笑眯眯地看着他。 “这是……昏睡药剂?”艾布纳晃了晃脑袋,有些头痛地问道。 “卡伦在成为‘深红学者’前,可是当了一百多年的‘魔药教授’,谁知道他开发出了什么奇怪的药剂?若非我是‘生物学家’,也有配制类似功能草药的能力,咱们俩恐怕一样得睡到他回返才能醒。”茱蒂对于自己同伴的做派极为熟悉,所以是早有准备。 如果你没有解决办法,恐怕他也不会把事情办的这么粗暴…… 艾布纳刚在心里吐槽了一句,就看到卡伦皱着眉头推门走了出来。 “怎么样?”茱蒂见卡伦面色不好,担忧地问道。 “那个魔女很谨慎,所有相关的人员都被篡改了记忆不说,那间仓库也被彻底抹去了……唯一的好消息是,这家服务公司绑架的最后一批普通人还没来得及转移到仓库那边,依旧在公司的地下室里关着。”卡伦难得的认真起来,他直觉这次任务的对手应该很不简单,于是在思索了一阵后,对褐发少女道: “茱蒂,你去联系‘机械之心’,让他们来协助救人。我得尽快回去和队长说说那位魔女的事,对方如此谨慎,在拥有异变的怪物的情况下却恋栈在贝克兰德不走,显然有更大的图谋。至于找到这群被绑架者的功劳嘛……” 说到这里,他又将目光投向了艾布纳,脸上严肃不再,微笑着道:“功劳就留给布雷恩侦探你了!少年侦探独闯虎穴,孤胆英雄救出诸多花季少女……这个标题很棒不是吗?” 啊?这个标题也太“罗塞尔”了! 艾布纳却听得满脸尴尬,不知道该说什么好。 …… 转眼两天过去,卡伦玩笑所言的新闻标题竟然真的被贝克兰德各大报纸采纳,《每日观察报》还拿出整整一版来报道这件传奇故事,现在大街上的人们不是在唾弃南大陆人的卑鄙无耻,就是在夸赞艾布纳的英勇无畏。 这让得艾布纳两天都没敢出门,只缩在家里解析着老师的“2-081”,直到周一上午休小姐的主动上门。 “你现在可出名了,就连奥黛丽小姐都看到了报道,还在佛尔思那里打听你来着。”休说着笑弯了眼角。 因为艾布纳之前通知她不用继续寻找仓库,所以她在事发当天就知道了来龙去脉,甚至知道了那所谓的“英雄事迹”其实是“荒芜者”安在艾布纳身上的。 “我可是拉足了仇恨,以后不光那位魔女,怕是灵教团的人都要找我的麻烦了。”艾布纳说到这里隐晦地瞥了眼窗户外的树枝,那里有一只常人根本看不见的银白羽毛小鸟栖息着。 休和艾布纳又说笑了几句,然后才向他问道:“对了,你听说过罗塞尔文吗?” 艾布纳闻言一愣,他刚刚想为下午的塔罗会伪造一页,结果休竟然先问起了这个。 “知道,你问罗塞尔文想做什么?”艾布纳不动声色地问道。 “奥黛丽小姐喜欢收集罗塞尔文的手稿,让佛尔思和我留意一下……我是想问问你这里有没有。”休随口回答道。 奥黛丽这是想从佛尔思和休这里买日记给愚者先生?这……这也许是个机会啊。我以后可以写几张交给休,让她去奥黛丽那里赚点零花钱嘛。 而且最主要的是,一些重要的情报信息也不能总从我手里的“日记”流出,分给奥黛丽一些,也更能让克莱恩接受不是。 第104章 试验“献祭” 廷根市,水仙花街2号的连排住房内,克莱恩拆开一个厚厚的信封,那里面是阿兹克先生寄来的信件。 “你上次询问的那件事,我这几天回忆起了一些,而且印象似乎非常深刻……也许,在我的某一次人生里,或者说最早的那次人生里,我曾经常做类似的事。” “虽然我上次已经说过,但必须再次提醒你,告诫你,在使用这个仪式时要足够谨慎,不能将自己的安全寄托于祂们的良心上,祂们并没有这种事物。” 阿兹克先生写的很隐晦啊,对“献祭”等字眼根本不提及……也对,虽然这封信不知道怎么就突然出现在了我的房间里,但万一被梅丽莎或别的人私自拆开,看到一些不该看到的字眼就不好了。即便大部分人根本看不懂赫密斯文。 克莱恩想到这里,略过了阿兹克先生强调的注意事项,直接后面的仪式内容: “首先,布置祭祀用的环境,绘刻对应的象征符号,使用属于祂领域的草药与矿石,当然,也能预先制作成圣油、香膏、熏香等物品。” 这部分和“塔”给的资料相差无几,都属于取悦神灵的部分,嗯,可以省掉。 至于象征符号,克莱恩也已经有了思路。 上一次在值守查尼斯门时那个木偶送出来的“竖眼”图案,应该就是安提哥努斯家族上位者的象征,甚至可能就是“塔”口中半个愚者的代表符号。 而我这个“不属于这个时代的愚者”的象征应该也与之类似,恐怕就是青铜长桌最上首那张高背椅后的复杂符号,那个由部分象征隐秘的“无瞳之眼”和部分象征变化的“扭曲之线”组成的复杂符号。 “或者说是,我在灰雾之上的象征符号……领域很简单,隐秘、变化、好运……但无法肯定,只能试着弄一弄……嗯,即使象征符号错了,在‘尊名’无误的前提下,献祭目标也不会指向另外的存在,顶多造成仪式的失败,这一点,我是能确定的……”克莱恩若有所思地摩挲起纸张表面,心中有了一定的计划。 他的目光重新找回焦点,看向了后续部分: “其次,按照正常仪式的流程去做,直到诵念完尊名和祈祷语句。” “你必须记住,一定要用巨人语、巨龙语、精灵语,或者古赫密斯语,借助它们与自然力量的直接联系来完成与对应存在的沟通,具体的语句你可以自己设计,但必须具备那几个关键的单词,‘祈求’,‘注视’,‘奉献’,‘国度’,‘大门’,‘打开’。” 这部分“塔”给的资料更为详细,甚至连部分原理都讲透彻了,让我可以更方便地加以改造……他是觉得我是复苏的古神,可能不了解现代的献祭仪式,害怕我像古代那样索要血食,所以才故意讲的那么清楚吗? 克莱恩一边猜测着“塔”的心思,一边继续看向下面的内容,也是他最关心的内容。 “最后,你使用具备灵性的材料,与咒文造成的自然力量的震荡结合,构建起初步的通道,连接向对应存在‘国度大门’的通道,如果那位感兴趣,你的仪式就能完成。” 果然还是得需要灵性的材料……不知道仅是诵念咒文,能否让我打开类似“召唤之门”的献祭通道,能否调动灰雾之上那片神秘空间的些许力量……嗯,先试一试,不行就只能奢侈一把了……毕竟下午就是塔罗会,“塔”和“倒吊人”肯定在等着我的结果。 克莱恩放下信件,很快行动了起来,他反锁住木门,抽出仪式银匕,用灵性之墙密封了整个房间,然后逆走四步,登上了灰雾。 虽然“塔”和阿兹克先生都没理由害他,但也得先确认下这个仪式真的没危险。 灰白朦胧的雾气亘古不变般弥漫,深红虚幻的星辰或远或近地悬挂,克莱恩坐在巨人居所般的恢弘宫殿内,静静望着眼前熟悉的一切。 过了几秒,他收回视线,让面前浮现出一张黄褐色的羊皮纸,然后提笔写下根据“塔”给的资料改动过的咒文: “点一根蜡烛,象征自己;” “用灵性之墙制造圣洁的环境;” “诵念以下咒文:” “我!” “我以我的名义召唤:” “不属于这个时代的愚者,灰雾之上的神秘主宰,执掌好运的黄黑之王。” …… 认真审视了三遍,克莱恩于最下方书写出占卜语句: “在外界进行以上仪式有危险。” 呼,他吐了口气,放好钢笔,解下袖口内的银链,用左手持握。 等到黄水晶吊坠静静悬浮于羊皮纸上方,只差一点就接触到占卜语句,他收敛住心思,进入冥想状态。 “在外界进行以上仪式有危险。” “在外界进行以上仪式有危险。” …… 默念七遍后,克莱恩睁开几乎全黑的眼眸,看见黄水晶吊坠在做逆时针转动。 这意味着否定,意味着没有危险! “可以试一下了。”克莱恩忙让面前具现而来的物品消失,延伸灵性包裹住自身,模拟出往下急坠的感觉。 回到卧室后,因为早用灵性之墙密封了整个房间,克莱恩直接就清理书桌,立好向自己祈祷的祭台。 退后两步,克莱恩望着那根象征自己的蜡烛,用巨人语低喊出声道: “我!” 紧接着,他改用了赫密斯语: “我以我的名义召唤:” “不属于这个时代的愚者,灰雾之上的神秘主宰,执掌好运的黄黑之王。” 他话音刚落,顿时就感到本身的灵性被疯狂抽离。不过,他还是忍着难受,将后续的咒文诵念完毕。 可等到他的咒文全部念完,四周却忽然安静下来,并没有任何事情发生。 “没有召唤出任何事物……啊对,也许需要我去灰雾之上做个响应……自己召唤自己真麻烦……”克莱恩捏了捏空乏刺痛的额头,无声自语道。 他缓了十几秒,逆走四步,再次来到灰雾之上,看见古老长桌的最上首有一圈又一圈荡开的光纹。 这来自于对应高背椅后的古怪符号——由象征隐秘的部分“无瞳之眼”和象征变化的部分“扭曲之线”构成的古怪符号。 克莱恩只是做出伸手触摸的动作,耳畔立刻就响起了“我!我以我的名义召唤”“不属于这个时代的愚者”“灰雾之上的神秘主宰”等咒文声,并看见涌来的灵性与荡开的光纹混合,化成了一扇虚幻的、未成型的大门。 这大门摇摇晃晃,想要敞开,克莱恩当即有了灵感,给出推开它的强烈意念。 几乎是瞬间,无垠灰雾和宏伟宫殿突地受到牵引,产生了微不可见的涟漪。 这涟漪一圈接一圈,涌向着那扇虚幻的、未成型的大门。 可是,不管克莱恩怎么推动,那扇大门都无法被打开,所有的动静最终又归于了沉寂。 “因为‘召唤之门’没有完全成型?”克莱恩收回意念,微皱眉头地分析着失败原因。 “嗯,是我灵性不足,无法构建完整的‘召唤之门’……等到我晋升序列8,成为‘小丑’,渡过初期的危险阶段,可以再尝试一下,也许那时候就没有问题了……”克莱恩轻轻点头,大概明白了是怎么回事。 但他随即又露出一个苦涩的笑容,自语道:“这也就意味着,目前真的得用灵性材料辅助震荡,才能打开‘献祭’通道了……” …… 中午,送走了休的艾布纳因为自己也被新闻缠身,所以也没心思编一些花边给克莱恩看,就从原著的罗塞尔日记里挑了一页比较容易获得的在脑海里放大,尽量想成了图片的样子。 事实上如果不是想帮休求一个被“愚者”先生“眷顾”的机会,他这周都没想给克莱恩“罗塞尔日记”。 毕竟之前该提醒的,他大多提醒过了。给的太多,愚者先生拿不出对等回报,他也难做得很。 “其实我还挺期待今天的塔罗会的,因为原著里这周和未来两周的塔罗会都没有具体描述,只用了一句‘未得到日记’,就揭了过去。对于期间发生了什么,我也有些好奇,想要探究。” “只是不知道聚会内容,就没办法提前准备。但愿我‘塔’先生博学的人设能维持得住。” “最后,也不知道克莱恩研究好‘献祭’仪式没有?” 在艾布纳一边勾勒文字画面一边思索塔罗会上可能出现问题的应对时,时间一点点过去,很快就来到了下午三点。 …… 灰雾之上,宏伟仿佛巨人王居所的神殿内。 青铜长桌两侧深红绽放,喷泉般上涌又纷纷扬扬下落,“雕琢”出了三道模糊的身影,他们的位置与上一次相比,没有任何变化。 金发柔顺,个子高挑的奥黛丽本能就望向上首,只见浓郁灰雾笼罩中的身影向后靠坐,一手平放,触碰着桌缘,一手虚握,轻捻着下巴。 “下午好,愚者先生!”奥黛丽语气轻快地喊道。 接着,她转过头,看向对面,用同样的口吻发声: “下午好,倒吊人先生!” “下午好,塔先生!” 听着对方欢快的嗓音,克莱恩也被感染了那份喜悦和快乐,嘴角上翘,就连之前用灵性材料实验“献祭”仪式的肉痛都缓解了不少。 那可是他巧立了多个报销名目外加用发展“心理炼金会”线人需要经费的借口才勉强凑够的灵性材料…… 不过好在还是成功了,这样一来,也能让“塔”甚至是“倒吊人”安分一点,别总想着试探我这个“愚者”。 艾布纳在和“正义”小姐回过礼后,察觉到“愚者”的目光似乎在看着自己,有些会错了意,连忙道:“尊敬的‘愚者’先生,我这次又带来了一页日记。” 又带来日记了,“塔”先生应该很有背景,才有那么厉害的信息渠道……不,不能这么想,这也是“塔”先生本人有能力才对,作为一位淑女,不能因为嫉妒就贬低。奥黛丽,加油,你也有你自己的渠道和能力的,未来肯定能拿到更多的罗塞尔日记。 “正义”小姐一开始还流露出羡慕的神色,但很快就用“观众”的能力调整了过来,心里又充满了斗志。 而另一边的“倒吊人”则沉默了一下才说道:“对不起,愚者先生。我还在海上。” 克莱恩随意地点点头,姿态悠闲地接过“塔”具现出的日记。结果,只看了一眼,就差点笑出声来。 “三月六日,妈蛋,这里的食物吃得我快便秘了!” “三月十七日,因蒂斯的夫人们都是这么开放吗?到底是我上了她,还是她上了我?总感觉有些怪怪的。” 第105章 快递业务即将上线 ……果然很浪漫……浪漫的便秘……这应该是罗塞尔大帝穿越早期的日记,没一点有价值的信息……克莱恩收回目光,暗中啧啧了几句。 不过,即便没什么用,作为“愚者”我也不能直说……还是得问问“塔”想要得到什么,但愿这回别那么困难了……不,困难还好说,别那么浪费金镑就好。 克莱恩想到这里,挥挥手让具现出的书页消散一空,然后平和地向艾布纳问道: “你想要得到什么?” 艾布纳等的就是这个,他斟酌了几秒,开口道: “‘愚者’先生,我发现了一位适合我们塔罗会的女士,她是一位低序列非凡者,在贝克兰德有不小的能量和资源,而且足够的守秘,有不错的品格,您是否愿意让她加入聚会?” 他没有说休可能被古龙关注,被塔玛拉的高序列非凡者看重的事,免得克莱恩被吓得直接回绝。 不过他的话里却透露出一个重要的信息:贝克兰德。 “塔”先生原来也住在贝克兰德,真是太好了,会不会是我认识的人呢?这是奥黛丽小姐的心声。 居住在贝克兰德吗?不,也可能只是故意放出来混淆视听的假消息,他的友人在贝克兰德不等于他也在!阿尔杰在心里反复盘算道。 唯独克莱恩暂时没有那么多想法,因为他对“塔”的请求略微有些为难。在他之前的预想里,塔罗会的成员应该彼此互不相识,然后,各自再发展一定的下属,形成相对严密的组织结构…… 而且,最主要的是他已经快要学会“巨人语”,打算先把那位身处奇特地方的祈祷者拉入聚会。而一旦那么做了,他在成为“小丑”前怕是没有余力再拉人进入灰雾。 为了保持形象,克莱恩没有过多思考,采用了拖延的办法。 他平缓说道: “这需要一定的考查。” “‘塔’先生,你用隐蔽的、不暴露自身的方式让她知晓我的名,并对此产生兴趣。” 听到克莱恩这么说,艾布纳也暗暗松了口气,即便明知道对方是在拖延也无所谓,他本就没打算让休一步到位进入塔罗会,能得到克莱恩一个口头的准许也就够了。 只要休念诵了愚者的名,她身上如果真的存在问题,克莱恩不会发现不了。而一旦发现,以克莱恩的性格,要么直接出手解决,要么会隐蔽地给我提醒,并旁敲侧击地询问问题源头。 “是,‘愚者’先生!”艾布纳恭敬地应声道。 克莱恩见终于将“塔”先生应付过去,也满意地点点头,他环顾了一下另外两人,这才往后缓靠,微微笑道:“你们可以开始讨论了。” 这时,“倒吊人”偷看了上首的愚者先生一眼,犹豫了一下后问道:“你们有谁知道‘风眷者’魔药的配方吗?” 由于扮演法的效果出乎预料的好,阿尔杰感觉自己可能在几个月内就能消化掉“航海家”,所以打算为下一步的晋升提前做准备。 不过他也没抱太大希望,毕竟序列6已经是中序列范畴,“风眷者”的配方更是几乎被风暴教会垄断,外人很少有人知道。他这么问,也有试探“愚者”先生反应的意思。 可他的话音才刚刚落下,就听到身边的“塔”笑了一声道:“我知道‘风眷者’的主材是什么……但这可不是普通的情报,你应该知道它的价值。” “倒吊人”阿尔杰闻言一呆,震惊地看向身边的艾布纳,对他的评价再次调高了一等,而且几乎判定他肯定不是出身风暴教会。若是教会的自己人,哪可能卖自家序列6的配方? 听说知识教会和永恒烈阳教会里也有部分“水手”途径的魔药配方……“塔”是来自这两个势力里的一个? 在阿尔杰被惊得一时忘了回答的时候,克莱恩也是心中一动,思忖道:“塔”看起来真的什么都知道一些……而且,他既然了解“风眷者”的配方,那我所在途径的后续魔药是不是也知道呢?该找个什么借口问一下? 然而,他才刚想到这里,就听到回过神的“倒吊人”先生冷静地道:“‘风眷者’的完整配方价值不到2000镑,但因为获取困难,往往有很高的溢价……我可以给你2000金镑来换取配方的主材情报,不过这需要几周的时间来筹集。” 听到2000镑这个价格的愚者先生当即停下询问的念头,深深觉得自己连“小丑”都还不是,没必要去考虑那么长远。 “我更希望用它来交换‘长者之树的树心’,它差不多也是这个价格,如果有差价,我可以给你补齐。”艾布纳笑着回了一句。 “我会帮你留意的。”阿尔杰郑重地说道。 这时候,一直安心当着“观众”的奥黛丽实在忍不住,插嘴道:“‘塔’先生,那你知道‘读心者’的魔药配方吗?我可以出高价买。” 她之前只想着去“心理炼金会”询问,却没想过从“塔”先生这里获知,不由得有些懊恼。 艾布纳想了一下,觉得今天在配方方面的能力表现得已经足够,要是真的什么配方都能立刻拿出来,那不是“博学”而是“神棍”了,所以他略作思考后,回答道:“‘正义’小姐,我可以帮你问问,下次塔罗会告诉你结果。” 再有一周,克莱恩的快递业务也许就开通了吧?现在就算告诉你,也不能立刻收款。 “好吧……”奥黛丽闻言有些失望,但还是很快恢复了精神,毕竟“塔”先生没把话说死,而且看起来还很有把握的样子。 阿尔杰见“正义”小姐的问题结束,侧头看了看身边的“塔”,又忽然问道:“如果我拿到了‘长者之树的树心’,该怎么给你?” 这是又来试探我的底细了?想根据我给的联系方式猜出我究竟是哪个势力的人?看来我刚才故意点出贝克兰德的话他没完全信啊。 对此,艾布纳也早有预案,他刚想向“愚者”先生询问上次“献祭”的事以转移话题,结果还没开口,就听到上首处传来了轻敲古老长桌的声音。 一时间,在座三人的目光都集中在了收回手指的“愚者”先生身上。他们都已经习惯了这位神秘的强者只要想宣布什么事就先敲桌子的习惯了。 “女士,先生们,在这件事情上,你们是否愿意配合我做一个尝试?” 尝试?“正义”奥黛丽一下兴奋,矜持而优雅地点头道: “我很乐意配合。” 作为一名“观众”,她清楚地记得,“愚者”先生只在两件事情上用过“尝试”,一是将自己和“倒吊人”拉入这片神秘空间的时候,二是给出尊名,让自己两人试着祈求的那次,而结果都足够的成功,并展露出了祂的一些本质。 这次会是什么尝试呢?会不会与“塔”先生上周的请求有关?真是让人期待啊!奥黛丽克制住了自己迫不及待的心情,努力做个合格的“观众”。 尝试……“倒吊人”阿尔杰的精神霍然紧绷,同样想起上周“塔”向“愚者”请求“献祭”仪式的事,对“愚者”的提议充满戒备。 而艾布纳则精神一振,心道:“快递真的要上线了?克莱恩现在才刚刚要消化完‘占卜家’吧,灵性能推开‘召唤之门’?对了,我上周给的资料里有很多用灵性材料配合咒文协助打通通道的知识……” “等等,那些辅助灵性材料好像价格不菲,克莱恩的周薪这时候才45镑吧?以他的谨慎不可能不实验……可他真得实验得起?啧啧,‘愚者’先生不会又做了什么能吓疯信徒的操作了吧……” 第106章 分享的“故事” 克莱恩看着在灵视视角下情绪各异的塔罗会成员们,笑笑道: “这个尝试将让你们的交易变得简单和安全,并且足够的保密。” 他微侧脑袋,看向“塔”,不快不慢地说道: “‘塔’先生,你上周用罗塞尔日记换取降低封印物负面效应时曾向我提出了‘献祭’的请求,对吧?” 克莱恩故意提及这件事情,就是要显示自身的坦荡,让塔罗会的成员难以想到他即将尝试的献祭仪式是来源于“塔”提供的资料,难以想到他之前压根不懂任何和献祭有关的知识。 “是的,‘愚者’先生。我希望通过‘献祭’的方式将那件封印物送到您的国。”艾布纳压制住激动的心情,老实地回答道, 克莱恩按照预定的说辞,微微点头道: “我根据你给的当代‘献祭’仪式,做了些新的尝试。这样一来,只单单接收你‘献祭’的封印物,就有些浪费。因此,我的想法是,你们每个人都可以通过仪式,将非凡材料或别的物品献祭给我,我再赐予你们想要进行交易的成员……这样的形式对你们各方都有利。” 还可以这样?奥黛丽顿时有些傻眼,觉得这超出了自己想象的极限。 但很快她就醒悟过来,想明白了这种方式的优点和看似简单的操作之下隐藏的神灵本质! “愚者”先生真棒!我们塔罗会果然和其他隐秘组织不一样!我们用神灵的办法来交换物资和材料!奥黛丽险些习惯性地在心中来一句“赞美女神”,但经过上次聚会时的教训,最终改成了赞美“愚者”先生。 阿尔杰愈发地戒备,进入了冷静思考的模式: “尊敬的‘愚者’先生,我需要怎么做?” 他试图从献祭仪式的流程里分析出“愚者”的真实目的。 克莱恩右手轻按道: “放心,仪式很简单,不会涉及血腥、残酷的事物。” 说完,克莱恩还隐蔽地瞥了艾布纳一眼,见他无动于衷,不由得暗叹一声“装得真好”,然后才继续道: “首先,准备一个祭台,不用太复杂,可以很简陋,唯一的要求是,铭刻或者绘制这个象征符号。” 说话间,他面前具现出了一道光幕,其上正是象征隐秘的“无瞳之眼”和象征变化的“扭曲之线”组合成的神秘图案,愚者高背椅后面的那个图案。 在“倒吊人”、“正义”和“塔”试图记忆那个符号的时候,克莱恩轻笑一声道: “如果你们遗忘了,可以向我祈求,然后你们就能‘回忆’起来了。” “好的!”奥黛丽语气轻快地回答道。 有了“愚者”先生,仪式都不再很累很麻烦!她愉悦地想道。 见“倒吊人”跟着点头,克莱恩继续描述道: “其次,按照正常的流程去做,但不需要额外再燃烧草药,涂抹圣油,不需要挑选特定的时间,诵念我的名就足够了。” “记住,用古赫密斯语或者巨人语诵念,并配合以下祈祷语句:” “您忠实的仆人祈求您的注视;” “祈求您收下他的奉献;” “祈求您打开国度的大门。” “诵念完毕,将含有如下类别的灵性材料与咒文造成的自然力量的震荡结合,等待我的回应。” 说到这里,克莱恩又列举了不少艾布纳之前提供给他的仪式用材料名单。这不是他实验时用的简化材料,而是资料里的原版。毕竟在他的印象里,无论是“正义”、“倒吊人”还是“塔”都不差那十几金镑。 “倒吊人”阿尔杰安静听完,觉得自己之前的猜测很可能接近了真相: “愚者”是个古神,祂处于一定的困境之中! 祂给出含有诱导性的尝试,一步一步深入的尝试,就是想借助自己和“正义”、“塔”,慢慢地挣脱束缚,到了最后,祂也许会降临于现实世界! 这也就是祂当初拉人进入这片神秘空间,同意成立塔罗会的真实目的! 即使没有之前的猜测,听闻这个可以堪称简陋的献祭仪式并与以前的尝试进行对比后,阿尔杰相信自己也会得出同样的结论。 他唯一想不明白的事情是,“塔”似乎早就知道“愚者”的状态,却故意配合祂、帮助祂摆脱困境,这里面到底有什么利益值得像“塔”这样博学的非凡者去图谋? 难道“塔”是想借此成为“愚者”先生的眷者? 这里面一定有我还不知道还无从猜测的秘密……“倒吊人”阿尔杰一时浮想联翩。 听到“愚者”将“献祭”仪式的各类事项讲述完毕,早就处心积虑让“快递”上线的艾布纳第一个表态道: “等聚会结束,我就将‘小丑面具’献祭给您。除此之外,我会额外献祭两枚符咒,让‘正义’小姐和‘倒吊人’先生尝试‘赐予’仪式。” 两枚符咒说送就送,真有钱!克莱恩虽然暗暗腹诽,但对于“塔”的配合很是满意,于是望向“正义”和“倒吊人”,想了想道: “等‘塔’先生的献祭尝试成功,我再将请求赐予的仪式告诉你们。” 听到“愚者”先生的话,“正义”和“倒吊人”反应过来,立刻回答道:“好的,遵从您的吩咐。” 奥黛丽先是嘴角微勾地畅想起接受赐予时的场景,接着又想到“塔”先生刚才的话,不由有些好奇地问道:“‘塔’先生,您献祭的是什么样的符咒?” 艾布纳闻言则轻笑一声,不答反问道:“不知道‘正义’小姐你想要什么样的符咒?”因为利用‘纯白之眼’可以低成本自制低级符咒,他手里符咒的种类还是挺多的,就是有效时间都太短,只有序列9级别的能保存的稍微久一点。 “还能自选吗?”奥黛丽顿时来了兴趣,想问问都有什么类型,不过就在开口前她又忽然改变了主意,只微微笑道:“女士总是期待令人感到惊喜的礼物,提前知道就没有乐趣了。” 在众多种类里选一个,这对我太残酷了,肯定会生出全买下来的想法……但那样对“愚者”先生就太不尊重了。奥黛丽在心里暗暗想着。 这时候,沉默许久的阿尔杰突然说道:“如果方便,可以给我一枚‘勇气’符咒吗?” 好家伙,还来?真能见缝插针地进行试探啊。可惜,谁规定不是永恒烈阳教会的人就不能制作“太阳”领域符咒了? 艾布纳暗笑一声,面上则点点头道:“可以。” 见献祭与赐予的话题已告一段落,塔罗会也进入了分享情报的环节,奥黛丽想了想,率先开口道: “贝克兰德前几天发生了一起人口绑架大案,一家由东拜朗复国会暗中控制的公司在码头区、东区以及桥区掳掠人口,肆意杀害。最后,这个案子被一位英勇正直的侦探先生发现并侦破。” “根据我的情报,那位侦探先生是因为东区一户人家的儿子失踪而介入这个案子,继而察觉到那家公司的问题,这才孤身潜入公司内部,发现了位于地底的牢房。” “虽然报纸上一直夸赞那位侦探先生是从地牢里带着许多被囚禁的美丽女孩一路杀出来的,但我知道那只是报纸的夸张和演绎。事实上那位侦探非常冷静,他并没被公司的安保发现,而是一路小心退出,然后找到了蒸汽教会,这才将那个公司和它背后的黑帮、组织全都拔除。” 克莱恩最近两天一直在实验“献祭”仪式,没有买过来自贝克兰德的报纸,所以还不知道这件事,现在听正义小姐道来,也很赞同那位侦探的勇敢和理智。 而阿尔杰在听完后则若有所思地问道:“报给了蒸汽教会,却没报给警察……那家公司的背后有非凡者?” “正义”小姐愣了一下道:“我也不太清楚……”佛尔思和我讲这起事件的内幕时好像没说有没有非凡者啊。 “那位侦探也不是普通人。”阿尔杰肯定地道。说完,他看向身旁的“塔”,希望从他那里得到这件事的内幕。 不过此时的“塔”先生却学着愚者先生的样子“高深莫测”地坐在座位上,对此事没有发表任何看法,似乎并不感兴趣。 第107章 献祭与赐予 没想到这件事都传播到塔罗会里了,幸亏他们不知道“塔”先生就是那名侦探…… 艾布纳心里满是庆幸,并祈祷着这个话题赶紧过去。 也许是神灵真的眷顾了他,“倒吊人”阿尔杰很快就说起了另一件事: “‘血之上将’不知为什么在全力追击‘黄昏中将’,将后者的分舰队消灭了两只,他们之间的正面冲突恐怕已经不可避免。” “血之上将”塞尼奥尔在原著里确实和“黄昏中将”莫名其妙地发生了冲突,最后的结果是两败俱伤…… 艾布纳想到这里,忽然记起在恩马特港时,休参加完z先生的聚会后回来和他说起过,z先生似乎在贩卖“黄昏中将”的一个重要秘密……“血之上将”与“黄昏中将”的冲突会不会和这个有关? 极光会为什么要挑起两位海盗将军的火并呢? 不过,艾布纳没有想多久就放弃了思考这件事,极光会神使的想法,哪是正常人能够弄清楚的。 “另外,‘星之上将’的未来号出现在罗思德群岛南部,之后去向不明。”阿尔杰继续说道。 未来号……罗思德群岛南部……简会去了那里吗?也不知道“神秘女王”的任务容不容易。 艾布纳这边正想着,那边听得津津有味的“正义”奥黛丽眨了下眼睛,好奇请求道: “‘倒吊人’先生,你能详细介绍一下‘血之上将’、‘黄昏中将’和‘星之上将’的情况吗?我只听说过他们的名字和外号,不清楚他们具备什么非凡能力。” 阿尔杰环顾一圈,见“愚者”没有阻止,“塔”也没开口的意思,这才轻轻颔首道: “没问题。” “‘星之上将’嘉德丽雅曾经追随过‘神秘女王’,但双方在很久之前就近乎决裂,对于这件事情的原因,海上的传言是,她加入了某个隐秘组织,惹怒了‘神秘女王’,而根据我收到的消息,这个隐秘组织是‘摩斯苦修会’。” “‘黄昏中将’布拉托夫·伊万大多时候都在北海活动,只偶尔会来罗思德群岛,他是‘战士’途径的非凡者,很多人猜测他的背后是战神教会。” “‘血之上将’塞尼奥尔背景神秘,其本人也疑似恶灵,不像活人,而且他的海盗船队凶恶至极,商船一旦遇到很少有活口留下,所以情报不是很多。” “很感谢您的分享,我听得都开始向往大海了。”“正义”奥黛丽满是期待地说道,“不知什么时候,我才能真正地出门旅行。” “不,‘正义’小姐,这绝对没有你想象得那么美好,在我看来,这是血腥、混乱、杀戮、欲望、恐惧的结合体。”阿尔杰沉静地泼了盆冷水。 艾布纳倒是听得微微颔首,“黄昏中将”有战神教会背景这件事与他之前的推测基本吻合。 就在这个时候,在场三人又同时听见了桌子被轻轻敲动的声音。 浓郁灰雾里的克莱恩掩饰住灵性匮乏带来的疲惫,轻声笑道: “这次的聚会就到此结束吧。” “您的意志就是我们的意愿。”“正义”奥黛丽当即起身,虚提裙摆,行了一礼,阿尔杰和艾布纳也相继用类似的语言回答。 克莱恩挥了下手,切断了联系,安静看着“正义”小姐等人的模糊身影化光而散。 …… 艾辛格侦探事务所内,艾布纳睁开了眼睛。他开启灵视望了望窗外的树上,结果并没有看到那只有着银白色虚幻羽毛的小鸟。 不过这也在艾布纳的意料之中,通过几天的观察他也摸清了那只小鸟的活动规律。 它应该是个死灵,只能在夜晚自由活动,上午时躲在树荫下也能勉强维持,但一到中午就会回归灵界,直到太阳落山才会再出来。 开启“纯白之眼”仔细检查了一番,确认没有别的监视后,艾布纳才来到办公桌前,翻找出纸张和钢笔,俯身描绘起“愚者”给的那个复杂的、神秘的象征符号。 凭借“阅读者”序列卓绝的记忆力,艾布纳很快就完成了献祭仪式的第一步。 紧接着,他拉开抽屉,拿出蜡烛,按照“二元法”进行布置,一根放于“无瞳之眼”和“扭曲之线”糅合而成的象征符号之上,一根位于中央,表示献祭人。 然后,他又取出早已准备好的各类灵性材料,放置在周围。 做完这一切,艾布纳用灵性点燃那两根蜡烛,于昏黄的光芒里后退了几步,这才用古赫密斯语诵念道: “不属于这个时代的愚者啊;” “您是灰雾之上的神秘主宰;” “您是执掌好运的黄黑之王。” “您忠实的仆人祈求您的注视;” “祈求您收下他的奉献;” “祈求您打开国度的大门。” …… 古老的咒文回荡于灵性之墙内,激起了盘旋的烈风,带来了自然力量的震荡。 它是人类非凡者创造的最古老的祭祀语言,本身就蕴含着诸多的神秘,但对使用者缺乏足够的保护。 激烈的震荡很快将放置在周围的灵性材料卷入其中,成为了“旋风”的一部分。 呜! 狂风愈发激荡,却不再酷烈,分别染上了银白、深黑、赤红、橙黄、靛蓝五种颜色。 不断碰撞不断融合之间,这不同颜色的几种风投入了象征“愚者”的那朵烛火,膨胀撕扯出了一扇正常大小的虚幻之门,它表面铭刻的符号正是艾布纳刚才描绘的那个。 此时此刻,灰雾之上的克莱恩正目睹着高背椅后方出现他之前见过的朦胧大门,并感受到灵性的力量在一波波荡开,刺激这片神秘空间。 真的成功了……克莱恩忽生预感,当即蔓延出本身的灵性,加入了震荡与刺激。 哐当! 不够真实的声音里,那扇朦胧的大门缓缓开启了! 身处自己房间里的艾布纳突然看见由风和光构成的虚幻之门敞开了,后方是深沉的黑暗,是无数难以描述的近乎无形的影子,是一道道包含着庞大知识的明净光华,是位于它们之上的浓郁灰雾,是一座俯视着现实世界的古老宫殿。 快递业务终于实验成功了。! 艾布纳忍住激动的心情将早就准备好的“小丑面具”和两枚黄铜符咒,以双手持握的姿态,将它们递到了那扇虚幻之门前。 就在这时,他的耳畔响起了“愚者”不断荡开的低沉嗓音: “做得很好。” “这是我的荣幸。”艾布纳嘴角微勾地回答道。 他再次望向前方,只见虚幻的大门消失了,烈风停止了,烛火也恢复原状了。 …… 灰雾之上的恢弘宫殿里,克莱恩正把玩着艾布纳献祭而来的“小丑面具”。 虽然还没有和这件封印物进行沟通,但克莱恩已经隐约感觉到这个面具在向他表达着一丝“讨好”的情绪,这让他的脸上不自觉地露出了一抹微笑。 放下面具,克莱恩又占卜了一下那两枚符咒的功效,等确认没有危险后,他摇头感叹了一句:“‘塔’先生也不给个使用说明,还得我帮他补上。”说完,才延伸出灵性,将自身的意念传递给象征“正义”小姐和“倒吊人”先生的那两颗深红星辰。 …… 贝克兰德,奥黛丽自灰雾中返回后就再也无法安静地坐于床边,她时而翻看一下枕旁的书籍,时而目光不够专注地审视一眼镜中的自己。 她既期待着“塔”的献祭仪式完成,又担心尝试的结果不理想。 不知过了多久,她眼前忽然涌出了浓郁的灰雾,而灰雾的深处有一张高高在上的椅子。 “愚者”坐在那里,微笑道: “‘正义’小姐,尝试已经成功,你是否准备好了相关含有灵性的材料?” 真棒!不愧是“愚者”先生!奥黛丽遏制住自身的激动道: “是的,我身边一直都有类似的材料。” 即使在加入塔罗会前,奥黛丽也是这样,但那个时候的她并不清楚哪些材料算具备灵性的品种,只是按照搜集来的各种熏香精油配方不断从家族宝库里搬运。 克莱恩轻轻颔首道: “你想什么时候举行仪式?” “前提是确认周围没有非凡者。” 非凡狗算不算……奥黛丽心虚地望了眼紧闭的房门: “我现在就可以。” 克莱恩“嗯”了一声: “仪式的流程和我之前描述的一样,只是需要把祈祷语句改成:” “您忠实的仆人祈求您的注视;” “祈求您打开国度的大门;” “祈求您赐予力量。” “另外,用二元仪式法。” 奥黛丽回想了一遍,克制住频频点头的冲动,开始准备仪式。 等到那虚幻的大门敞开,等到那比星空更加梦幻的场景呈现,奥黛丽只觉自己的身和心都醉了。 这就是我一直追寻的神秘世界,这就是我一直想要的那种感觉!她由衷地赞美了“愚者”先生一句。 对女神是信仰,对“愚者”先生是崇拜……奥黛丽在心里默默为自己辩解了一句。 紧接着,她愕然看到“祭台”上多了一样事物,那是一枚造型精美,雕有繁复神秘纹路的黄铜卡片。 “符咒!”奥黛丽心头一喜,眼睛发亮,就要上前拿取。 但她的礼仪习惯旋即控制住了她,奥黛丽再次真诚地赞美“愚者”先生。 结束掉仪式,她迫不及待地上前,仔仔细细观察了那枚黄铜符咒好几遍。 “我们塔罗会比所有隐秘组织都要高一个层次……”奥黛丽暗自得意了一下,但随即又生起了一个新的问题:“这枚符咒怎么用?效果又是什么?” 不过,当她把那枚黄铜符咒真正拿到手里后,耳边竟再次传来“愚者”先生的声音: “启动咒语‘愚者’,用古赫密斯语念诵,效果:可以在有‘门’的地方随意穿行。” 写在上架之前 终于上架了,感谢大家的支持和鼓励。也感谢乌贼大大架构了那么完美的世界观给我们这些同人作者借鉴。 这写到这里有让人吐槽的地方,也有让人看得会心一笑的地方。 总之,我尽量写出贴近原著的风格,大家的意见也会尽量采纳。 好了,不多说,估计大家也不爱看这种唠叨,下面说说正题。 中午12点过后会立刻放出三更,然后下午和晚上还有四更,一共七更。 我也想一口气放出更多,但没存稿只能现写的苦逼作者做不到啊。 另外, 订阅悬赏是首订过2000加一更,后面每多2000加一更。 上架后每收到50张月票加一更,每一个盟主加一更。 上架第二天12点时结算。 悬赏的加更虽然不能一次性兑现,但我会尽量在之后每天两章的基础上把欠的更新慢慢补上。 毕竟乌贼的各种设定太严谨,同人想快写都快不起来,因为很容易出问题。 最后,再次感谢大家一直以来对我的支持和对这篇小说的喜爱。 第108章 舞会邀请 1/7 “幽蓝复仇者”号的船长室内,结束了接受“赐予”的仪式后,“倒吊人”阿尔杰看了看祭台上多出的黄铜符咒,表情复杂地坐了下去,无声自语道: “最开始只能拉人进入灰雾之上的世界……过了一阵,可以倾听祈求并做出回应……现在则能接受献祭进行赐予……‘愚者’先生一步一步地摆脱着困境,一点一点地深入着现实世界?” 这个猜测这个结论让阿尔杰又害怕又担忧,又有点庆幸般的期待。 至少我是塔罗会的成员,最早的成员……他叹息般吐了口气。 也许……我该学习一下“塔”对“愚者”的态度? …… 灰雾上的恢宏宫殿内,克莱恩坐在古老长桌的最上首,比照阿兹克先生教导的方法,驱使灰雾聚拢在“小丑”面具的周围,然后将灵性蔓延过去,尝试着与其进行沟通。 好一会儿后,克莱恩才面色古怪地收回灵性,思忖道: “比想象的还要顺利啊……不但答应了不再对使用者做出精神干扰,还会将设置变更面容的间隔时间缩短到了20天……而条件仅仅是每周能来灰雾上呆一会儿?也许‘塔’的判断没错,这处空间真的是‘小丑’面具所在途径的顶点。” 想到这里,克莱恩突然对这个面具有了不小的兴趣,生起了占卜它来历和源头的想法。于是他让面前具现出黄褐色的羊皮纸、黑色的圆腹钢笔。 在思考了片刻后,又写下了占卜语句 “我手中‘小丑面具’的来源。” 默念完七遍,他拿着羊皮纸和小丑面具,往后一靠,进入了梦境。 灰蒙蒙的虚幻世界里,克莱恩看见了一头黑色的巨龙被十几个衣着简陋得仿佛野人般的强者团团围住,并很快被为首的一个赤红色头发的男子一刀斩下头颅,挖走了脑袋里黄棕色的组织。 这团黄棕色组织在红发男子手里不断变化着外形,时而灰白,长出褶皱,时而深棕,光滑至极,时而两色交杂,勾勒出没有五官的“面孔”。 这时,一个脸上抹着花花绿绿油彩,作巫师打扮的老者将那团挖出的组织和一个早已准备好的绘有怪异花纹的面具放在一起,用简陋却有效的手法将它们整合为一体。 克莱恩看到这里,梦境飞快淡去,苏醒了过来。 “看上去像是人类处于蒙昧年代的造物啊……这面具能保留那么久?呵呵,不过也不一定,似乎南大陆和一些海岛上的土著部落也依然保持着这样的生活。” “那头巨龙是什么?好像比传说里的龙弱很多……它脑袋里的组织是非凡材料?魔药主材?也不知道序列几的……” …… 希尔斯顿区的侦探事务所,艾布纳在又举行了一次接收“赐予”的仪式后,拿回了老实不少的“小丑面具”,并从“愚者”先生的描述里,知道了它需要每周登上一次灰雾,才会继续“老实”下去。 “献祭”和接收“赐予”仪式的材料费用加在一起超过30镑,每周一次的话……一个月至少要120镑,这成本有点高啊……好在克莱恩再过一个月就能成为“小丑”,到时候他凭借自己的力量就能推开“召唤大门”,就不需要那么浪费了。 心里盘算的同时,艾布纳将举行仪式的其他材料一一收拾好,这才解除了灵性之墙,从房间中走了出来。 刚一出门,就看到老师的男仆肯尼走了过来。 看到他,艾布纳顿时有些无奈地道:“又有记者过来了吗?”自从被“荒芜者”们安上一个英雄的名头,他就过上了被各种小报记者骚扰的日子。至于大报的记者?他当然是乐于接受采访的。 “布雷恩先生,这是您的朋友迈克记者送来的邀请函,他邀请您参加周五晚在《每日观察报》总部大楼举办的舞会。”男仆肯尼恭敬地将手里的邀请函递了过去。 他原来尊敬艾布纳只是因为对方是艾辛格侦探的学生,但因为艾布纳的成名,这份尊敬已经变得实实在在了。 “迈克记者?他的面子还是要给的……嗯,《每日观察报》作为贝克兰德第二档次报纸里的翘楚,舞会的规格不低,参与的人里应该有不少优质客户。”艾布纳接过请柬后自语了一句,将这件事记在了心里。 在男仆肯尼离开后,艾布纳来到了自己的办公室,一边审阅老师以前收集的各类资料,一边在心里盘算道: “该怎么在不暴露自己的前提下将愚者的尊名告诉休呢?” …… 夜晚,休刚刚裁决完一起抢劫案。因嫌疑人并非走投无路,而是想要更多的钱财购买烟酒才会入室抢劫,所以休判定他扰乱了自己“辖区”的秩序,有罪。并勒令该抢劫犯在七日内偿还受害人一家的损失,否则就会将其送入军情九处的黑牢。 当然,最后一句只是恐吓,军情九处可没工夫管这些小事。对方如果真的拒不执行,休到时应该会进行“物理”说服。 送走了满是感激的受害人一家,休迈步来到了附近的一家酒吧中,她发展的一个线人给她留言,说有个有趣的发现要告诉她。 “嘿,休……你来的正好,我们一起来喝几杯。”喝得醉醺醺的吉恩看到迎面走来的女孩,咧开嘴笑道。 “喝酒不好。”休先是摇摇头,接着看向面前的醉鬼,正色问道:“你找我来有什么事?” 被那威严所慑,吉恩的笑容僵住,顿时只剩下点头的想法,他用被酒精麻痹的大脑仔细回想了一下,才组织起语言说道: “老托尔昨天好像忽然中风了,整个人浑浑噩噩,今早就被发现淹死在塔索克河里了!” “活跃在迪斯特街的小偷桑吉前天时好像也成了白痴,只知道傻笑,最后从大桥上跌下摔死了。” “塔索大婶八岁的小孙女也是在前天早上突发了癔症,嘴里一直说着胡话,找了许多医生都没治好。结果今天下午,她的孙女趁着她去工作不在家时忽然间发了疯,用剪刀捅死了自己。” …… 吉恩一口气说了七八个案例,都是最近两三天内在东区真实上演的惨剧或事故。 休一开始还不太在意,因为东区类似的事太多了,根本管不过来,但当她听到第四个类似案例后心里就肯定这不是什么意外了,所以表情也严肃了起来。 “这些死去的人……似乎什么年龄性别的都有……”休思考了片刻后又向吉恩问道,“他们有什么共同点吗?警察的调查结果怎么说?” 即便是东区,因为相似的原因死了那么多人,警方也不可能不进行调查。 “警方?警方只说是突发疾病导致的意外。”吉恩嗤笑一声,然后左右瞧了瞧,见没什么人关注自己,这才小声地对休说道:“要说共同点,确实也有……那就是,他们都是风暴之主的信徒!所以已经有人在传,说这是邪教徒为了报复风暴之主,所以对信徒们下了诅咒。” 这么明摆着针对风暴之主的信徒,“代罚者”应该已经介入调查了……警方的说辞大概率只是在敷衍民众,掩盖真相。休若有所思地想道。 给了吉恩5苏勒的情报费后,天色已经很晚,休没再耽搁,一路回到北区和佛尔思合租的公寓。在门口的邮箱里取了今天的信件后,这才用钥匙打开了大门。 她刚一进门,就看到只穿着晨衣的好友正坐在沙发上一边往嘴里塞着零食,一边着一本杂志。 “为什么我每次进门你都是这个样子?”休用手扶着额头,一副无奈的模样。 说起来,这个动作还是在旅行期间和艾布纳学的。 “那一定是你开门的方式不对!在这一点上,学徒比仲裁人更有发言权。”佛尔思抹了抹嘴角的食物残渣,强行诡辩道。 “我说不过你……不过算了,这虽然也不是健康的习惯,但总比吸烟酗酒要好。”休摇了摇头,接着将手里的一大摞邮件递给佛尔思,又道,“应该都是你的读者寄来的,我刚刚用能力检查了一下,没发现危险物品。” “为什么你会觉得我的读者会寄危险品给我?”佛尔思接过信件后有些无语地吐槽了一句。 休没有说话,就那么静静地看了她一眼。 佛尔思有些心虚地移开了目光,然后一边翻看邮件一边随口道:“对了,我今天在文学沙龙上接到一份请柬,邀请我周五晚参加一场舞会。我可以带一名同伴参加,你要去吗?” “周五晚……是《每日观察报》举办的舞会?”休愣了一下问道。 “对……你怎么知道的?”佛尔思闻言有些意外,休对类似的活动一向不怎么热衷。 “因为那场舞会上会有一位大人物参与并致辞,所以我被那个‘黄金面具’安排了舞会的安保工作。” …… 西区,威廉姆斯街的花园别墅内。 雷伊抱着一盆尚未开放的花朵,只着睡衣坐在卧室的床上,一双白嫩修长的大腿裸露在外,勾得明明下定决心再也不碰魔女的贝尔纳中尉移不开眼睛。 “也就是说,埃德萨克王子殿下会亲临周五晚的舞会致辞?呵呵,他这样的大人物为什么会参与这种规格的舞会?” “不过,丽娜疑似得到了埃德萨克王子的庇护,不知道这场舞会她会不会也跟着……嗯,这样的话,我也应该去看看才行。” “贝尔纳,你能拿到邀请函吗?” 第109章 荒芜者的请求 2/7 周二一早,因为某个孤胆英雄勇闯虎穴救人的新闻渐渐过时,被一些新的骇人听闻的消息取代,艾布纳终于没有再受到小报记者的围堵,颇为自在地离开了事务所。 来到桥区的警局后,竟有不少警察见到他后主动打起了招呼,这让得艾布纳有些受宠若惊,真正体会到了当名人的感觉。 不过,等到他将警局最新的案件卷宗查阅一遍之后,脸上便没有了轻松的表情。因为从上周五到今天,短短两三天时间,桥区竟然发生了十六起因为突然痴呆或者突然中风癫狂而引发的死亡事件。 “而且所有的事件当事人都是风暴之主的信徒……这是有什么人在挑衅‘代罚者’吗?” 艾布纳正在思索的时候,档案室外突然传来了敲门声,紧接着桥区警局的伊莱警长就陪同着一位头发花白,看上去已经六七十岁的老年绅士走了进来。 “布雷恩侦探,这位是警察厅特殊行动部第十三小组的瑞德督察,他有些事想要询问您。”伊莱警长见艾布纳站起身,微笑着介绍道。 艾布纳偷眼打量一番眼前的老者,见他高鼻梁、深眼窝、蓝眼珠,留着络腮胡,身上的正装满是褶皱,似乎很多日子没有打理。怎么看也不像是一位督查。 而且,特殊行动部?这是官方非凡小队的马甲吧?代罚者还是值夜者? 艾布纳暗中戒备,表面上则一副热情地和瑞德督察握了握手,礼貌地道:“很荣幸认识您,瑞德督察。” “我也很高兴认识你,我们贝克兰德的英雄先生。”瑞德督察则似笑非笑地回应道。 我这就当你在挑衅了……别人不知道怎么回事,但作为官方非凡者,肯定从“荒芜者”那里得到了详细的资料,毕竟他们跨国执法是要向风暴教会和蒸汽教会报备的。 两人客气了几句后,瑞德便道明了来意,他想查找最近几天突然发病变成痴呆或癫狂的案例卷宗。 好在刚刚整理好了资料,否则被雇主发现我在当薪水小偷就不好了。艾布纳在将之前挑出来的案例递给瑞德督察后暗自里庆幸道。 虽然这个瑞德没有表明身份,但他特别行动小组的身份,再加上对这些针对风暴之主信徒案件的上心,都让艾布纳确定了他是“代罚者”的成员。 同艾布纳一样,在将卷宗快速浏览了一遍后,瑞德督察便没了微笑,只带着一脸凝重的表情离开了警局。 而艾布纳见代罚者接手了案子,也就决定不再继续插手。他看了看表已经快到中午,便和伊莱警长告辞,想要去往附近的餐厅吃午餐。 谁想他刚一出门,就看到身穿蓝色连衣裙的“荒芜者”茱蒂小姐端着一杯甜冰茶迎面走了过来,等看到艾布纳后,她还远远地挥了挥手。 见她似乎是为自己而来,艾布纳诧异地问道:“你怎么知道我在这里?”明明那只银白羽毛的死灵小鸟并没有跟着。 茱蒂指了指路边的植被,笑着道:“我去了侦探事务所,因为没有找到你,只能依靠伙伴们的指引,一路找了过来。” 女士,你其实可以问问老师家的男仆的,他应该不会隐瞒我的去向……艾布纳看了这位天生就是非凡者的大小姐一眼,明智地没有将这番话说出口。 “对了,差点忘了正事。卡伦查到了一些关键信息,让我来找你回去一起商量……你现在有时间吗?”茱蒂喝了一口甜冰茶后说道。 看你这么一路找过来的悠闲姿态也知道这事不是很着急……艾布纳腹诽了一句,看了看怀表,然后说道:“我有时间……不过能不能让我先买两个迪西馅饼?” “当然可以。” …… 大桥南区,月季花街,艾布纳将礼帽往下拉了拉,边离开出租马车,走向丰收教堂,边听着身旁的茱蒂女士咕哝道: “迪西馅饼不如赛维亚的酥皮馅饼好吃……” “艾布纳,等你以后来费内波特,我一定请你尝尝。” 因为不是礼拜日,教堂内依旧格外清净。艾布纳一推门就看到两位“巨人”在圣徽前祈祷,而血族子爵卡伦则坐在第一排的座椅上看着一本小说。 “队长,神父,卡伦,我带艾布纳回来了。”茱蒂招呼了一声后,径直跑到卡伦身边坐了下来,接着从衣兜里取出几朵颜色不一的花朵递给他道,“这是你要的夜香草、深眠花、洋甘菊,我今天为了它们差点和草药店的店主打起来。” “谢啦,茱蒂。西莉卡最喜欢‘安曼达’纯露的味道,这下配制材料总算齐全了。”卡伦先是笑着道谢,然后才有些好奇地问道,“以你的性格竟然也能和人吵起来?真是罕见。” “你是不知道那个店主说话有多气人!我和他也就说了几句话,他就喊我‘憨憨女’。”茱蒂此时回想起来还有些生气。 “所以你惩罚他了?”卡伦笑着问道,并对那位店主报以同情。 “他至少三天是没法说话了!哼,我下的药,也不是他一个‘药师’能解得了的。”茱蒂哼了一声坏笑道。 你们说的草药店主该不会是达克威尔吧?嗯,茱蒂从侦探事务所一路找到桥区警局的话,倒是正好路过胖药师的店……艾布纳听得呆了呆,直觉自己应该是猜对了。 这时候,乌特拉夫斯基主教和阿森诺夫队长站起身来,两位巨人的阴影直接笼罩住第一排的茱蒂与卡伦,让他们同时闭上了嘴。 阿森诺夫队长在等主教和艾布纳打过招呼后,才诚恳地对他说道: “布雷恩先生,打搅到您的正常生活我很抱歉,但我们目前有一件棘手的事需要您的帮忙……” “是什么事情?”艾布纳没有立刻答应,谨慎地问道。虽然他也想尽快抓住那个魔女,但如果太过危险,他肯定是不会答应的。 阿森诺夫队长这时看向第一排的卡伦,说道:“我鲁恩语的文法不行,描述大多太过生硬,还是你来为布雷恩先生介绍一下情况吧。” “好的,队长。”卡伦点点头,然后转过身面向艾布纳,优雅地笑道: “布雷恩先生,下面就由我来为您具体讲解一下吧。” “您请说。”艾布纳客气道。 卡伦用富有磁性的优美嗓音说道: “因为之前那个公司的仓库被摧毁得很彻底,列奥纳多家里也没有更多的线索,我们的调查陷入了僵局,只能被动地等待那个饲养‘异化怪物’的魔女主动现身。” “所以我和队长决定换一个侦查方向,打算先弄清楚那瓶异端的香水从何而来。” “我通过本地血族的关系,调查了列奥纳多医生在成为‘丰收祭祀’前那一段时间内的人际交往情况……在经过一系列排查之后,锁定了一位嫌疑很大的女士。” “她叫温莎·贝林,是一位煤炭商人的妻子,同时还是拉夫兰子爵的情妇。” “我们查到列奥纳多曾经和她交往很是密切,甚至还被拉夫兰子爵警告过。就算列奥纳多成为‘丰收祭祀’后也依然没有断绝和她的交往……我有一位血族后辈在上个月还看到过他们两个人一起去参加隐秘圈子的聚会。” “综上所述,我们打算先控制住这位温莎·贝林女士,从她的嘴里得到一些重要的情报。” 温莎·贝林……这个名字有些熟悉……艾布纳皱了皱眉,认真地回忆起原著的内容来。一般他没见过却听着耳熟的都是原著里出现过的人物。 是了,温莎·贝林是埃姆林参加血族的“狩猎竞赛”时干掉的第一个“原始月亮”信徒啊!原来我当初在回溯时差点直视到的那位是原始月亮…… 艾布纳虽然不记得外神的知识,但作为外神马甲的“原始月亮”在中低阶非凡者里也是广为流传的名号,与之相关的剧情艾布纳还是能记起来的。 回忆起温莎的来历后,艾布纳又有了新的疑惑,心说:你们官方非凡者办事不都是很莽的吗?为什么不直接去将人抓回来审问?还有,这里面有我什么事? 似是看出了艾布纳心里的疑问,卡伦解释道: “无论是温莎·贝林的丈夫,还是她的情夫,表面上都是黑夜女神的信徒,他们的住所也离圣塞谬尔教堂不远……我们不可能在那样的地方入室执法……会引来值夜者的干涉。” “而那位温莎女士也是深居简出,轻易不会离开北区,而且就算出来,也一直跟在拉夫兰子爵附近,很难下手。” 也是,大地母神虽然和黑夜女神是暗中同盟,但表面上却还是得展露出敌意,否则怕是会被战神看出破绽…… 可这和我又有什么关系?还能叫我去将那位女士引出来不成?艾布纳腹诽了一句,表面上问道:“请直说吧,需要我做什么?” “我们打听到温莎本周五晚会随着拉夫兰子爵一起去参加《每日观察报》的舞会……” “我们希望您能通过艾辛格大侦探的人脉,给我或茱蒂弄到一个进入舞会会场的机会。” 第110章 成名后的第一单委托 3/7 “我们希望您能通过艾辛格大侦探的人脉,给我或茱蒂弄到一个进入舞会会场的机会。” “其他的不用您来冒险,我们会处理妥当的,也不会给您带来危险。” 说到这里,卡伦微笑着看向艾布纳,等待着他的答复。 这还真是巧了,我才刚刚收到邀请不久…… 听到这个请求,艾布纳先是一愣,继而在沉吟了片刻后问道:“卡伦子爵,您为什么不利用血族的关系去拿邀请函?而且这种普通人的舞会,以你们的手段不用请柬也能轻松混进去吧?” 卡伦笑着摇摇头,解释道:“这可不是一次普通的舞会,到时据说会有一位大人物莅临致辞,现场的检查肯定会非常严格,如果动用血族的关系必然会遭到军情九处的重点审查。” “大人物?哪个大人物?”艾布纳好奇地问道。迈克给他的请柬上可没提这个事。 “不知道具体是哪一位……不过应该是一位王室人员。”卡伦说到这里,看着明显有些意动的艾布纳,又加码道,“当然,我们也不会让您白白帮这个忙。如果弄到了入场资格,我会将血族珍藏的一套神秘学书籍拓印一份送给您。” 艾布纳闻言眼前一亮,在思索了片刻后,说道:“我其实也被邀请去参加这个舞会了,本身就被允许带一个同伴,倒是不用麻烦老师。不过嘛……” “你有什么要求,尽管提。”卡伦子爵笑着许诺道。 “我想从血族购买一件非凡材料,需要您帮忙代为转达。”艾布纳隐含期待地道。 “什么材料?”卡伦倒是没觉得作中间人有多麻烦,而且还可能赚个差价,何乐而不为呢。 “长者之树的树心。”艾布纳吐了口气,将自己的目标说了出来。 卡伦看了他一眼,意味深长地道:“原来你真的是个‘侦探’啊……”接着他话锋一转,肯定地道:“可以,这件事我会帮你问问。我记得宝库里应该是有这件材料的。” “太好了!谢谢您,卡伦子爵。”艾布纳由衷地感谢了一句后,又想到这几位“荒芜者”的身份似乎经不起排查,不由得问道: “我虽然可以带一个同伴进入,但既然有大人物莅临,那审查恐怕不会松懈,你们要以什么身份跟我进去?” 以“荒芜者”的身份肯定不行,这虽然是正神教会的官方人员,却也是地地道道的外国人。 这时候,一直安静听着他们对话的茱蒂突然插话道:“我有一件非凡物品,其中记录了‘无面人’的变化能力,到时候可以伪装成一个干净、经得起查的本地人身份跟你一起进去。” “什么身份?如果是和我毫无交集的人怕是会被军情九处的安保们怀疑吧?被重点盯防的话,你也很难去接近温莎女士了。”艾布纳虽然不知道“荒芜者”们打算怎么对付温莎,但一旦被人盯死,怕是有再厉害的手段都难以施展。 “也是……那这一两天里,我会用伪装的身份和你结识,假装相谈甚欢,这样一来就不显得一起参加舞会突兀了。”茱蒂想了想,立刻给出了解决方案。 “这倒是个办法……不过你的非凡物品记录的‘无面人’能力用的了那么久吗?” “放心,这个能力记录了二十好几次,每次能维持至少六个小时,就算再用一个星期都没有问题。”茱蒂胸有成竹地回答道。 可是,为什么要记录那么多‘无面人’?难道是因为你每次惹祸后都换张脸吗? 艾布纳暗地里吐槽着,表面上却保持着微笑。他没想到的是,这个吐槽其实距离真相已经很近。 这时,一直没有说话的阿森诺夫队长拍板道: “好了,就按照刚刚讨论的这么办。你们各自去准备,务必不要让布雷恩先生难做。” “是,队长!” …… 8月1日,周三。 艾布纳在吃过早餐后瞥了眼老师订阅的《贝克兰德早报》上的日期,不由心生感叹道:已经八月份了,时间过得可真快……这也是最后一个月的安逸时光了,从这之后,鲁恩王国甚至是整个世界都是一件大事接着一件大事的发生啊。 直到远处圣风大教堂的钟声当当响起,连续七下,艾布纳才从这种感慨里回过神,慢悠悠站起,来到自己的橱柜前,拿出衣物。 黑色马甲,同色正装,铜框眼镜,一顶半高礼帽,配上淡淡的书卷气息,艾布纳满意地望了望镜中的自己后,和老师的仆人打了声招呼后就要出门。 可就在这时,两位少女结伴从外面走了进来,她们看到艾布纳后眼睛一亮,快步走了过来。 走在的前面的女孩身穿米色衣裙,带着小巧的女士礼帽,脸上有淡淡的雀斑,正是艾布纳在公学的学妹,北区菲奥娜警长的女儿苏珊。 而苏珊身后的女孩艾布纳也认得,她同样也是原主的同学,也就是上次舞会时在苏珊口中加入了考普斯蒂老师社团的罗曼。 “大侦探,怎么不说话?出名了就忘了老同学老朋友了吗?”苏珊走到近前,笑嘻嘻地和艾布纳打趣道。 “怎么会?只是看到你们有些意外……这是有事来找我?”艾布纳确实有些意外,据他所知苏珊这段时间都在接受一些淑女的礼仪教育,应该没空跑出来玩耍。 “没事就不能来看看你了吗?当初在社团时,除了简,我们的关系可最好呢!”少女先是不满地抬了下杠,然后才拉过身后的罗曼,继续道,“不过你猜对了,我们确实有委托……不,准确的说是罗曼有委托给你。” “什么委托?关于考普斯蒂老师的吗?”艾布纳好奇地问道。 “因为我妈妈找了不少学生家长联合施压,考普斯蒂老师已经被学校开除了。他这会儿好像去廷根应聘了新的职位,目前并不在贝克兰德。”苏珊否决了艾布纳的猜测,然后拉了拉垂着头沮丧不已的罗曼,无奈地替她说道: “这次来是为了罗曼的事……她的订婚对象疑似在暗中养了一位情人,我们想拜托你查清楚他们到底是什么关系……如果真的是那种关系,还希望你能拍几张照片留作证据。” 这么说来,我成名后的第一单委托竟然是抓奸?艾布纳在暗中吐槽了一句后,目光转向始终低着头的罗曼,不知道为什么,他总觉得罗曼给他的感觉有些不对,而且她似乎并没有看起来那么悲伤。 “罗曼,你的未婚夫叫什么名字?住在哪里?你又是怎么知道他养着情人的?”艾布纳在当“推理学员”时也不是没做过抓奸任务,此时自然是轻车熟路。 听到艾布纳这么问,罗曼还没说什么,苏珊就先高兴起来,叫道:“太好了,艾布纳,你答应了委托?我还以为你成为知名大侦探后就不屑于这类案子了呢。” 艾布纳闻言笑了笑没有说话,只把目光投向了罗曼,他越来越觉得这个同学有些不对劲。要知道在原主的记忆里,她可是比苏珊还要活泼得多,就算是受了打击,也不该这么沉默。 “这件事,我想单独和艾布纳谈……”罗曼好半晌后才鼓起勇气说了这么一句,然后她又转过头看向苏珊,期盼地道,“可以吗?” 苏珊闻言有些吃惊,但她很快就觉得这涉及好友的隐私,自己确实不适合听,于是理解地点点头道:“那我在这里等你们。” 艾布纳也想听听这位同学到底在打什么主意,便带着她进入了自己的办公室,谁想刚一进门,他就猛地发现,整个房间都被灵性之墙封锁了! 艾布纳顿时吃了一惊,连忙开启纯白之眼,同时将枪袋里的左轮拿在了手中。 “艾布纳,别那么紧张,是我!”这时,身后的罗曼突然改变了声线,纯熟的鲁恩语也变得带了些南方口音。 “茱蒂?”艾布纳这才稍稍松了口气,但依旧没有放松戒备,疑惑地问道:“你怎么用我同学的形象过来了?” “是我……你的同学因为未婚夫的事深受打击,昨夜想不开跳了塔索克河,最后是被我救起来才活了下来……她目前就在丰收教堂修养,由卡伦照看着,你可以随时去看她。”怕艾布纳产生什么误会,茱蒂一口气将前因后果解释了一遍。 “从她口中得知你是她的同学后,我就觉得她这个身份比我之前准备的那个要好得多。毕竟你们是同学关系,就算一起去参加舞会也不会惹来多少怀疑。” “原来是这样……”艾布纳点了点头,又转而问道,“那苏珊又怎么掺和进来的?” “哎,别提了。我才伪装成罗曼住进她家不久,这位苏珊小姐就主动上门了,还似乎因为被礼仪教导折磨得太久拉着我聊个没完……我没法之下只能说起未婚夫背叛的事转移话题,谁想就被义愤填膺的她拉来你这里了……”茱蒂叹了口气,继续道,“本来我是想亲自帮罗曼调查清楚她订婚对象可能存在的问题的,以此作为临时占用她身份的补偿。” “可现在,只能靠你了。” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第111章 罗曼的未婚夫 4/7 “可现在,只能靠你了。”茱蒂摊了摊手,既然被苏珊拉着来找了艾布纳,对方也同意着手调查,那么她也就不用再多事了,免得扮演的人物露出破绽。 “你刚才说‘可能’存在问题,具体是怎么回事?”艾布纳皱了皱眉问道。 说起来,罗曼的订婚对象原本的艾布纳是认得的,虽然不怎么熟悉,也没通报过名字,却也在一起聚会时有过点头之交。 在原主的印象里,因为出身贵族家庭旁支,父母手里还握有数家蒸汽机械工厂的不小股份,罗曼的订婚对象是个颇为高傲的人,但他的性情还算不错,对罗曼还有她周围的朋友也都很礼貌,所以风评不差,曾引得很多女同学对罗曼羡慕不已。 “其实故事很简单,你的同学罗曼这段日子察觉到了她未婚夫亚力士的疏远,心里一直很担忧。一次偶然的相遇,她看到了亚力士先生在向一位女士大献殷勤,所以忍不住上前理论。 “哪想到这样的行为非但没得到该有的道歉,还被她的未婚夫厉声斥责了一顿。 “罗曼小姐本就因为学校社团的事情才被她父亲训诫过,现在又被喜欢的人斥责,一时想不开才跳了河…… “虽然移情别恋算得上正常,可通过罗曼小姐对她未婚夫的描述,我能看出那位亚力士先生之前是个很自律,很会管控自身情绪的人,明明性子高傲却能做到对谁都彬彬有礼。 “这样的一个人,即便特别喜欢他的情人,也不该在大庭广众下让自己的未婚妻那么难堪。 “一个人的转变如此巨大,我不得不怀疑这背后有什么问题。” 听完茱蒂的分析,艾布纳若有所思地点点头,顺着对方的话补充了一句: “所以,不是亚力克想在那位女士身上图谋什么,就是那位女士本身有问题,影响了亚力克。” “我也是这么认为的……而且根据我以往办理案件的经验,这样的情况往往是双方都有问题!”茱蒂认真地提醒了一句后,才又露出笑容,有些俏皮地道,“好了,我知道的也就这么多,后面的事就看你的本事啦,名侦探先生。” 总觉得你们这些知道内幕的人嘴里说出的“名侦探”、“英雄”之类的词是在嘲讽我啊…… 艾布纳暗里吐槽,面上却表情严肃,郑重地问道:“那么女士,我再最后确认一次,你是否真的有意愿委托我查清亚力克事件背后的真相?” 获得他辛苦探索而得的知识的人必须本身也有获取该知识的意愿。 这是他在事务所里躲避记者这几天,处理了几件仆人的小麻烦后新总结出的“守知者”扮演守则。 也就是说得先有人因渴望得到某份“知识”而向他表达意愿,之后他将通过探索获得的相应“知识”告知对方,使这份“知识”得到了传播和利用的机会,再也不会轻易失传或断绝,这才是一次相对完整的“守知者”扮演。 茱蒂虽然对这其中的深意不明所以,但她见艾布纳表情严肃,也敛起笑容,认真地说道:“我确实有获知真相的意愿。” “那么,这个委托我接下了,会把真相尽快带给你,也带给罗曼。”艾布纳说到这里,却忽然看到眼前的姑娘从头上拔下几根枯黄得仿佛干草的头发递了过来,于是不解地问道,“这是做什么?” “这是预先给你的报酬。你可别小看它们,它们每一根都能在几秒内毒死一只成年卷毛狒狒。”茱蒂笑嘻嘻地解释了一句。 听到这话,艾布纳刚要碰到头发的手指猛地顿住。 “哈哈,放心吧。它们只有和酒精混合在一起才能产生毒性,平时是很安全的。如果你想暗算谁,就把它们磨成粉,融入啤酒里,我保证无色无味,就算半神都很难察觉……嗯,我父亲就中过几次我这个花招。”茱蒂乐不可支地道,似是回想起什么有趣的事。 那当你的父亲可真是个高危职业啊……至少得比卷毛狒狒更抗毒性…… 艾布纳在心里吐槽了几句,隐蔽地用“纯白之眼”解析了那几根头发一遍,对它们的作用大抵有了数后,这才用手接过,并小心翼翼地收了起来。 “对了,它们毕竟是我用非凡能力制作而成的,离开我后力量会渐渐流失……总之,三个月后毒性效果就会缓缓下降,半年左右会完全失效。”茱蒂见艾布纳收好头发,这才又补充了一句。 huanyuanshenqi “我了解了。”艾布纳点点头,这一点他刚才解析时就已经知道了。 说完委托的事,艾布纳又问起了罗曼这位原主同学的情况。 “哎,虽然经过主教的耐心劝导,那个姑娘的情绪有所缓和,但我还是能察觉到她内心的痛苦和消极。这也是我一提出代替她生活几天的请求,她就毫不犹豫答应下来的原因……她在逃避现实。”茱蒂叹了口气道。 看来罗曼对她的未婚夫感情很深啊……无论那个亚力克有什么理由,这么对待全心喜欢他的未婚妻也太过分了! 艾布纳这么想着的时候就又听茱蒂说道: “但愿罗曼小姐能走出这段感情,他那个未婚夫也许有成为一个成功的商人或政客的资质,但却绝不是一位淑女的良配。” 艾布纳不想在这个话题上继续深入,毕竟他本身也没什么感情经历,实在没有发言权,于是转移话题道:“你们利用完罗曼的身份,想过怎么善后没有?会不会给她带来麻烦?” “她本来就是无辜的不是吗?官方可不会对真正的无辜者怎么样。”茱蒂眨了眨眼,又继续道,“况且,按照我们的布置,根本不会让罗曼这个身份暴露出问题。毕竟我扮作的罗曼是靠你的关系进入舞会会场的,如果我被怀疑了,你也脱不了干系。” 我正是担心这个才问的啊……既然你们有了布置,那就能稍稍安心一点……不过还是得提前把脱逃计划规划好,免得真出了问题时没有后手。 艾布纳对于乌特拉夫斯基主教和“荒芜者”们是有一定信任的,但这信任无论如何也达不到和休的那种无多少保留的程度,所以该有的准备还是需要的。 对方也同样如此,要不然也不会不和他说具体的计划……当然,这也可能是在保护他,毕竟知道的越少,事后越容易蒙混过关。 之后,两人解除灵性封锁,又用同学的口吻故意谈笑了几句,加深了“两人关系很好”的表象,为周五能带着“罗曼”参与舞会作铺垫。 他们这番表演虽然目前没人看到,但事后如果有“侦探”来“回溯”,却是能进行误导的。 待两人说笑着走出房间后,苏珊却有些疑惑地走上前问道:“你们什么时候关系这么好了?” “是罗曼心情很差,我说了笑话逗她开心……”艾布纳想了想解释道。 “什么笑话?我之前可是安慰了罗曼好久都没成功,艾布纳你可真有本事。”苏珊眼睛亮晶晶的,好奇地问道。 “那是个卷毛狒狒的故事……有一天狒狒的孩子背着它将自己的卷毛摘下磨碎,混入果子里给它吃了下去……” 艾布纳一时没想好有什么好笑的笑话,只能随口胡编乱造道。 而一边的茱蒂则有些茫然,这个故事怎么听着有些熟悉? …… 乔伍德区列莱顿街的民俗草药店铺里,一副成功人士打扮的亚力克看着眼前形似乡村巫医的胖药师将几种奇怪的草药粉末加入了玻璃瓶中,接着又滴了几滴公鸡血的行为,嘴角不由抽了抽,黑色的眸子里满是怀疑之色。 等到搅拌均匀,又加热煮沸后,那个药师才回过头看向面前这位不知什么人介绍来的大主顾,拿笔在纸上写道:“回去让病人尽快喝下,按照你描述的那种情况,以及提供的毒性标本,这次的药应该能让病人恢复三成左右。” 接着,他仿佛要再写些什么,但似乎觉得用笔实在不方便,只得叹了口气作罢。 “这真的有用?”亚力克依旧有些不信,但既然是那位女士吩咐的,他还是没有直接质疑。只不过一个连自己的声带都治不好的药师,真的能配出对那位强大的女士有用的药物? 当然,不管信不信,他还是很肉痛地取出20金镑的现金递给了面前的药师,然后小心地拿起那支玻璃瓶,出了店门,登上一直等在路边的出租马车。 待他坐定,车夫驾驶着马车缓缓起步。 车内,亚力克抱着玻璃瓶,透过车窗下意识地打量着外面的行人景色。忽然,他的灵性一动,看到一个面容普通却显得很秀气的“男士”从路的另一边走了过来,并和他的视线对上了一瞬。 “看脸型……应该是个穿男装的女孩……”亚力克习惯性地判断了一句就不再放在心上。 在这个时代,女扮男装出来工作的大有人在。而且,一些有钱人家的小姐如果偷偷跑出来玩,也大都是这种不太成功的伪装装扮,这并不罕见。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第112章 跟踪与激战 5/7 乔伍德区,列莱顿大街。 艾布纳回过头,看向与自己擦身而过的出租马车,以及马车上坐着的那道略微有些熟悉的身影,不由得眯了眯眼睛,嘴角也勾起了一个微笑。 是的,那位在亚力士看起来像是女扮男装不成功的秀气女孩,正是戴了“小丑面具”,顶着一张平凡女人面孔出门的艾布纳。 他之所以选择改换面容来进行这次委托任务,是因为罗曼的未婚夫亚力士是认得他的。这几天有关他的新闻又那么火爆,如果以真面目示人,被亚力士认了出来,难免会引起对方的警觉,不利于后续的跟踪调查。 而会这么巧的在路上就相遇,是因为…… “这枚金币加持的幸运效果果然还是很给力的。” 艾布纳无声自语,把玩了一下手里已经被擦掉血液的所罗门帝国金币,又将它放回了口袋里。 他在出门调查之前向茱蒂和苏珊询问了一下亚力士的住址和常去的几个地方。由于担心遇不到他白白耽误工夫,所以艾布纳又用所罗门帝国金币给自己加持了幸运。 谁想到他才刚离开事务所进入乔伍德区,就碰巧与亚力士的马车擦身而过,并在认出对方是罗曼的未婚夫的一瞬间“提取”到了他的一缕气息。 “亚力士竟然成为了非凡者?看样子应该是刚刚晋升没多久,而且对一些非凡领域的常识还缺乏认知,否则我这么当面提取他的气息,他不会连点反应都没有…… “是他的那位疑似情人给他的魔药吗?嗯,听说亚力士确实很喜欢神秘学知识,罗曼正是因为想迎合他的爱好,才加入了考普斯蒂的社团。 “这么看来他的那个所谓的情人应该是个非凡者……还是个能随手给予魔药配方的非凡者……” 艾布纳想到这里,没有立刻追上马车,而是摘下面具返回了事务所,利用仪式制作了一批短效符咒带在了身上,然后又将装有“曙光之剑”的琴盒背起来,这才在离开事务所后再次偷偷戴上面具,并叫停了一辆出租马车。 车夫看了看艾布纳的衣着以及面具生成的面容,假装没看出这是一位“女士”,询问道:“先生,您要去哪?” 艾布纳登上车厢,坐下后对车夫道: “跟着我的指示走,先到这条街的街尾。” “好。”车夫没问为什么。 车厢内,艾布纳拿出那枚所罗门帝国金币,开始占卜。 他作为“者”序列的非凡者,本来对占卜并不算太擅长,但他手里握着从亚力士身上提取出的气息,再有,所罗门帝国金币本身对占卜的效果也有加成作用,而他又戴着占卜家序列的“小丑面具”,这种种因素叠加在一起,让他此时此刻的占卜效果不会比序列9的占卜家差多少。 “我手上这缕气息的主人的下落。” 默念了几遍后,艾布纳将金币抛起,让它自由落下。只见这枚两色交杂的所罗门金币在半空中旋转了几周后,竟然竖立着落到了马车的座位上。 “直行!”见到马车刚好驶到街尾,艾布纳赶紧向车夫吩咐了一句。 正面代表左转,反面代表右转,竖立自然是直行。 就这样一路行去,艾布纳不断让车夫调整着方向,终于抵达了一栋位于圣乔治区的临街房屋,刚才绕过来的时候,他注意到这里后面有厂房有仓库,显然是一家工厂的门面。 再次抛了一下金币,结果它竟在地上旋转个不停,不肯倒下也不肯竖立…… 见到这样的情景,艾布纳知道他要找的人应该就在工厂里,于是付了4苏勒的车费给车夫,背着琴盒跳下了马车。 艾布纳没有在有保安站岗的正门前多做停留,而是沿着工厂的围墙一直走到拐角处。 他四下打量了一番,见没有人关注着这里,便从口袋里取出了一支油彩笔,在围墙上画了一个四四方方的门框。 huanyuanshenqi 接着,艾布纳开启“纯白之眼”模拟出“学徒”的“开门”能力,直接从画出的门框里走进了工厂的厂区。 进入厂区后,艾布纳一边模拟出“隐身”能力藏起自己的身形,一边不断地“提取”、“回溯”,寻找着亚力士的去向。 由于这位罗曼的未婚夫先生可能真的是刚刚成为非凡者,缺乏必要的常识,所以他遗留的痕迹实在太多,不一会儿就被艾布纳抓住了“尾巴”,并尾随着来到了一处破旧的仓库外。 …… 另一比边,亚力士在拿到胖药师的药剂后,乘坐马车直接来到自家工厂的厂区,并很快步入了工厂东南侧的一个老旧仓库里。 虽然外面还是艳阳高照,但仓库内因为采光不好,显得极为昏暗,亚力士点燃早已准备好的瓦斯灯,这才勉强看清了事物。 “女士,我将药剂拿回来了。”亚力士喊了几声,结果仓库内依旧没有动静。就在他有些急躁地想要再大声呼喊时,一个清脆的女声却在他的身后响起: “噤声!我在检查你身上有没有被别人种下印记。” 听到这个声音,亚力士高兴地回过头,果然看到一个长相清纯的漂亮女孩正拿着一枚戒指对向他,戒指上的蓝色宝石放出几缕微光在他的身上一扫而过。 “没问题……看来并没有人注意到你。”女孩松了口气,然后从亚力士手里接过玻璃药瓶,稍稍鉴定了下后便打开盖子一饮而尽。 亚力士本想阻止,但话还没出口就看到女孩喝下了药剂,只得委婉地规劝道:“女士,那家民俗草药店一看就不合规,您应该去更加正规的医院看看的。” 年轻女孩能猜到他的心思,是以摇了摇头,笑着道:“民俗草药店的药师虽然看上去不靠谱,但能力还是非常不错的……就是不太会说人话。” “不太会说人话?也是,他是个哑巴,自然不会说人话……没想到女士您还会开这种玩笑。”亚力士有些诧异地道。 “哑巴?你不会去错店铺了吧?”这回轮到那个年轻女孩吃惊了,忙向亚力士询问起他之前的经历。 待亚力士将草药店的所有细节都复述了一遍后,那个年轻女孩才若有所思地自语道:“看来终于有哪位受不了他的人将他给弄哑了啊……” 似是见到女孩今天心情不错,不像往日那么高冷,亚力士这时抓住机会问道:“女士,您看,我已经完成了您布置的任务,是不是可以将‘序列8’的魔药配方给我了?” 年轻女孩闻言似笑非笑地看了他一眼,道:“你才喝下‘占卜家’魔药两天吧?连冥想都还没掌握好,就想着下一步的魔药配方啦?呵呵,我可以明确的告诉你,以你目前的状态去晋升序列8,百分之一百会失控成为怪物。” 亚力士闻言有些沮丧,顺口抱怨道:“我本来也没那么急,可是这个‘占卜家’序列的能力比起我对非凡者的憧憬差的太远了……既没有正面战斗能力,也没有诡谲的手段,只能开启灵视看到所谓的‘灵体’,最多在别人看我时有灵性感应……” “等等!”亚力士的话还没说完,就被年轻女士打断,她的脸上已经没了刚才的轻松,满是严肃地向亚力士逼问道,“你说的‘别人看你时你有灵性感应’?这事发生在什么时候?” 亚力士被女孩的气势吓得一颤,却又忍不住被她的容颜吸引,在害怕和兴奋的双重感受下,他磕磕绊绊地道:“就是在回来的路上……我和一个迎面走来的女孩对视了一眼时发生的……” “蠢货……那是灵性示警,你被她盯上了!”年轻女孩说话的同时,悄悄将一个看上去就冰冷异常的爪子套在了手上。 “示警?可我没危险的感觉……”亚力士困惑地道。 可这个时候,年轻女孩已经没心思搭理他了,因为她察觉到仓库里混进了不速之客。 “我布置的符文陷阱和警戒仪式都没有被触动……只有这‘寒冰之爪’带来的‘嗅觉灵敏’隐约让我嗅到了陌生人的气味……来人是一位仪式魔法的专家?” 想到这里,女孩纯真的眼眸染上了一层幽黑,四周也随之缭绕起十几朵黑色的火焰。她决定抢先下手,将来人逼迫出来,否则等到对方从容地在暗处布置好仪式,自己恐怕想要逃跑都难。 一边的亚力士看得有些发愣,羡慕的情绪升上心头,因为这样的场景才是他梦想中的非凡者! 嗖,嗖,嗖! 一朵朵黑焰如同子弹连绵不绝地向仓库内的各个漆黑的角落里射去。 绝大多数黑焰都落到了仓库里的货物上,但是,它们却没有燃烧,因为这种黑焰只能影响有生命或者说有灵性的事物。 不过当一朵黑焰射到左手侧的一处角落中时,一道人影却是凭空浮现,继而这道人影在一阵不知从何而来的狂风推动下几个眨眼间就欺近到年轻女孩的身前。 那道人影擎起一把大剑,对着女孩当头斩落下来。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第113章 激战与交谈 艾布纳其实没想现身,他在利用纯白之眼的解析能力绕过了仓库里的几个防御仪式后,就判断出这位给予亚力士魔药配方的非凡者至少有序列7的水准,甚至可能更高。 他本来只打算再多偷听一点情报就悄然退走,然后找“荒芜者”中的卡伦或茱蒂帮手再过来拿下她。 可惜不知哪里出了纰漏,自己的行踪竟然被魔女窥破,最终被逼得不得不现身应战。 是的,魔女。当那些黑色火焰缭绕到那个女孩的身边后,艾布纳就已经知道自己再次遭遇了魔女。 所以他在当机立断地抽出“曙光之剑”的同时,又甩出两枚符咒,一枚制造“狂风”推动自己迅速欺到魔女身前,一枚于魔女脚下的影子中制造了虚幻“枷锁”,束缚住了她的行动。 这已经是他当前能使用出的最强手段,可谓是全力以赴。对魔女,不需要、也不容许他留手。 若非“曙光之剑”中每天只能用一次的“光之风暴”范围太广,有可能将亚力士也一起消灭,他怕是要开局就aoe洗地了。 喀嚓! 随着大剑斩在女孩的身上,她的身影先是裂开,旋即变成了碎片,变成了表面粗糙的银镜碎片! “镜子替身法”! 艾布纳对于魔女的手段是心知肚明,也没想过只凭突袭的一剑就将她击杀,刚才用出两枚珍贵的符咒只是为了抢占先手。 不过就在他以为魔女会就此进入隐身状态,然后不断游走伺机给予自己致命一击的时候,对方竟然直接挥起一只寒光闪闪的爪子,从正面攻了过来。 这让原本准备好模拟“光明之火”以破除她“隐身”的艾布纳有些措手不及。 眼见那只可怕的爪子就要临身,艾布纳也不格挡,再次擎起大剑对着魔女的脖子挥剑劈斩。 咔嚓! 随着镜子破碎声再次响起,魔女的身影猛地出现在艾布纳的身侧,而那只寒光闪闪的爪子已经贴近了他的肾脏位置。 紧接着,只听到“当”的一生脆响,那只爪子没能击穿艾布纳的身体,反而被突然出现在他身上的一副铠甲挡了下来。 这是“曙光之剑”的能力之一,可以在使用者体表凝聚没有重量的黎明铠甲。 一击没有奏效,魔女好看的眉毛微蹙,不待艾布纳的大剑斩落,就要主动退走。她刚才已经连续用了两次“镜子替身法”,而那把大剑却似乎有减弱超自然力量的能力,再被这么砍中几次,她的“替身法”恐怕会完全失效。 但艾布纳此时哪会给她退走的机会? “污秽” 伴随着用古赫密斯语念诵的咒语,一枚早就被艾布纳捏在手里、带有邪异纹路的符咒被瞬间激发,这是用当初达米尔岛上魔鬼气息制作的五枚“污秽之语”符咒之一。 伴随着符咒的激发,一个满是污秽和恶臭之意的恶魔语单词在空间中回荡: “缓慢!” 魔女的动作首当其冲地变得极为缓慢,像是周围的空间都变得粘稠了一般。而她的脸上也缓缓流露出明显地惊恐之色。 可就在这时,戴在她手指上的蓝宝石戒指忽然闪过一丝光芒,继而让她恢复了正常的行动能力。 魔女按耐住庆幸的心情,于艾布纳的大剑斩落之前,她发动了另一件非凡物品,身体骤然消失在原地,出现在了提着瓦斯灯傻傻地看着这场激斗的亚力士身前。 “火焰跳跃?她竟然还有‘魔术师’能力的非凡物品。” 看到这个能力出现,一击不中的艾布纳已经在心里放弃了击杀或抓捕眼前这位魔女的打算。毕竟魔女本身就有很强的生存能力,再加上‘魔术师’的苟命技巧,她要是想跑,自己绝对追不上。 他只是有点郁闷,为什么有所罗门金币加持了“幸运”,还会那么轻易地被发现行踪……最后的底牌“污秽之语”符咒也恰巧被对方的底牌克制。 殊不知魔女其实比他还要郁闷,明明她已经将戒指里积攒的大量“幸运”都释放了出来,可寒冰之爪击中对方的铠甲时却没能触发出“冻结”效果,否则仅凭一道“黎明铠甲”是绝对挡不住那一击的。 不过魔女此时也同样没有了继续动手的打算。经过刚才的攻防试探,她已经确定对方是一位极为难缠的非凡者,能力花样繁多不说,还拥有不少中阶符咒,这么打下去实在不是明智的选择。 而最主要的是,她已经隐约猜到了对方的来历,再继续战斗没有任何意义。 “其实我们并没有仇恨,没必要这么生死相搏,不是吗?”看到艾布纳没有再继续抢攻,魔女缓缓开口,用清脆地嗓音说道。 “呵呵,刚才可是你先动的手。”艾布纳并没有因为对方的停手而放松戒备,他在搭话的同时,将那枚经过魔鬼气息修复的诅咒徽章悄悄拿在了手里,打算一有不对就启动它。 魔女同样没有任何松懈,她看似将最为依仗的“寒冰之爪”都收了起来,其实一直捏着手里那支可以发动“火焰跳跃”的小棍。 “那请容许我说声抱歉,先生。”魔女微微欠身,然后看向浑身紧绷的艾布纳,笑着问道:“先生,您是大地母神教会的人吧?是一名‘荒芜者’?” 艾布纳心头微震,没想到这个魔女竟然能猜到“荒芜者”的头上。虽然他并不是,可如果不是苏珊突然去找了变化为罗曼的茱蒂,此时出现在这里的还真的就可能是一位“荒芜者”。 眯了眯眼睛,艾布纳不动声色地问道:“为什么说我是大地母神教会的人?” “呵呵,您也不必否认……因为您现在伪装的这张脸我认得,她原本属于雷伊,那是一位‘痛苦魔女’!”说到这里,魔女似笑非笑地看了艾布纳一眼,继续道,“而雷伊为了盗取大地母神教会的一件封印物,将能伪装成这张脸的封印物失落在了一名巨人主教手里。” “女巫”丽娜! 听完魔女的话,这个曾经让他和休颇为头痛的名字出现在了艾布纳的脑海中。毕竟雷伊被三大教会通缉,除了和她一起出现的“女巫”丽娜外,其他魔女应该不会知道她近期做下的事。 丽娜在这里……那么雷伊会不会也在这附近?想到这里,艾布纳顿时生出了转身就逃的念头。 “放心吧,雷伊不在这里……我和她决裂了,也同样在躲着她。”魔女似乎猜到了艾布纳的想法,笑着解释了一句。 然而艾布纳并不相信她的话,他皱了皱眉,隐蔽地四下打量了一下,就想寻机直接撤走,有什么事等他找来了帮手再谈也不迟。 “你想不想知道雷伊到底在谋划什么?我可以告诉你。” 然而,就在艾布纳打算离开之际,魔女的这句话却让他停住了脚步。 他表情凝重地看了看眼前的魔女,好一会儿后才问道:“你为什么非要告诉我?” iiread “我知道雷伊为了晋升‘痛苦’,不但盗取了大地母神教会的一件封印物,还害死了你们的一位重要信徒……而‘荒芜者’既然出现于此,说明你们到底还是有所行动的。”魔女说到这里,突然挥了挥手,随着一股香风飘过,将正竖着耳朵偷听的亚力士迷昏过去,这才继续说道: “而我也不是无偿的将这些重要情报告知你们……我要的是一场交易。” “什么交易?你想得到什么?”艾布纳没空在这和魔女兜圈子,直截了当地问道。 “我上一次逃脱雷伊的追击时,被她在身体里种下了一种异变的恶疾,就连‘药师’和‘医师’的非凡能力都只能缓解,而不能根除……我需要大地母神教会帮我祛除这个隐患。”魔女沉默了片刻后说道。 对于她的交易请求,艾布纳也没有答复的资格,所以在思索了片刻后说道:“我需要请示……你可不可以留下一个联络方式?” “呵呵,留下联络方式方便你们抓住我吗?”魔女先是娇笑一声,可接着话锋一转,直接报出了一个人名:“塔利姆·杜蒙特” “你可以找到塔利姆·杜蒙特,告诉他想要约见‘女巫’丽娜……到时候会有一位大人物安排我们见面的。”魔女如是说道。 找塔利姆?那么,那个大人物莫不是埃德萨克王子?我去,特莉丝还没来贝克兰德,他就先和一位魔女有勾结了? 《诡秘:从阅读者开始》正文 第114章 《血之盛宴》 7/7 大桥南区,丰收教堂。 艾布纳和女巫“丽娜”简单地定下了联络方式后,就快速撤离了工厂。然后他靠着“水下呼吸”符咒,直接跳入了塔索克河,顺流漂到了圣乔治区外的东郊,这才上岸赶到最近的地铁站,乘坐地铁抵达了大桥南区。 至于调查亚力士的委托?他通过之前偷听到的内容其实已经差不多猜测出事情的全貌,只等和魔女交易后再向她求证一番就能确认。 教堂内依旧冷清,就是暂时住在这里的罗曼也并不在前面的大厅里,这里只有两位巨人在虔诚地向大地母神的圣徽祈祷着。 等听完艾布纳转述的圣乔治区工厂一行的遭遇,莱赫·阿森诺夫队长皱起眉毛,向身旁的乌特拉夫斯基主教询问道: “您知道塔利姆·杜蒙特这个人是什么来历吗?” 乌特拉夫斯基主教仔细回想了一阵,有些迟疑地回答道:“似乎是个没落贵族家庭出身的马术教练。” “马术教练……那他为哪位大人物办事?”阿森诺夫队长再次问道。 乌特拉夫斯基主教摇摇头表示不知道。 这时,艾布纳在旁边插言道: “这位马术教练之前曾找到过我,并阻止了我对一名管家助理的恶意调查……由于他的口风不严,在这期间透露出了他是在为一位王子办事的事实。” “王子?对管家助理的恶意调查?呵呵,我猜你说的是埃德萨克王子殿下。”乌特拉夫斯基主教听到这里笑着说道。 “神父,您也关心王国的政治新闻?”艾布纳有些惊奇地道,他一直觉得这位莉莉丝的神眷者就只一门心思地想着祈祷和发展信徒呢。 “我虽然来鲁恩的时间比较短,但也还是有一些上层贵族的家属改信了母神的。”乌特拉夫斯基主教语气温和地回答道。 阿森诺夫队长却是有些遗憾地道:“有一位王子庇护着那位魔女,那我们就不能采取最直接有效的行动了啊。” 不愧是黄昏巨人途经的非凡者,满脑子都是直接莽上去!艾布纳偷偷吐槽了一句后,向这位巨人队长询问道:“关于魔女的交易请求,您怎么看?” “我原则上是同意的……等到约定了见面地点后,让茱蒂和你一起去一趟吧。呵呵,如果她都治不好那位魔女身上的问题,那么恐怕只有圣者亲自出手才行了。”阿森诺夫队长思考了片刻后说道。 这时候,血族的卡伦子爵从教堂后面的房间里走了出来,他在和三人打过招呼后,将一本拓印的书籍递给了艾布纳,然后笑着道: “长者之树的事情还没有结果……但预付给你的报酬却是拿到了,这是出自我们血族一位公爵之手的神秘学书籍--《血之盛宴》。里面记录了很多有趣的仪式魔法和神秘故事……当然,给你的只是上半部。” 艾布纳欣喜地接过了这,心里的第一个念头却是……安排休念诵愚者先生尊名的道具上线了。 …… 廷根,水仙花街2号的联排别墅,莫雷蒂家的餐厅内。 看着只剩浅浅汤底的餐盘,班森抬手捂住嘴巴,满足地打了个嗝。 “克莱恩,你的厨艺似乎又有了长足的进步,我感觉西红柿的酸甜和牛尾富有弹性的肉质、非常特别的鲜味完美融合在了一起,这味道比上次你做的还要好!克莱恩,虽然这话我已经说过一次,但我还是要重申:真遗憾,黑荆棘安保公司让廷根市损失了一位出众的厨师。” 梅丽莎抱住自己胀得满满的胃,无声地附和着点了下头。 “这只是因为你们没见识过真正的厨艺。”克莱恩对哥哥妹妹谦虚客套的同时,内里却发散思维道:也许以后可以让“塔”和“正义”给我献祭一些贝克兰德的美食……嗯,“倒吊人”常年在海上,去过的地方更多,拜亚姆、帕苏、拿斯等岛屿上的特色食物据说也很不错,该想个什么借口让他们给我献祭呢? 不过,就算献祭给我,也得成为“小丑”才能拿下来……我不可能为了一顿食物花费10镑去举行“赐予”仪式…… 梅丽莎看到哥哥走神,以为他在回想餐厅的美食,当即表态道:“我更喜欢你做的。” 班森呵呵一笑,转而说道:“梅丽莎,听说你们技术学校最近来了一位贝克兰德出身的资深教员?” “对,那个人叫考普斯蒂·瑞德,教授古弗萨克语,很受一些同学追捧,但我不是很喜欢他……”梅丽莎低语了一句,神色间竟有些郁闷之情。 “发生了什么?”两位哥哥同时发现了梅丽莎的不对劲,关心地问道。 “没什么……只是他的一些理念我不是很认同,结果和他的拥簇吵了一架……”梅丽莎低声说道。和她吵架的人里有一个还是她之前的朋友,这才是她不开心的主要原因。 克莱恩捏了捏眉心,悄悄开启灵视,看了看妹妹的气场颜色,发现并没有问题,这才松了口气。 另一边,班森则是表情认真地道:“听说这位资深教员是在贝克兰德被人投诉才会来到廷根的,看来他在这里依然需要一次正义的投诉……也好回归贝克兰德嘛。” “在这件事情上我可以帮到忙,你们也知道的,黑荆棘安保公司和警局是有一定关系。”克莱恩闻言点头赞同道。 “你们……你们不用这样的。”梅丽莎见两位哥哥不约而同地用这样的方式表达对自己的关心,心头的郁闷消散一空,只觉得浑身都暖暖的。 …… 贝克兰德东区,艾布纳租住的房屋内。 休看着自己的好友有些不好意思地拿出那枚所罗门帝国金币,脸色没来由的一白。 不过,她在抿了抿嘴之后,还是将自己的血液滴在了金币的正面头像上。 看着只需一滴就已满足不再吸收的金币,休顿时松了口气。 见金币重新被封印好,艾布纳又拿出了一本封面上写有“血之盛宴”字样的书籍递给了她,并笑着道:“你的神秘学知识一直都很欠缺,所以我特意拿了这给你……这书是一位血族的公爵所著,里面的每一句话都很值得推敲……” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第115章 各方 “血族公爵书写的神秘学书籍?”休闻言顿时来了兴趣,她顺手接过书本,入手后却发现手感很薄,似乎才只有几页。 翻开来粗略读了读后,休发现前几页只有一些公爵在中序列时的普通见闻,不由得疑惑地问道:“怎么只有这么几页?而且……看笔迹好像是你誊抄的?” “对……那我目前也只看了几页,确定没问题后才抄下来给你。”艾布纳微笑着点了点头,解释道。 他深知现在的休已经和原著里的她有了很大的不同,尤其是在东切斯特郡当了一把古龙的工具人后,这位“审判”小姐已然变得足够谨慎。虽然她那个喜欢默念的习惯还在,但想像原著一般以罗塞尔文为诱饵,诱导她念出“愚者”的尊名几乎不太可能。 所以艾布纳准备一点一点将《血之盛宴》的内容抄送给她,逐步降低她对这的警惕心,最后再制造个机会让她拿到卡伦子爵给的拓印本。而愚者的尊名就藏在这最后一步中,交给她自己发现。 说起来,卡伦给他的《血之盛宴》虽然是拓印本,但拓印的年代距离现今也不近,至少一两百年的历史肯定有了,这一点从书封的样式上就能看得出来。 而这种年代感,却是可以利用来做做手脚。 在这个世界,有些知识本身都具备危险,比如佛尔思手里的《灵界见闻》便是如此,明白这一点的休觉得艾布纳这么做是在为她承担风险,所以她抿了抿嘴唇,定定地看着艾布纳,没有多说什么,只认真地道:“谢谢你,艾布纳。” 听到休的致谢,感受到她深藏的感动,艾布纳暗叹一声“惭愧”。毕竟他这么做的本意虽然是为了帮助休,但到底是在利用朋友间的那份信任…… 事实上,如果不是克莱恩不允许随意透露他的名,艾布纳真想将“愚者”的尊名直接告诉休。相信以他们如今的交情,休有很大可能选择相信他,并主动诵念“愚者”的尊名。 可惜这么做会违逆“愚者”的旨意,虽然克莱恩目前不能把他怎么样,但必然会埋下不信任的种子。这样一来,休,甚至是佛尔思,想要加入塔罗会都会更加困难。 休将手抄的部分《血之盛宴》收好后,和艾布纳又聊起了她之前在东区收到的新消息,也就是针对风暴之主信徒的一系列突然“死亡”事件。 “东区也有吗?看来幕后策划这事件的人是不想让‘代罚者’太清闲啊……”艾布纳感慨了一句后将这件事放在一边,毕竟风暴教会的麻烦关他一个知识眷者什么事呢?不去幸灾乐祸就已经很给面子了。 …… 圣风大教堂地下。 戴着黑色软帽的“神之歌者”艾斯·斯内克银眸一扫,对自己手下的代罚者精英们说道: “你们应该很清楚,这次在东区、桥区、码头区针对主的信徒的‘死亡’事件是我们全体‘代罚者’的耻辱。 “你们接下来的任务只有一个,那就是调查出幕后黑手,并将其抓捕。 “经过申报,你们有权动用级封印物,必须弄清楚是谁在针对我们!” 站在最前方,戴着改良型船长帽的一位中年男子当即率领众人,以手握拳,轻击胸口道:“遵命,枢机主教阁下!” 他身材精瘦,长相没什么特点,但脖子上有一个锚形青黑纹身。正是贝克兰德“代罚者”小队的队长。 …… 西区,威廉姆斯街的花园别墅里。 雷伊抱着花盆站在房间的落地窗前,任由绯红色的月光洒在身上,脸上的神色温和、慈祥,再加上她源于魔女的妖媚,产生了一种另类的美感。 而且她的身材较以往更加丰腴,不似她在欢愉时的纤细。 贝尔纳痴痴地望着她,好半天才回过神来,脸色骤然变得极为难看,色厉内荏地道:“雷伊,你到底给我下了什么诅咒?为什么我觉得越来越难以抵抗你的魅惑?!” ‘为什么?呵呵,难道这样不好吗?’雷伊回过头,娇媚地笑道。 贝尔纳心知她不肯吐露实情,却也不敢继续逼问,甚至不敢再看向她,只得偏过头去,说道:“我派出去用‘非凡特性’污染普通人的手下已经有部分人落入了风暴教会手里,虽然被抓的人也并不知道在为谁工作,但这么下去迟早会暴露的。” “行了,不用诉苦了,将你的人都撤回来吧,他们已经体现了价值……呵呵,恐怕你还不知道,因为他们的努力,不但将‘代罚者’的人员进一步拖在了调查那些繁琐的‘死人’事件上,还让‘神之歌者’决定在适当时动用‘’级封印物。”雷伊一边用白嫩的手指划过花骨朵,一边慢条斯理地说道。 可她的话却彻底吓坏了贝尔纳中尉,他当即瞪大眼睛道:“你疯了吗?你究竟打算做什么?惹出风暴教会的‘’级封印物,我们迟早都会完蛋,组织不会因为救我们去和那样危险的东西敌对的。” 雷伊饶有兴趣地听着贝尔纳歇斯底里地大喊大叫,待他发泄完,才笑着道:“冷静下来了?呵呵,说起来我之前交给你的事你都完成的非常好,所以我决定再给你点奖励……” 说着,她一边宽衣解带,脱下身上的薄纱,一边抱着花盆向贝尔纳中尉走了过来。 “你……你要做什么?”贝尔纳这次没有被眼前的“美景”迷惑,因为他的灵性已经在疯狂预警,仿佛对面的人马上就要变成某种恐怖的怪物。 “当然是……奖励你一次蜕变的机会,让你成为我家小家伙的一部分。” 雷伊的声音还是那么清脆悦耳,她的语气还是那么诱惑迷人,但此时的贝尔纳却觉得她比恶魔之音都更要可怕! 眼见雷伊一步步的靠近,贝尔纳不再犹豫,摩挲了一下手指上一件“太阳领域”的神奇物品,就要抢先出手。 这是他在一次非凡聚会上买到的“光之环”戒指,能让佩戴者成为光的使者,太阳的侍从,免疫诸多疾病,非常克制“痛苦魔女”的能力。还可以掌握神圣之力,使佩戴者能召唤耀眼光束,使用绝大部分太阳领域法术。 可惜他刚转过这个念头,头颅中就传来一阵阵的剧痛!那疼痛是如此剧烈,以至于他连站立都站不稳,更别说使用神奇物品了。 至于“光之环”戒指自带的免疫疾病效果,更是对这头痛一点效果都没有。 这时候,雷伊已经以赤裸的姿态悠然走到了贝尔纳身前,她低下头看了看痛苦倒在地上的中尉先生,笑着道:“我记得我跟你说过,那既不是非凡能力,也不是诅咒……太阳领域的物品?呵呵,价格应该不低,但作用却不大。” 说完,她转过身去,将光滑的背部迎向了贝尔纳。 贝尔纳此刻已经没有气力回答她的话,他用尽力气艰难地抬起头,人生的最后一眼看到的却是一副极其诡异的画面: 绯红的月光竟仿佛有了生命,自己延伸到雷伊背部的繁杂花纹纹身上。那纹身在月光下开始缓缓蠕动,继而完全活了过来,成为了一朵盛开的娇艳鲜花。 而与此同时,雷伊一直抱着的花盆里的花骨夺也骤然开放,化作与那活化纹身极为相似的花朵,只是体型却有两个人那么高,极为巨大! 紧接着,那花盆中的花朵好似猛兽一般眨眼间飞扑到贝尔纳中尉身前,张开巨大的花瓣将其整个人包裹起来,吞了下去。 当一切结束,雷伊重新披起薄纱睡衣,看了看手中依旧紧合的花骨朵,自语道: “贝尔纳,我本没想那么早就动你,但你以为你故意牺牲大量底层人员的小手腕能瞒过我? “不过,既然风暴教会决定动用‘’级封印物……那么,就可以把那几位也引过来入局了。 “呵呵,贝尔纳的手段还是有点作用的,至少他让魔女教派和军情九处高层都对我起了疑心……但那又如何呢,没有你们,我一样可以找到帮手来完成计划。” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第116章 小人物的奇遇 周四早上,由于泽瑞尔侦探之前在舞会上委托的调查已经全面被“代罚者”接手,艾布纳的工作算是‘圆满’完成,只不过后续的调查费用拿不到手了。 为了此事,泽瑞尔侦探昨天晚上还亲自上门来解释了一番,可惜艾布纳当时和休在东区的房屋里看书,没有见到,最后由老师代为接待了。 而那位不知来历的马西先生委托的调查管家助理瓦尔特的事情,艾布纳也放在了一边。只在每周日将王子托塔利姆交到自己手上的资料挑选部分寄过去,以拖延时间。 因此,无事可做的艾布纳竟难得地得了清闲,坐在办公室里边喝着咖啡,边看起手边的报纸。 至于和“女巫”丽娜接头?那是“荒芜者”的交易,和他关系也不是很大,他最后只要知道结果就好了。 “赏金3000镑的悍匪‘赤鬼’坦尼克落网,其真实身份竟为因蒂斯间谍?因蒂斯大使贝克朗先生对此事矢口否认。” 艾布纳看着《贝克兰德早班》的头版头条内容,不由得陷入了思考:“我记得‘赤鬼’坦尼克是永恒烈阳教会派驻到鲁恩的人员,和老师是差不多性质的身份……这是风暴教会找不到幕后黑手,所以先从嫌疑最大的敌对教会人员下手排查了?” 他刚想到这里,就看到艾辛格侦探推门走了进来,不由得吓了一跳,忙问道:“老师,您今天怎么这么早就回来了?” 艾辛格侦探近些日子一直早出晚归,很是辛苦,艾布纳乍一看到他还以为它也被风暴教会发现了身份,回来收拾东西准备跑路呢。 艾辛格侦探见自己的学生面色有异,只稍稍扫了一样桌上报纸的内容就大致猜到了艾布纳的心思,不由得笑骂道:“你的老师可不是坦尼克那种只知道赞美太阳的蠢货……而且我在贝克兰德的人脉很深,即便被‘代罚者’发现,蒸汽教会和黑夜教会也会出面保下我的。” “老师,我没那个意思……”艾布纳尴尬地笑了笑,然后试图转移话题道,“您今天怎么这么快就回来了?” 艾辛格侦探闻言收起笑容,有些感叹地道:“我在帮西维拉斯场查案时,听到了西区警局的维恩督察的讣告……今天是他的告别仪式,我回来换身衣服,然后赶往格林墓园参加葬礼……” “维恩督察?我记得十多天前在公共舞厅举办舞会时,他还受邀前来了……怎么会那么突然?”艾布纳稍稍回忆了一下,就记起了当初在舞会上只见过一面的和蔼老者。 “听说是哮喘的老毛病突然复发……在医院住院了一周也没能好转……哎,老维恩是个挺不错的人,为人和善,也喜欢提携后辈……可惜了。”艾辛格侦探摇摇头叹道。 “怎么说这位督察先生也和我有一面之缘,反正我今天没别的事,就和您一起向他告别吧。”艾布纳想了想后说道。虽然没什么交情,但这样的场合自己知道了总不能让老师独自前去。 “那也好,去帮我拿一条黑色的领带过来。”艾辛格侦探吩咐道。 …… 格林墓园的一角,众多警察穿着黑色正装,打着黑色领带聚集到一个新的墓碑前,上面有着一个慈祥老者的黑白照片。 站在墓坑最前方的是一位三十岁上下的女士,她眼神涣散,没有焦距,整个人都似乎没有力气地依靠在身旁的一位绅士身上。他们是维恩督察的女儿和女婿。 维恩的小儿子布鲁斯和警局的其他下属扛着棺材,走了过来,将它放入了墓坑内。 牧师的悼言和各自的祈祷之后,沙沙沙,泥土开始填埋,黑色的棺材一点点被遮掩。 艾布纳和艾辛格侦探站在人群最后,表情肃穆地看着这一幕,默默地念着墓碑上的墓志铭。可就在这时,一个年轻人忽然从远处跑了过来,他张开嘴巴,似乎打算大声说些什么。 然而他的动作并没有完成,几个似乎早已有所准备的警员默契地挡在了那个年轻人的身前,并将他远远地就按倒在地。 见到这样的情景,艾布纳皱了皱眉,不过也没有多管闲事, 等到墓坑填平,石板盖上,出席葬礼的人们逐渐离去后,艾布纳正打算出去叫辆出租马车时,之前那个被按倒的年轻人终于挣脱了束缚,跌跌撞撞地跑到近前,和主持葬礼的牧师以及维恩的家人大声吵闹起来。 艾辛格侦探有些不满地皱起眉头,向从后面追过来的一名熟悉的警员问道:“达西,发生了什么事?需要我们帮忙吗?” 名为达西的警员见到是艾辛格侦探在问话,连忙停下脚步,在喘了几个粗气后回答道:“斯坦顿侦探,布雷恩侦探,你们好……不用您帮忙,那个小子西区警局的肖科,他之前就一直宣称维恩督察的哮喘是人为造成的,还主张去调查一位宫廷贵族的女眷……但显然,他的话没有医生有说服力。” “他的那些话……有什么证据吗?”出于侦探的习惯,艾辛格追问了一句。在他的认知里,如果不是认定了自己的想法,那个年轻的警员也不会来老维恩的葬礼大闹。 “要是真有证据,警长他们会不去调查吗?要知道警局里有大半的人都得到过维恩的提点和帮助。”达西说到这里,左右看了看,接着小声道: “肖科之所以抱着他那个可笑的结论,是因为他认为上周在尼根公爵大道的车祸后,有一位乘坐宫廷贵族马车的女士从他和维恩身边路过,之后他们的身体便都有了不同程度的不适。区别在于,他很快就挺了过来,而维恩督察却进了医院。 “他怀疑当时那位女士在散播一种未知的毒素。” 上周……尼根公爵大道……车祸……这不是我去列奥纳多医生家调查那天发生的事吗?我记得如果我不是使用了所罗门金币,增加了幸运,并恰巧上了一辆刚刚从车祸现场经过的出租马车,恐怕也会在尼根公爵大道堵车……那么,会不会也被引发疾病,继而打翻那瓶香水? 想到这里,艾布纳的脑海里勾勒出一整条街道的人都开始赞美“原始月亮”的惨烈场面,不由得在大热天里打了个冷颤。 待那位达西警员离开后,艾辛格侦探才在沉吟了片刻后,对自己的学生问道:“痛苦魔女?” 他虽然因为工作的繁忙分不开神,不知道艾布纳最近具体在忙些什么,却也能猜到他在追查魔女的事。 “很有可能……据我所知,上周二左右确实有一位‘痛苦魔女’晋升成功,她当时如果还没能控制住魔药的力量,让溢出的非凡力量影响到普通人再正常不过。”艾布纳想了想后回答道。 “我会去找西区警局的局长要来那个叫肖科的小伙子口中宫廷贵族徽章的样式,回头会交给你。”艾辛格侦探划了一根火柴,点燃烟斗,深吸一口后说道。 “谢谢老师。”艾布纳闻言眼睛一亮,这样一来,至少能知道与雷伊合作的到底是军方的哪一位。 “我只是不想老维恩死的那么不明不白……”艾辛格侦探叹了口气,又郑重地道:“这件事就交给你了。” “我会尽力而为的。” …… 肖科一直被警员们押着出了墓园,才被放开。 其中一个平时和他比较要好的同事在犹豫了一下后,劝说道:“肖科,我知道维恩督察对你很是照顾,你接受不了他的死亡……但经过那么多医生会诊,维恩他真的是死于旧疾复发,而不是你编的那些荒谬的理由。” “我没有任何编造,那就是事实!”肖科红着眼睛,大声地分辨道。 其余的警员闻言嗤笑,对着刚才劝说的同事道:“你跟他说这些干什么?我看他已经疯了。弄不好他当时在车祸得的病也并没好,只是转为了精神疾病。” 肖科恨恨地瞪了那几个警员一眼,转身就走,他已经对警局彻底失望,他要靠自己去查明真相。 不过,等他冷静下来后,却发现自己根本无从下手,完全不知道第一步该怎么走…… 肖科独自一人坐在街边公园的长凳上,苦恼地抓着自己的头发,为以往的不学无术而懊恼,为自己的无能而悔恨……不知不觉间,精神极其疲惫的他就那么坐着睡了过去,然后做起了一个光怪陆离的梦。 在梦中似乎有个外表平平无奇的老者交给了他一件东西,并反复说了几个名词…… 一阵微风吹过,肖科打了一个激灵,清醒了过来,嘴里喃喃地重复着一个个单词: “达科特街”。“14号”、“丽娜”…… 肖科晃了晃脖子,有些自嘲的笑了笑,心想怎么还在睡醒后说起了梦话?难道真如同事说的那样,精神出了问题? 不过,就在他要站起身的时候,却忽然愣住,因为他的手里赫然多了一件不属于他的物品。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第117章 舞会之前 乔伍德区,靠近塔索克河的一处房屋内。 “怨魂”史蒂夫的身影从一面镜子中跳出,他先是凝聚成实体,接着整了整衣衫,才略显恭敬地对空无一人的房间道:“扎特温阁下,我从一位魔女手里得到了一份重要情报。” 他话音刚落,身后不远的地方,钢琴琴凳上,一道身影迅速勾勒了出来。 这身影穿着黑色神职人员长袍,左掌戴着一只黑色的手套,脸庞瘦削,皮肤偏棕,眼睛凹陷得仿佛干尸,胡子根须黑而外延白,从两侧嘴边一直蔓延到了耳侧,不过,它们并不浓密,也相当得短,显得星星点点。 这位名为扎特温的男人眼眸与肤色接近,属于浅棕,明明有着牧师的气质,却又给人阴冷可怕,似乎会在沉默里变态的感觉,他阴冷地看了史蒂夫一眼,问道: “什么消息?有关莎伦和马里奇的?” 明明是怨魂之身,史蒂夫依旧被看得有些身体发冷,好在他还是艰难地控制住了自己,小心地回答道:“是风暴教会的消息,他们可能在近期会动用那件‘1’级封印物。” 扎特温闻言嘴角往上勾勒,冷笑着道:“呵,魔女的小伎俩而已。她是想让我去拖住风暴教会的圣者,方便她行事。” “那要不要回绝她?”史蒂夫虽然这么问,但心里却不觉得面前的圣者会拒绝,因为那件封印物对他来说是可遇不可求的。 果不其然,史蒂夫很快就听到扎特温阴冷地笑道:“为什么要拒绝?那件封印物如果真的出现,我自然会动手抢夺,但可不会如她所愿的拖住暴君的半神。” “不过那件封印物……或者说‘诅咒之物’应该具备很强的占卜和反占卜能力,那个魔女不见得能算计得了它……”史蒂夫提醒了一句。 “我对‘诅咒之物’比你熟悉的多,用不着你来提醒。它确实很强大,但使用的代价也不小!‘1’级封印物?如果真的将它的能力全部使用出来,需要付出的代价怕是能直接将它定为‘0’级。所以‘代罚者’肯定不太敢解除全部的封印,那个魔女至少是有机会的。” 扎特温说到这里就停了下来,似乎不愿意透露更多的东西给史蒂夫知道。 “这个事还不急,那个魔女短时间内不会贸然行动…现在最重要的事还是追捕莎伦和马里奇,你们查到他们的下落没有?”扎特温转换了话题问道。 “莎伦二人的背后似乎有一位擅长预言的半神在为他们遮掩行踪,我们只能通过排查的办法一点点寻找。”史蒂夫为难地回答道。 “擅长预言的半神……”扎特温闻言沉吟了一阵,然后郑重地道:“我允许你向举行仪式向母树祈祷,相信这会给你带来启示。” “是,阁下。”史蒂夫面露喜色地应道。 …… 8月3日,星期五。 艾布纳刚刚睡醒,还没来得及起床,灵性就忽然被触动。 他伸手从枕头下摸出两枚符咒,握在手里,同时开启灵视向外看去。只见一只银白色虚幻羽毛的小鸟正叼着一封信站在窗台上,歪着脑袋用赤红色的眼珠打量着他。 艾布纳这才松了口气,因为他认得这个小鸟,这是血族卡伦子爵的信使。 “西莉卡。”艾布纳冲着它招了招手,又从床头的柜子里取出一瓶以前配制好的“安曼达”纯露,拧开瓶盖,一股清幽迷人的香味立刻飘散开来。 他记得卡伦子爵之前说过,他的信使“西莉卡”最喜欢这个味道。 那只小鸟在瓶盖打开的一瞬间便有了动作,它扇动了一下翅膀,身影立刻出现在了“安曼达”纯露的正上方,紧接着弥漫在空气中的香气竟骤然消失,全都集中到了小鸟的身体周围。 艾布纳没管这位“信使”的享受,他顺手接下对方的信件,在用“纯白之眼”确认了一遍没有任何陷阱后,这才打开信封,起来。 信的内容不多,就是告知他茱蒂已经和塔利姆见过面,并将和‘女巫’丽娜见面的请求传达到了对方背后的大人物那里。而双方已经约定,会在周日下午于北郊的一座狩猎场内会面。最后,卡伦问他到时要不要一起去。 艾布纳放下信,低头思索了片刻后,还是决定不去。虽然塔利姆背后的埃德萨克王子还算正直,但难保他不会色欲熏心地帮着魔女进行埋伏…… 这个险还是让“荒芜者”去冒吧,自己在后面等消息就好了…… 这么想着,艾布纳拿出纸笔给卡伦回了一封信,在写明自己周日有事去不了后,又将昨天葬礼上的见闻详细描述了一遍。 待他将信纸折好,放入了一个新的信封后,小鸟“西莉卡”也正好从“安曼达”纯露的瓶口跳下。它先是欢快地冲着艾布纳点点小脑袋,示意自己很满意,然后才叼起回信,虚幻的银白色翅膀一振,便消失不见。 …… 北区,休和佛尔思租住的独栋房屋。 休看着自己的好友再次穿上那件米黄色有荷叶边的立领长裙,不由得抚了抚额头,道: “佛尔思,你就打算穿这个去参加《每日观察报》的舞会?你至少要有一件礼服!” 作为一位曾经的贵族小姐,休对于各种场合的礼仪其实比佛尔思知道的多得多。 佛尔思低头看了看自己,疑惑地道:“这也没什么不好吧?我之前也参加过几次舞会,并没有感到什么不妥。” “但这次会有一位大人物莅临舞会,你这样恐怕会被军情九处的安保人员严格盘查的……我猜你也不想因为被审查而成为舞会的焦点。”休指了指自己身上的安保制服说道。 “那怎么办?现在去买也来不及了……要不我干脆不去了?嗯,这真是个好主意。”佛尔思先是皱了皱眉,继而眼睛一亮。 “真拿你没办法……”休无奈地摇了摇头,然后转身回到自己的房间,从箱子里拿出一套蓝白相间,拥有繁复精巧的蕾丝花边的精美礼服。 “你试试这一件?”休将礼服递给佛尔思后说道。 佛尔思试穿了一下,发现虽然稍稍有些紧,但还算合身,不由得奇怪地问道:“你为什么会有这么符合我的尺寸的礼服?” 休有些复杂地砍了自己的好友一眼,道:“那本来是我小时候父亲提前为我成年礼时准备的礼物……”可惜我没能长到父亲预期的高度。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第118章 “胡思乱想” 下午四点,艾布纳接上伪装成罗曼的茱蒂小姐,乘上马车,向《每日观察报》的总部大楼赶去。 路上,由于马车是从血族借来,车夫也是由卡伦亲自客串,所以茱蒂没有顾忌地和艾布纳说起了她昨天晚上与塔利姆见面的具体情况。 “我用‘记录’的‘意识漫步’能力直接进入了塔利姆的心灵大海,确认了他没有问题后,才让卡伦去和他见面,最终连夜和他背后那位王子确定了见面时间。” 听到茱蒂如此说,艾布纳略微有些诧异。 他不是在奇怪茱蒂可以“记录”非凡能力,从她之前展现出“无面人”的能力后,艾布纳就猜到她手上有一件可以“门”途径的非凡物品,而且位阶应该不低,否则没可能记录那么多“变化外形”的能力。 他比较在意的其实是茱蒂话里透露出的“意识漫步”……如果他没记错的话,这个能力应该是“观众”途径序列4“操纵师”的核心能力,参考原著里亚伯拉罕家族的《莱曼诺的旅行笔记》“记录”半神能力的艰难,那么茱蒂的背后怕是有一位“观众”途径的半神或对应封印物啊…… “你在想什么?”茱蒂见艾布纳眼神有些飘忽不定,奇怪地问道。 “我在想,你们今晚的计划该不会是用‘操纵师’的‘操纵’能力直接篡改那位疑似‘原始月亮’信徒的温莎·贝林的潜意识,让她在舞会后主动去你们预设的地点自投罗网吧?”艾布纳回过神来,随口猜测道。 “没想到你推理这么厉害!仅仅从我的只言片语里就猜到了我们计划的一部分……不愧是名侦探!”茱蒂没有掩饰自己的惊讶,亮闪闪的眼睛里满是赞叹之色。 一部分……也就是说还有别的计划?也对,像卡伦这种活了几百年的老吸血鬼哪可能不多准备几道后手…… 心里虽这么想,艾布纳表面上却故意谦虚道:“哪里,还是你的手段比较厉害……我听说半神能力很难‘记录’成功,你的那件非凡物品很珍贵啊。” 茱蒂闻言笑眯眯地看了艾布纳一眼,看似随意地道:“确实很难,我母亲为了让我记录成功,演示了好几十次。” 听她的语气,这是看出我在试探了?那还故意告诉我……这难道又是哪个大人物在借她的嘴给我传递消息? 这么想着,有过被工具人千里迢迢跑来提醒经历的艾布纳顿时开启“纯白之眼”,利用获得加成的逻辑能力,结合一些原著的内容,认真分析起来: 说起来大地母神教会竟然会有“观众”途径的半神……而我记得“心理炼金会”评议团委员之一的‘懒惰’就是负责费内波特,而她是一位女士……不会那么巧吧? 对了,心理炼金会虽然是那个不能提名字组织的下属机构,但这个组织里的大部分人却是不知道的,就连最高评议团的委员都是在那一位成神后才真正知道了祂的名。 这难道是大地母神在提醒我那个天使之王可能正在关注着这里?可祂为什么不直接说? 而且,最重要的是,那一位的目光为什么会在贝克兰德停留……祂发现了什么不对吗?我的到来造成的蝴蝶效应该还没有干涉到历史进程吧? 等等,仔细想想,从我穿越以来,在贝克兰德造成的最大的蝴蝶效应除了休,就是“罗伊”和“丽娜”两位魔女了。 没有我,休就不会去彻查当初罗森的那个黑帮,也就不会因为抓捕灵知会成员惹上“女巫”丽娜,连带被罗伊注意到。 而之后也就不会有老师的变相举报让罗伊和丽娜不得不躲避风暴教会的缉捕。 罗伊如果不是被逼得太狠,应该不会那么仓促地准备晋升痛苦魔女的仪式,也就不会被“原始月亮”信徒污染,还因盗取封印物惹来大地母神教会的追查…… “女巫”丽娜那边我不是很清楚,但想来也不会简单,也不知道她和王子是怎么勾搭在一起的……也许她才是让那一位察觉到预设历史进程有了微澜的元凶。 总之,应该是那两位魔女的活跃引来了那一位的目光…… 而我之前的几次委托和行动都或多或少地与这两位魔女产生了交集,产生的影响也彼此交缠……这真的是巧合吗? 这怕是哪一位存在在故意搅混水,让我的到来造成的影响被雷伊的台前表演遮掩住,将她的“不正常”推到那一位的眼前…… 而雷伊现如今很可能和“原始月亮”有了交集,在那一位眼里,能够影响到祂预设的剧本,也就合情合理了。 因为情报不足,艾布纳暂时也只能推测到这里,但即便如此,他的额角也冒出冷汗。这虽然可能是他自己在吓自己,但好几次类似的“瞎猜”都渐渐成了事实,他一点都不敢小看这种在纯白之眼逻辑加成下“瞎猜”的结果。 那么接下来的问题是……是谁在帮我搅混水,并安排了一系列巧合呢? 艾布纳的脑海里浮现出知识与智慧之神的名字。排除掉那几位“作家”的恶趣味,一直站在自己背后,且有能力办到这种事的恐怕只有知识与智慧之神。毕竟祂很可能能直接模拟出“作家”的能力,安排一些巧合,甚至可以先学会“古代学者”的能力,然后从“历史投影”里拉出噩梦之龙阿勒苏霍德帮祂干活…… 这时候,艾布纳的脑海里再次浮现出一个新的念头:该不会休在东切斯特郡遇到的心灵巨龙真的是知识与智慧之神的手笔吧? 嗯,祂既然有可能拉出阿勒苏霍德的历史投影,而“格罗赛尔游记”又在祂信徒的手里,这完全可以提前让巨龙之王安格尔威德复苏……而安格尔威德可是一个很好的吸引那一位目光的“工具龙”,简直是完美的“背锅侠”,就连目前贝克兰德这些不正常的巧合都能推到祂的身上。 而且,既然巨龙之王安格尔威德提前复苏了,那么一直追寻祂的心理炼金会实际所有人赫密斯老爷子也就很可能知道了那一位的真正身份,那那位老爷子的态度恐怕也有了改变…… 嗯,塔玛拉家族的神秘女子和早已陨落的巨龙之王是很难扯上关系的……但赫密斯却是从黑暗纪元活到如今的真正老古董,如果是以他为桥梁让塔玛拉的神秘女子和巨龙之王有了默契,那倒是说得通了…… 刚想到这里,艾布纳的大脑中就传来一阵阵刺痛,而“纯白之眼”也因此提前关闭。 灵性这么快就要干涸了?艾布纳下意识看了看怀表,发现才刚刚过去2分钟,而他之前因为魔药开始消化,“纯白之眼”的使用极限早已提升到20分钟左右。 消耗是平常的十倍?那果然不是普通的“瞎猜”,更像是在现有条件下筛选事情经过的可能路线啊……这算什么?预言? …… 马车来到《每日观察报》总部大楼时,这座高达五层的建筑周围已经戒严,一队队穿着制服的安保人员守在外围,并设立了路卡,检查着与会者们。 大多数来宾都提前收到会有大人物莅临讲话的消息,所以对此并不抵触——至少明面上不敢抵触,配合着安保人员的检查。 而伪装成安保的军情九处为了不给来宾带来太大反感,也是尽量挑选出内部长相周正的成员派了过来。 于是,个子不高。不会带来太大压迫感,又长相可爱的休小姐自然被派到了一线。她的任务是登记核实来宾身份,并利用自身的非凡能力,感应客人中有没有与邪恶、混乱、疯狂相关的气息。 因为时间还早,宾客大多还在路上,休正有些无聊的时候,一辆低调的马车停在了路卡前,接着一个她非常熟悉的身影和一位女士相继从车上走了下来。 休的目光在那位女士揽着艾布纳的胳膊上停留了一秒,然后走上前,面无表情地道: “请客人登记一下身份信息。” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第119章 “小偷” 艾布纳之前和休说起过他会带着“荒芜者”来参加《每日观察报》舞会的事,此刻见到她一副公事公办的模样,也没多想,和茱蒂一起走上前进行了身份登记。 休看了眼茱蒂的签名,默念了一声“罗曼”,然后便将两人交给后面的同事引领,带他们进入了《每日观察报》的总部大楼。 这座大楼共有五层,而舞会会场就设立在一楼大厅中,所以艾布纳两人一进门就看见了一张张排列整齐的座椅,也看见了已经到场的一位位衣着不凡的宾客。 其中,女性的打扮主要分为两类,一类衣裙或艳丽或暗沉,皆大胆而开放,能看见胸前大片的白腻和两侧的胳膊,另一类服装色彩清新,相当保守,就连锁骨都只是隐约可见,甚至有被遮挡。 在鲁恩王国,这意味着已婚和未婚的区别,寡妇和离异的妇女则两种打扮都可以选择,只是前者的色调会尽量偏暗。 除了这些,艾布纳还看见了女士们身上一根根闪亮的项链,一个个精致的耳环,以及各种各样的珍贵饰品,比起老师和他自己在公共舞厅举行的舞会,这里的宾客明显更加气派。 迈步进入大厅后,茱蒂在和艾布纳打了声招呼后就独自离开,去寻找任务目标了。 艾布纳则四下打量了一番,结果发现自己认识的人寥寥无几,只有几位警察厅的高级督察他略微有些印象,这还是当初当推理学员跟着老师办案时见到的,并不熟悉。 就在这时,门口处有声音传来,不少宾客将视线投向那里后,皆展露笑容,迎了过去。 艾布纳好奇地望向那里,接着就看见一位穿着橄榄绿色的陆军军官服,戴着一条橘红色的绶带,胸口挂着几枚勋章的中年绅士挽着他的夫人走了进来。 ——在鲁恩王国,现役或退伍的军官都喜欢在舞会时着军装。 而在那位夫人的身侧,还跟着一位穿天蓝色长裙的少女,她的眼神颇为高傲,眉宇间还带有几分厌烦的神色。 艾布纳不认得来的人是谁,只隐约听到那些迎过去的人口中说着“议员先生”。 “那是马赫特议员,他曾经服务于军队,退伍后投身政坛,从贝克兰德周边起步,一路成为了王国下院议员,是黑夜女神的信徒,新党成员,支持改善大气环境。旁边是他的夫人莉亚娜,出身大律师家庭,为丈夫从政提供了不少资源,同样是黑夜女神的信徒。” 这时候,迈克记者从艾布纳的侧后方走了过来,见到他的困惑,乐呵呵地介绍道。 艾布纳和这位在“名侦探深入虎穴解救花季少女”事件中帮他吹嘘了一整版的老朋友打了声招呼,然后再次看向门口的方向,思忖道: 马赫特议员?就是那位一家子都被阿蒙做成“单片眼镜怪”,吓得他们的女儿差点精神失常的倒霉蛋? 那么说来,那位高傲少女就是被雅各家的“老鼠半神”收为学生的海柔尔? 想到这里,艾布纳不由得看向了那位有着墨绿波浪长发和深棕明亮眼眸的小姐,可就在这时,疑似海柔儿的少女忽然将头转回门口处,眉头轻微皱了起来。 艾布纳顺着她的目光望去,然后就看到身穿一套蓝白相间,拥有繁复精巧蕾丝花边的精美礼服的佛尔思施施然走了进来。 她先是被堵在门口迎接马赫特议员的人群吓了一跳,待看清这些人并不是来找自己催稿的,这才松了口气。接着她四下里寻摸了一会儿,找到放有食物的长桌,这才脚步轻快地走了过去。 而这期间,海柔尔的目光却始终注视着佛尔思,一刻未有离开。 艾布纳见状皱了皱眉头,他记得原著里海柔尔有一件非凡物品可以帮助她感应和窃取“有价值”的东西,她这么关注佛尔思,会不会是盯上了那件可以“旅行”的手链? 也许是艾布纳注视海柔尔的时间有些长,这让迈克记者产生了误会,他笑着拍了拍艾布纳的肩膀,笑道:“那是马赫特议员的女儿,海柔尔小姐。她可是一位眼光很高的女孩,很多自信的绅士都在她身上碰过壁,你要是想追求她可得有一定心理准备。” 艾布纳闻言回过神来,也笑着回答道:“我可高攀不上一位下议院议员的女儿,迈克记者你真会开玩笑。” “你这样的心态可不行啊,年轻人要有冲劲儿,连去追求都不敢怎么行?更何况你可是贝克兰德的‘英雄’,怎么能没有勇气追求喜欢的女孩?”迈克记者此时已经和艾布纳混得很熟悉,也开得起玩笑,所以笑着怂恿道。 你声音小一点,我可不想因为花边新闻再上小报的头条……艾布纳心里暗暗吐槽了一番,表面上却故意看向已经走到食物区的佛尔思,对身旁的迈克记者道:“我想我有了新的目标,先失陪一下了,迈克。” …… 佛尔思来到一张长桌旁,伸手去取自己最喜欢的几种甜食,可因为身上礼服的繁复结构,她一时没有习惯下竟被裙角绊到…… “完了……”佛尔思努力地想要调整身体的重心,但平衡感好似突然丢失了一般,没能成功。 眼见自己就要扑倒在满是食物的长桌上,佛尔思心里满是懊恼,自己丢脸事小,如果毁了休父亲留给她的礼服,那才是真的罪过了。到时候休虽然表面上不会说什么,但她心里肯定不好受。 就在千钧一发之际,佛尔思突然感觉到一只有力的臂膀揽住了自己,她连忙借着这股外力调整好重心,重新站稳了脚跟。 “谢谢。”佛尔思由衷地道了声谢,然后才抬起头看向来人,结果却惊讶地发现竟是艾布纳拉住了自己,让自己免于出丑。 而这时,不远处的海柔尔小姐却有些失望地嘟起了嘴,原本想要上前的脚步也骤然停住了。 “艾布纳,你怎么会在这里?”佛尔思瞪大眼睛问道。 “我因为成为了‘英雄’,最近是《每日观察报》的热门人物,在被邀请之列不是很正常吗?怎么,休没和你说?”艾布纳表面上开着玩笑,但暗中却悄悄用眼神示意佛尔思,让她跟上自己。 佛尔思立刻会意,她眼珠转了转,也露出笑容,道:“休可不会随意透露她朋友的消息,除非取得了朋友的同意。” 接着,她故意和艾布纳谈笑了几句,然后两人一起边聊边来到大厅的一处偏僻角落里。 一直在关注着佛尔思的海柔尔见那两个人彻底消失在视线,本想追过去,可她的母亲此时却正好叫她过去和别的宾客见礼…… 没奈何之下,海柔尔只好先敷衍了那些人一番,并在心里暗自决定,等一会儿舞会开场,自己就去邀请刚刚那位男士跳舞,不……应该是等那位男士来邀请自己跳舞时不拒绝,然后再不经意间跟他打听一下那女孩的具体身份。 …… 另一边,来到角落里的佛尔思还没来得及问艾布纳究竟有什么要紧事非得在舞会上谈,就听到对方说道: “佛尔思,你被一位‘小偷’盯上了……回去之后最好和休换个房子,免得夜里遭了贼。” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第120章 种子 “小偷?”听到艾布纳的话,佛尔思虽有些不明所以,但她并非那种不听劝的女孩子,深知对方不会平白无故地说这番话。 不过,她在微微颔首表示回去后就会搬家暂避后,却又戏谑地看向艾布纳,笑道:“在我的小说里,一般建议女生搬家的桥段,最后的结果往往都是搬到男主家里去,然后发生一系列有趣的故事……我说,艾布纳,你不会也打着这个主意吧?” 前提是我得有家,我现在还住在老师那呢……至于东区的房子……咳咳,我为什么要认真思考这个?都怪佛尔思将我的思路都带偏了。 思维发散了一瞬后,艾布纳捂着额头,无奈地道:“所以我早就说你的小说情节有问题。” “你这个动作,这个口气,和休越来越像了啊……”佛尔思捂着嘴笑道。 就在两人谈笑的时候,大厅的门口处又有客人走了进来。 那是一位年轻的女士,她身穿一件绿色礼服,风格很是简约,除了左手上佩戴的戒指,再无其他饰品。不过这位女士拥有一头柔顺光泽的黑色长发,身材丰腴,曲线优美,露出的皮肤也白皙水嫩,非常诱人。 只是当周围的男士将目光投向她的面孔时,却有些失望。因为那是一张极为平凡的面孔,不能说丑,但也绝不会和漂亮搭上边,令得许多感兴趣的目光瞬间收了回去。 不过,还是有一道目光盯在了这位女士身上,而木目光的来源正是海柔尔。 海柔尔没想到一场普普通通的舞会竟然会接二连三地碰到身怀“宝物”的客人,不过她这回没有贸然行动,想等舞会开场后行动自由些后再下手。 那位衣着简约的女士似乎没察觉到海柔尔的大量,从容地绕过马赫特议员一行人,向着大厅右侧的盥洗室方向走去,只在海柔尔收回目光后才露出了一个玩味的笑容。 …… 《每日观察报》大楼外,休刚刚为一位客人登记过信息,就看到一辆外壳黑深厚实,窗户内侧装有帘布的厢式马车行驶了过来,车厢的显眼位置有一个纹章。那纹章的主体是一把竖直向下的剑,剑的柄部则有一个红色的皇冠。 这……“审判之剑”……代表王室奥古斯都家族的“审判之剑”?作为曾经的贵族小姐,纹章学是必备课程,所以休一眼就认出了那徽章代表了什么。 “原来莅临的大人物竟是奥古斯都家族的成员……也不知道是哪一位王子或公主。”休在心里这么想着的同时,就要和同事上前拦停马车检查。 可她的行为却被上司阻止,任由那辆马车直接驶过了路卡。 “我们之所以在这里进行安保,就是因为要保护他……他,自然没必要检查。” …… 埃德萨克王子在管家芬克尔的护卫下从马车中走了下来,他饶有兴趣地打量了一下《每日观察报》的总部大楼,觉得这种新式建筑和他的老式庄园在结构上果然不同。 接着,他刚要去和那些早已等候自己的报社股东们打声招呼,结果却看到一位戴着改良型船长帽的中年男子迎面走了过来。 管家芬克尔当即走上前,拦住来人,然后摘下帽子,按在胸口,用最标准的姿态行了一礼,问道:“库恩队长,不知您要做什么?” “很抱歉,王子殿下……但我想向您请求一件事。” 来人正是贝克兰德代罚者小队的队长库恩,他此时脸色很是严肃,遣词虽然卑微,但语气却非常强硬。 “库恩队长,王子殿下马上就要参加舞会,等结束后我再为您预约见面时间如何?”管家芬克尔露出礼貌性的笑容回答道。 “我要说的事正和舞会有关!”库恩队长似乎没心情和管家扯皮,直接看向了后边的埃德萨克王子。 王子皱了皱眉,但随即舒展开来,笑道:“让他过来吧,芬克尔。作为主的信徒,我相信在尘世替主宣扬威能的‘代罚者’们。” “如您所愿,王子殿下。”芬克尔回身行礼,这才让开道路,让库恩队长上前。 “感谢您给我说话的机会,王子殿下。”库恩先是行了一礼,然后直奔主题,道: “教会之前动用了一次‘1’级封印物,占卜出那位屡次在东区、桥区、码头区等处袭击主的信徒的幕后黑手也会出现在这次舞会上,我们认为那个恶徒的目标可能是您……所以我请求能让我和我的小队队员们藏身在您的随从中,如果真的出现危险,我们也能及时处理。” 管家芬克尔闻言却直接打断道:“王子殿下,既然有危险,我认为还是立刻离开这里为好……您身份高贵,没必要以身犯险。” 代罚者队长库恩眉头一蹙,心道王子如果走了,那位恶徒会不会就不来了?不过王子怎么做他也干涉不了,只能看对方如何决定。 埃德萨克王子眼神连闪,好半晌后才摇摇头,道:“不,既然对皮埃尔先生、拉鲁先生做出了承诺,我就不能食言。否则《每日观察报》今天的舞会就会成了业内的笑话,我不能让我的朋友们如此难堪。” 说大这里,他顿了顿,又看向库恩队长,接着道:“而且我也相信主的‘代罚者’会保证我的安全。” “请您放心,王子殿下……虽然事出突然,但我们已经有了不少准备。”库恩队长胸有成竹地道。 与此同时,将马车停在两条街外的“车夫”卡伦远远地望了望《每日观察报》的总部大楼,眉头微微皱起。 “这气氛有些不对啊……”越看越觉得压抑的他拿出一面镜子,并向始祖祈求,做了一次镜面占卜。 然后,卡伦的脸色微变,连忙召唤出自己的信使“西莉卡”,仓促间写了两封信交给她,并严肃地道:“西莉卡,这一封交给队长,另外一封则送到血族驻地我父母手里,尽量要快。” 小鸟“西莉卡”闻言点了点小脑袋,叼起信件,振动银白色的虚幻羽翼,消失不见。 …… 舞会大厅里,随着最尊贵的客人入场,包括马赫特议员在内,所有人都转而面向这位在管家的引领下缓缓走来的青年,态度尊敬地行礼道: “晚上好,埃德萨克王子殿下。” 埃德萨克?“荒芜者”们口中来参加舞会的大人物竟然是这位三王子……说起来,我最近遇到的事里也有好几件和这位王子有关,又是巧合吗?还是他又和哪位魔女搅合到一起了? 哎,自从刚刚在马车上“胡思乱想”后,我总觉得什么事都像是“安排”的…… 艾布纳甩甩头,不再想这些有的没的,一边和佛尔思一起品尝长桌上的美食,一边倾听王子的致辞。 “感谢各位的到来……”站在二楼俯视下方的埃德萨克王子先客气了几句,继而说道,“我们这次舞会,源于《每日观察报》的销量在上周全面超过了《塔索克报》,成为了王国销量排行第三位的报纸,让我们在这里为了这个骄人的成绩欢呼,为了这个傲人的成就干杯…… “在这里,我宣布,以我个人的名义向《每日观察报》注资3000金镑……” 原来王子是来投资的……这算什么?控制一家媒体,为自己准备发声渠道吗? 艾布纳只略微思索就把这件事放到了一边,反正并不关他什么事。 舞会正式开始后,已经差不多吃饱的艾布纳和佛尔思二人彼此邀请,跳起了第一场舞,也算是为了消食。 这让一直有关注他们的海柔尔有些气恼,见那两位一时半会儿没有停下的意思,她四下打量一下,接着眼前一亮,因为她看到那位之前让她有所感应的、衣着简约的女士此时正孤零零地坐在盥洗室旁边的角落里,并没有男士向她邀舞。 海柔尔眼珠转了转,向母亲提出要去一趟盥洗室的请求后,便向那位女士走去。 …… 所谓身穿简约礼服的平凡女士正是“痛苦魔女”雷伊,她在易容改装后,利用贝尔纳生前为她准备好的身份和请柬混入了舞会会场,接着她就发现了不少有趣的事情。 “‘母亲’的信徒也在……不过她的状态好像不太对劲,我的小家伙告诉我她的精神上似乎有些问题……我还是不要和她贸然打招呼,免得招来麻烦。 “代罚者居然也来了……呵呵,那位队长也在,看来他们果然动用了那件‘1’级封印物!等再使用几次,积累的负面效应就不能简单封印,到那时,就能引来那些觊觎者,也就是我动手的时候了。 “还有一个打我主意的‘小偷’小姐……呵呵,也许今天可以利用一下她。” 想到这里,雷伊看着走向自己的海柔尔,脸上露出一个灿烂的笑容,哪怕这张脸非常平凡,但依然让刚好走到近前的海柔尔看得呆了呆。 不过,海柔尔很快回过神来,并假意脚下一绊,摔向雷伊的怀中。 雷伊眼睛微微眯起,伸手扶住了她。 “对不起!女士。”海柔尔假装慌乱地起身,‘诚恳’地道歉道。 “没关系,小姑娘。”雷伊微笑点头。 海柔尔不敢多留,假装不好意思地躲入了盥洗室里。 接着,她伸出手掌,凝神看去: 那是一颗翠绿的种子。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第122章 封锁 见艾布纳来到楼梯间口,守在这里的安保人员刚要上前盘问,一位穿戴得一丝不苟的中年绅士却在这时刚好从二楼上走了下来……他正是埃德萨克王子的管家芬克尔先生。 “这位布雷恩先生是王子殿下的客人,你们让他过来吧。”芬克尔站在楼梯上看了艾布纳一眼,然后对安保人员吩咐道。 安保听到芬克尔管家这么说,这才让开一条道路,放艾布纳走入了楼梯间。 艾布纳偷眼打量一下这位管家先生,见他穿着雪白笔挺的衬衣,外侧厚厚的灰蓝色马甲完美收住了肚子,长款的燕尾礼服线条分明,没有一丝瑕疵。 这看上去就像一个专业的贵族管家,但艾布纳却丝毫没有小看他的意思。 在原著里,虽然没有过这位管家先生出手的描写,但在“大雾霾”事件发生前后,手持“0”级封印物,自身也至少是“欢愉魔女”的特莉丝对他极为忌惮,甚至以“可怕”来形容他。 老管家在逼埃德萨克王子自杀后,是被黑夜女神的神降容器亲手抹去的,由此也可见他的实力绝不一般。 而在蒸汽教会的事后调查中,更是将他和“绝望夜莺”潘娜蒂亚的名字并列! 这很可能是位半神!即便不是,至少也是个非常强大的序列5……就是不知道是哪个途径的。 艾布纳一边在心里思索,一边跟随管家的步伐,来到了二楼的一个会客厅内。 再次进行了一次搜身检查后,艾布纳终于见到了身穿白色礼服的王子殿下。 埃德萨克王子有着一张圆润的脸庞和一双狭长的眼睛,但一点也不严肃,反倒始终带着笑意,他看着由管家引领进来的艾布纳,微笑着道: “终于见到你了,布雷恩侦探。” “您好,王子殿下。我之前并不知道让塔利姆找我的是王子殿下您。”艾布纳弯腰行了一礼。 “我也同样没想到你能成为贝克兰德的‘英雄’……呵呵,说起来,《每日观察报》的销量能在上周暴增,也和登载了你的专访有关。”埃德萨克王子笑着调侃了一句后,才收敛表情,继续道,“当然,我更加没想到的是布雷恩侦探你竟然和大地母神教会有关系。” 他这话刚一出口,站在王子身后的一位戴着改良型船长帽的中年男子眼神突然严肃起来,审视着看向了艾布纳。他原本以为王子只是临时起意召见一位“名侦探”,没想到对方还有这样的背景。 艾布纳自然也感受到了这道目光……准确的说,从一进入这间房间他就注意到了这个打扮得完全不像来参加舞会的男子。 从衣着上来看应该是一位“代罚者”……好在我现在是代表“大地母神”教会来举报,要是要是还披着知识教会的马甲,这会儿怕是要被当场拿下。 心里这么庆幸着,艾布纳表面上却没去看那男子,而是表情严肃地对埃德萨克王子道:“王子殿下,我来见您,是因为我在舞会上发现了一件可怕的事……如果处理不好,很可能会造成重大伤亡!” 埃德萨克王子闻言眉头一挑,还没等问究竟是什么事,他身后的中年男子便开口问道:“你发现了什么?” 艾布纳没有直接回答,而是将目光投向了王子。 埃德萨克王子皱了皱眉,心里生起了一丝不满,但还是很快调整好表情,笑着道:“这位是主的‘代罚者’,库恩队长。布雷恩侦探,你不必顾虑。” 嗯,我当然不会顾虑。说给“代罚者”知道可比说给你更好,毕竟你了解了问题的严重性后可能直接带人跑路,但“代罚者”不会……因为他们是守护者。 “我发现马赫特议员的女儿海柔尔小姐身上有很浓郁的‘原始月亮’气息……如果不尽快进行处理,舞会很可能会出现变故。”艾布纳简单地将事情描述了一遍,他相信以“代罚者”的专业,不会不知道“原始月亮”的严重性。 “‘原始月亮’……你能确定吗?”库恩队长的脸色骤然一变,急忙问道。 “我恨确定,那就是‘原始月亮’!而且,海柔尔小姐应该是被利用了,这件事背后肯定另有主谋……”接着,艾布纳也没太过藏私,将一些可以透露的情报都说了出来,包括海柔尔可能是“偷盗者”途径非凡者的事。 库恩队长点了点头,道:“我相信大地母神教会在对待‘原始月亮’问题上的专业……” 说完,他又转过头看向脸上还带有些茫然之色的埃德萨克王子,请求道:“‘原始月亮’是一位危险的邪神,祂既然将气息带来了这场舞会,就肯定有所图谋……王子殿下,我们带来的封印物虽然能够分割空间,但它的效果却无法完全隔绝邪神的影响……我恳求您能让芬克尔先生出手,保护住下面绝大部分普通人。” 埃德萨克王子虽然不知道“原始月亮”到底是什么,但眼见“代罚者”小队的队长都如此郑重,也知道了事情的严重性,他先是说了一句:“我明白了。”然后向自己的管家,问道:“芬克尔,下面不少人是我的朋友和合作伙伴,我不希望他们出事。” “我的首要任务是保护您,王子殿下。”老管家吐词清晰地回答道,不过他看到王子也用坚定地表情看向他时,又犹豫了一下,继续道,“如果到时候还有余力,我会照看一下来宾的。” 埃德萨克王子这才露出笑容,他先是和库恩低声交谈了两句,然后才看向艾布纳,由衷地道: “布雷恩先生,虽然你带来的消息并不让人愉快,但它却很及时,也许今晚,你又会再一次成为‘英雄’了。” “我倒是宁愿不做什么‘英雄’,只当来参加一次平常的舞会……”艾布纳苦笑一声道。 …… 舞会大厅内,海柔尔被艾布纳突然逃跑的行为弄得愣怔了一会儿后,就气恼地扔下食物盘子,回到了父母的身边。 这时候,一位追求了她不少时日的绅士过来邀请她跳舞,结果被心情不佳的海柔尔断然回绝,甚至言辞直接得有些伤人,令对方很没面子。 这让一直看重家庭教养的马赫特夫人很是生气,将女儿叫到一旁低声训斥了几句。 本就心气不顺的海柔尔被训得更加气恼,决定回头一定要查清那个见到他就落荒而逃的男子的身份,然后要他好看。 可就在这时,海柔尔突然感到一阵心悸,继而变得清醒而理智,那些烦躁、懊恼全都不见了踪影。 此时此刻,她竟然明确的知道,自己已经不在现实世界里了! 她茫然地环顾了半圈,发现左侧穿燕尾服的绅士依旧在向一位不耐烦的女士邀舞,领有两个女儿,一身浅蓝色衣裙的没落贵族夫人正卖力地向一位有钱的大商人介绍自己的女儿。而她的旁边,有人拿着餐盘,吃着舞会提供的冰淇淋……一切的一切,和之前没有任何区别。 可海柔尔对此情景更加害怕,她悄悄地开启了灵视,然后便发现这些乘客都没有散发出相应的气场颜色和情绪颜色! 他们没有以太体! 他们明明在说话,在邀舞,在吃冰淇淋,却没有一点活着的痕迹! 这,是虚幻的假象,还是他们突然死掉了?海柔尔越想越恐惧,忙侧头看向自己的父母,却发现他们与自己看到的其他人一模一样,都完全不像活人! 海柔尔有些不知所措地在舞会会场飞奔起来,希望能发现一些什么。可她到底还是见识太少,完全不明白自己到底遇到了什么情况。 就在这时,她的心中一动,从口袋里将那颗翠绿的种子拿了出来。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第123章 开幕 “麦康纳,你去出口位置待命……你应该知道那在哪里,无论如何要守好唯一出口,不能让‘原始月亮’的气息直接外露。 “马修,罗伯特,你们一会儿埋伏在海柔尔小姐附近,一旦出现异变,你们第一时间激发手里的‘雷电符咒’,不要吝啬。” …… 会场二楼,“代罚者”小队的库恩队长给自己手下的小队成员有条不紊地布置完任务后,他深吸口气,从怀中取出一支刻印有诸多铭文的金属小盒。 艾布纳只远远地看了一眼,就看到那盒子上至少有“太阳”、“暴君”领域的铭文图案。 用“太阳”相关领域的力量封印……这个封印物怕是属于比较邪异的那一类啊…… 艾布纳刚刚想到这里,就看到库恩从盒子里取出一只鹅卵大小,外表闪烁着神秘光泽的黑色眼球。 这颗眼球没有瞳孔,漆黑如同没有月光的夜幕,带有一种莫名的沉重和压迫感。 如果不是眼球的正上方,还有几根虚幻的“眼睫毛”在凭空扇动,艾布纳怕是要把它当作一颗特殊的黑宝石了。 等等?睫毛扇动?这颗眼球莫不是活的? 艾布纳心中一动,正要多观察一番以确定自己的猜测,却发现库恩队长已经闭上自己的双眼,然后却将那颗黑色眼球放在了自己的眉心处。 随着这个动作完成,舞会会场的一二两层忽然间和外界隔绝了开来,形成了一个独立的奇怪空间。而这两层原本的所有人或物品虽然也都完整的保留了下来,但艾布纳却清楚地感觉到那些都不过是幻影,是赝品而已,真正进入了这片空间的都是具备非凡灵性的人或物。 而且,这片隔绝的空间似乎还有吸收各种极端情绪的能力……我现在的状态简直堪比使用了“机械心智”…… 站在二楼回廊居高临下地望了望,艾布纳看到了好几个宾客中的非凡者先是有些惊讶地四下打量了一番,然后很快伪装成什么都没发现,一边继续配合着幻影的动作,一边悄悄向会场大门口的方向缓缓移动。 其中只有海柔尔小姐的行为如同黑夜中的明灯一般,极为显眼,她惊慌失措的样子仿佛一个标准的菜鸟,让得附近一个装作幻影的非凡者极力隐藏着自身,免得被她连累。 这显然很有问题,就算她极为害怕,但在这个空间里,“害怕”这种情绪恐怕会立刻就被抽走,她应该早就恢复了冷静才对……“原始月亮”的气息能帮助她对抗封印物的影响? 艾布纳能想到,使用过这件封印物不知道多少次的“代罚者”们自然更加清楚。至此,库恩已经彻底相信艾布纳之前的报告……这个海柔尔小姐的确有很大嫌疑。 就在两名“代罚者”成员悄悄向海柔尔包抄过去,准备制住她时,那位姑娘忽然从口袋里取出了一颗翠绿的种子。 这颗种子甫一出现,艾布纳、库恩以及其余的“代罚者”们全都感觉到灵性在疯狂示警,仿佛那颗种子本身就拥有极大的危险,让他们连动作都变得有些迟缓。 而手持“种子”的海柔尔同样也是如此,感受到灵性示警的一瞬间,她就彻底傻在了那里,仿佛不敢相信自己会将这么危险的东西带在身上。 就在这时候,一道“风刃”凭空出现,直接切断了海柔尔拿着“种子”的手臂,而几乎同时,一个浑身上下由泥土构成的怪物突然从海柔尔的脚下冒了出来,抱住了她的身体,带着她迅速退到了舞厅的右侧角落里。 使用出“风刃”的自然是艾布纳,他有纯白之眼位格上的支撑,最先从灵性被压制的恐惧中恢复过来,并立刻出手斩断了那颗“种子”和海柔尔的直接联系。 虽然不知道海柔尔这时候还有没有救,但如果让她一直拿着那颗种子,怕是真的一点得救的可能都没有了。 而之后的泥土怪物则是由茱蒂召唤出的“土魔像”,属于“古代炼金师”的作品,想来是她父亲给她防身的东西。 说起来,艾布纳到现在都没能找到茱蒂小姐的身影,显然她又使用了某种在封印物里记录的高级能力,将自身彻底隐藏了起来。 “土魔像?看来布雷恩侦探你在大地母神教会里地位不低啊,居然能得到半神赐予的防身物品。”站在艾布纳身边的一位年轻“代罚者”看到这一幕,有些酸溜溜地说道。 这位“代罚者”名为埃文,是库恩队长安排到艾布纳身边“保护”他的人员……虽然艾布纳一点也不觉得自己需要一位序列7的“航海家”保护。 这是被误会了啊?嘿,看来以后在别人眼里,我也是有后台的人了!艾布纳虽然在心里吐槽着,但却没有解释的意思。茱蒂这一次不适合暴露出来,也只能他来背锅了。 而此时,异变再生,那颗握有“种子”的手臂落到地面上后,竟迅速化作一团血污被种子吸收。 接着,那颗翠绿的种子竟在一秒内完成了发芽、生长、开花、结果的全过程! 【领现金红包】看书即可领现金!关注微信 公众号【书友大本营】 现金/点币等你拿! 随着一颗宛如绯红之月的赤红色果实掉落在地,“哇”的一声啼哭传入了在场每个人的耳中,两名原本就要甩出符咒的“代罚者”忽然抱着脑袋跌倒在地,不断地打着滚。 而角落里原本就因为胳膊被切断导致失血过多的海柔尔更是闷哼一声,直接昏死了过去。 艾布纳因为“纯白之眼”的关系倒是还能忍受,因此,他也看到了让他头皮发麻的一幕: 那颗果实上竟然长出了一个人的脑袋!先是只有头骨,继而填充了血肉,接着又长了头发,渐渐形成了五官…… 整个过程虽好似生命的演变,但其中的邪异却让人不寒而栗,因为艾布纳看得很清楚,那些所谓的骨头、血肉、头发、脸皮都是由果实中喷出的红色血浆分化构成的! 待那颗果实上长出的脑袋终于成型后,所有人都看向了他的面容,艾布纳身边的埃文刚刚摆脱了那一声“啼哭”的影响,只瞥了一眼,就惊呼出声道:“贝尔纳中尉?!怎么会?” 贝尔纳中尉?这好像是当初那个主张调查休的军情九处官员啊……他怎么会出现在这里?还是以这种形式?难道又是雷伊的手笔吗? 艾布纳眯了眯眼睛,又看向一直紧闭双目的库恩队长,心想:“代罚者”在正面战斗上很出色,但处理这类事件好像手段不够啊…… 他正这么想着,就看到楼下的来两名“代罚者”成员终于将“符咒”激发,紧接着一道道细小的电蛇瞬间成型,向着刚刚长出脑袋的果实跳跃而去,眨眼间就攀上了脑袋的口鼻等处。 “噼里啪啦” 随着一道道电击声响起,果实上贝尔纳中尉的头发随之根根竖起,脑袋上生成的五官也好似痛苦地有些扭曲。 “你们都要死!”贝尔纳中尉在这一刻好似因电击而恢复了一些神志,竟然诡异地开口说了话。 经验丰富的两位“代罚者”一听这话便知道不好,立刻使用出风眷者的“飞行”能力,远远地向后方空中急速飞退。 而几乎同时,那颗种子长成的花朵露出了狰狞的、长满了牙齿的口器,一口啃在了两位代罚者刚刚站立的位置。 这一下好似有千钧巨锤砸在地面上,震得整个空间都为之晃了晃。 …… 《诡秘:从阅读者开始》正文 第124章 疯狂而混乱的世界 当那朵盛开的血色之花撞击到地面的时候,伴随着整个空间的巨震,库恩队长额头上漆黑“眼珠”的“眼角”处顿时淌出了一滴鲜血,其颜色与那颗果实一模一样…… 这滴鲜血仅仅出现了一瞬便消失不见,若非艾布纳一直开启着“纯白之眼”观察全局,根本无法察觉到这一点。 艾布纳皱了皱眉,刚想提醒一句,可就在这时,一楼大厅内的花朵和长着贝尔纳中尉面孔的果实却是因为没有干掉那两名“风眷者”而彻底地发了狂。 只见它操控着那朵花的花茎四处横扫,连那些宾客幻影的也不放过,这让部分装作幻影的非凡者立刻吃了苦头。 被那花茎抽中后,不但身体上会遭受重创,就连精神内都似有一道道电流窜过,连成带刺的鞭子,不断地抽打灵魂。这是源于贝尔纳中尉自身“审讯者”的能力,又被“原始月亮”的气息污染变异。 飞在半空的两位“风眷者”见状自不会袖手旁观,他们一个拿出一面镜子,释放出“光明之火”试图将那朵血色巨花烧毁; 而另一个则戴上一只镶有水晶镜片的红色手套,紧接着在掌心处凝聚出一把炽白的火焰长枪并向着贝尔纳投掷了过去。 几乎没有行动能力的贝尔纳和花朵立刻中了招,散发着太阳磅礴弥漫气息的金色虚幻火焰在他们身上尽情燃烧,而随着火焰长枪的临身,赤红的火焰也骤然生起、 金红两色的火焰交相辉映,让得那朵血色巨花不得不猛烈地甩动花茎,试图将火焰熄灭。而长着贝尔纳脑袋的果实也是满地打滚,颇为滑稽。 然而,虽然他们看起来被烧得很痛苦,贝尔纳更是惨叫连连……但实际上火焰和神圣气息取得的效果却并不是太理想,他们的气息并没有衰弱多少。 不过,两位“风眷者”的攻击手段到底是让那些被卷入战场的非凡者宾客们得到了喘息的机会,他们立刻忍住伤痛,尽量往大厅的边缘跑去。而其中两个受伤太重,失去了行动能力的人,也在茱蒂的“土魔像”的帮助下转移到了海柔尔的附近。 …… 《每日观察报》的总部大楼外,休站在路卡旁,回身看着不远处的五层大楼。透过玻璃窗,虽然依旧能够看到里面灯火通明,人影幢幢,但她的眼睛里却充满了担忧。 之前佛尔思出来时转述的艾布纳的话,再加上军情九处刚刚下发的戒严令,都让她明白,舞会那边绝对出了事。 就在她焦躁得想要找个人揍一顿时,忽然感觉四周的光线一暗,今夜难得颇为明亮的绯红月光不见了踪影。 休不由得抬头看了看,接着就惊得瞪圆了眼睛。因为,在大楼的上空竟浮现出一个巨大的阴影,如幕布一般将月亮整个遮蔽。 …… 隔离的空间内,眼见“光明之火”的效果逐渐消退,而“风眷者”本身的攻击又对贝尔纳不痛不痒,紧闭着双目的库恩队长脸色虽依然平静,但心里却有了决断。 他决定使用自己契约的“圣物”,哪怕因为契约的时间还太短,他和这件教会的圣物还不够“默契”,此时使用必然会遭受较大的精神污染…… “‘原始月亮’的气息减弱了!”一声有些刻意的惊呼传到了他的耳旁,这是那位和大地母神教会有关系的侦探的声音: 库恩听到这话,原本想要进行的动作骤然停下,他通过额头的黑色眼珠仔细感应了一下,发现贝尔纳的气势果然大不如前,就连被最后一点光明之火灼烧出的伤痕都没能再次恢复。 虽然不知道对方为什么会忽然如此,但既然机会已经出现,那就要抓住, 不用他的提醒,两位经验丰富的“风眷者”在听到艾布纳的话后,当机立断地再一次激发了各自手中的封印物。 一道缠绕着神圣火焰的明亮光柱以及一只只赤红色的火鸦从半空降临,笼罩住了贝尔纳和他身边的巨大花朵。 于代罚者而言,这样没有行动能力又体型巨大的目标,实在是再好不过的固定靶,若不是之前这东西生存能力和恢复能力都太强,他们也不至于那么被动。 在火鸦的飞扑和神圣光柱的照耀下,失去了外来力量支撑的花朵和果实飞快崩解,像是遇到了烧红铁球的积雪。 难以言喻的嗞嗞声里,贝尔纳的扭曲的脸庞更加狰狞起来,显得异常痛苦。 他艰难地驱动着果实左右转动,上蹦下跳,表情逐渐变得惊恐和迷茫。接着,这些情绪被空间迅速抽走,又令他恢复了冷静。 直到这时他才似乎终于发现了自己状态不对。 “这里是哪……”贝尔纳中尉声音略微颤抖,奋力抬起眼皮看向前方,可却只发现了两位表情冰冷的“风眷者”。 两位“风眷者”中名为罗伯特的那一位应该是和贝尔纳认识,所以停下了原本想要再次激发封印物的动作,只叹息了一声,语气平和地问道: “贝尔纳,你怎么信仰了‘原始月亮’?” 在他看来,对方出身不错,又是军情九处的军官,对危险的知识肯定有一定警惕。变成现在这幅模样,要么涉及邪教,要么因为某件危险的物品,与不可直视的存在发生了勾连,不管哪一样,都肯定是他主动招的祸端。 贝尔纳这时候隐约回想起了点什么,只剩一个脑袋的他突然瞪大了眼睛,道: “是,是痛苦魔女,是那月光化成的花…… “这不是时代的选择……我不想死,不想死! “主啊!救救我!救救我!” 说着说着,他的声音渐渐低落,神智也再次不清晰起来。 果然是痛苦魔女在幕后主导……不过她到底在谋划什么?放在舞会会场的怪物虽然可怕,但弱点太过明显。既不能移动,又缺少奇诡的手段,除了模样可怕,可能引起骚乱外,没有丝毫价值……艾布纳听到贝尔纳中尉最后的话表情未变,但目光中却充满了疑惑。 那位名为罗伯特的“风眷者”沉默了几秒,再次拿着镜子对准了他,低沉开口道: “希望仁慈的主能宽恕你的背离。” 又是一道明净纯粹的光柱落下,贝尔纳的脑袋和花朵的残躯以肉眼可见的速度融化着,消失着,获得了最终的净化。 艾布纳平静地望着这一幕,久久没有表情和动作的变化。 接着他又将目光放到了断臂昏迷的海柔尔以及其他几位受伤的非凡者宾客身上,嘴角微勾,难掩苦涩地低笑了一声,心道: “我之前提醒过简非凡者的危险…… “也告诫过艾翠丝大海上的危险与恐怖…… “但穿越了这么久……我直到现在才真的认识到…… “这个疯狂而混乱的世界啊……” …… 距离《每日观察报》大楼不算远的一处房屋昏暗的房间内,已经恢复了本身娇媚面容的雷伊抱着花盆,望向半空中遮蔽了月光的巨大阴影,皱了皱眉,自语道: “大地母神教会的志愿来得这么快?看样子是一位‘巫王’出的手……这样一来,就不能拖延那位队长和‘圣物’之间的契合进度了…… “好在最基本的目的已经达到,通过小宝贝分出的一部分枝桠隐蔽地污染了一点那件封印物……嗯,那位队长的精神应该也受了些影响,他短时间内不可能再和‘圣物’那么有‘默契’了。 “‘神之歌者’估计快要到了,我也得尽快离开了。” 说完,她的身形竟然没有融入阴影,而是化作了一缕“绯红月光”,一闪而逝。 …… 大楼上空的阴影消散,绯红再次洒在了大地上。而两条街外的一辆马车上,装作车夫的卡伦有些无奈地道: “母亲,既然都来了,没必要这么藏着吧?” “看来你最近长进不少,竟然能察觉到我的到来。”一个悦耳的声音在空气中传出,但卡伦却依旧没有看到期盼见到的人影。 “‘神之歌者’快要到了,我虽然也被迫加入了正神教会,但大地母神毕竟不是鲁恩尊奉的正统神灵,如果和他遇到还是有些麻烦。”那个声音说到这里,停顿了一下,又接着道,“对了,你之前问的‘长者之树的树心’有消息了,如果肯付出2000金镑,或等价的物品,就可以进行交换。” 卡伦之后又问了几句,但却没再得到任何回音,这才确定母亲已经离开,他叹了口气,埋怨道:“不就是一直没能帮我找到‘巫王’的非凡特性,没有完成承诺嘛,至于躲我近百年不肯见面吗?” “也许还有海伦女士不知道怎么该面对你的缘故?我听说百年前,你似乎多了个妹妹……”这时候,不知道从哪里冒出来的茱蒂笑着接茬道。 卡伦被她神出鬼没的出现方式吓了一跳,等看清来人是谁,才没好气地岔开话题道: “那边结束了?你得手了吗?” “结束了,不过我们的计划出了点偏差……那个叫温莎·贝林的‘原始月亮’信徒,目前被‘代罚者’逮捕了……” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第125章 即将到来的“头条” 《每日观察报》总部大楼顶层的办公室内,“神之歌者”艾斯·斯内克坐在一张办公桌后,听着库恩队长的汇报。 他方正的脸庞没有丝毫的表情,但他此时前倾的坐姿却说明了他的凝重。 库恩队长翻开自己的笔记,先对今晚发生事件的前因后果进行了详细描述,接着又复述了事件后对相关人员的审讯结果,最后才道: “在昨天上午动用封印物‘1-025’占卜袭击主的信徒的幕后真凶,最后的结果指向了这次舞会; “海柔尔小姐醒来后的证词也表明她在舞会上盗取了一位有魅惑气质的女士的宝物,也就是那枚酿成大祸的种子; “艾布纳·布雷恩侦探在舞会上感应的‘原始月亮’气息,就是源于那颗种子; “‘荒芜者’进入贝克兰德,给教会报备的理由是寻找被‘原始月亮’诱惑的信徒,而根据他们最新提供的情报,那位被诱惑的信徒成为了一位‘欢愉魔女’晋升‘痛苦’的仪式。 “最后,我们刚刚得到了贝尔纳中尉曾经在非凡圈子里询问过如何对抗‘痛苦魔女’的‘疾病’,甚至还为此花费8000镑买了一件太阳领域的非凡物品…… “综上所述,我们确定那位隐藏在幕后针对主的信徒和代罚者小队的黑手,就是这一位‘痛苦魔女’。” 汇报到这里,戴着改良型船长帽的库恩队长合上手中的笔记本,等待“神之歌者”阁下就具体细节进行问询。 “神之歌者”艾斯·斯内克沉思了一阵,似是在消化队长的汇报,半晌后才用富有磁性的嗓音道:“逻辑上没有问题,我基本上认同你的观点……不过‘痛苦魔女’为什么要很对我们,这一点有头绪了吗?” “有一点,‘代罚者’之前的一次行动里,曾经重创过一个‘欢愉魔女’……她很可能和现在这位‘痛苦魔女’是同一个人。”库恩显然早有准备,立刻回答道。 “神之歌者”微微摇了摇头,道:“仅仅只是为了复仇,她不会这么兜圈子……事实上就连这次的袭击都只是看起来凶险,就算没有人提前窥破,王子殿下和那些普通人也出了事,实质上也最多让教会的面子比较难堪而已,最后的结果多半是我被撤职调离……我的直觉告诉我她的目的不会那么简单,肯定有什么更大的谋划。” “阁下,您的推断很有道理……只是我们一时猜不透那位魔女的心思。”库恩队长苦笑了一声,他没觉得如果真出了事会只是“比较难堪”,毕竟那都是无辜者的生命!是他成为代罚者时发誓要守护的东西。 “魔女本来就心思诡谲,而且这一位还受了‘原始月亮’的污染,怕是更加难以捉摸……嗯,我批准你可以再次动用‘1-025’对魔女进行占卜,务必尽快抓住她。”“神之歌者”笑了笑说道。 “遵命,阁下。”库恩队长点头应道。 接下来,两人又谈起善后事宜和对相干人员的处置。 “海柔尔小姐作为本次事件的引发者,本来应该被关押在圣风大教堂下,作为实验人员……但她的父亲是下议院议员,交友广阔,和军方也有关系,她们一家还都是虔诚的黑夜女神信徒……所以为了避免一些麻烦,我们决定将她移交给了大地母神教会,毕竟她身上很可能沾染了‘原始月亮’的污染,而大地母神教会对这类污染比我们有经验的多。” 库恩队长对于那位惹是生非的小姐没有半点好感,只是因为顾忌影响,再加上她也只是被利用,才没对她进行太过严厉的处罚。 “不错的处置……大地母神偏向战神,和黑夜教会一向关系不怎么融洽,把那位小姐交给大地母神教会,想来能让她得到应有的教训。而且移交的理由也很充分。”“神之歌者”笑着赞许了一句,又借着问道,“这位海柔尔小姐是怎么成为非凡者的?查清楚了吗?” 说起这个,库恩再次严肃起来,回答道:“她一开始不肯供述,但我们通过一些手段,让她吐露出了一些真相……原来她在巧合下遇到了一位老师,那位老师带着她走上了非凡的道路……不过,根据她的描述,我们初步判断,这个所谓的老师应该是一位‘寄生者’,对她的教导也不怀好意。” “神之歌者”闻言向后靠在椅子背上思考了片刻,才说道:“最近我们的事情很多,人手严重不足……她那个老师又在北区……还是通报给黑夜教会,让值夜者去处理‘寄生者’吧。” “是,阁下。”库恩刚刚点头回应,头上的帽子忽然一阵颤动,他忙向“神之歌者”告罪一声,侧耳倾听起帽子里传出的声音。 半分钟后,库恩将那顶改良型船长帽扶正,略微组织了一下语言,请示道:“阁下,刚刚得到的消息,我们在事后排查舞会宾客中的非凡者时,又发现了一位‘原始月亮’的信徒……而她似乎是‘荒芜者’的目标,对方请求和我们共享审讯结果……您看?” “神之歌者”闻言沉吟了片刻,没有直接回答,而是问起了另一件事:“舞会里的大部分普通人也还没有放走吧?” “是的,阁下。虽然有‘2-001’制造的空间隔绝,但我们无法确认‘原始月亮’的污染会不会泄露……”库恩队长回答道。 “一直扣留这些普通人影响很不好,而我们并不善于侦查这种污染,所以还是找更专业的人来帮忙吧!答应‘荒芜者’的请求,但作为交换,我们需要他们派人来帮我们完成排查。”说到这里,“神之歌者”看向库恩,又笑着说道,“说起来你们今天能顺利消灭那个贝尔纳异化成的怪物,还得感谢大地母神教会圣者的支援。若不是她帮了忙,恐怕你们得坚持到我赶来才能真正干掉它。” “大地母神教会竟然派出了圣者?!”库恩队长闻言吃了一惊,但随即想到了什么,道,“应该是为了艾布纳·布雷恩侦探,他果然很得大地母神教会的看重啊!之前在和异化怪物战斗时,他虽然没怎么出过手,却驱使‘土魔像’救下了不少人。” “哦?驱使‘土魔像’?这位布雷恩侦探就是向你报告了海柔尔身上沾染‘原始月亮’气息的人?你们有没有他的资料?”“神之歌者”听到库恩队长的话后,对艾布纳稍微有了些兴趣。 “布雷恩侦探是成名多年的艾辛格·斯坦顿大侦探的学生,之前他曾因破获了码头区永生会下属公司犯下的绑架拐卖大案而成名,但根据从蒸汽教会得到的消息,这件事其实是‘荒芜者’做的,而布雷恩侦探只是起了协助作用。 “艾辛格·斯坦顿从十年前就来到了贝克兰德,并很快成名,因为他和军情九处关系密切,我们一直以为他是军方的人……可如今他的学生如此得大地母神教会看重,我们判断他很可能是大地母神教会埋在贝克兰德的暗子。而且,他们应该早就和埃德萨克王子搭上了关系。” 库恩队长将自己掌握的艾布纳的情报述说了一遍,末了又感慨道:“不过今天的事确实多亏了这位侦探的示警,否则恐怕会不好收拾……而这位侦探是本可以离开,回去向大地母神教会报告的,那样一来根本不会卷入这么危险的事件里。” “神之歌者”点了点头,没再多说,接着挥挥手,示意库恩按刚才商量好的计划去执行。 就在这时,之前一直跟在艾布纳身边保护他的“代罚者”埃文敲门走了进来,他先是向两人问好,然后才道:“阁下,队长。舞会的宾客们在向我们询问扣留他们的理由……马修和罗伯特暂时没有回复,让我来请示一下,改用什么借口好。” “呵,这很简单,告诉他们有人要刺杀王子殿下,我们扣留他们是为了排查他们中可能存在的同党。”“神之歌者”笑了一声,又接着道,“王子殿下那边我会亲自去说,我相信他会配合的……” “是,阁下。”埃文恭敬地应了一声,就要转身出去。 可这时,“神之歌者”又把他叫住,补充了一句:“另外,告诉那些来宾,是布雷恩侦探发现了刺客使用‘炸弹’刺杀的端倪,这才没有真正的酿成大祸……他是救了大家的‘英雄’。” “这……”埃文听得目瞪口呆,但看了一眼“神之歌者”阁下幽深的目光,立刻站直身子道:“遵命。” 待埃文出去后,库恩队长才皱着眉不确定地问道:“阁下,您是想让布雷恩侦探当诱饵?” “呵呵,不一定有用,只是一步闲子而已……也不用去派人跟着他。他既然得到大地母神教会螽斯,自然有‘荒芜者’保护!呵呵,我倒是想看看那个魔女是真的那么记仇,还是另有图谋!” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第126章 再次出名 当艾布纳从《每日观察报》大楼里走出来时,已经是快要凌晨两点。 本来后续并没有他什么事,但不知“代罚者”们怎么想的,竟然又给他添加了一个“机智勘破凶徒诡计,千钧一发拆除炸弹”的“英雄”事迹,就连王子殿下都煞有介事地当众向他表达了感谢……然后他就被热情的《每日观察报》记者们来了次特别专访…… “口头感谢有什么用……为什么不给点实惠的?”艾布纳摇头自语了一句。他也明白这是代罚者在找借口扣住宾客们等待大地母神教会的专业人员——这一点在之前他见到乌特拉夫斯基神父带着“荒芜者”们到来后就知道了,但还是觉得把他推出来当作“英雄”有些多此一举。 虽然对“代罚者”的做法颇有微词,可艾布纳还是临走前将观察到的漆黑眼球流血的事告知了一直负责“保护”他的埃文,至于对方信不信,就不关他的事了。 刚走出大楼不远,艾布纳就看到一远一近两道熟悉的身影站在路卡内外,正是休和佛尔思两人。 休认真地上下打量了一番艾布纳,察觉到他身上没有损伤,这才松了口气,措辞含糊地问道:“事情结束了?” 艾布纳瞥了一眼不远处的其他军情九处安保人员,微微点头道:“结束了,暂时没有危险了。”他作为刚刚排除了“炸弹”威胁的“英雄”,这种程度的透露还是没问题的。 休也知道这里不是谈话的地方,想了想后,只低声问了一句:“是……是可以告诉我的事吗?” 她语气略微有些不稳,再次深刻地感觉到了自己的弱小……如果她有中序列的实力,在佛尔思告诉她舞会可能出事后,肯定不会只在这里等待结果,而是进入大楼帮忙! 可惜她只有序列8,贸然进入其中不但帮不上忙,还很可能成为累赘。 艾布纳看出休的情绪有些不太对,大致猜到了她在想什么,但这里到底不是安慰人的好场所,只好说道:“你等一会儿应该还有的忙,我们周日晚上在东区见面时再详谈。” 他觉得除了涉及到那一位天使之王和疑似“知识与智慧之神”可能存在的“安排”外,其他的讲给休应该没问题,这既可以增长休的见闻,也可以让她对魔女更加警惕。 休闻言点了点头,不再和艾布纳多说,在例行公事地检查了一下他的登记信息后,就将他放过了路卡。 站在路卡外面的佛尔思看到他,心里放松之余,也戏谑地调侃道:“‘英雄’果然凯旋归来了,看来我的剧本还是很不错的。” “英雄?你这就已经听到什么风声了吗?”艾布纳下意识地问了一句。 “什么?”佛尔思闻言有些茫然,不明白对方什么意思。 “没什么……就是最近对这个词有些过敏。”艾布纳抚着额头笑道。 …… 在将佛尔思送回家后,艾布纳终于在快要四点前回到了老师的家里。 打发了起床给他开门的仆人,他一回到自己的房间里,就用制造出灵性之墙封锁了整个房间,然后布置好仪式,开始向愚者先生祈祷。 就算在《每日观察报》总部大楼时,茱蒂和卡伦都已经对他进行了检查,确认他没有受到污染,但他还是觉得让愚者先生看一看比较保险。 …… 廷根,水仙花街2号的联排房屋内,本来正睡得香甜的克莱恩忽然被一阵阵虚幻的祈求声吵醒。 他揉了揉还有些干涩的眼睛,点燃桌上的蜡烛,有些呆滞地掏出怀表,按开反复看了几眼,确认现在就是半夜三点多钟。 这是谁啊?脑袋有问题吧?大半夜的祈祷什么?还让不让人睡觉了?克莱恩虽然有些起床气,可担心自家塔罗会成员真的有什么急事,所以还是起身布置好灵性之墙,然后逆走四步,诵念咒文,来到灰雾之上。 巨人居所般的巍峨宫殿内,他的身影霍然浮现于青铜长桌的最上首,眼眸里映照出了一颗不断收缩和膨胀的深红星辰。 那颗星辰属于“塔”。 果然又是他啊……不知道这次又有什么事…… 克莱恩抬起右手,蔓延灵性,触碰向了那颗象征“塔”的星辰。 轰的一下,他看见了扭曲模糊的画面,看见“塔”先生穿着一身裁剪得很是得体的深蓝色礼服,坐在幽暗角落的椅子上,双手交握着抵住埋下的额头。 而与此同时,他沉稳的嗓音虚幻叠加,层层回荡: “不属于这个时代的愚者啊; “您是灰雾之上的神秘主宰; “您是执掌好运的黄黑之王。 “我祈求您的注视; “祈求您的垂听; …… “我得到一本由血族公爵书写的神秘学书籍《血之盛宴》,我祈求您能告诉我这本书上有没有诅咒或陷阱。” 克莱恩认真倾听,仔细分辨,终于弄清楚了“塔”先生描述的事情: 这是得到了一本神秘学书籍高兴得睡不着,所以连夜来让我当“防火墙”? 不过有神秘学知识的书籍也正是我现在需要的……只是血族公爵是序列几的非凡者?听名字应该是高阶…… 克莱恩斟酌再三,还是决定帮“塔”看一看,这样一来让“塔”欠下“愚者”的账务,也容易询问他一些事。当然,最主要的还是灰雾上足够安全,哪怕那本书有问题,也很难在灰雾上威胁到他。 不过即便如此,克莱恩还是先具现出钢笔和羊皮纸,写下: “将‘塔’提到的《血之盛宴》带上灰雾不会给我带来危险。” 握着银链,让黄水晶吊坠只差一点就接触到羊皮纸上的单词,克莱恩半闭住眼睛,默念起占卜语句: “将‘塔’提到的《血之盛宴》带上灰雾不会给我带来危险。” “将‘塔’提到的《血之盛宴》带上灰雾不会给我带来危险。” …… 足足重复了七遍,他睁开双眼,望向灵摆,微微点了点头。 黄水晶吊坠在做顺时针的转动,代表没有危险。 于是,克莱恩不再犹豫,开始回应“塔”的祈求。 …… 艾辛格侦探家的卧室内。 艾布纳反复祈求了几遍,终于停顿下来,将那本《血之盛宴》拿在手里,等待着“愚者”先生的回应。 他知道克莱恩这会儿可能正在睡梦里“游览”旧日都市,甚至可能在“恐惧地”看着邓恩队长一口一口吃掉他做的饭菜,所以八成回应不了那么快。 时间一分一秒过去,艾布纳深深吸了口气,不断劝慰自己不要患得患失,既然“荒芜者”没看出问题,那么应该没有大事,向愚者确认只是为了多一层保险。 就在这时,他眼前忽地一花,发现四周弥漫出虚幻的雾气。 那浓厚的灰白雾气中央是一张古老的高背椅,高背椅上坐着位让人看不清长相和身材的神秘存在,俯视着一切的神秘存在。 终于回应了,看来是没事!艾布纳险些惊喜脱口。 紧接着,他听到了熟悉的低沉嗓音: “我知道了,将那本书‘献祭’给我。” 声音犹在回荡,灰雾已然消失,艾布纳又回到了自己的房间内。 心中的忐忑和不安霍然消失,他下意识挺直了腰背,然后来到早已布置好的祭坛前,将《血之盛宴》放了上去。 …… 待虚幻的大门消失,咒文掀起的烈风停止,烛火也恢复原状后,艾布纳才简单地收拾了一下房间,将各种材料归置好,然后便躺倒在床上,带着一身疲惫回归了梦乡。 第二天接近中午时,艾布纳才哈欠连天地从床上爬起,在简单洗漱后,来到一楼的客厅里。 这时候,男仆肯尼面露欣喜地迎了上来,恭贺道:“布雷恩先生您这次可是真正出名了!就连风暴教会掌控下的几家报纸都在夸奖您的机敏和勇气,而今天一早更是来了十几家报社的记者请求采访,不过都被斯坦顿侦探以您太过劳累还在休息的理由挡了回去。” 说着,他将几份报纸展开到第一版,然后一一递到艾布纳手里。 艾布纳接过报纸,搭眼一瞧: “袭击者丧心病狂,真英雄慧眼识奸。”——这还算比较正经的标题。 “王子遇险,名侦探挺身救人,西维拉斯场却因无能放走犯人?”——这纯粹是给我拉仇恨啊。 “面对危机,英雄再现,数位小姐一见倾心——笔者的舞会见闻。”——一见倾心怕是没有,不过在我用风刃斩掉了某位小姐的胳膊后,她刻骨铭心是真的。 …… 放下这些明显是捕风捉影、人云亦云的小报,艾布纳又拿起了刚刚才刊发的《每日观察报》,这上面的记述倒是颇为详细,甚至连他“发现某位小姐神色不对,仪式被劫持利用”这种似是而非的细节都写被写得绘声绘色。 只不过,艾布纳看到这些描述却是眯起了眼睛,直到这时候,他才明白了“代罚者”这么给他造势的心思…… 《诡秘:从阅读者开始》正文 第127章 意外的消化 “想要拿我当诱饵?呵呵,代罚者们似乎不知道我其实破坏过那位痛苦魔女的计划,多半早已在对方的黑名单里了。 “既然到现在都没对我动手,说明在她心里有更重要的事情需要完成,并不想节外生枝…… “代罚者的小心思怕是要落空了。” 艾布纳放下报纸,不再想这些。毕竟就算知道“代罚者”在利用他,他也没有办法反对,还不如借着成名的机会多捞点好处……至少自己的委托费用可以趁机长一波了。 苦中作乐地自嘲一番后,艾布纳没有选择出门,而是呆在艾辛格侦探家里安心地学习起由“纯白之眼”解析的序列6级别的能力来。 他成为“守知者”已经20多天,通过这段时间的努力,距离学会第一个序列6级别的能力已经不远…… 下午四点钟,关闭了“纯白之眼”的艾布纳本来正在小憩恢复精神,却忽然间被一阵敲门声吵醒。 他皱了皱眉,心想这个时间来敲门的只能是事务所的男仆肯尼……这是又来新的委托了? 艾布纳心里猜测的同时,打开自己房间的门,果然看到肯尼恭敬地站在外面。 “布雷恩侦探,有一位客人想要拜访您。”肯尼行礼后说道。 “是什么人?”艾布纳早就交代过暂时不接受拜访,除非对方身份特殊。 “是下议院的议员莫里·马赫特先生以及他的夫人莉亚娜女士……他们说是来感谢您昨晚救了他们的恩情的。”肯尼习惯性低头道。 马赫特议员?你确定他是来感谢我的,而不是来兴师问罪的?我昨天可是把他女儿的一条手臂砍掉了……当然,那其实椰丝救了她的命,说声谢谢也是应该的。 这么想着,艾布纳“嗯”了一声,然后跟着肯尼下了楼,在一楼的客厅里见到了两位来访者。 莫里·马赫特是位典型的鲁恩绅士,四十来岁,黑发棕眸,轮廓深刻,发际线较高,脸型略显瘦长,他依然穿着昨晚舞会的橄榄绿色的陆军军官服,显然还没有回家换过衣服。 他的夫人莉亚娜则在昨晚那一身黄色非立领的长裙外套了一件外套,将原本露在外面的白皙脖子和半个肩膀遮了起来。 这两人神色间都有了憔悴,尤其是莉亚娜夫人,脸上还挂着泪痕,就连补过的妆都没能完全掩盖住。 见到艾布纳走进客厅,马赫特议员主动站起身,两三步间来到他的身前,很是特请地道: “布雷恩侦探,很高兴能见到您!” 艾布纳见到他的做派微微一怔,心道:正所谓礼下于人必有所求,也不知道这位先生想从他的身上得到什么。 不过想归这么想,艾布纳的脸上也学着老师的样子露出一个礼貌的笑容,同样热情地道:“议员先生,我也很高兴能见到您,用罗塞尔大帝的话来说,真是‘蓬荜生辉’。” 说完,他又看向莉亚娜夫人,笑着恭维了一句:“夫人,也欢迎您的到来。您的存在让这件事务所都明亮了几分。” 若是平日里被这么恭维,莉亚娜夫人肯定很开心的接受了,但此时女儿无缘无故地卷入了谋刺王子的案件中,至今还被扣押着,这让得她实在没心情寒暄,只能礼貌地冲艾布纳笑了笑,再无更多表示。 艾布纳对此也不以为意,转回头和马赫特议员握了握手,然后一起来到沙发旁,坐了下来。 接下来,两人在商业互吹了几句后,马赫特议员从口袋里取出一个信封,放到了沙发前的茶几上。 由于信封没有封口,艾布纳一眼就看到里面整整齐齐地放着一叠10金镑面值的钞票。 看这个信封的厚度……至少有200镑啊……马赫特议员究竟要干什么?艾布纳心头疑惑道。 “布雷恩侦探,由于您昨晚的卓越贡献,让我和我夫人免于一场灾难,所以这些是我的一些心意,希望您能收下。”马赫特议员说话的同时,又将那个信封向艾布纳的方向推了推。 艾布纳没有伸手拿钱,他盯着马赫特议员满是诚恳神色的脸庞看了一会儿后,才说道:“您到底想知道什么?或者想让我做什么?直说吧。” “就知道瞒不过布雷恩侦探你……”马赫特议员脸色微变,结合长叹一声道,“不过这些钱确实是酬谢您对我们一家的救命之恩的……我听说当时情况很是危急,是您当机立断出手才救了海柔尔?” 原来如此,这位议员先生是来探听事情经过的……想知道他女儿在这件事中到底犯了什么程度的错误?居然想到来找我……那说明“代罚者”对这位信仰女神的议员先生并不怎么待见啊。 艾布纳若有所思地点点头,然后笑着说道:“议员先生,不必如此试探。您如果想知道什么,我会酌情告知您一些的……不过,在回答之前,我得先问问,您知不知道‘非凡者’的存在?” 在军队里打拼到少校才退伍,还是在东拜朗那种鬼地方,不会不知道非凡者吧。 “是的,我知道……因为我之前并没在舞会上发现异常,海柔尔更是在我眼皮底下突然失踪的……所以我已经猜到这是一起非凡事件。”马赫特议员呼出一口浊气后说道。 “那就好办了……”艾布纳点点头,然后站起身当着马赫特夫妇的面在两人周边布置好灵性之墙,免得被仆人听到不该听的,这才继续说道, “简单来说,就是一位邪教徒利用了海柔尔小姐,将一件足以让当时一楼大厅内所有人丧生的危险物品带到了舞会上,而我发现了这件危险物,并禀告给了王子殿下和代罚者。” “足以让那么多人丧生的危险品……”马赫特议员心中一沉,对事件的严重性又有了新的认知,他再次吐出一口气,苦笑着问道,“为什么会是海柔尔?” “因为海柔尔小姐也是一位非凡者,还是一位对非凡事物没有多少常识的非凡者!她这类人,最容易被邪教徒利用了。”艾布纳知道对方至今还被瞒在鼓里,直接点破道。 “海柔尔是非凡者?我怎么不知道?!她哪来的魔药配方?”马赫特议员闻言顿时惊怒交加地站起了身,他在东拜朗服兵役时就深知正神教会非凡小队的做派,如果普通人卷入非凡事件,他们多半都很宽容…… 但非凡者卷入案件就又不一样了……他觉得海柔尔没被风暴教会直接拿去当作“试验品”恐怕都是看在自己的面子上了。 “好像是海柔尔秘密地拜了一个老师……不过您不必担心了,因为您家在北区,代罚者已经将这事通报给了黑夜教会,自然有人去处理。”艾布纳想了想回答道。这个情报还是之前负责“保护”他的埃文告诉他的。 马赫特议员到底是个经验丰富的政客,至此已经大体上弄清楚了事情的来龙去脉,甚至连代罚者将海柔尔交给大地母神教会是出于一种怎样的心思都猜了个七七八八。 他思考了片刻,再次从怀中取出一个信封,递到艾布纳手里,道:“我听说布雷恩侦探您和大地母神教会的乌特拉夫斯基主教的关系很好……能不能请您代我邀请主教去我家里做客?” 艾布纳虽然觉得那位巨人主教应该不会拒绝,但他也没有立刻答应,只回答道:“议员先生,您明白的,我没权利代主教答应,得去征求他的眼见。” 马赫特议员见艾布纳没有直接回绝,松了口气,笑道:“这是当然,我会过几天再来您这里拜访的!” 说完,他不容拒绝地将信封塞入了艾布纳的手里,这才和夫人一起告别离开。 待他们走后,艾布纳则怔怔地看着茶几上的两个信封发呆。他不是在想钱的事,而是因为刚才对马赫特议员的讲述,居然让他的魔药消化了一部分! 《诡秘:从阅读者开始》正文 第128章 总结“守知者”扮演守则 消化的效果那么明显……这次的“扮演”与之前的有什么区别呢? 认真思考了片刻后,艾布纳瞥了眼茶几上的两个鼓鼓囊囊的信封,心里有了些联想: 莫非是因为报酬?嗯……不会那么肤浅,这应该只是表象! 我之前推测“守知”的核心是将知识传播给迫切需要它的人……而“知识”本身也是有价值的,需要它的人为它付出得价码越高,也就越重视它,会将它利用得更充分,不会让它轻易失传或断绝,这应该契合了“守知”的真谛。 嗯,本质上来说,还是求取知识者对这份知识的看重程度的区别。马赫特先生对于海柔尔小姐的情况非常担心,所以他求取情报的迫切和决心前所未有,并愿意付出极高代价来了解真相,而之后,他也必然会去利用这份情报来达成他的目的……这恐怕才是消化有了明确进展的原因。 想到这里,艾布纳基本理顺了思路,不过旋即他又想到另一个问题:那就是自己讲给马赫特先生的情报并不完善,核心的机密几乎没有透露,可即便如此依然算作了成功“扮演”…… 也就是说,对于求取知识的人,我未必需要将他所求的情报全部告知……甚至本就应该有所选择! 毕竟这个世界的知识本身就代表着危险,如果将超过求取之人承受能力上限的知识告知,很可能给他带去危险和死亡……而他一旦死亡或因害怕封存了相关知识,那么,这份求取到的知识也就没了意义,并不符合“守知”的真意。 但说少了恐怕也不行,一来会导致知识的价值下降,不被求取之人重视。二来,可能会引起求取知识的人怀疑,而不去实践或利用这份知识…… 总之,得把握一个度!按照上辈子听过的老话来说,得“知其白而守其黑”,让渴求知识的人知道他所能承受的知识,其余探索所得的隐秘由自己背负,直到有可以承受这些知识的人来求取,再传播出去…… “难怪原著里‘冰山中将’在回答问题前会先询问格尔曼的学历、学识以及神秘学知识掌握情况,这要么是她在‘守知者’时就保留的习惯,要么就是‘阅读者’序列一脉相承的扮演规则。” 艾布纳自语了一句后,凭直觉相信,自己应该已经总结出了绝大部分“守知者扮演守则”,剩下的一些细节有更好,没有也无所谓,不会太影响消化的进度。 按照刚才的消化效果,日常的扮演结合几次如这次事件一般的探索、告知,足以让我在两三个月内消化掉‘守知者’魔药,要是中间再来一次探索的隐秘颇大,而委托人也足够承受相关知识的事件的话,那么进度应该还能更快一点…… 想到这里,艾布纳自嘲地笑了笑……隐秘更大?他怕到时候自己也“守”不住啊! 甩甩头将这些不切实际的念头抛却,艾布纳将两个信封里的钞票取出,认真点数了一番,接着又用“纯白之眼”解析检验了一下真伪,这才满意地点点头,自语道: “一共三百镑,马赫特先生为了女儿很舍得花钱啊……而且看他的意思,等到我真的将乌特拉夫斯基神父邀请到他家做客后,怕是还会再付一笔介绍费……” 将钱收好,艾布纳看了看天色,发现太阳已经快要落山,这个时间再去大桥南区的丰收教堂已经有些晚了。 还是明天下午再去吧……明天也是茱蒂他们和“女巫”丽娜会面的日子,我正好去听听会谈的结果,顺便代马赫特议员邀请一下乌特拉夫斯基神父。 接下来,艾布纳在草草吃过晚饭后,继续“学习”着“纯白之眼”解析好的序列6能力,直到一道狂风骤然从他的脚边升起,将他带到了半空之中。 是的,艾布纳学会的第一个序列6级别的能力,正是属于“风眷者”的“飞行”。 …… 周日下午,戴着“小丑面具”成功在众多狗仔记者的包围下溜出事务所的艾布纳乘坐地铁一路来到大桥南区的月季花街。 推开教堂的大门,艾布纳竟惊讶地看见乌特拉夫斯基神父正和断了右手臂的海柔尔小姐,一前一后,一高一矮地坐在椅子上,双手十指交触,掌心虚含,摆在嘴鼻前。 这是属于大地母神教会的专有祈祷姿势。 这么快就将这位小姐发展成信徒了?居然没有关押在地下……看来她身上的污染并不严重,应该已经被大地母神清除了……现在还不放她回家只是为了让她接受一下该有的惩罚吧? 心里这么想着,他随意找了个位置坐下,等到祈祷结束,才走至乌特拉夫斯基神父身前,笑着问道: “神父,茱蒂小姐和卡伦先生他们回来了吗?” 乌特拉夫斯基神父温和地点点头,笑道:“他们早就回来了,就在大厅后面的房间里。” “那我现在方便见一见他们吗?”艾布纳瞅了眼大厅另一侧紧闭的大门,再次问道。 “去吧,我想他们也需要你的一些见解。”乌特拉夫斯基神父微笑说道。 艾布纳向神父道了声谢,又和海柔尔小姐点头致意,这才向教堂大厅的另一侧走去。 海柔尔面色复杂地看着艾布纳的背影,她这两天已经从“代罚者”、“荒芜者”口中听说了事情的全部经过,清楚自己到底犯了多大的错误……也知道了正是眼前的这位侦探先生斩断了她的一条手臂才保住了她的性命…… 她咬了咬嘴唇,下定决心,两三步间追上艾布纳的脚步,在对方反应过来前低声道了声“谢谢”,然后又迅速转身回到了圣徽前,恢复了祈祷的姿势。 艾布纳被她的举动弄得一愣,旋即哑然失笑,心想:能让这位性情高傲的小姐对砍了她胳膊的人说声“谢谢”,也是相当不容易了……她这算有了长进? …… 达科特街14号,“女巫”丽娜在和“荒芜者”们会面后,便来到了这一处埃德萨克王子帮她安排好的临时住所。 感受着自己身体内再度充盈起来的力量,从刚才开始就许久没曾咳嗽的她也不由得感慨道:“在‘治病’、‘疗伤’这方面,大地母神教会果然厉害……那个小姑娘配制的药物,比列克顿街的胖药师强了太多!可惜她们还是不信任我,不肯为我将雷伊留下的病根除去……” 然而,丽娜刚一推开自家卧室的房门,就发现了不对,因为房间内除了原本的仆人、女佣遗留的气味外,竟然多出了一个陌生人的味道。 丽娜将“寒冰之爪”带在手上,仔细感受了一下,很快就发现房间角落里有一块地方不是很和谐。 “看到我后呼吸急促了许多,也没给我带来危险的感觉,不是针对我来的?难道说进了小偷?” 丽娜刚想到这里,角落里的光影一晃,一道人影凭空浮现了出来,他尴尬地看着丽娜,在对方颇为玩味的目光下,结结巴巴地道:“丽……丽娜女士,我……我没有恶意,我是来给您送东西的!” “送东西?”丽娜心中一动,却没有放松警惕,皱着眉头连续问道,“你是谁?为谁做事?又要送给我什么?” “女士,我……我叫肖科。原本是一名警察……我是在梦里遇到了一位老者,他让我将这个可以让人隐形的项链交给你……”肖科将目光从丽娜脸上悄悄移开,然后说话才正常了几分。 同时,他的心里却再次回忆起了当初在公爵大道上遇到的那个马车上的女人,她给自己带来的感觉和眼前的女子很是相似。 听到梦中出现的老者,丽娜眼神一凝,猛地锐利起来,她有了急迫地追问道:“那位老先生还说了什么?” “他说上次给你的戒指虽然让你足够‘幸运’地躲过了数次追捕,但终究逃脱不开魔女的感应……而这个项链可以暂时屏蔽她在你身上留下的‘标记’。”这番话肖科在梦里已经听了很多遍,此时说起来没有丝毫滞涩。 …… 丰收教堂后的房间内,艾布纳和“荒芜者”三人见过礼,刚想问问他们今天和魔女会谈的结果如何,结果就听到坐在对面的卡伦子爵笑着说道:“你要的‘长者之树的树心’我已经联系好了,它价值2100镑!” 艾布纳闻言心中一喜,没再管其他,而是快速盘算起自己的家底来: 自己在达维尔时就已经有800镑左右的身家,这些日子来又卖了不少符咒和非凡特性,再加上委托得到的钱……嗯,刨去这一个月来买各种材料的花销,他的手里目前有1500镑左右的现金。 缺口是500镑……该去哪里弄来这笔钱呢? 嗯……我记得小说里达尼兹在交代遗言时将他的财产放在哪里说的很清楚……要不要先去借点? 《诡秘:从阅读者开始》正文 第130章 魔女的目的 当然,艾布纳对此也只是想想而已,毕竟达尼兹的财产大都换成了房产,不容易出手不说,还都在拜亚姆……在他学会“旅行”前,想要出海一趟也不容易。 “缺口是600镑……对了,‘正义’小姐上次向我求购‘读心者’的魔药配方来着!嗯,既然愚者先生的‘快递’业务已经上线,明天塔罗会时倒是可以将配方出手了……我要价500镑的话‘正义’小姐应该不会拒绝……至于剩下的100镑,随便卖点手里的存货都能赚到。” 艾布纳在心里盘算了一番后,渐渐有了底,然后对着卡伦子爵点点头道:“我需要些时间筹集资金……可不可以明晚再进行交易?” 一天时间就能筹到2100金镑……卡伦无声自语,觉得自己低估了眼前这位名侦探的财力。 不过,卡伦子爵很快回过神来,点头道:“可以,我一会儿抽空去一趟血族的宝库。”先垫点钱将东西换出来。 这时,艾布纳忽然想起了什么,又追问了一句:“能问一下,‘长者之树的树心’总共有几颗吗?”如果有多的,我可以倒卖给老师,也许还能从老师那里赚点中介费。 “只有一颗了……为什么这么问?”卡伦子爵奇怪地道。 “没什么……”艾布纳有些失望地摇了摇头,接着不再纠缠于这个话题,转而向茱蒂询问起她今天和‘女巫’丽娜会面的事来。 茱蒂见问,难得收起脸上憨憨地笑意,严肃地道:“我已经确认,女巫‘丽娜’身上的疾病,来自于‘原始月亮’神性的间接污染!” “神性的间接污染?”艾布纳惊讶之余,立刻开动脑筋,并很快明白了茱蒂话中蕴含的意思:丽娜是被痛苦魔女种下的疾病,而这种疾病来自于神性的间接污染……那岂不是说魔女雷伊身上有了‘原始月亮’的一点神性? 【领红包】现金or点币红包已经发放到你的账户!微信关注公 众 号【书友大本营】领取! 似是看穿了艾布纳的想法,茱蒂微微摇头,说道:“神性应该没有依附在雷伊身上,她虽然被‘原始月亮’污染了,可没有失去理智,不会干那么危险的事……而且,风暴教会的‘1’级封印物既然能占卜到她的部分行动,就已经说明她没有和神性融合。” “那么……是列奥纳多医生变成的怪物?”艾布纳很快又有了新的推测。 “我和卡伦也是这么认为的……另外,根据那位被逮捕的‘原始月亮’信徒温莎·贝林供述,她之前曾协助列奥纳多举行过‘密契’仪式!后者很可能在这次仪式里产生了什么异变。”茱蒂也觉得事情有些棘手了,拥有“神性”,那么就代表着魔女至少有一位半神位格的帮手,她身上的物品虽然也能催发半神级的能力,但缺少位格加持,终究还是差上不少。 至于打不过找家长……这毕竟是她们小队的任务,又不像前天晚上那样涉及到“神眷者”的安危,恐怕教会的半神不会再轻易出手。 “不用太过担心,对此我们早有预料不是吗?也正是因此,圣堂才会派我前来。”这时候,阿森诺夫队长忽然睁开眼睛,开口说道。 “可是队长,圣物对你的负担还是有些大了……”茱蒂看了一眼自家队长身后的巨大方形箱子,语气里充满了担忧。 阿森诺夫队长笑着摇摇头,道:“不超过十分钟的话没有问题的。” 这话听着就像插旗了……艾布纳在心里吐槽了一句,不过他们现在连魔女的下落都没找到,考虑如何干掉她其实还早。 “不用太过担忧,茱蒂。必要时,我也还是有些手段的。”卡伦笑着安慰了一句,接着他又看向艾布纳,笑道:“更何况,我们还有乌特拉夫斯基主教和侦探先生的帮助。” 乌特拉夫斯基主教也许能成为你们的强援,但我就最多给点情报支持了……艾布纳心里这么想着,表面上却再次问道:“对了,茱蒂小姐。那个‘女巫’有说出魔女雷伊的目的吗?” “叫我茱蒂就好……嗯,其实那个女巫也并不知道太多细节……只能确定,雷伊一直在谋划着‘代罚者’小队的队长库恩!”茱蒂这会儿已经调整好情绪,脸上再次挂起了笑容。 “谋划库恩队长?她想干什么?抢夺风暴教会的圣物吗?”艾布纳有些不解,要知道库恩队长是序列5的“海洋歌者”,与他契合的圣物必然也是“水手”途经的东西,魔女拿来没有丝毫用处。 “不会是谋夺‘圣物’,魔女如果真的敢那么做,风暴之主必然会降下雷霆。”卡伦用手做梳,理了下头发后,开口否定道。 教会的圣物哪是那么好拿的。 不是谋夺圣物,那就是想要其他东西了……艾布纳若有所思地问道:“你们有谁知道痛苦魔女进阶绝望魔女的仪式是什么吗?” 非凡者想要的东西。无非是配方、材料、神奇物品和仪式需求品这几样而已。 茱蒂和卡伦对视了一眼,都缓缓摇头,哪怕后者活了几百年,可谓见多识广,都没有触及到魔女进阶仪式的知识。 这时候,一直端坐不动的阿森诺夫队长再次开口说道:“对于魔女而言,会在喝下魔药后先体会到该序列的能力威胁!所以,一般来说,仪式是为了减弱这种威胁。” 也就是说绝望魔女会先体会“绝望”?嗯……等等,无论哪一种“绝望”,其实都是一种极端情绪吧?之前库恩队长在《每日观察报》总部大楼里动用漆黑眼球制造的隔绝空间就能吸收人的情绪…… 而我看到那颗漆黑眼球的“眼角”淌下一滴血…… 两相结合,艾布纳心里对魔女的谋划渐渐有了思路,猜测她可能想夺取这一件“2”级封印物。 将自己的推测告知了几位“荒芜者”后,坐在艾布纳对面的卡伦认真地思考了片刻,还是摇摇头道:“那件封印物同样难以谋取,它毕竟是由库恩队长亲自执掌。而库恩也是契约了圣物的高级执事,魔女就算掌握着拥有神性的怪物,一时半会儿也胜不过他。 “这里是贝克兰德,风暴教会随时可能有半神支援。” 问题是……“神之歌者”真的能及时赶到?艾布纳腹诽了一句,可他还没说什么,一旁的茱蒂却表达出不同的意见,她觉得魔女既然敢打库恩的注意,必然有几分把握,并建议将这个推测立刻通报给“代罚者”,让他们多加小心。 两人争论了一会儿,说也没说服谁,最后还是阿森诺夫队长做出决定,一边向风暴教会通报艾布纳的推测,一边顺着温莎·贝林的供词继续调查,彻底查清还有哪些人与列奥纳多成为异端的事件有关,而魔女又是经谁介绍和列奥纳多认识的。希望能借此找到魔女的下落。 等他们达成共识后,艾布纳便提出了告辞。 等再次回到教堂大厅后,他发现海柔尔已经回房间休息,便趁机向乌特拉夫斯基主教提起了马赫特议员的邀请。 而不出艾布纳所料,这位巨人主教很痛快地答应了下来。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第131章 寄生者(加更) 晚上,艾布纳和休在约好的地方见了面,并将这两天发生的事有选择地和她讲了讲。 休听完有些沮丧,因为她还是什么忙都帮不上。 而艾布纳也没有安慰她,因为他也一样……面对‘女巫’他都应对得有些吃力,更别提有一只神性怪物作为帮手的痛苦魔女了。 接下来,见天色已经不早,艾布纳在将抄录好的第二份《血之盛宴》片段交给了休后,便与其告别,乘坐公共马车回到了艾辛格侦探家里。 结果他刚一进门,就被老师叫到了办公室里。 “我查到那个马车上的徽章属于哪位宫廷贵族了。”艾辛格·斯坦顿侦探吸了口烟,缓缓说道。 听到这句没头没脑的话,艾布纳险些没反应过来,不过他略一回想,就记起在维恩督察的葬礼上,有一位闹事的警官曾说督察是被一位乘坐马车的女子用‘毒’害死,而那马车上的徽章属于一位宫廷贵族。 “因为宫廷贵族几乎都是鲁恩王室的死忠,对于交际普遍不是很热衷,显得有些神秘,所以我费了几天时间才查出那个徽章的来历。”艾辛格侦探说到这里,弹了弹烟斗里的烟灰,然后才继续道,“那属于宫廷伯爵洛雷纳家族。” “洛雷纳家族?”艾布纳仔细回想了一下,确定这个名字在原著里没出现过,而且他也没在事务所的卷宗里看到过。 “洛雷纳家族的先祖曾经是‘立国者’‘保护者’威廉一世的侍从,因在战场上拯救过王室成员的性命而得以封爵,一直对奥古斯都家族忠心耿耿。”艾辛格侦探简单地向自己的学生解释了一句。 鲁恩王室和魔女教派暗地里有交易,所以一位魔女能借用宫廷伯爵的马车也算合情合理…… 不过我也没门路去查一位宫廷伯爵啊……难道去找埃德萨克王子问?嗯,也许可以告诉“荒芜者”们,这也算是个不错的调查方向。 另外,明天塔罗会时,可以向“正义”小姐委托调查。 想到这里,艾布纳心里渐渐有了计较,对老师点点头,道:“我会去调查清楚的。”他还记得艾辛格侦探希望他查清维恩督察死亡真相时的郑重表情。 …… 周一一早 皇后区,霍尔伯爵家的豪华别墅内。 “你怎么突然这么早来拜访?”奥黛丽望了望外面的天色,又看了看面前的格莱林特子爵道。 格莱林特环顾一圈,只发现了一条蹲在旁边的金毛大狗,于是压低嗓音道: “我本来打算去赛马场的,结果路上遇见了康斯,他告诉了我一件很有趣的事情,真的很有趣,我想着正好会路过这里,就过来分享给你。” “什么事情?”奥黛丽饶有兴致地问道。 格莱林特没去注意用词地回答: “周五晚上在《每日观察报》总部的刺杀案你知道吧?就是被那位布雷恩侦探发现并成功阻止的那起案件……那起案子还有后续!” 当然知道,据“倒吊人”先生猜测,那位侦探先生也很可能是一位非凡者呢,如果不是不方便,真想去和对方认识一下!奥黛丽眼睛一亮,矜持地追问道: “什么后续?” “具体的我不太清楚,康斯不肯说,他只告诉我,下议院马赫特议员的女儿卷入了这起案件,并被教会关押……好像是她拜了一个邪恶的非凡者当老师。”格莱林特摊了下右掌。 一个邪恶的老师……康斯说出这些是在告诫格莱林特吧?奥黛丽微不可见地颔首,没有掩饰自身好奇地问道: “那个邪恶的非凡者被抓住了吗?” “没有,被那个非凡者跑掉了。”格莱林特顿了顿道,“这就是我说的很有意思的地方,当时去参与抓捕的所有人都忘了自己到底去干什么——无论是军情九处还是黑夜教会的值夜者,甚至包括一位携带圣物的‘红手套’高级执事……就那么转了一圈又回到了各自的‘家里’……你想象一下那个场景……” 这……这只是听着都让人觉得毛骨悚然啊!到底是什么途径的能力才能办到这样的事? 嗯,等下午塔罗会上问一问,“塔”先生和“倒吊人”先生应该会知道。 这件事如此诡异,也许“愚者”先生也会感兴趣也说不定…… 一个个想法飞快闪现,奥黛丽忍不住弯起了嘴角,这才是她向往的非凡世界啊。 “你在想什么?”坐在对面的格莱林特子爵终于忍耐不住,疑惑开口。 奥黛丽猛然回神,略歪脑袋地笑道: “不是你让我想象值夜者们完全忘记初衷,直接回了教堂的场景吗?” “哈哈。”格莱林特尴尬一笑,转而感叹道,“也不知道那个邪徒是哪个途径的高阶非凡者,真是太符合我对类似事情的想象了,太,太酷了!等海柔尔被放出来,我一定得去问问。” “海柔尔?”奥黛丽听到陌生的名字,好奇地问道: “就是马赫特议员的女儿!听说她也是一位非凡者,这才即便只是被利用了,还依旧被教会关押了。”格莱林特说到这里,又有些兴奋地看向奥黛丽道,“你催促一下佛尔思,问她我的‘药师’配方什么时候才能找到?” 奥黛丽微微睁大眼睛,环顾一圈,压低嗓音道: “安静,小声。” “你怎么能在这里说魔药配方的事情?” 格莱林特不甚在意地笑道:“放心,这没什么,我刚才已经确认过了,这里除了你和我,只有一条狗。” 金毛大狗苏茜不自觉改变了下坐姿。 …… 贝克兰德北区,圣赛缪尔教堂地底的一个房间内。 穿着黑色戴兜帽长袍,涂着蓝色眼影和腮红,显出一种妖异冷艳美感的戴莉随意找了个位置坐下,拿起了桌上的文件。 她一眼扫过,旋即眉眼舒展,似笑非笑地问道: “‘寄生者’?” “所以你们这就被人家当成动物园里的卷毛狒狒一样,耍得团团转?” 坐于主位,重新将下巴和嘴唇藏入了竖直衣领的克雷斯泰·塞西玛低沉开口道: “我们对‘寄生者’的能力认识不足……没想到他……不,应该是她连人的想法都能偷走。 “当时包括军情九处特工在内的所有人,都忘了要去干什么。” “所以你找我来是想做什么?”戴莉女士换了个坐姿,她目前是贝克兰德值夜者成员,本身并不隶属于“红手套”,一般来说没有事,不会来找她帮忙。 “我们需要更多的线索……所以我想请你对海柔尔小姐进行‘通灵’……虽然代罚者对她也用过类似手段,但我还是更信任你的能力。”塞西玛斟酌着说道, “呵,可是我记说那位小姐还被关押在大地母神的教堂里……我可不想去体验一位巨人主教的强壮。”戴莉女士笑了一声,问道:“你提前做好沟通了吗?” “我和艾辛格·斯坦顿侦探的关系不错……而根据情报,他的学生应该是大地母神教会暗中培养的人……也许可以通过这方面的关系想想办法。”说着,塞西玛将一份资料交到戴莉的手里。 戴莉接过资料后,略微扫了一眼,目光就停在了艾布纳的一张半身画像上。 “这个人我好像在哪里见过……” …… 下午三点,漫无边际的灰雾之上,宏伟的宫殿静静屹立。 又一次来到这里的艾布纳刚刚恢复视线,就看见对面的“正义”小姐望向斑驳长桌最上首,语气轻快地打起招呼: “下午好,‘愚者’先生~” 接着,“正义”奥黛丽又转向艾布纳和艾尔杰,依次地问了好。 “下午好,‘正义’小姐。”艾布纳微笑着回了礼。 这时候,再次转回头望向上首的奥黛丽忽然看到“愚者”右手边的桌面上放着一本看上去样式非常古老的书籍。 它就那样静静地,随意地,普通物品般地放置着。 那是什么书?能被“愚者”先生放在手边,一定很不简单!也许藏着神灵的隐秘?奥黛丽心里好奇地揣测着。 克莱恩虽然看不到奥黛丽的表情,但依然能从她情绪的变化里猜到这位小姐的心思,心想不枉他把这本书多留了几天,没有在检查后就立刻还给“塔”…… 不过这本书里的知识确实对他很有帮助。 奥黛丽见“愚者”先生没有解释的意思,下意识瞄了“倒吊人”和“塔”一眼,发现他们同样注意到了那本看上去古老的书籍。 “倒吊人”先生的眼神和动作都展露出了他的疑惑和惊讶,以及不可避免的猜测,毕竟能被神秘莫测高高在上的“愚者”先生放在手边的书籍绝对不可能是普通物品…… 咦?“塔”先生的反应有些奇怪,他的心里好像挺高兴……高兴?却不好奇……难道他认得那本书? 艾布纳其实心里有些无语,他大致上猜到了克莱恩想借此装一波的打算,心里偷笑之余,率先开口道: “尊敬的‘愚者’先生,这次没有新的罗塞尔日记。” 他打算先缓几次再给日记,毕竟“愚者”先生现在的支付能力有限,拿出太多日记,他可能就维持不住“等价交换”的人设了。 “这次终于不用再那么提心吊胆了……” 闻言,克莱恩即有些失望,又放松地吐了口气。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第132章 连续交易(第二更) 见“塔”这次没有拿出日记,克莱恩又将目光看向了“正义”和“倒吊人”。 “‘愚者’先生,我还得一到两周才能回到大陆。”阿尔杰低下头恭敬地说道。 经历过“献祭”和“赐予”的仪式后,他不敢再轻易试探“愚者”先生了。 克莱恩敏锐地察觉到了他态度的略微转变,心里也是一阵放松:他10镑的实验费看来没白花……效果很是显著。就是最近一周日子过得有些拮据。 “对不起,‘愚者’先生,我没有搜集到新的罗塞尔日记。”“正义”小姐有些歉疚,心里想着这次回去一定再去找找佛尔思,让她尽快搜集几页日记。 “愚者”克莱恩见这次确实没有新的日记,也没多说什么,往后靠住椅背道: “你们开始交流吧。” 他的话音一落,“正义”奥黛丽当即看向青铜长桌斜对面的“塔”艾布纳,问道: “‘塔’先生,‘读心者’的魔药配方有消息了吗?” 艾布纳本来就准备筹钱,于是点点头,笑着回答道:“我已经拿到了配方,500金镑你就可以知道它的内容。 “交易由‘愚者’先生见证,你不用担心是假的。” 仅仅一周就拿到了“读心者”的配方?“塔”先生找配方的能力果然很强啊……他在这个领域有广泛的可靠的资源和人脉? 奥黛丽有些惊讶,但还是快速地点头应道:“没问题,我回去后就可以将钱‘献祭’给‘愚者’先生。” 她对“愚者”很是信任,一点都没怀疑过自己会拿到假配方。 艾布纳见她痛快得答应下来,于是向“愚者”申请了纸和笔,将“读心者”的配方默写了下来,递给了长桌对面的“正义”。 奥黛丽接过后,期待地看了一眼: “主材料:成年七彩蜥龙的完整脑垂体,法尔斯曼兔的脊髓液10毫升。” “辅助材料:栗树芽孢5克,龙牙草粉末8克,纯白精灵花3瓣,100毫升纯水。” “非常棒!”奥黛丽赞美了一声,将配方仔细地记了下来,决定等将金镑“献祭”给“愚者”先生后,就去自家宝库里找一找。 配方交易结束后,艾布纳环顾了一下沉默不语的“倒吊人”和满是雀跃的“正义”,再次开口道:“我要出售一件神奇物品,不知道你们谁有兴趣?” 奥黛丽听到这话立马将目光投了过来,哪怕是“观众”的能力,都没能掩盖住她眼里浓浓的“感兴趣”神色。 而阿尔杰闻言侧过头转向艾布纳,声音低沉地问道:“什么样的神奇物品?” 艾布纳则望向上首的克莱恩,“恭敬”地请示道:“尊敬的‘愚者’先生,能不能帮助我具现出神奇物品的影像?” 克莱恩同样对“塔”口中的神奇物品有些好奇,他思考了片刻,觉得只是具现出一个影像应该没有问题,于是微微笑道:“可以。” 得到允许后,艾布纳立刻在手中具现出一枚镶嵌有红黑两色宝石的戒指,它来自于“永生会”的莫雷拉,也就是那家让艾布纳第一次当了“英雄”的服务公司的幕后老板。 这枚戒指他早就鉴定过,并不是用非凡特性打造而成,而是那块拼凑而成的宝石沾染过两位非凡者的血液,又通过“工匠”的加工,这才有了“诈骗师”和“挑衅者”的部分能力。 而这部分能力只在序列8层次,他早已解析完毕,可以模拟,根本用不着它。 “这枚戒指我称它为‘虚假的怒火’。 “佩戴它的人可以对一人以上,五人以下的目标制造幻觉,并在幻觉中挑起目标的怒火,让他们自相残杀。 “当然,也可以不使用挑起怒火的能力,单独制造幻觉,但如果目标理智、冷静,会很快识破这个幻觉,效果会差很多。 “这件神奇物品没有什么负面效果,只是长时间佩戴的话,会有些心烦气躁的感觉,但可以凭借冥想或非凡能力压制,而且只要摘下,很快就会恢复。 “最后,它只在一年内有效,一年后就会成为一个普通的宝石戒指。” 听完艾布纳的介绍,奥黛丽眼睛亮晶晶地看着那枚戒指,丝毫不掩饰自己的喜爱。 能力如何先不说,关键是那块红黑两色的宝石非常漂亮,勾起了“正义”小姐的购买心思。 “‘塔’先生,它需要多少钱?” 艾布纳想了想,报了一个虚高的价格:“400镑!” 正常来讲,如果在老师的聚会上出现类似物品,成交价大约在300多一点。 “好的,我要了!等等会和‘读心者’的费用一起‘献祭’给‘愚者’先生。”奥黛丽没有一点犹豫地说道,生怕“倒吊人”出来截胡。 克莱恩坐在上首暗中啧啧感叹了几声,心道:“正义”小姐真是有钱啊,算上刚才的配方,她只这一会儿功夫就花了900镑……水仙花街2号的房产总价值也才850镑而已…… “倒吊人”阿尔杰其实也对这戒指有些兴趣,本想开口,但自问拼财力是拼不过“正义”的,最后只会白白便宜了“塔”,所以只得放弃。 这时候,连续达成了两笔交易的艾布纳没有停歇,又一次说道:“我还要卖一份‘非凡特性’,‘律师’的‘非凡特性’。” 根据解析进度,再过几天,“博学者”的另一个主材也能解析出来了,艾布纳打算多存点钱。 “塔”这是杀了一位“律师”,所以才能有这么多东西出售?“倒吊人”闻言心里立刻有了联想。 而克莱恩和奥黛丽虽然对“塔”的活跃有些感慨,但更多的还是疑惑。 “非凡特性?那是什么?”“正义”奥黛丽问出了克莱恩心里想问的问题。 这时候,艾布纳才想起除了阿尔杰,另外两人应该还不知道“非凡特性”是什么,于是斟酌了一下后,开口解释道: “在神秘学领域存在一个定律……这个定律叫做,非凡特性不灭定律。 “非凡特性不会毁灭,不会减少,只是从一个事物转移到另一个事物。” 不会毁灭,不会减少,只是从一个事物转移到另一个事物……奥黛丽咀嚼着“塔”先生的描述,觉得这简单的一句话里面,包含了太多的意思。 她碧绿如同宝石的眼眸一转,看见“倒吊人”没有惊讶和思考的表现,顿时明白这位塔罗会成员早就知道了这个定律。 只有我不清楚……她略显委屈地想道, 而“愚者”先生似乎从她的情绪颜色里看穿了她的心思,默默地在心里加了一句:还有我,我也不知道。 不过他很快就想起一众“值夜者”杀死瑞尔·比伯失控成的怪物后,原地留下的那一团“灰白”事物——被贝克兰德的“值夜者”艾尔·哈森用一个锡盒装走的“灰白”物事。 也许失控的非凡者会留下封印物,神奇物品,或者魔药主材料? 克莱恩刚刚这么想着,就听到“塔”继续补充道: “所以,失控非凡者死亡后会留下凝聚了非凡特性的物品,它可能是魔药主材料,也可能是需要封印的神奇物品,正常非凡者死亡后同样如此,只是那将等同于没有辅助材料的对应魔药,当然,它本身也会具备一定的非凡能力,可以当做半成的神奇物品使用。” 略等于魔药……略等于魔药!克莱恩眼眸一缩,脑海之内像是有一道闪电劈过,无穷无尽的黑暗因此被照亮。 他忽然明白了很多事情,明白了在材料断绝的情况下,非凡途径为什么不会跟着断掉。 除了用替代品,还可以简单地依靠对应非凡者的遗骸! 而奥黛丽同样被惊得呆住,她联想到了吃人,只感觉在做一场噩梦! 怎么会这么残忍?怎么会这么黑暗?奥黛丽之前对神秘世界很是向往,对于它的幻想也是偏向于浪漫和炫酷……可是,这一次,她却发现那满是神秘韵味的世界本身就充斥着灰和黑。 艾布纳说到这里就停了下来,等着“正义”小姐恢复情绪,心里却想道: 关于非凡特性,只解释一下真正的常识就好,至于非凡特性的其他定律,还是留给以后“愚者”用来装吧。飞山中文提醒您:读书三件事一收藏、推荐、分享!一秒记住本站地址:(飞山中文)https://www.feishanzw.com/fs/111470.html最快更新!搜索飞山中文,更多好看小说无弹窗广告免费阅读。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第134章 交流 艾布纳的委托过后,交易环节也就告一段落,会议自动转入了自由交流环节。 这个环节刚一开始,对于“愚者”和“塔罗会”态度有所转变的“倒吊人”阿尔杰就主动提道: “‘星之上将’嘉德丽雅的‘未来号’在罗思德群岛南部的狂暴海中发现了一条秘密航道,甚至可能找到了一处宝藏……有消息称,‘未来号’因为这个宝藏正在被‘地狱上将’的‘黑色郁金香号’追赶。” “正义”奥黛丽对大海上的事明显很是向往,因此兴致勃勃地问道:“是什么样的宝藏?” “我不知道……”阿尔杰微微摇头,接着解释了一句,“这个消息源于一位目睹了‘星之上将’和‘地狱上将’交手的私掠船船长,他虽然也是中序列,但也不敢和两位强者的交战区离得太近。” 艾布纳听到这个消息却是心中一动,心道:这个所谓“宝藏”该不会就是“神秘女王”交给简的任务吧?要知道,简很可能就是乘坐“未来号”出的海。 想到这里,他不由得装作好奇地问道:“两位海盗将军的交手结果如何?” “最后的结果是‘未来号’借助星光跳跃到了很远的海域,‘黑色郁金香号’没有追上。”阿尔杰没想到“塔”会对这个感兴趣,不过还是将自己知道的分享了出来。 “借助星光让船只跳跃空间?这听起来可真‘酷’!”奥黛丽的向往之意溢于言表,忍不住用出了罗塞尔大帝发明的一个不算太符合淑女的词汇。 艾布纳则暗暗松了口气,接着他思考了片刻,觉得应该再加深一下奥黛丽小姐的“使命感”,于是也开口分享了一个情报: “一位‘痛苦魔女’信仰了邪神‘原始月亮’,甚至可能得到了‘原始月亮’的一点神性……她目前正潜伏在贝克兰德。” 神性?!‘原始月亮’?“倒吊人”阿尔杰在心中惊讶之余,再一次调高了对“塔”的评价,他追踪的人物比自己想象的还要危险。 “正义”奥黛丽也吓了一跳,她虽然不知道“原始月亮”是什么,但仅仅听“神性”这个词,也能明白事情的严重性,脸色凝重地开口问道:“‘塔’先生,你说的这个魔女是不是洛雷纳伯爵可能勾结的那一位?” “没错。”艾布纳给予了肯定的答案。 奥黛丽闻言不由得对刚刚“塔”先生的委托更加看重,同时也有了强烈的代入感、参与感和使命感。 不过,她还是迟疑地问了一句:“那‘原始月亮’又是什么?” 听到这个问题,艾布纳刚想简单解释一下,却突地听到轻敲桌子的声音。 他和“正义”、“倒吊人”同时转头,望向了坐在上首的“愚者”先生,只见被灰雾笼罩着的神秘身影正伸出手指轻敲着古老长桌的桌面。 艾布纳不由得有些诧异,但旋即想到自己“上传”的《血之盛宴》里似乎有关于“原始月亮”的篇章,所以这是“愚者”先生想显示存在感了? 克莱恩确实想显示一下自己的存在感,如果连涉及邪神和神性的话题他都不参与,也显得他这位复苏的神秘存在太过奇怪了,容易惹人怀疑…… 好在《血之盛宴》里提到过这位可怕的存在,而“正义”小姐的问题又恰到好处。 克莱恩一边在心里这么想着,一边以悠闲地姿态开口道: “除了黑夜女神外,执掌着‘月亮’相关权柄的神祇还有两位,其中之一是血族的始祖莉莉丝,虽然传说祂早已陨落,但却时常会给予正宗的血族回应。 “而另一位则是被称为‘原始月亮’的存在,祂在第四纪末期的‘苍白年代’后,才在南大陆出现,被南大陆的诸多秘密组织所崇拜。 “而向祂祈求的人,大部分会一点点发生改变,变得残忍,变得疯狂,并且充满繁衍的欲望,而剩下的那些,大概率当场失控,变成真正的怪物。 “曾经有一位血族子爵,因危险而尝试祈求,结果变成了只知道交配和生殖的肉块,她和牛,羊,马,老鼠,甚至植物,石头,生下了一个又一个奇异的后代,每一个都相当于开创了新的怪物种族,幸运的是,她很快就被清除了,她的后代也一样。” ‘原始月亮’这么危险?奥黛丽被“愚者”先生的描述吓得心跳加快。这让她深刻体会到了七神之外的隐秘存在确实不那么值得信赖……嗯,仁慈温柔的“愚者”先生除外。 “倒吊人”阿尔杰则满是庆幸,庆幸着“愚者”先生是位可以沟通,甚至愿意沟通的神祇,不似“原始月亮”那么疯狂,那么不讲道理。 “感谢您的解答,‘愚者’先生。”奥黛丽回过神后,站起身来虚提裙摆向上首的克莱恩行了一礼。 “不必客气,‘正义’小姐。这依然是预付的报偿。”克莱恩低笑了一声道。 “我会努力为您搜集‘罗塞尔日记’的!”奥黛丽再次保证了一句,然后转过头看向艾布纳,问道:“‘塔’先生,我能把这位魔女的消息隐晦地举报给黑夜教会吗?” 艾布纳闻言笑道:“其实风暴教会和大地母神教会已经知道了这个消息,也许他们已经通报给了黑夜教会。” 奥黛丽哑然,觉得既然教会都知道了,那这个事件有她没她似乎关系也不大了……可她略一思索,便想到自己的优势所在,点头道:“我会通过我的关系彻查洛雷纳伯爵,如果有了什么进展,会向‘愚者’先生祈祷,转告给您……” 说到这里,她才后知后觉地发现自己擅自做了“愚者”的主,忙向上首的神秘存在告罪道:“对不起,‘愚者’先生……这只是我个人的请求……希望您能答应。” “没关系,我答应了。”克莱恩温和地笑道。他不会拒绝这点小事,更何况对于“邪神”和魔女,他都不是很待见。 奥黛丽这才松了口气,重新坐回座位上。她想了想,又将今早格莱林特带来的消息分享了出来,并在最后问道:“有谁知道这是哪个途径的能力吗?” 雅各家的半神跑了?值夜者有这么不靠谱吗? 艾布纳闻言先是一愣,但转念一想,觉得也没啥问题,毕竟“错误”途径的半神都快被阿蒙吃绝种了,各大教会的官方非凡者怕是很长时间都没遇到过这个途径的半神了,没有经验的情况下,被打个措手不及再正常不过。 嗯,等伦纳德加入“红手套”后,情况就能好转了。 想到这里,艾布纳见阿尔杰似乎也对“错误”途径的能力不熟悉,于是在组织了一卡语言后,说道: “据我所知,有两个途径的半神可以办到你说的事情。” “哪两个?”听到“塔”开腔,奥黛丽精神一振,看了过来。 而克莱恩和阿尔杰同样将注意力集中到了艾布纳身上。 “‘观众’途径如果达到了序列4,成为了‘操纵师’,就可以让心智体通过集体潜意识大海,进入别人的心灵岛屿,直接篡改别人的潜意识,无声无息驱使他们做各种各样的事情。” 艾布纳说到这里看了奥黛丽一眼,果然发现这位小姐再次打破了“观众”的状态,兴奋之情就连脸上的灰雾都遮掩不住。 没想到‘观众’到了高序列那么厉害!我幻想了一上午的能力竟然可能就是我以后的手段?这太棒了!“正义”奥黛丽压制着心中的小骄傲,高兴地畅想着。 而阿尔杰和克莱恩则同时对心理炼金会产生了极大的忌惮之情,毕竟谁也不想在不知不觉中就被别人操控了。 艾布纳没去管三人各自不一的心情,继续道:“‘偷盗者’途径的序列5‘窃梦家’也能做成类似的事,因为他们可以‘窃取’对方正要付诸实践的想法……不过,既然连‘值夜者’的高级执事都中了招,那么只可能是半神才有可能。” 听完这些,奥黛丽若有所思地点点头,然后礼貌地道:“谢谢你的解答,‘塔’先生,我没问题了。” 见交流进入尾声,再没有人有开口的意思后,克莱恩才再次敲了敲古老长桌的边缘,看向艾布纳道:“‘塔’,你献祭上来的书籍内容并没有隐患和陷阱。” 这是他通过占卜等许多手段确认过的,要不然他也不敢翻开看里面的内容。 原来这是“塔”先生“献祭”给“愚者”先生的,难怪他并不好奇……奥黛丽心里恍然,只是能被“愚者”拿在手边,应该是本很厉害的书籍,不知道付出什么代价才能换来。 而阿尔杰却从“愚者”的只言片语里发现了另一件事,那就是:遇到可能有危险的东西,还能先“献祭”给“愚者”先生确认?“愚者”先生还能这么用?额,不对,是“愚者”先生还能接受这样的请求?难怪“塔”明明对“愚者”了解很深,还愿意帮助祂脱困……这就是他期望的好处吗? 《诡秘:从阅读者开始》正文 第135章 宴会邀请 “感谢您的帮助。”艾布纳起身,向青铜长桌最上首笼罩在浓郁灰雾里的人影行礼。 然后,他就听见“愚者”先生语气平淡地继续说道: “不过其中几页的内容里蕴含着超出你现在层次能承受的知识……我先将它拆卸下来代为保管,你觉得如何?” 《血之盛宴》是一部可自由拆卸书页的线装书,这种装订书籍的方式同样来自于罗塞尔大帝。 艾布纳听得有些懵,《血之盛宴》上半部他早就都过,哪有超过他承受上限的知识? 可略一思索,他就明白了克莱恩的打算。 那几页所谓的超过我承受上限的知识,不会就是记载着“原始月亮”那几页吧?这是怕我看出“愚者”在照本宣科的本质? 艾布纳腹诽了几句,但表面上还是装作恭敬地回道:“再次感谢您,愚者先生。我没有问题,那几页放在您手里我也能安心。” 克莱恩听到艾布纳的答复也松了口气,毕竟书是“塔”的,他总得征求一下对方的意见才好留下那几页……如果是《血之盛宴》的真本,他还真不见得敢破坏,但通过占卜,他已经知道这是一部拓印本,虽然也有些年头了,但并没有什么特殊之处。 而那几页上的内容,他刚才也复述过了,严格说起来,“塔”并没什么损失。 “等聚会结束后,我会将《血之盛宴》赐还给你。”克莱恩看着艾布纳微笑道。 艾布纳想了想,知道按照“愚者”订下的所谓“等价交换”原则,自己这一次应该是欠了一次人情,于是主动问道:“不知道除了罗塞尔日记外,您还需要什么样的报酬?” 正等着类似回应的克莱恩再次微笑道: “安提哥努斯家族或者密修会相关的情报。” 果然是想问这个……艾布纳暗道一声,表面上却思索了片刻后,回答道:“我会去搜集一些他们的情报,下次聚会时呈送给您,您看可以吗?愚者先生?”我总得花点时间想想什么能告诉,什么不能说。 克莱恩略有些失望,但还是微微颔首道: “没有问题。 “如果你搜集到的情报超过了这次鉴别书籍请求的价值,我会额外再补偿你。” 至于什么情况算超过了请求的价值,当然由尊敬的“愚者”先生决定,他有能力支付额外的报酬就算,没有能力就不算……克莱恩在心里默默补了一句。 说完,克莱恩后靠住椅背,又环顾了一下“倒吊人”和“正义”,道:“这个条件对你们也同样有效。” 而对于“愚者”想要“密修会”和“安提哥努斯家族”的情报,阿尔杰没有一点疑惑。不说以前的聚会上“愚者”就提过类似的要求,一位疑似神灵的存在对古老家族和古老而隐秘的组织感兴趣并不是什么让人奇怪的事情, 而更加重要的是,经过多次的聚会,他在心里已经渐渐肯定,那就是“愚者”先生的状态最初并不完美,祂直到现在也许还处于一定的困境中,祂做的各种尝试,都是为了让祂摆脱束缚,不再受限。 这甚至可能牵涉到第四纪之后七神不再降临现实世界的大秘密……阿尔杰想法一闪,又有些颤栗,感觉自身进入了神灵的领域。 不提阿尔杰的自我脑补,“正义”奥黛丽听到“愚者”的话后却是顿时眼睛一亮,道: “‘愚者’先生,我也会去找人问问的。” 就是不知道佛尔思了解不了解这些古老的家族和组织。奥黛丽暗暗想道。 之后,见无人再次分享,克莱恩用目光扫过“倒吊人”,扫过“正义”,扫过“塔”,含笑说道: “如果没有别的事情分享,那今天的聚会就到这里吧。” 他还得保留一些灵性,用来一会儿的“交易”。 “遵循您的意志。”艾布纳三人则同时起身道。 …… 回到自己房间的艾布纳没有撤销灵性之墙,而是将“虚假的怒火”戒指,“律师”非凡特性以及十枚低配符咒一起放在了早就准备好的祭台上。 接着,他用古赫密斯语念诵道: “不属于这个时代的愚者啊;” “您是灰雾之上的神秘主宰;” “您是执掌好运的黄黑之王。” …… 灰雾之上,克莱恩看着“塔”献祭上来的物品,叹了口气,开始逐一的占卜鉴别,他既然答应了当这个“见证”,总得为成员们办点事。 等到确认“塔”的东西没有问题后,这才将灵性蔓延到代表“倒吊人”和“正义”的深红星辰,让他们做好“请求赐予”仪式的准备。 待所有的交易都完成,克莱恩看着漂浮在灰雾之中的1300金镑纸币,悄悄地咽了口唾沫,然后他以绝大的毅力移开目光,并将灵性延伸到了代表“塔”的红色星辰上。 …… 看到从“召唤之门”中落到祭台上的现金,艾布纳先是暗暗赞美了一声“愚者”先生的快递服务,接着用“纯白之眼”一张张检验,之后便将它们贴身收了起来。 “这样一来我总的流动资金就增加到2800镑,刨去今晚买材料的2100镑,还能剩下700镑的现金…… “而‘博学者’的另一个主材虽然还不知道是什么,但想来也不会低于1000镑,甚至可能比‘长者之树的树心’还贵……资金缺口依然很大啊。” 艾布纳在心里稍稍盘算了一下后,立刻觉得钱依旧是不够花,而努力赚钱恐怕是他下一阶段除了“扮演”外的主要任务了。 “好在再过两周小‘太阳’就能加入‘塔罗会’了,也许需要的材料可以从他手里换到……” 就在这时,艾布纳感觉到布置的灵性之墙被人触动,他稍一感应就知道是男仆肯尼在外面敲门。 见此,他赶忙收拾好仪式的痕迹,然后撤去灵性,坐回了自己的办公桌后,道了声:“进来吧。” “又有委托人上门了吗?”见肯尼推门走入,艾布纳微笑着问道。 “布雷恩侦探,是马赫特议员再次来访。” 艾布纳对他的到访也不惊讶,毕竟对方花了钱,怎么可能不来确认一下结果? 他整理了一下衣物,然后在肯尼的引领下来到了一楼客厅,见到了一身正装打扮的马赫特议员、 他这次没有携带夫人莉亚娜,此时正在客厅角落的吸烟区抽着一颗香烟。见艾布纳走下楼梯,立刻掐灭烟头,三两步间迎了上来,热情地道:“布雷恩侦探,很高兴再次见到你。” “我同样很高兴,议员先生。”艾布纳客气地点头回礼。 两人坐在沙发上稍微寒暄了几句后,马赫特议员便忍不住问道:“布雷恩侦探,不知道乌特拉夫斯基主教那里?” “我已经代您问过了,主教已经同意,他很乐意去您家里做客。”艾布纳点头道。 “那真是我的荣幸!”马赫特议员脸上原本的稍许疲惫消失不见,他目光灼灼地看向艾布纳,微笑问道:“我会在周三晚上于家中设宴,希望您和主教先生能一同莅临。” “我想没有问题。”艾布纳这回直接替乌特拉夫斯基主教答应了下来,毕竟昨天询问时,他已经考虑过这种情况,巨人主教也没反对。 “我明天会把正式的请柬交到您和主教阁下的手上的。”马赫特议员为女儿的事奔走了几天,此时终于有了结果,不由得长舒了一口气。 …… 晚上七点,怀揣着2800金镑的艾布纳没敢去挤地铁,而是乘坐出租马车来到了大桥南区月季花街的丰收教堂。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第136章 交易 出租马车缓缓停靠在有较为醒目尖顶的丰收教堂外,怀揣着巨款的艾布纳悄然环顾了一圈,然后才步入大厅。 而血族的卡伦子爵此刻正坐在右侧第一排的座位上,一边逗弄着那只名为“西莉卡”的死灵小鸟,一边和茱蒂说着话。 那最先吸引住艾布纳目光的却是卡伦脚边放着的一只黑色手提箱,它的表面似乎覆盖着一层“灵性之墙”。 察觉到艾布纳走进来,卡伦随意地和他打了声招呼,而茱蒂则迎了上来,笑着道:“你的同学罗曼已经想开了,不打算继续和亚力士再继续纠缠……虽然我看她的潜意识里还有些言不由衷,但总算不会再想不开了。” 艾布纳闻言先是一愣,随即才想起亚力士是谁,不由得好奇地问道:“你是怎么劝的罗曼?” “我只是使用非凡物品在她的潜意识里加强了亚力士对她并没有真感情的暗示……嗯,顺便给她添加了一些记忆,现在她完全不记得自己其实在丰收教堂过了一周……”只是记得和你一起去参加了一场美好的舞会…… 隐藏了最后一句话后,茱蒂有些心虚地看了艾布纳一眼,然后转移话题道: “对了,那个亚力士通过‘女巫’丽娜的引荐,成为了埃德萨克王子的顾问……他家里也因此觉得社会地位再不一般,已经在考虑和罗曼解除婚约的事了。” 成为埃德萨克王子的顾问?这可不见得是好事,毕竟那位王子殿下本身就是“大号”的悲剧,他身边的人未来有好结局的并不多啊。 艾布纳腹诽了几句,便不再关注这些琐事,他现在最为惦记的还是交易材料的事。因此他没注意茱蒂有些游移的眼神,注意力全都集中在用“安曼达”纯露逗弄小鸟的卡伦身上。 感觉到艾布纳将目光投向自己,卡伦子爵停下了手中的动作,在“西莉卡”不满的“叽叽喳喳”叫声中,转过头笑着问道:“东西我已经带来,你的钱筹集齐了吗?” 艾布纳点点头,同样微笑说道:“可不可以先让我验证一下是不是我需要的那件材料?” 卡伦随手洒了些灵性材料磨成的粉末,待吃得满意的“西莉卡”返回灵界后,这才有些歉意地道:“让你久等了。”说着,他将皮箱提至胸前,啪的一声解开了暗扣。 其上的“灵性之墙”随之破碎,化做一阵轻风穿过祈祷大厅。 早就开启灵视的艾布纳当即看见了阵阵奇异绚烂的光芒,那是非凡主材才能绽放的灵性光彩。 皮箱内有个20厘米见方的盒子,由白锡制成,多有花纹,古朴厚重。 卡伦单手托着黑色的皮箱,打开了银白但略显黯淡的锡盒,里面的物品仿佛一颗由木头雕刻而成的心脏,色呈碧绿,其上有血管般的枝条盘绕,纵横交错,好似锁甲。 随着教堂内烛火的摇曳,它不断地收缩、膨胀,好像真的心脏一样在跳动,并有一道道肉眼看不见的气息从下方被吸入,又从上方排出。 一看到它,艾布纳就感觉自己已经消化了不少的魔药力量有些许躁动,就像磁铁遭遇了异极。 这种感应艾布纳并不陌生,每晚用“纯白之眼”解析“2-081”时,也时不时地会有类似的感觉出现。 它源于“非凡特性”的聚合效应,也即同一途径的高序列物品会间歇性地无意识地吸引中低序列的非凡者来到它的附近,且有彼此聚合在一起的倾向…… 因此,经验丰富的艾布纳很轻易地压下了这种彼此吸引的感觉。 不过,他哪怕不去解析心里也已然明白,眼前的诡异心脏,就是货真价实的“长者之树的树心”,否则不会有聚合效应的感应出现。 卡伦展示了片刻,见面前的侦探状似满意地点点头,这才笑着问道:“还有问题吗?” 艾布纳轻轻摇头,但还是隐蔽地开启“纯白之眼”解析了一番那颗树心,然后才从最贴身的口袋里掏出了一叠钞票,全是10镑面额,一共有60张。接着他又取出一张贝克兰德银行的存单。 “一共2100镑。”艾布纳将存单放到那叠现金之上,推到卡伦面前。 卡伦先将装有树心的盒子盖好,装入手提箱,然后才拿起那张存单仔细看了看——作为一名活了数百年的血族他有足够的手段去判断一张存单的真假。 接着,他满意地放下存单,又随手拿起那叠钞票检查了起来。 确认没有假币后,他只略做点数,就将手中的皮箱递给了艾布纳,并笑着道:“皮箱和盒子就送给你了。” 艾布纳接过手提箱,打开后再次用“纯白之眼”解析确认,这才满意地重新收好。 “你们以后交易材料还是去后面的房间里吧……刚刚那场面,如果有信徒正好进来,怕不是会立刻去报警?”全程目睹了交易过程的茱蒂不由得吐槽道。 “我倒是无所谓,但如果不在这种公共场合,布雷恩侦探怕是有些顾虑的。”卡伦子爵瞥了茱蒂一眼,摇摇头道。 艾布纳没理会这两位“荒芜者”的日常斗嘴,只在一旁感叹了一句:“你们是真闲啊,这种态度真的是来执行任务的吗?” “呵呵,因为这里是鲁恩的缘故,我们大多行动都只能在夜里别人睡去后才能进行,所以才会显得无所事事……等会儿你走后我和茱蒂就该去相关人员梦里查案了。”卡伦子爵将钞票和存单揣进怀里,稍稍解释了一句。 艾布纳这时候想起老师查到的关于洛雷纳伯爵的事还没和“荒芜者”们说过,于是组织了下语言,将他参加维恩督察葬礼的见闻,以及之后的一系列推测都向卡伦和茱蒂复述了一遍。 “洛雷纳伯爵……宫廷贵族……可惜这个线索我们不能碰,否则可能会被立刻驱逐出境……”卡伦听完后叹了口气道。在鲁恩王国办理案件总是束手束尾,这让他们小队很不习惯。 “那通报给风暴教会呢?”艾布纳问道。 “我们没有确切证据,身份又特殊,恐怕很难让‘代罚者’完全信任,最多有些警惕,暗中调查……”卡伦漫长的生命里对类似的事见得多了,很清楚官方会如何反应和处理。 “证据啊……”艾布纳念叨了一句,然后目光看向皇后区的方向,心道:只能相信“正义”小姐的“本事”了。 …… 皇后区,霍尔伯爵的豪宅中。 奥黛丽站在楼梯上看了眼即将走出宅邸迎接客人的父亲,对脚旁的金毛大狗小声道: “苏茜,你一会儿先溜进会客厅藏起来,然后记住爸爸他们的谈话,回来再讲给我听、” 苏茜快速地摇了摇尾巴,似乎被奥黛丽的措辞弄得有些迷茫,只能张嘴回应一个单词: “汪!” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第137章 “上传”材料 晚上十点,待苏茜鬼鬼祟祟地钻出会客厅的大门,并一溜烟跑回奥黛丽的房间后,后者连忙1找理由让女仆们暂时离开,然后反锁住房门,回头望向不知还算不算自己宠物的金毛大狗苏茜道: “你听到了,额,或者遭遇了什么事情吗?” 金毛大狗苏茜沉稳地蹲在那里,嗷呜了一声,震荡着周围空气道: “是的,我在书房听见伯爵和几位贵族在商量事情,其中一个被称为索斯那侯爵的人先挑起话题,谈论了哪位夫人比较迷人……” 见苏茜脱口而出的话如此令人意外,奥黛丽顿时感觉尴尬万分,她默然几秒,打断道:“苏茜,略过这位侯爵,复述他们后面的话题就好。” 等会儿得把索斯那侯爵的话隐晦地透露给妈妈,让她劝劝爸爸和侯爵减少来往。 “好的”苏茜欢快地回答,“他们讨论了《每日观察报》总部的那次王子刺杀案,说凶徒的目标可能并不是王子殿下,而是为了给风暴教会和‘代罚者’找麻烦。” “竟然是这样吗?”奥黛丽惊讶地反问道。 这两天她可是没少看到那位“智勇双全名侦探”在《每日观察报》总部的“英雄”事迹,难不成都是假的吗? 不,不对。侦探先生的事迹应该是真的,我猜也是他的机敏才窥破了凶徒的计划,拯救了当时大楼里的普通人。 但是恐怕就连侦探先生自己都不知道事件背后还有着更深层次的缘由……而我,却知道了。 就在奥黛丽有些自我满足时,苏茜非常老实地回答道:“我不能给你确定的答案,这只是我听到的内容,听那位谈论此事的子爵说,这是埃德萨克王子亲口所言。对了,那个子爵还说埃德萨克王子最近似乎和洛雷纳伯爵交恶了。” “洛雷纳伯爵……”奥黛丽没想到会听到这个名字,想起“塔”的委托,想到这位伯爵可能勾结的魔女,她连忙追问道,“苏茜,谈论这件事的子爵是哪一位?” 知道了名字,她想等待舞会时,去旁敲侧击一番。 “奥黛丽,我不认得那么多人,听伯爵那么称呼才知道那个人是子爵……毕竟我只是一条刚开始学习的狗。”苏茜摇了摇尾巴,低下头道。 “……”奥黛丽短暂呆滞,旋即绽放出笑容道,“苏茜,你已经做得棒极了!这是给你的奖励!” 她从一个装饰华丽的柜子里拿出一个袋子,扯开封口,放到了苏茜的面前。 这是“贝克兰德关爱宠物公司”用面粉、蔬菜、肉类和水制作的狗类饼干,是苏茜非常喜爱的零食。 端正坐着的苏茜抽了下鼻子,一只爪子扬了扬,似乎在考虑该怎么进食才符合自己现在的身份。 几秒钟后,它放弃思考,遵循本能,猛地扑往前方,叼着那袋干粮就冲向了房门。 它直起身体,单爪开门,一路出去,躲到阴影里,哼哧着开始享用零食。 …… 艾布纳在拿到“长者之树的树心”后,又和乌特拉夫斯基主教沟通了一下马赫特议员家宴会的事,后者没有拒绝,表示等接到请柬后准时到达。 谈完这件事,艾布纳刚想告辞,却发现巨人主教手里竟拿着一张手稿,上面字迹娟秀,显然出自女孩子的手笔、 艾布纳本以为主教阁下有了什么风流故事,但仔细一瞧,却发现那张手稿上写的竟是中文!虽然那中文的间架结构别扭无比,但却很是工整,算是誊抄的比较不错的类型了。 “罗塞尔文?”艾布纳故作惊讶地问道,然后仔细辨别了一下那些文字,发现这果然是一篇罗塞尔日记: “9月22日,我今天拿到了‘斯蒂亚诺黄金盔甲术’的相关资料,这可真是一个了不起的技术,斯蒂亚诺不愧是摩斯苦修会的创始人之一,这个法术竟然和‘守护者’的核心能力不相上下!嗯,我决定了,我要将这个法术再次改良成‘罗塞尔黄金盔甲术’,它要有十二种不同造型。” 好吧,大帝……看来你真的有打算把黄金圣衣都造出来啊?不知道这个术最后改造成功没有。 就在艾布纳心里吐槽的时候,乌特拉夫斯基主教见他对此感兴趣,微笑者说道: “这是海柔尔小姐誊抄的罗塞尔手稿……她似乎很喜欢临摹手稿图案,所以我就将我个人收藏的几张拿给她作为参考。” 这是在修身养性吗?话说大地母神教会的画风怎么感觉不太对……誊抄“经文”不是某个西大陆教派的作风吗?艾布纳腹诽了几句,面上却感慨道:“没想到海柔尔小姐竟然会对罗塞尔文感兴趣。” “她是对一切神秘学的基础知识感兴趣……虽然她没说,但我能感觉出来,她越是学习,越是为她自己之前的无知感到羞愧。”乌特拉夫斯基主教摇摇头道。 “海柔尔小姐人呢?” “大部分时间还是需要关押在地下……只有向母神祈祷时,才会让她上来。” 之后,艾布纳没有和巨人主教再多聊天,在同大厅内的几人一一告别后,这才乘坐马车离开了丰收教堂。 不过他并没有立刻回老师家里,而是前往了自己在东区的住所。 毕竟“长者之树的树心”也是老师需要的东西,艾布纳并不想借此去考验人性,哪怕老师对他非常好,应该不会谋夺学生的物品。 而且老师家里算是商住两用,人来人往的,这么珍贵的东西放在那里,他确实也不放心。 进了自己的一居室小屋,艾布纳取出一直放在这里的备用材料,开始布置起仪式和祭台来。 价值2100镑的主材,他自然也不可能放在东区的房子里,还是“源堡”上更安全一些。 不过也不能白白让“愚者”帮忙,虽然他不太可能拒绝,但我的态度也不能太过随意……还是恭敬一些的好,否则吓跑了怎么办。 心里这么想着,艾布纳又取出纸笔,将刚刚在丰收教堂见到的罗塞尔日记默写了一遍,凭借出色的记忆力,他连海柔尔的字迹都模仿的一模一样。 做完这些,他将日记和装有“长者之树的树心”的皮箱一起放在了祭台上,这才坐了下来,身体前倾,双手交握成祈祷的姿势抵住额头。 然后,她用古赫密斯语低声诵念道: “不属于这个时代的愚者啊, “您是灰雾之上的神秘主宰, “您是执掌好运的黄黑之王。” …… 夜晚10点,恰好轮到巡视墓园任务的克莱恩刚回到水仙花街2号,还未来得及摘掉帽子,就听到了虚幻层叠的祈求声。 不会又是“塔”先生的吧?今天才刚刚开过塔罗会,这么快就又有事情向‘愚者’祈祷?克莱恩若有所思地准备进入客厅,前往二楼自己的房间。 就在这时,他又听到了盥洗室门响的声音,忙回身查看,结果看到了自己的妹妹梅丽莎从里面走了出来。 “你回来了……”梅丽莎似乎很困的模样,有些迷糊地揉了揉眼睛。 克莱恩假装掩住嘴巴,打了个哈欠道: “是的,我需要一个美好的梦境,明早还得去上班。” 本来周一是他轮休的,但因为队长的布置的墓园任务,他的假期被克扣1了一点…… 也不知道能不能因此申请特别津贴。 梅丽莎“嗯”了一声,忽然想起什么似的说道: “伊丽莎白去了拉姆德小镇度假了,她家在那里有一座庄园。” 拉姆德小镇似乎在城郊……但她去哪里和我有什么关系?克莱恩有些莫名其妙地想道。 不过这些发散的思绪一闪而过,他看着梅丽莎,挤出微笑点头道: “那预祝她玩的愉快,我现在只想尽快去睡一会儿。” 越过梅丽莎,他进入自己的卧室,反手锁住了房门。 紧接着,他拿出仪式银匕,制造了密封的灵性之墙。 然后,克莱恩逆走四步,默念咒文,抵御着狂乱的嘶喊,进入灰雾之上。 这片虚幻而无垠的世界里,端坐于古老斑驳的青铜长桌上首的他随意看了看,发现祈求果然来自于“塔”先生。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第138章 卡斯帕斯的邀请 “……‘愚者’先生,我刚刚找到一页‘罗塞尔日记’,请求举行献祭仪式,将它献给您,以换取‘长者之树的树心’暂时停留在您神国中的资格。” 说得挺好听,但实质上是继“物流”、“危险品检查”之后,又来“贵重物品寄存”了吧? 克莱恩的嘴角抽了抽,忍不住吐槽了一句。 不过他对于这类能显示“愚者”先生“神灵”本质的请求并不排斥,更何况还有一页罗塞尔日记作为报酬。 在一番操作后,克莱恩看着皮箱内翠绿的木质心脏,自语道:“这就是中序列的魔药主材?只是看着都觉得它非常强大……原来‘塔’之前在塔罗会上那么积极的推销是为了筹钱买它啊…… “‘塔’也是真信任我,至少价值2000镑的东西就这么随便放在我这里,不怕我拿去卖掉吗? “不过我在他眼里是位古神,应该不需要钱财……” 克莱恩自嘲地笑了笑后,又拿起那页罗塞尔日记看了起来。 “罗塞尔这是要打造‘黄道十二宫’吗?‘守护者’又是哪条序列的名字,听上去很强啊……另外,摩斯苦修会的创始人之一叫斯蒂亚诺,不知道他和那个‘隐匿贤者’有什么关系…… “另外,老尼尔的状态似乎挺稳定,不像被上位存在的知识污染了的样子…… “这让我几次想报告给队长都没有合适的借口。” …… 东区的一居室房间内,艾布纳看见皮箱和日记消失在了“虚幻之门”里,这才在赞美了一声“愚者”后站起身,将仪式的相关物品收拾好放在屋子里唯一的柜子里。 做完这些,他离开东区,乘坐出租马车回到了老师家里。 转过天来,一大早艾布纳就收到了马赫特议员的请柬,邀请他在周三晚七点莅临位于贝克兰德西北郊的麋鹿庄园。 艾辛格·斯坦顿侦探看到后笑着对他道:“看来明天晚上我组织的非凡聚会你是无缘参加了。” “没关系,反正我暂时没有想买的东西……”当然,最主要的是刚花了一大笔钱,正是手头拮据的时候。而且老师的聚会层次不高,已经很少有他能看得上眼的东西了。 艾辛格侦探点了点头,正要出门办事,却忽然想起了什么,又回过头对自己的学生道:“对了,‘勇敢者酒吧’的卡斯帕斯之前联系了我,说有事要找你帮忙。” “卡斯帕斯?他能有什么事……不会是黑帮抢地盘需要我去压阵吧?”艾布纳面色古怪地问了一句,他之前在刚成为非凡者时似乎这么承诺过一句。 “应该不是……卡斯帕斯背后的非凡者不少,要不然也轮不到他在那里经营黑市。”艾辛格侦探想了想回答道。毕竟他其实也是卡斯帕斯的后台之一,如果真是为了地盘的事,没道理只找艾布纳。 这我知道,一个“活尸”加一个“怨魂”,这配置在黑帮里能横着走了。艾布纳腹诽了一句,然后点头道:“我今天会抽空过去看看的。”当然,去之前得事先侦查一下,万一被卖了呢? 艾辛格侦探见自己的学生心理有数,便不再叮嘱,转身出门上了马车。 因为暂时没有委托,艾布纳则没急着外出,而是先继续学习“风眷者”的另一个序列6级别的能力“滑翔”。学会“飞行”后,“滑翔”就相对简单了许多,只需要再有一周就差不多可以学会。 而“滑翔”的效果看似比起“飞行”要差,但却不受禁止飞行的规则约束,在某些场合,更有优势。 待中午过后,艾布纳才拿起“小丑面具”离开了侦探事务所,乘坐马车去往了大桥区的“勇敢者酒吧”。 抵达了铁门街后,他戴上面具,熟稔地进入酒吧,穿过围在拳击台旁边呼喊加油的酒客们,又在周围的纸牌屋、游戏室里转了一圈采集情报和信息,才走到吧台前。 然后,他就看见了坐在那里喝酒的卡斯帕斯。 这位酒糟鼻的老头要了杯烈朗齐,品味着麦芽的香味和刺激喉咙的灼热,满足地眯起了眼睛。 艾布纳见状也顺势坐到吧台前,对酒保道:“一半一半。” “一半一半”是东区最流行的一种酒精饮料,由麦芽啤酒和加强酒精的葡萄酒调制而成,因为刚好两种成分,比例也差不多,所以昵称为“一半一半”。 酒保抬头看了眼前不辨男女的人一眼,犹豫了一下,还是说道:“四又二分之一便士。” 艾布纳付过钱,一边看着酒保调配酒水,一边悄悄开启“纯白之眼”,然后提取卡斯帕斯的气息,继而“场景回溯”。 接着,一段段酒吧内的场景浮现在他的眼前。 艾布纳略过大部分无用的场景,将其中的两段内容重点查看了一番。 其中一段展示出的是一个明显没怎么来过酒吧的年轻人向卡斯帕斯打听非凡聚会消息的场景。 这段内容看上去很正常,其它略过的场景里也有类似的情况。但这个来打听聚会的年轻人艾布纳却认得,他正是在维恩督察葬礼上大闹了一场的那位肖科警员。 打听非凡聚会?这位警员想干什么……觉得警局靠不住,所以来找非凡者调查?还是他本人也成了非凡者?那么……他的魔药配方是从哪里来的呢? 艾布纳只略一思索,又将注意力投向了另一段场景。 那是一间漆黑的纸牌屋,一个穿白衬衣黑马甲的男子在和十几个人打着扑克,卡斯帕斯战战兢兢地走了进去,询问道:“马里奇先生,您找我有什么事?” 名为马里奇的男子放下扑克,看向面前的老者,眼神里仿佛藏着浓浓的恶意,却又语气平淡地问道:“卡斯帕斯,我记得你认识那位最近声名鹊起的‘英雄侦探’布雷恩?” “是的,先生。”卡斯帕斯不敢和马里奇对视,低下头回答道。 “你能不能将他邀请过来?我有事情想要委托他……放心,我给的报酬一向很公道,也不会无故的伤害别人,你知道的。”马里奇抬起下巴道。 …… 回溯的场景到此为止,艾布纳皱了皱眉,他没想到竟然是玫瑰学派节制派的人想要找自己,毕竟他和对方除了简的事情外,并无其他瓜葛。 瞥了眼旁边喝得醉醺醺的卡斯帕斯,艾布纳将手中的“一半一半”一饮而尽,然后转身离开了勇敢者酒吧。 他决定来看看马里奇到底想要委托他做什么,不过得等他做好万全的准备再说。 嗯,“曙光之剑”要背上,所罗门金币要拿……如果能把茱蒂或者卡伦也忽悠过来就更好了…… 《诡秘:从阅读者开始》正文 第140章 莎伦和马里奇 “布雷恩侦探,我有件事要委托你。”马里奇用那双始终含着恶意的眼睛望了过来,略显沙哑和低沉地说道。 这么直接?都不用先寒暄或者自我介绍什么的吗?艾布纳先是一愣,旋即又有些释然,马里奇毕竟是“节制派”的成员,怕是大部分精力都在用于对抗疯狂和欲望,在小节怕是没那么多讲究。 艾布纳心里这么想着,却侧脸看了看卡斯帕斯,而后者当即醒悟,在行礼后便迅速离开了房屋。 见唯一的普通人离开,艾布纳松了口气,这才认真地打量了一下面前的“节制派”二人组,答非所问道:“难道不应该先介绍一下吗?” 就算是被委托,自己也得掌握住谈话的主动权,不能被牵着走,毕竟自己这边实际上并不比面前的两人弱。 脸色苍白但容貌精致的女士看了看他,又望了眼摆弄着自己头发的茱蒂,脸色平静不见波澜地说道: “莎伦。” 一旁的马里奇也同样简洁地道:“马里奇……我想你在卡斯帕斯那里听过我的名字。” 这介绍和没介绍有什么分别?若不是我看过小说,指定以为你们报的假名。艾布纳内里吐槽了一句,表面上则问道:“莎伦小姐,马里奇先生。你们既然找我来,应该对我有了解……不知你们到底想要委托我做些什么?” 马里奇见气势上没能压住对方,他本不擅长掌握谈话的节奏,此时听艾布纳反问了回来,只得抓了抓略显杂乱的头发道: “我们听到一些消息,认为布雷恩您和大地母神教会有些联系……所以,一开始的委托只是想让您代为引荐一位‘荒芜者’或者主教……” 说到这里,他看到在一边把玩着自己褐色长发的女孩停下了动作,这才继续道: “可现在,我们却改变了想法。” 猜测我和大地母神教会可能有关系的势力应该只有“代罚者”、“机械之心”和埃德萨克王子那边……嗯,也许“值夜者”和军情九处也会收到些风声……到底是哪里泄露出去给莎伦知道的呢? 嗯,教会的官方小队大概率没有问题,大概率是王子或者军情九处那边露出的风声…… 艾布纳的脑海里快速闪过诸多念头,表面上却不动声色地问道:“为什么?” “因为这位小姐和埋伏在房屋外的血族子爵,都是‘荒芜者’。”没等马里奇接话,淡金头发,黑色宫廷长裙的莎伦嗓音飘忽而虚幻地回答道。 卡伦先生,枉费你活了那么久,居然直接被人发现了!艾布纳淡定的脸色一僵,又随即恢复,可他还没来得及说些什么,一群黑色蝙蝠便穿过起居室的窗子进入了房间,并迅速拼凑凝聚,化作了卡伦的身影。 这就出来了……那么没有耐心的吗?说好的一明一暗呢? 艾布纳看得目瞪口呆,深深觉得事情的发展在脱离掌控。 卡伦却没有如往常那般脸上挂着笑容,相反,他此刻极为严肃地看着莎伦问道:“你们身上怎么会有她的信物?” 身穿黑色宫廷长裙的莎伦平静地回答道:“我和马里奇之前险些被‘玫瑰学派’的半神发现,是她帮助了我们。” 卡伦闻言点点头,脸色稍缓,却又有些不可思议地道:“她竟然将那件东西交给了你?明明她从前非常看重,轻易不肯离手。” “我也不知道为什么,但我从灵界得到的预感是,拿着这件东西对我没有坏处。”莎伦沉默了一下,接着虚幻的嗓音再次响起。 这番对话听得艾布纳满头雾水,完全不理解他们在聊什么,他不由得回过头看了看茱蒂,却发现这位少女此时正一脸八卦的表情看着卡伦,似乎在脑补着什么可歌可泣的情节。 艾布纳不想探究卡伦的隐私,他扶了下额头,决定将问题导回正轨,于是咳嗽了一声,说道:“咳咳,打扰一下,莎伦小姐。天色不早,我想我们还是回归正题……你们到底想要委托什么?” 莎伦闻言侧头看了眼身旁的马里奇,后者立刻会意,再次揉了下自己凌乱的棕色头发,说道:“莎伦之前跟踪了‘玫瑰学派’纵欲派的‘怨魂’史蒂夫,发现他和一位信仰了‘原始月亮’的痛苦魔女有了接触……” 他没特意解释“玫瑰学派”是什么,毕竟在场的都是“大地母神”教会的人员,理应对“玫瑰学派”不会陌生。 听到这里,艾布纳和茱蒂对视了一眼,心里都很惊讶,没想到一直寻找不到的线索,竟然在这里出现了。 “‘玫瑰学派’内部也有‘原始月亮’的信徒,所以史蒂夫对那个痛苦魔女并不排斥……他们之间密谋了什么我们不清楚,但根据事后的多番侦查,我和莎伦确信了一件事,那就是痛苦魔女想要利用纵欲派的半神扎特温做某件事。”马里奇双手交握,努力压制着些许癫狂地说道, “不管魔女的计划是什么,但想要引动扎特温出手,那么放出的‘鱼饵’必然是真的。” “而凡是有可能让扎特温变强的事情,都要破坏!”莎伦开启嘴唇,嗓音虚幻地补充道。 原来如此,他们原本的计划是委托我联系上“荒芜者”,然后借着“荒芜者”的手破坏掉魔女的谋划,阻止“玫瑰学派”的半神因此变强…… 可因为我没按套路出牌,直接带了“荒芜者”上门,他们适时改变了策略,现在与其说是委托,还不如说就是在故意透露情报,反正他们很笃定“荒芜者”不会放着“原始月亮”信徒不管…… 等等……不对,这样一来,委托岂不是黄了?他们不但不用付给我委托费,我还搭上了请茱蒂和卡伦的人情……这么算好亏啊。 就在艾布纳胡思乱想的时候,卡伦子爵却是直接问道:“所以说,你只是想告诉我们这件事,而不是真的有委托?” “我们没想到布雷恩侦探和‘荒芜者’的关系那么紧密……”马里奇说到这里,幅度很小地咬了下牙齿道: “虽然没有了委托的必要,但是报酬我们还是会付的! “史蒂夫控制的一个黑帮在帮他和杰森拐卖活人,满足他们的欲望。 “我们会摧毁这个帮派,并救出幸存的人们,然后可以将功劳让给布雷恩侦探。” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第140章 莎伦和马里奇 “布雷恩侦探,我有件事要委托你。”马里奇用那双始终含着恶意的眼睛望了过来,略显沙哑和低沉地说道。 这么直接?都不用先寒暄或者自我介绍什么的吗?艾布纳先是一愣,旋即又有些释然,马里奇毕竟是“节制派”的成员,怕是大部分精力都在用于对抗疯狂和欲望,在小节怕是没那么多讲究。 艾布纳心里这么想着,却侧脸看了看卡斯帕斯,而后者当即醒悟,在行礼后便迅速离开了房屋。 见唯一的普通人离开,艾布纳松了口气,这才认真地打量了一下面前的“节制派”二人组,答非所问道:“难道不应该先介绍一下吗?” 就算是被委托,自己也得掌握住谈话的主动权,不能被牵着走,毕竟自己这边实际上并不比面前的两人弱。 脸色苍白但容貌精致的女士看了看他,又望了眼摆弄着自己头发的茱蒂,脸色平静不见波澜地说道: “莎伦。” 一旁的马里奇也同样简洁地道:“马里奇……我想你在卡斯帕斯那里听过我的名字。” 这介绍和没介绍有什么分别?若不是我看过小说,指定以为你们报的假名。艾布纳内里吐槽了一句,表面上则问道:“莎伦小姐,马里奇先生。你们既然找我来,应该对我有了解……不知你们到底想要委托我做些什么?” 马里奇见气势上没能压住对方,他本不擅长掌握谈话的节奏,此时听艾布纳反问了回来,只得抓了抓略显杂乱的头发道: “我们听到一些消息,认为布雷恩您和大地母神教会有些联系……所以,一开始的委托只是想让您代为引荐一位‘荒芜者’或者主教……” 说到这里,他看到在一边把玩着自己褐色长发的女孩停下了动作,这才继续道: “可现在,我们却改变了想法。” 猜测我和大地母神教会可能有关系的势力应该只有“代罚者”、“机械之心”和埃德萨克王子那边……嗯,也许“值夜者”和军情九处也会收到些风声……到底是哪里泄露出去给莎伦知道的呢? 嗯,教会的官方小队大概率没有问题,大概率是王子或者军情九处那边露出的风声…… 艾布纳的脑海里快速闪过诸多念头,表面上却不动声色地问道:“为什么?” “因为这位小姐和埋伏在房屋外的血族子爵,都是‘荒芜者’。”没等马里奇接话,淡金头发,黑色宫廷长裙的莎伦嗓音飘忽而虚幻地回答道。 卡伦先生,枉费你活了那么久,居然直接被人发现了!艾布纳淡定的脸色一僵,又随即恢复,可他还没来得及说些什么,一群黑色蝙蝠便穿过起居室的窗子进入了房间,并迅速拼凑凝聚,化作了卡伦的身影。 这就出来了……那么没有耐心的吗?说好的一明一暗呢? 艾布纳看得目瞪口呆,深深觉得事情的发展在脱离掌控。 卡伦却没有如往常那般脸上挂着笑容,相反,他此刻极为严肃地看着莎伦问道:“你们身上怎么会有她的信物?” 身穿黑色宫廷长裙的莎伦平静地回答道:“我和马里奇之前险些被‘玫瑰学派’的半神发现,是她帮助了我们。” 卡伦闻言点点头,脸色稍缓,却又有些不可思议地道:“她竟然将那件东西交给了你?明明她从前非常看重,轻易不肯离手。” “我也不知道为什么,但我从灵界得到的预感是,拿着这件东西对我没有坏处。”莎伦沉默了一下,接着虚幻的嗓音再次响起。 这番对话听得艾布纳满头雾水,完全不理解他们在聊什么,他不由得回过头看了看茱蒂,却发现这位少女此时正一脸八卦的表情看着卡伦,似乎在脑补着什么可歌可泣的情节。 艾布纳不想探究卡伦的隐私,他扶了下额头,决定将问题导回正轨,于是咳嗽了一声,说道:“咳咳,打扰一下,莎伦小姐。天色不早,我想我们还是回归正题……你们到底想要委托什么?” 莎伦闻言侧头看了眼身旁的马里奇,后者立刻会意,再次揉了下自己凌乱的棕色头发,说道:“莎伦之前跟踪了‘玫瑰学派’纵欲派的‘怨魂’史蒂夫,发现他和一位信仰了‘原始月亮’的痛苦魔女有了接触……” 他没特意解释“玫瑰学派”是什么,毕竟在场的都是“大地母神”教会的人员,理应对“玫瑰学派”不会陌生。 听到这里,艾布纳和茱蒂对视了一眼,心里都很惊讶,没想到一直寻找不到的线索,竟然在这里出现了。 “‘玫瑰学派’内部也有‘原始月亮’的信徒,所以史蒂夫对那个痛苦魔女并不排斥……他们之间密谋了什么我们不清楚,但根据事后的多番侦查,我和莎伦确信了一件事,那就是痛苦魔女想要利用纵欲派的半神扎特温做某件事。”马里奇双手交握,努力压制着些许癫狂地说道, “不管魔女的计划是什么,但想要引动扎特温出手,那么放出的‘鱼饵’必然是真的。” “而凡是有可能让扎特温变强的事情,都要破坏!”莎伦开启嘴唇,嗓音虚幻地补充道。 原来如此,他们原本的计划是委托我联系上“荒芜者”,然后借着“荒芜者”的手破坏掉魔女的谋划,阻止“玫瑰学派”的半神因此变强…… 可因为我没按套路出牌,直接带了“荒芜者”上门,他们适时改变了策略,现在与其说是委托,还不如说就是在故意透露情报,反正他们很笃定“荒芜者”不会放着“原始月亮”信徒不管…… 等等……不对,这样一来,委托岂不是黄了?他们不但不用付给我委托费,我还搭上了请茱蒂和卡伦的人情……这么算好亏啊。 就在艾布纳胡思乱想的时候,卡伦子爵却是直接问道:“所以说,你只是想告诉我们这件事,而不是真的有委托?” “我们没想到布雷恩侦探和‘荒芜者’的关系那么紧密……”马里奇说到这里,幅度很小地咬了下牙齿道: “虽然没有了委托的必要,但是报酬我们还是会付的! “史蒂夫控制的一个黑帮在帮他和杰森拐卖活人,满足他们的欲望。 “我们会摧毁这个帮派,并救出幸存的人们,然后可以将功劳让给布雷恩侦探。” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第141章 女神之剑 “不,我一点也不需要!谢谢……”艾布纳现在对于出名的事是敬谢不敏,尤其马里奇口中的黑帮还涉及到“玫瑰学派”纵欲派,原著里连牵扯不深的普通人卡斯帕斯都被杀死泄愤了,更别提自己,百分之一百会招来报复。 “既然如此,那就算了……我还以为你在准备什么仪式。”说到这里,马里奇明显皱了皱眉毛,用略显嘶哑地声音问道,“那么,你想要什么酬劳?事先说好,如果太过分,我们不见得会答应。” 他和莎伦之所以愿意付艾布纳一定的引荐费,是因为想和“荒芜者”们打好关系,但如果付出过多,就得不偿失了。 要什么?艾布纳看了看脸色异常苍白的马里奇,心中一动,说道:“我想请你为我演示‘活尸’的能力,不知道可不可以?” “演示能力?”马里奇没有立刻点头,用褐色的眼眸望着艾布纳,问道:“你想要做什么?” 他没有奇怪对方会知道他是“活尸”,那位最后出现的血族子爵似乎和那位女士人士,很可能从她那里提前得到过消息。 “我只是对‘活尸’的能力比较好奇……以后遇到类似的敌人时,也好有所准备。”艾布纳随口说道,至于对方信不信,那就不关他的事了。 马里奇沉默了一秒,又看了眼身旁的莎伦,见对方没有出声反对,这才捏了捏眉心,道:“可以,等一会儿我会找地方在你们面前演示‘活尸’的能力。” 艾布纳满意地点点头,不再说话,将谈话的主导权还给了卡伦子爵。 卡伦想了想,又问道:“你们本来没必要这么绕圈子……直接让‘怨魂’将情报扔给艾布纳,或者贴到丰收教堂门口就能解决的问题,非要弄得这么复杂,还要和我们见面……是不是还有别的事?” 马里奇闻言顿时烦躁起来,眼中的恶意险些压制不住。这个血族仿佛把他和莎伦完全看穿了一样,每一句话都占据着主动。 但他还是强行控制住了自身凭空生起的恶意,深深吸了口气道:“是的,我们希望和你们进行交易。” “什么交易?”卡伦赤红的眼眸眯起,表情有些慵懒地问道。 “我希望从你们手上购买一批压制欲望的镇静药剂……当然,是要一些特殊类型的。我以前注射过太多,又换过很多的品种,普通品种的镇静剂已经对我没有效果了。”说到这里,马里奇再次捏了捏皱起的眉心。 “原来如此……不过在场的人中有一位曾经执教一百多年的‘魔药教授’,和一位天生就是‘丰收祭祀’的‘生物学家’,你的要求应该不难达成……”卡伦点了点头,却没把话说完。不过他的意思很明显,就是你们愿意拿出什么来换。 歧视还有一位半吊子的“医师”……艾布纳在心里补充了一句。他跟茱蒂混熟之后,自是没少从她的身上学习能力,目前他已经能够模拟出技能治疗一些不太严重的伤势和疾病了。 “我和莎伦可以为你们提供一些你们不方便去调查的情报……”马里奇用沙哑的嗓音说道。 他和莎伦之所以不去找其他官方非凡者举报,目的也正是如此。大地母神虽然是正神,但祂的教会在鲁恩处境并不是太理想,有着太多的限制。而这,就有了合作的基础。 卡伦对这两个人的想法心知肚明,但却没有拒绝的意思,再加上那个人的物品在,他对眼前的“怨魂”小姐有了基础的信任,于是点点头道:“正好现在就有一件事情要查,你们如果可以查出线索,我会制作20份不同类型的特殊镇静剂给你。” “你们想查什么?”马里奇有一些意外,他没想到刚谈好合作,就来了任务。 “查一位宫廷伯爵,弄清楚他有没有私下包庇着一位魔女。”卡伦接着又将洛雷纳伯爵的情况简单介绍了一番,就把这件让“荒芜者”有重重顾忌的调查交到了马里奇和莎伦手上。 马里奇下意识地看了眼莎伦,后者则言简意赅地道:“可以,我答应了。” 正事商量完后,马里奇也没有多寒暄,或者说他和莎伦都不是那种善于人情世故的性子,而是直接将艾布纳三人带到了这处房屋的地下,那里有一处看上去是徒手挖出来的空旷场地。 “这里是我平时锻炼的地方……就在这里给你演示活尸的能力吧。”马里奇随手将黑马甲脱下后说道。 艾布纳点了点头,悄悄地开启“纯白之眼”,准备解析,虽然大部分“活尸”的能力他短时间内都学不会,但作为知识,储备起来也是好的。 马里奇先是表演了一下他身体的强度,子弹轰击、火烧雷劈全都无用,哪怕用左轮手枪抵住脑袋发射,也最多出现眩晕。物理攻击如此,大多数魔法效果也是一样,艾布纳配合着扔出两张风刃符咒,也一样只是在他的身上留下了不算大的伤口。 不过这类身体上的能力,解析的效果就不是很好,更别提学会了……艾布纳估计至少得等他序列5或者半神,他才能模拟出让身体素质增强的能力。 接着,马里奇又演示了部分他掌握的死亡类法术。这些艾布纳倒是都很快解析出来,甚至在对方用了两三次后,他就学到了一两成。 …… 就在艾布纳观看马里奇的演示时,手中提着银白箱子的“女神之剑”克雷斯泰·塞西玛与一位身穿通灵者黑袍的女士从公共马车上走下,他们抬眼看了看路边有些老旧的住房,那里正是艾辛格·斯坦顿侦探事务所。 作为黑夜教会“值夜者”队伍的高级执事,位居教会上层的二十二位权势者之一,“红手套”三巨头的一员,克雷斯泰·塞西玛不是一个在意排场的人,他喜欢独自出行,乘坐平民们的交通工具,表现得就像一位普通的教会人员。 而他身边的女士更不用提,戴莉本就是平民出身,根本不在意那些。 “一位年收入至少上千镑的知名大侦探为什么不修修房子?这不是很可疑吗?”戴莉收回目光,奇怪地问道。作为一名值夜者,这也是职业习惯了。 “这个问题我曾经问过斯坦顿侦探,他的回答是:没有必要,因为房子修得太好,就没有多少客人敢进来委托了,他不想只给有钱人和权贵做任务。”塞西玛整理了一下金棕色的鬓角,笑着回答了一句。 戴莉若有所思地点点头,然后看到塞西玛拉响了门口的铃铛,很快,一位男仆便打开了大门。 那位男仆明显认得塞西玛,知道他是主人都需要郑重对待的客人,于是两忙将两人请进了客厅。 艾辛格侦探此时正好在家,在听到仆人的禀报后,立刻出了办公室,来到了客厅里。 “斯坦顿侦探,冒昧打扰了……这是我的同事戴莉女士。”塞西玛站起身和艾辛格握了握手,然后将戴莉介绍给了对方。 艾辛格侦探看了眼涂着蓝色眼影和腮红的戴莉,笑着道:“很高兴见到您,美丽的女士。” “同样很高兴见到你,斯坦顿侦探。”戴莉起身回礼道。她虽然喜欢在话里加段子,但也绝非不分场合不分对象,对于初次见面的长者,她还是抱有礼貌的。 双方客气几句后,塞西玛便直入正题,问道:“不知道您的学生艾布纳·布雷恩侦探在不在?我们有些事想要咨询他。” 又是来找那个小子的?他最近可是真能惹事啊……艾辛格侦探在心里感慨了一句,面上却摇摇头道:“他还没回来,不知道你们找他有什么事?” 塞西玛闻言略微有些失望,不过还是道明了来意:“我听说布雷恩侦探和乌特拉夫斯基主教的关系非常好,想委托他帮我这位同事向主教引荐一下……” 你们也是为了这个事来的啊……艾辛格侦探听得一愣,他虽然不知道上周五晚《每日观察报》总部到底发生了什么,但通过自己学生的只言片语,以及自身渠道反馈来的信息,大体上还是还原了当日的情景,只是不知道袭击者具体来自于哪个势力而已。 而之后,黑夜教会突袭一处下水道无功而返的消息,他也同样有送耳闻。 艾辛格侦探点燃烟斗,深吸了一口后,说道:“上周六,马赫特议员也来委托了艾布纳同样的事,他当时给出了300镑的价格。” 说完,他还看了塞西玛一眼,心知这个价格对方绝对报销不下来。 果然,连出行都习惯乘坐公共交通工具的塞西玛阁下脸色一僵,重复了一遍道:“300镑?”他倒不是真付不起,而是觉得仅仅引荐一下用不着那么多钱。 “马赫特议员这是提前将海柔尔小姐的嫁妆送过来了吗?”戴莉则笑着调侃了一句。同时也将塞西玛点醒,马赫特议员是为了女儿,自然愿意付出,而他们没必要攀比这个。 塞西玛回过神来,看向艾辛格侦探,问道:“看在老朋友的面子上,能不能帮帮忙?” 艾辛格侦探弹了弹烟斗,笑道:“也不是不行,不过你得回答我一个问题。” “什么问题?”塞西玛诧异地道。 “我上次出售‘小丑’的非凡特性时,您为何亲自上门来取?”这个问题困扰艾辛格侦探一段日子了,他本以为是“值夜者”有案子会涉及到他的事务所,才有“女神之剑”亲自上门查看,结果这么多天过去,却毫无消息。 塞西玛迟疑了一下,回答道:“没什么,我那天正好有空而已……你知道的,我一向不在意亲自做些事。” 撒谎,那天你是乘坐黑夜教会的马车过来的,可见郑重……艾辛格侦探虽然心里这么想,却没有揭穿,他看着面色依然淡定的塞西玛,笑呵呵地道:“原来如此,我还以为我这里出了什么问题。” 说着,他再次吸了口烟,对塞西玛道: “马赫特议员明天会在郊外的庄园里举办宴会,宴请乌特拉夫斯基主教。 “而议员作为女神的忠实信徒,在宴请其他教会的主教时,必然会宴请一位黑夜教会的同等级别主教在场,否则会招来非议。” 说到这里,他看了眼坐在一旁的戴莉,笑着继续道: “而邀请一位女性主教到场,想来更加不容易引起什么冲突。” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第142章 奥黛丽的线索 皇后区,霍尔伯爵的豪华别墅内。 刚刚从自家宝库回来的奥黛丽支走了女仆,然后叹了口气,蹲下身对旁边的金毛大狗苏茜道:“哎,‘读心者’的主要材料只找到了法尔斯曼兔的脊髓液,还差成年七彩蜥龙的脑垂体……” 苏茜不明所以地摇了摇尾巴,没有说话,就那么定定地看着奥黛丽。 “算了,反正不用太着急……”奥黛丽安慰了一下自己,然后她将自己能拿到的,明面上洛雷纳伯爵的资料整理了出来,并装订成册。 接着,她让苏茜去外面守门,自己则用灵性封锁了房间,快速布置起了仪式和祭台。 “不属于这个时代的愚者啊……” 少女甜美的声音很快在房间内响起。 …… 廷根市,水仙花街2号的联排房屋内。 克莱恩正在和哥哥班森、妹妹梅丽莎讨论《每日观察报》的刺杀事件。 梅丽莎坚持认为布雷恩侦探发现炸药的过程不太合理,其推理过程很可能是杜撰的,真正的原因应该是那位侦探先生无意间看到了罪犯犯罪的过程,然后为了取信于别人,这才反推出了炸弹的存在。 “虽然这位侦探先生的所作所为依旧称得上‘英雄’,但他可能并不是多有能力的人。”梅丽莎如是说道。 班森则笑了一声,道:“梅丽莎,你要知道,在工作之中,‘运气’也是能力的一种。如果这位‘英雄’侦探能一直保持这种运气,那他就是能力出众的。” “班森,这不对……”梅丽莎不服气地鼓起了嘴。 而克莱恩则听得若有所思,他记得“倒吊人”先生曾断定这位布雷恩侦探是一位非凡者。 “如果是非凡者的话,那先发现危险,再去反推过程就不是什么难以理解的事了。毕竟我也经常这么干……难不成那位侦探先生也是个‘占卜家’?玄学侦探可还行?” 克莱恩刚在心里吐槽了一句,耳畔忽地响起嗡嗡嗡的低语,他的脑袋为之眩晕了几秒。 有人在向我祈求……他将右手背到身后,轻笑着对哥哥和妹妹道: “罗塞尔大帝曾说过‘真理越辩越明’,你们继续,我回卧室弄一份报告。”至于罗塞尔说没说过,那不重要。 “我这也是在给梅丽莎普及社会上的知识……”班森笑了一声,然后继续和梅丽莎就这件事讨论起来。 克莱恩上到二楼,反锁住卧室的门,用灵性之墙封锁了整个房间,然后逆走四步,诵念咒文,来到灰雾之上。 巨人居所般的巍峨宫殿内,他的身影霍然浮现于青铜长桌的最上首,眼眸里映照出了一颗不断收缩和膨胀的深红星辰。 克莱恩抬起右手,蔓延灵性,触碰向了那颗象征“正义”的星辰。 轰的一下,他看见了扭曲模糊的画面,看见“正义”小姐穿着米黄色的长裙,坐在卧室的椅子上,双手交握着低声祈祷。 …… 克莱恩倾听了一会儿,大致弄清楚了“正义”小姐是在说昨天塔罗会上接到的那单委托。 这么快就拿到相关资料了?“正义”小姐很有效率嘛……哎,可惜我开小号的尝试没能成功,否则也可以通过这类委托查一些事了。 克莱恩感慨了几秒,开始回应“正义”的祈求。 一番操作之后,看着眼前装订好的资料,克莱恩开始考虑怎么将这件事情转达给“塔”,毕竟“正义”小姐不但献祭了资料,还说了一些她自己的猜测,这就需要考虑考虑该怎么转达了。 “由我自己直接复述肯定不行,有失位格……哪有神秘存在亲自担任传话筒的!”他斟酌了几十秒,忽然有了主意,将“正义”小姐刚才祈求的画面与声音具现了出来,化作打满马赛克般的电影场景。 伸手一点,克莱恩把这段反复重播着的光幕投入了象征“塔”的那颗深红星辰。 …… 艾布纳在看完马里奇的演示后,天色已经很晚,于是决定先回老师家里休息。 至于欠卡伦的那个承诺,只能回头再问了,反正看对方的样子也不是很着急。 希尔斯顿区,艾辛格侦探事务所。艾布纳刚一进门,就被老师拦了下来。 “先别急着休息,我有事情和你说。”艾辛格侦探向他招了招手,让他来自己的办公室。 “老师,您有什么事?”艾布纳跟进去后奇怪地问道。 “刚才‘女神之剑’带着一位名为戴莉的女士过来拜访,想要委托你引荐一下乌特拉夫斯基主教……”艾辛格侦探坐回自己的办公桌后,一边拿去一份文件,一边说道。 “女神之剑?戴莉女士?怎么他们也要委托这事?”艾布纳有些无语地道,这才几天?都三次了。 “那位戴莉女士的穿衣打扮,给我的感觉像是个‘通灵者’……我猜测是他们之前的那次行动失败后,想要从被关押在丰收教堂的海柔尔身上找出新的线索。”艾辛格说着,把一份文件递了过来,继续道,“这是‘女神之剑’原本打算给你的报酬……” 老师,你的感觉很准啊,这样的天赋,没准以后真的能当上“预言家”……不过这会儿戴莉女士应该已经是“死灵导师”了。 心里这么想着,艾布纳顺手接过那份文件,打开一看,那竟是一份合法持枪的证明。 可惜我现在已经不怎么用得着了……艾布纳看着这份证明,有些感慨,自从他晋升序列7,可以利用“纯白之眼”使用“博学者”的模仿能力后,已经很少使用枪械了。 将持枪证放在一边,他随口问道:“就是之前‘值夜者’集体遗忘了任务内容,在下水道转了一圈又返回教堂的那件事?” “你的消息很灵通嘛……没错,应该就是那个事件。不过,可不光是普通‘值夜者’,恐怕就连黑夜教会的半神级执事都中了招。”艾辛格侦探笑着说道。 “半神级执事?”艾布纳有些吃惊,毕竟奥黛丽在源堡上说起这件事时可没提半神,“可我怎么听说,教会出动的高级执事就是‘女神之剑’?” “根据我得到的消息,他们缉捕的很可能是一位‘偷盗者’途径的半神!对付半神,自然得有半神……只不过,我猜教会那位藏身暗中的圣者也一样中了招。”艾辛格侦探显然比艾布纳更清楚正神教会的做派,哪怕只有一点线索,也猜到了前因后果。 “……”艾布纳看了艾辛格侦探一眼,若有所思地道:“老师,你这也是在‘扮演’‘守知者’吧?” 艾辛格侦探本来要点烟的手一顿,诧异地看向自己的学生,惊讶地道:“你这么快就将‘守知者’的扮演守则总结出来了?” “看您的反应,我总结的应该没有问题……” 艾布纳正要就着这个话题和老师聊几句的时候,他霍然发现眼前变得虚幻,呈现出浓郁的灰白雾气。 在这看不到尽头的雾气深处,有一张永远存在于那里般的高背椅,高背椅上坐着道隐隐约约的人影。 “愚者”先生……克莱恩找我有事?还是谁要给我传递消息?艾布纳刚冒出这个念头,就看见朦胧的灰白雾气里多了道穿着米黄色长裙的模糊身影。 她保持着祈祷的姿态,不断述说道: “尊敬的‘愚者’先生,我已经搜集了一些有关洛雷纳伯爵的资料。” “在这些表面的资料中,唯一可疑的部分就是他的小儿子利兰德曾在三年前失踪,而他却没有刻意寻找…… “反而是埃德萨克王子这位利兰德的朋友一直在寻找他的下落,直到上个月底才停止……而与此同时,埃德萨克王子和洛雷纳伯爵公开交恶。 “当然,这都是我个人的推测,希望能对‘塔’先生有所帮助。 “在此,我请求向您‘献祭’,请您将这些资料转交给‘塔’先生。” …… 艾布纳先是一惊,旋即低下头,隐去惊喜的表情,只默默地在心里道: “赞美您,愚者先生!” 接着,他听到和看到的一切便消失不见,似乎未曾出现过。 “埃德萨克王子和洛雷纳伯爵交恶?” “还有,刚才那个画面虽然一闪而逝,但那份资料最上面的照片里的年轻人怎么有些眼熟?” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第143章 序曲 艾布纳虽然觉得那张一闪而过的照片有些眼熟,但还来不及认真回想,就听到艾辛格侦探又说回了之前的话题: “我将明天晚上马赫特议员举办宴会的事情告诉了他们,我想你到时候会见到那位戴莉女士。” 听到这话,艾布纳回个神来,在心里微微估量了一下,觉得以戴莉女士的性格应该不会和乌特拉夫斯基主教发生冲突,这才点了点头道:“我知道了,老师。” 之后,艾布纳在和艾辛格侦探聊了聊今晚在勇敢者酒吧发生的事后,便回到了自己的房间里。 灵性封锁、设置祭台、举行仪式,一套流程过后,艾布纳在祭台上看到了“正义”小姐搜集的资料。 习惯性地赞美了一句“愚者”先生,艾布纳翻开装订成册的资料,认真起来。 拿起那张洛雷纳伯爵小儿子的照片观摩了片刻,他很快就弄明白了熟悉的根源在哪里。 “这个利兰德的长相和‘女巫’丽娜很像啊……丽娜,也许就是利兰德?所以她才会和埃德萨克王子产生了瓜葛,因为他们本来就是好朋友!而埃德萨克王子在上月底突然不再寻找利兰德的下落,随即又和洛雷纳伯爵交恶……看来,丽娜当初去当了‘刺客’,也许并非自己所愿啊……” “既然如此,也许关于痛苦魔女的下落,该再去问问丽娜。毕竟她爸爸有什么地方可以藏人,她理应知道一二。” 想到这里,艾布纳将自己的推测写在一张纸条上,接着再次布置好仪式,然后退后一步,用古赫密斯语道: “我! “我以我的名义召唤: “徘徊于生与死之间的灵,可供驱使的友善朋友,独属于卡伦·蒂亚的信使。” 呜! 灵性之墙内风声激荡,仪式用的蜡烛火苗急速膨胀,很快一只拥有银白色虚幻羽翼的小鸟从其中飞了出来。 滴了数滴早就准备好的“安曼达”纯露给那只小鸟后,艾布纳将自己写的纸条以及那册资料一起给了它。 小鸟先是享受地将纯露逸散的味道吸入口中,然后歪着头打量了一下那一摞比自己身体还高的资料。紧跟着它扇起虚幻的羽翼一卷,资料便被一股阴风托起。 小鸟冲着艾布纳叽叽喳喳地叫了两声,似是在道别,然后便再次扇动羽翼,和资料一起消失不见。 …… 大桥南区,丰收教堂。 卡伦和茱蒂在稍作休整后,刚刚要再次出发去嫌疑人的梦中查探,就看到小鸟“西莉卡”带着资料出现在了面前。 卡伦微笑着奖励了她一些灵材粉末,然后便拿过资料翻看起来。 片刻后,卡伦抬起头,将资料递了过去,并说道:“茱蒂,你今夜再去塔利姆的梦里和他联系,告诉他我们需要尽快和‘女巫’丽娜再次会面。” “明白。”茱蒂郑重点头道。对于正事,她一向很是认真,从不在这类情况下和卡伦斗嘴抬杠。 …… 皇后区,洛雷纳伯爵宅邸。 这一代的洛雷纳伯爵名为海里希,大约五十来岁,身材高瘦,一头黑发已经近半变白,但眼神却颇为锐利。 他刚要上床就寝,却忽然发现自己的卧室被人用灵性封锁,而门外的两位保镖竟然到现在都没有察觉。 伯爵心中一惊,但却并不慌乱,除了早就练就得处乱不惊的心态,他本人也是一位中序列非凡者。 “什么人?出来!”伯爵故意用带有灵性的声音大声喝问,想要引来宅邸内保镖和守卫的注意。 但他连喊了几声,却始终没有得到想要的结果,显然对方用出的封锁手段,比一般的灵性之墙要高明许多。 “啪”、“啪”、“啪”, 随着一阵鼓掌声响起,一个清脆好听的女声从窗户处传来:“呵呵,不愧是伯爵大人,在这样的情况下都能保持住心态。” “什么人?!”伯爵拿出随身的左轮,对准了窗户,然后才定睛望去,却看到一位顶多十七八岁的漂亮女孩正坐在窗台上。她微微低着头,任凭长长的刘海盖住了眼睛,但嘴角却勾起了一个讽刺的弧度。 “你是谁?”伯爵第三次喝问出声,他本能地觉得女孩有些熟悉,却又想不起在什么地方加过她。 “呵呵,看来你已经彻底把握忘了啊……父亲!”女孩说到这里,猛地抬起了头,将自己精致可爱的面容暴露在了伯爵眼前。 “你叫我父亲?你……你是利兰德?”伯爵闻言瞪大了眼睛,但很快又收敛住情绪,冷声道:“你回来做什么?要报复我吗?” 说到这里,他忽然想起了什么,又继续道:“看来这些日子以来埃德萨克王子对我的莫名针对也是你挑唆的了?呵,利兰德,你真的长本事了,竟然能色诱王子对付父亲了。” 听到父亲的嘲讽,丽娜的脸上没有丝毫的愤怒,依然挂着微笑,她摇摇头道:“我最初是恨的,但现在早就看开了,也没想过报复你……” “那你来我这里做什么?”伯爵见她没有立刻发动攻击,也悄悄地松了口气。 丽娜没理会父亲的问题,自顾自说道:“我作为‘刺客’时,接触了这个王国底层的方方面面。对比那些朝不保夕,可能只是因为一场疾病就让全家都陷入饥饿甚至死亡的贫民,我的童年太过幸福了! “我那时就明白了,正是因为曾拥有这份幸福,所以我才会为此付出代价。我既然享受了伯爵幼子的美好生活,就得负起这个身份该有的责任…… “所以从那以后我就不恨了,只当作自己偿还了之前你带给我的幸福童年。” 说着,她的眼睛里透出的一丝哀伤,配合上那对清纯迷人的眸子,让人极为心疼。 “所以,你为什么要来我这里说这些?”伯爵深吸口气,告诫自己不能被魔女迷惑,是以冷着脸问道。 “我本来觉得我们已经恩怨两消,从此不再欠你什么,只当你是个路人就好……”说到这里,丽娜的目光猛地锐利起来,和她父亲的眼神如出一辙,继续道,“可我没想到你竟然在帮着别的魔女对付我!” “什么?帮别的魔女?怎么可能……”伯爵闻言皱了皱眉,他虽然对小儿子不管不问,但也确实没想过对付他。 “上周我在被痛苦魔女追杀时,曾经逃入过家族的一处安全屋……你应该清楚,类似那样的地方,只有洛雷纳家的嫡系血脉有权力知道!” 说到这里,丽娜又意味深长地看了自己的父亲一眼,道: “而且,一位前警员告诉我,痛苦魔女曾乘坐过带有宫廷贵族徽章的马车……而那个徽章我再熟悉不过!” 伯爵闻言再次皱起眉毛,但旋即舒展,心里大致明白了是怎么一回事,他深吸口气,有些疲惫地说道:“这件事我知道了……我会给你一个交代的。” 居然没有恼羞成怒或者再次否认?丽娜扬了扬眉毛,从父亲的语气了听出一丝不对,她想了想,忽然心思一动,恍然道:“不是你……那么,是马尔切洛?” 马尔切洛是丽娜的大哥,伯爵的长子,以及继承人。 “我说过会给你一个满意的交代!这件事你不用再管了。”伯爵没有回答,反而强硬地道。 “我明白了……”丽娜若有所思地点了点头,然后嗤笑一声道,“不过,你现在可没资格再命令我了。” 话音刚落,她的身影便如同泡沫一般消散在了窗台前,而卧室内的封锁也同时解除。 封锁解除的灵性波动惊动了外面的保镖,他们快速地推门闯了进来,看到伯爵呆呆地望着窗外,人却没有损伤,这才松了口气,担忧地问道:“伯爵大人,发生了什么事?” 伯爵微微摇头,告诉保镖们自己没事,只是在心里负责地想道:“国王陛下……您到底想干什么?难道我牺牲了一个儿子还不够吗……” 没有皇室或者说国王的默许,自己的继承人怎么可能在遭遇了魔女那么久后还没被察觉?他可是宫廷伯爵,负责王室安全的武官! 这时候,卧室内衣柜侧方的全身镜中忽然浮现出一道穿着黑色哥特式宫廷长裙的娇小身影,她用手托着腮思考了片刻后,微微提裙行了一礼,便消失不见。 忧心忡忡的伯爵和一头雾水的保镖们对此都没有丝毫察觉。 …… 皇后区,一栋不起眼的房屋内。 a先生的非凡聚会刚刚散场不久,一位黑发蓝眸,有着英俊的脸庞和淡淡的络腮胡痕迹的男士慢慢变化成金发无须的模样,可他还没走出几步,却发现自己被人用灵性锁定了。 他闭上眼睛,刚要运用非凡能力揪出幕后之人,却忽然被一股摄人的气息震慑住。他不由得停下了动作,回过身向那个气息最浓郁的地方看去。 那是一位黑发如瀑的美人,她手里抱着一株没有开放的花朵,就那么笑着看着他。 看似是没有什么威胁的普通人,但这位男士却没有丝毫小看对方,他不动声色地四下打量着,想要寻找一个适合逃跑的地形。 这时,那位美人轻启嘴唇,声音动人地笑道:“不要害怕,我只是想问问你,你需不需要一位‘风眷者’?” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第144章 开始 直到那位抱着花朵的美人飘然离去,刚刚参加完a先生聚会的男士方才松了口气。他不敢继续停留,再次变化了一个新的模样,在周围的街区兜了几个圈子,确定没有人跟踪后,才借着街道两侧瓦斯灯内的点点火光,不断闪现身形,向着西区的因蒂斯大使馆方向而去。 回到大使馆,变回本来面目的男士在一名侍者的引领下回到了自己的房间。 那名侍者刚要退下,却被男士叫住。侍者心里虽然有些惊讶,但还是恭敬地问道:“罗萨戈先生,您还有什么事要吩咐吗?” 罗萨戈先生平日里从来不和侍者们说话,这还是第一次。 “将贝克兰德‘代罚者’小队近期行动的情报整理一份给我……这是小事,就不用惊动大使先生了,明白了吗?”罗萨戈说话的同时,操纵着一具一直用“心理学隐身”跟在身边的密偶,对侍者施加着影响。 “是的,先生。”侍者没有丝毫犹豫地回应道。 “很好,等你将资料送到我这里后就回去睡觉,等睡醒后会忘记和我说过话的事。”罗萨戈满意地点点头道。 待侍者开门出去后,罗萨戈回想起之前那个美貌女子与自己说的话,思忖道: “如果真的有机会得到一名风眷者,那冒一次险也值得……” 心里这么想着的同时,他从抽屉里取出一些辅助工具,开始占卜。 …… 周三上午,艾布纳久违地接到了一单“正常”的委托,委托人是附近咖啡厅的店长彬格莱太太,她的儿子最近喜欢上一位木材商人的女儿,并与其交往。 可是由于那位木材商人生意颇大,双方家庭情况有些差距,彬格莱太太担心对方只是在单纯的玩玩,所以才来找艾布纳调查一下那位姑娘的品行。 又不是谈婚论嫁,只是你儿子交个女朋友就这么紧张?我怕你以后光是调查费都要花破产啊……艾布纳心里吐槽,表面上却欣然接受了这一委托,毕竟这种没什么危险的扮演机会对他来说也算难得了。 他花了一上午时间潜入木材商人的家里,然后在那位名为艾琳的小姐的卧室里提取到不少陌生男士的气息…… 不用回溯,艾布纳都能猜到这位小姐的私生活恐怕很丰富,但为了完成委托,他还是使用非凡能力,将看到的“场景”忠实地记录了下来。 一、二、三、四……好厉害啊,光在这个屋子里,就不下十人,还包括了彬格莱太太的儿子…… 看着看着,艾布纳忽然发现了一个熟悉的面孔,不是别人,正是那位弗萨克间谍,泽瑞尔侦探。 他皱了皱眉,开启了“纯白之眼”,以获取更为完整的“回溯场景”,听一听这位侦探到底和艾琳小姐说了什么。 很快,一副床上的画面展现在艾布纳的眼前。画面中有着秀丽脸庞和文雅气质的艾琳一边喘着粗气一边向泽瑞尔撒娇道:“大侦探,我打听到了一些你关心的消息……你准备给我买点什么礼物?” 本来有些萎靡的泽瑞尔侦探闻言精神顿时一振,笑着道:“亲爱的,我听说著名的服装设计师吉尼娅太太正在出售一件她的得意作品,据说是和设计给霍尔伯爵家的小姐同样款式的裙子……当然,那位高贵的小姐已经在公共场合穿过一次那条裙子了,以后也不会再穿。” “太好了,亲爱的。能在舞会上穿吉尼娅太太设计的裙子,会让瑟琳娜、安娜她们羡慕死的!”艾琳高兴地亲了泽瑞尔侦探一口,然后才道,“我的一个朋友在闲聊时曾说起过你问的那个差分机的事……听他说,是在一个叫a先生的聚会上有人出售过相关情报,结果并没有人愿意买。” …… 看到这里,艾布纳关闭了“纯白之眼”,他大致上猜到是怎么回事了。 这是克莱恩5镑杀大使的导火索啊!不过并不关我的事…… 艾布纳摇摇头,抹去自己来过的气息,悄悄地退了出去。 接下来,他将在“回溯场景”里看到的除瑞泽尔侦探外,其余几位男士的资料整理了一下,就回到事务所附近的咖啡店,将其交给了委托人彬格莱太太。 彬格莱太太只粗粗看了几眼,就激动得手都抖了起来,她咬了咬牙道:“很好……布雷恩侦探,你果然很有能力,我没有找错人。” 艾布纳没在意对方的夸奖,在拿到2镑的调查费用后,感觉到“守知者”魔药确实消化了一点,不由得暗自点了点头。 这时候已经是下午3点,由于马赫特家位于西北郊区的庄园在塔索克河另外一边,若想抵达,必须先绕路去大桥区过河,乘坐马车也至少要三个小时,时间并不是很充裕。 所以艾布纳匆匆回到事务所换上自己最为得体的一身正装。接着,他看了看自己的非凡物品,在犹豫了一下后,将除了“曙光之剑”外的所有东西都带在了身上。他现在得罪的人也不少了,有备无患总是好的。 整理好装束后,艾布纳便叫了一辆相对舒适的出租马车,在付出了足足2苏勒的价钱后,终于让车夫同意载上自己去往西北郊。 半路上,他收到了小鸟“西莉卡”送来的信件。卡伦在信上告诉他,他和茱蒂已经在上午和“女巫”丽娜会过面,对方说她在昨夜去找过她父亲确认消息,得知真正窝藏着魔女的是她的长兄。这个消息之后在莎伦小姐那里得到了确认。 而丽娜给出了她兄长可能金屋藏娇的地址,分别在南区、西区和西北郊,“荒芜者”们已经出发去一一排查。 “西北郊?还真巧啊……”艾布纳无声自语道,他微微有些出神,总有些要出事的预感。 …… 西北郊的一幢庄园的露台上,雷伊面色严肃地用许多血腥的材料布置好了祭台。接着,根据二元仪式法,她放上一根蜡烛代表自己,又将那盆花放在对应位置象征神灵。 吸了口气,脸上再次挂起妩媚的笑容,雷伊又一件一件地拿出仪式需要的物品。做完这一切,她又熟稔地用仪式银匕引导灵性流淌,绕着“祭坛”转了一圈,制造出无形的、密封的墙壁。 然后,她伸出右手,用灵性摩擦的方式点燃了象征自己的蜡烛。 摇曳而昏黄的光芒里,雷伊拿起一个小瓶,里面的液体和艾布纳曾经在列奥纳多医生家里找到的香水很是相似。她小心地拧开瓶盖,往烛火滴了一滴。 腾得一下,虚幻的迷雾蔓延,带着些许血色月亮的诡异。 雷伊不由得后退一步,用古赫密斯语诵念道: “独一无二的红月,生命与美丽的象征,所有灵性力量的母亲。” “我祈求您赐予我干扰占卜、反噬占卜的力量。” …… 诵念完咒文,雷伊闭上眼睛,在心里重复了七遍。见祭台没有任何异常,她掏出自己随身的银色怀表,看了眼时间,然后嘴角微勾,自语道:“差不多了……” …… 圣风大教堂地下,“代罚者”小队的库恩队长和“风眷者”罗伯特一起从拥有强大封印力量的储藏室内将一个有巴掌大小的人形木偶取了出来。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第145章 渐进 封印物‘1-025’,又被称作“附身木偶”,外形是一个巴掌大小,穿有南大陆风格衣物的丑陋木偶。它来源于一位在殖民地战争中被击杀的“沉默门徒”。在被圣堂封印了大部分能力的情况下,可以对它进行有限利用。 使用方法:解开九道封禁中的第一道后可以让其附身在辅助占卜的器具之上,比如银镜、塔罗牌、金币等,然后利用其附身的器具进行占卜,此次占卜得出的意向象征较为明确,解读相对简单,且有极强的抗干扰能力。 注意事项:每次进行“占卜”后,在三分钟内必须重新封禁,且隔三日才能再次使用。连续使用超过十次,要将其放置地底一年。 切记在此期间不能让它见到月亮。 回想着手中封印物的使用报告,库恩队长对早已取出各种相关用品,准备好进行占卜的另一位小队成员埃文郑重说道:“我等一下会解开‘1-025’的第一层封印,让它附身在占卜星盘上。记住,你只有3分钟时间。三分钟一过,我就必须将它重新封禁。埃文,老瑞德今天不在,我们只能靠你了。” “放心吧,队长。具体怎么做老瑞德都和我说过。”埃文深吸口气,坚毅地道。 “好,那我现在就解开第一道封印。”库恩队长点了点头,又回过头对身后的“风眷者”道:“罗伯特,你拿着‘2-063’随时准备支援,防备意外发生。” “2-063”就是当初在《每日观察报》总部大楼里,用来施放“光明之火”的那面金色边框的圆形镜子。 “是,队长!”“风眷者”罗伯特同样严肃地应道。他明白队长这话的真实意思是:如果真的出了意外,尽可能地保住埃文的性命。 至于对行自己,到时候自然得立刻去封印“1-025”,否则在场的人谁也活不了。 叮嘱完毕,库恩定了定神,然后将“附身木偶”身上的一枚由狂风、海浪和雷霆符号构成的徽章摘了下来。 几乎是徽章被取下的一瞬间,那个木偶肉眼可见的发生了变化,给人的感觉就是它“活”了。 库恩早就见过它的变化,也不惊讶,立刻将木偶的身体放在了准备好的占卜星盘上。继而,“10025”好像个投影一般,竟渐渐融入到星盘之中。 埃文则拿起笔,快速地根据已经掌握的年月日和时间点等,将魔女的相关事件在星盘上绘制出来,这个过程如有神助。 很快,星盘上包括星座、行星和宫位等要素根据星座,落入了相应的宫位…… 可眼见就要完成最后的部分时,却异变突生! 先是正在绘制的埃文惨叫一声扔下笔,抱着头痛苦地摔倒在地……继而,“1-025”猛地从星盘中分离出来,其身上的其余徽章也一枚枚相继崩毁…… 当8枚徽章只剩下3枚时,那木偶的身体陡然长大,变得一人来高,而其原本僵硬的木偶脸上也带上了诡异的笑容。与此同时,一股不祥的气息弥漫在整个圣风大教堂之中。 库恩队长最先回过神来,他没有任何犹豫,直接从怀中取出一个精致的盒子。 粗暴地撕开盒子外围的封印符文,一只表身呈海蓝色,镶有十二枚黑色钻石的怀表出现在他的手里,那是他契约的教会“圣物”——“守时的天灾”。 “咔”,库恩队长拔起顶端按钮,将秒针回调了一个刻度,又重新按下。 一秒之后,随着表身上的黑色钻石颜色变浅,一道道银白电蛇蹿出,带着强烈得宛若实质的的暴虐毁灭气息,密密麻麻地劈向木偶周围,将它牢牢地困在了电网之中。 而“风眷者”罗伯特早在队长拿出怀表之际,就一边用金框镜子激发出“太阳光环”净化埃文身体内可能存在的邪异,一边制造出“狂风”将埃文卷起,远离了“1-025”。 这时候,极速旋转的飓风将头顶的地面撕开,一道人影从上方飞临。 那是一个戴黑色软帽,银眸异常严肃的老者,他身穿绣着风暴符号的黑色长袍,正是风暴教会枢机主教,贝克兰德教区大主教,“神之歌者”艾斯·斯内克。 “神之歌者”扫了一眼现场的情况,立刻明白发生了什么。他抬起手,在那困住木偶的雷网外围,再次加了一道道肉眼可见的恐怖飓风,然后才看向脸色有些苍白的库恩队长,皱着眉问道:“怎么回事?” “占卜被反噬了……魔女那边应该做了充足的准备,圣堂给‘1-025’加持的九道封禁,崩毁了六道。”库恩队长言简意赅地汇报道。 “为什么没有强行中止仪式。切断联系?”斯内克看了眼被罗伯特喂下“圣水”的埃文,严肃地问道。 风暴教会用了“1-025”那么久,对类似的事故自然有应急预案。 “老瑞德上次使用了梦境占卜,灵性消耗太大,还没有恢复……埃文经验不足,所以……”库恩队长没有说完,但意思已经很明显。 “罢了,现在不是追究的时候,得尽快对‘1-025’做紧急处理。”“神之歌者”叹了口气,用异常严肃的银眸看着库恩,继续道,“紧急封印的过程可能很激烈,这个木偶也不可能不反抗……乔伍德区,或者说市内的区域普通人太多,一旦出了问题,会造成大量伤亡!我们得尽快带着他去人烟稀少的地方才行。” “贝克兰德附近,只有西北郊外的森林没有太多人,那附近大多是贵族和有钱人家的猎场或种植园。”库恩想了想后说道。 “我立刻带着‘1-025’去西北郊,你和你的队员也跟上来,防止再发生意外。”“神之歌者”点了点头,认可了库恩队长的说法。 但他扫了眼在场的“代罚者”小队成员,又有些疑惑的问道:“怎么只有你们三个在?其他成员呢?” “马修在周日老瑞德占卜出魔女下落后的那场突袭中受了重伤,还没完全好……麦康纳则带人守着‘格兰特服装店’,码头区那家公司虽然被‘荒芜者’摧毁,但永生会似乎依旧没放弃挖掘那家商店,也许真的有什么……萨拉则带着其余几位成员排查近期的失踪案,以便从其他方向寻找魔女的下落……” 最近一段时间事件频出,库恩队长也觉得人手严重不足。 “算了,低序列的卫士们也帮不上什么忙……你和罗伯特跟来就可以了。”“神之歌者”再次皱了皱眉,以往的经验告诉他这事似乎有些不对,可还没等他细想,被雷电和风暴包围着的木偶开始暴动,它张开本来被金线缝合的嘴巴,就要发出尖啸。 “神之歌者”见状,头发违背自然规律地张了开来,紧接着,一道雷电之矢射入了木偶的嘴里,将它即将出口的啸声堵了回去。 “等不了了……我们立刻出发!”“神之歌者”再次抬了抬手,激烈的气流凭空出现,一圈圈急转,不受遏制的龙卷风霍然冲破地面及其上面的部分建筑物,将那个木偶同时卷上半空。 库恩队长和“风眷者”罗伯特对视一眼,在将埃文交给教会的文职人员照顾后,也飞快地腾空而起,追了上去。 …… 乔伍德区,靠近塔索克河的一处房屋内。 当“附身木偶”身上不详的气息冲破封印之时,原本空无一人的房间内一道身影迅速勾勒了出来。 “玫瑰学派”的半神扎特温迅速登上屋顶,遥望圣风大教堂的方向,大笑出声道:“哈哈,‘诅咒之物’竟然真的冲破了封印?呵呵,以官方的性格,肯定不会在市区对其重新封印……那么,西北郊? “那个魔女应该别有阴谋,不过不关我的事。如果真的容易得手,顺手帮她一次也没什么!” 说完,他的身形便再次消失在夜幕之中。 …… 因蒂斯大使馆,本来正在喝着红茶的罗萨戈忽然察觉到圣风大教堂附近的飓风,他霍地站起身,眼中现出惊喜,自语道:“代罚者真的出事了?” …… 西北郊区的一幢别墅内,痛苦魔女雷伊重新抱起那朵未开的花,笑眯眯地看了眼身后满地的血迹,摸了摸那朵花道:“吃饱了吧?也该帮我出出力了。” …… 西北郊区,艾布纳乘坐马车抵达了马赫特议员的庄园内。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第146章 间奏 麋鹿庄园依塔索克河而建,周围风景秀丽,内部花木繁盛。它原本属于一位子爵,至今已有上百年的历史,马赫特议员在结婚后买下,每年都花一笔钱进行大的修葺,以便能在闲暇时节邀请朋友们来度假。 说来也奇怪,贝克兰德城区长年多阴雨,日照时间较少,可它的郊外,总是云层稀薄,阳光灿烂,明明相隔不远,却呈现截然不同的两种天气。其中,以西北郊最为明显,甚至是北大陆相当有名的葡萄种植地之一,而从这片区域沿塔索克河往西北再走大概50公里,天气情况又会接近贝克兰德城区。 类似的情况让气象学家们始终疑惑不解,找不到合适的理论来阐明原因,艾布纳却是非常清楚: 且不说在第四纪,这里是“图铎-特伦索斯特”联合帝国的首都,“血皇帝”亚利斯塔也是于此强行跳转途径发疯;就是乔治三世为了成为“黑皇帝”,利用“血皇帝”遗迹修建的陵寝之一也距离这里并不远……所以,天气和地形被永久地小范围地改变,实属正常。 马车驶入麋鹿庄园,经过被主屋围在中间的喷泉水池和小片花园,停在了正门外。 艾布纳刚走下马车,就看见一位管家打扮的中年男子领着男仆和女佣迎了上来。 “布雷恩侦探,欢迎您的到来。因为乌特拉夫斯基主教刚刚到达,议员正在亲自陪同,所以不能抽身来迎接您……议员先生让我代他向您表达歉意。” 听了管家的话,艾布纳摆了摆手表示自己并不在意,接着便在对方的引领下走进了庄园主宅的大门。 刚一进门,艾布纳就看到了身高超过两米二十的乌特拉夫斯基主教坐在一楼大厅的一张明显特制的椅子上,与马赫特议员说着话。 考虑到主教的身高,马赫特议员特意对一楼的大厅做了改造,还将起居室和吸烟室的部分物品搬了过来。 马赫特议员见艾布纳到来,再次上前表达了歉意,然后才热情地拉着他来到主教身边。 在侦探先生没来之前,议员先生觉得自己面对巨人主教压力很大。 艾布纳熟稔地和乌特拉夫斯基主教打过招呼后,看在金镑的面子上,主动地为马赫特议员和主教制造聊天的话头,并渐渐将话题转到了海柔尔小姐的身上。 “我上次在丰收教堂见过海柔尔小姐一面,她当时看起来气色还不错。”艾布纳说着,递给了马赫特议员一个眼色。 后者立刻会意,接过话头问道:“海柔尔的脾气有时候不太好……她没给主教您惹麻烦吧?” “海柔尔小姐是一位心地善良的好姑娘,哪里会惹什么麻烦。”巨人主教自然知道他的意思,笑着道,“她最近正在研读母神的教义。” 听到这话,马赫特议员心头一跳,但转念一想,女儿的信仰对他也不是那么重要,如果女儿只要信奉了大地母神就能获得自由,那么转信也不是那么难以接受。 心里有了决断,马赫特议员便意有所指地道:“我有几位朋友,其实一直对大地母神的教义有兴趣,希望有些了解……” “可以让他们来丰收教堂,我会安排教士为他们讲解母神的教义的。当然,如果海柔尔小姐学习的进度较快,也可以安排她来完成这项工作。”乌特拉夫斯基主教温和地笑道。 你的那几位朋友是不是也包括你?想去看女儿就直接去呗,非要弄得和特务接头似的。 艾布纳虽然听得懂他们在打什么机锋,但总觉得这么说话太累了…… 也许政客都是如此?而且,乌特拉夫斯基主教的画风越来越像那些西大陆的光头了。他和我说话也不这样啊? 艾布纳在心里吐槽的时候,马赫特已经与巨人主教越聊越投机,完全将艾布纳抛在了一边。 这时候,莉亚娜夫人陪同着一位身穿教士长袍的女士从二楼走了下来。 这位女士正是戴莉·西蒙妮,因为是作为黑夜教会“主教”身份受邀前来,她这次未涂奇怪的眼影和腮红,除了皮肤显得较为苍白,完全没有了妖异的感觉,而且,年纪似乎也一下小了不少,从三十出头退回了二十几岁,眉眼开朗,五官清丽。 莉亚娜夫人走上前和艾布纳以及主教打过招呼后,才对马赫特议员眨了眨眼睛,说道:“亲爱的,宴会的时间到了,不要让我们的客人久等。” “看我,和主教先生聊得太过投机,都忘了时间。”马赫特议员看到自己夫人的眼色,立刻会意,面带歉意多的对三位客人道:“请诸位再稍等片刻,我们去准备一下就开宴。” 说完,他就揽着莉亚娜夫人一起离开了客厅。马赫特夫妇显然是发现戴莉女士有话想要和乌特拉夫斯基主教说,作为女神的信徒,他们的身份和立场都不方便旁听。 艾布纳自然也察觉到了这一点,他甚至猜到了戴莉女士想要和主教说什么,所以同样找了个“参观庄园”的借口,拉过一位佣人,让其带着自己去庭院里看看。 在戴莉女士玩味的目光下,艾布纳出了主宅大门,踱着步子走到不远处的小花园里。 小花园旁停着一辆朴素的马车,马车的车身上则绘刻有深黑为底,璀璨点缀,簇拥着刚好一半绯红之月的黑暗圣徽。 黑夜教会的马车?艾布纳心里这么想着的同时,目光前移,接着就看到坐在车夫位置上的一道熟悉身影。 那个车夫打扮的人三十来岁,金棕色的头发剃得很短,墨绿色的眼眸仿佛半夜无月的湖泊,他的手边还放着一个小提琴大小的箱子。 “塞西玛阁下?”艾布纳差点叫出声来,但考虑到对方这么打扮就是不想暴露身份,所以强行忍了下来。 塞西玛阁下跟着戴莉来是怕她和乌特拉夫斯基主教起冲突会吃亏?可他为什么不进去?也对,他的身份特殊,来头太大,如果真的亮明身份,怕是要将马赫特议员吓个好歹。 艾布纳摇摇头,正要结束胡思乱想的时候,却突然看到马车上的“女神之剑”脸色一变,他单手提起银白金属铸就的手提箱,迅速跳下马车,几个起落间就出了庄园。而周围的仆人、佣人却对此视而不见。 这是出了什么事?为什么我什么都没感觉到?艾布纳皱了皱眉,然后开启“纯白之眼”四下看了看,却没有任何发现。 塞西玛阁下应该是一位灵巫,身上应该封印了不少自然灵和怨魂幽影,也许是通过这些灵感应到了什么…… 艾布纳心里这么想着,打算回庄园内试探性地问问戴莉女士,她现在应该已经是“死灵导师”,也许察觉了什么。 至于乌特拉夫斯基主教?他也许正面战斗力很强,但身为一名“黎明骑士”,灵感也就那样,艾布纳根本不抱任何希望。 …… 距离麋鹿庄园大约十余里远的一处庄园别墅前,卡伦、茱蒂以及背着巨大箱子的阿森诺夫队长突然驻足。 “这是‘女巫’给出的最后一处她哥哥可能窝藏魔女的地点?看来应该是这里了……可惜我们来晚了。”将箱子暂时放在地面上后,阿森诺夫队长叹了口气道。 “好浓重的血腥味……这庄园里的仆人怕是很难有人幸免了……”卡伦吸了吸鼻子,又皱着眉头道,“连灵都没有残留……应该是魔女手中那个带有神性的怪物干的。” “附近的植物告诉我,那是一朵极为凶残的花!”茱蒂用手把玩着自己的头发,也没了往日里的笑容。 阿森诺夫队长将大箱子立在身前,对两位同伴道:“我已经给了你们‘守护’,就算有什么危险,应该都能挡下来。既然来了这里,还是进去查探一下吧。” 至于他自己,因为体型的缘故,不适合在房屋内部活动。 茱蒂和卡伦对视一眼,同时点了点头,然后小心翼翼地推开大门,走了进去。 屋内到处都是被撕碎的衣衫和斑驳的血迹,血液的气味熏得茱蒂不得不随手从地下招出一株奇怪的植物,疯狂的吸收着周围的血液。 作为一名“生物学家”,她研究出的奇奇怪怪植物也不少。 卡伦对这样的场面倒是颇为轻松,他很快就顺着血迹的溅射方位,找到了位于露台上的仪式祭坛。 “痛苦魔女在这里举行了仪式?血祭的仪式?她又向那位邪神祈求了什么?” 就在卡伦和茱蒂觉得问题愈发棘手时,前者忽然有所感应,猛然转过了头。 “怎么了?”茱蒂不解地问道。 卡伦抬起手,指向北面的方向,说道:“那里,有一道极为邪异的气息突然爆发了!” …… “神之歌者”艾斯·斯内克在抵达西北郊一处没有人烟的树林后,等了一会让,去没见“代罚者”们跟上来。 他看了看依旧在半空中企图挣脱开飓风束缚的木偶,觉得不能再等下去,打算先将“1-025”临时封印,再回去看看库恩他们那边发生了什么事。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第147章 三处战场(加更) 贝克兰德西北郊区,“代罚者”小队的库恩队长和“风眷者”罗伯特驾驭着狂风从一处葡萄种植园上空飞过。 阿嚏!阿嚏!阿嚏! 忽然间,罗伯特的鼻子发痒,打了几个喷嚏。 他本没太在意,但紧跟着,便感觉到头开始痛了起来,脑袋发热,连打喷嚏,仅仅几秒钟后就发展到根本无法再维持“飞行”能力的地步。 而与此同时,发现不对劲的库恩队长也停了下来,他的症状虽然较罗伯特稍轻,但也感觉到了喉咙干涩,鼻子开始不通气。 生病了?被感染疾病了?库恩队长刚有所明悟,就感觉到无数肉眼难见的丝线从地面卷了过来,想要将自己和罗伯特彻底缠住。 类似的经历,他并不陌生,之前的几次交手,让他清楚这是“魔女”的非凡能力。 “魔女居然在这里埋伏我们?她不怕斯内克阁下返回吗?”库恩队长脑海中虽然带着疑问,但还是快速地做出了反应。 他一边伸手接住了因剧烈咳嗽而无法飞行的同伴,一边在周身卷起风暴,将那些伸向他们的丝线打断。 但带着一个人的情况下库恩队长深知自己无法靠“飞行”逃脱魔女的攻击范围,所以只能带着罗伯特降落到葡萄园之中。 罗伯特这时候也勉强止住咳嗽,取出怀中的金框镜子,连续激发出了“光明之火”和“圣水”。 前者将周围的无形丝线全部点燃,而后者则能提高体质,增加对疾病的抵抗能力。 随着散发着太阳磅礴气息的金色虚幻火焰凭空出现,腾的一下,二人周围的“蛛丝”全部被点燃,仿佛化成了巨型火炬。 而库恩队长也趁机取出两瓶药剂,一瓶自己喝下,一瓶扔给了“风眷者”罗伯特。 “代罚者”们已经和痛苦魔女碰撞了几次,哪会对疾病没有防备。 而此时,在“光明之火”的照耀下,“痛苦魔女”雷伊的隐身也失去了效果,现出了她丰腴却又曲线玲珑的身形来。 “库恩队长,好久不见,怎么一见面就用这么粗暴的方式对待我?”雷伊抱着花朵,用好似情人打招呼一般的语气嗔怪道。 然而库恩队长可没心情和对方多说废话。他虽然用药剂压制了体内的“疾病”,可时间一长,爆发起来恐怕会更加猛烈,不趁着现在击退对方,时间越长越是艰难。 滋的一声,他的头发骤然违背自然规律地张了开来,根根分明,缠绕起电光,并一下涌出,汇聚成一支雷电的箭矢向魔女的方向射了过去。 轰隆! 半空乌云层叠,一道粗大的闪电落下,叠加于那支雷电的箭矢上。 箭矢变得更加银白,以难以躲避的速度命中了雷伊的额头。 哐当!喀嚓!一道玻璃破碎声响起,雷伊的身体在雷电箭矢下迅速裂开,旋即碎裂一地,变成了表面粗糙的银镜碎片! 使用了“镜子替身法”的雷伊毫发无伤地再次出现在了库恩队长的眼前,娇笑着说道:“库恩队长,你打招呼的方式还真热情……” 然而,她的话还没说完,数道风刃便又已经突袭到了身前。不过雷伊并不慌乱,她将嘴巴微微张开,发出了一声无形的尖叫。 伴随这尖叫,她身体内部往外涌出了一道幽蓝色的虚幻光环,所过之处,冰霜凝结,层层叠叠。 不到一秒的时间她已置身于冰冻世界内部,周围全是厚厚的透明冰块。 而那些风刃则尽数击打在了冰块上,陷在冰晶中间,很快消散开去。 见自己的攻击再次被挡住,库恩队长不敢给魔女还手的机会,当即张开嘴巴,想要通过海洋歌者的“歌唱”能力继续发动攻击。 可就在这时,他的喉咙却忽然干痛的极为厉害,根本无法再发出声音。 “因为‘母亲’的恩赐,我的‘疾病’有了变异,变异的效果尤其针对‘海洋歌者’……库恩队长,不能唱歌的滋味怎么样?”雷伊见此却没有趁机发起攻击,而是不慌不忙地调笑了一句,似乎已是胜券在握。 库恩皱了皱眉,不明白魔女在谋划什么,或者说她在等什么,要知道自己表面上已经落入了下风,她难道不该乘胜追击吗? 不过就在这个时候,他心里猛然想到一个自己刚刚忽略了的问题:从交手到现在,“风眷者”罗伯特居然一次都没有出手协助! 要知道以“代罚者”小队的默契,刚才自己的风刃打出去后,根本不用提醒,罗伯特就该使用“光明之火”将那些寒冰烧穿才对! 这么想着的同时,他转过头看向自己的同伴,却发现他一动不动地站在原地,表情虽平和,但眼角却因为想要咳嗽却动不了而流下了一滴滴痛苦的泪水…… “还有别的敌人在附近!”库恩队长见状心里立马有了判断,他不再想着藏什么后手,再次取出那支镶有十二枚黑色钻石的海蓝色怀表,也就是他契约的圣物——“守时的天灾”。 “咔”,库恩队长拔起怀表顶端按钮,将秒针回调了一个刻度,又重新按下。一秒之后,一道道银白电蛇蹿出,带着强烈的毁灭气息,密密麻麻地劈向了“风眷者”罗伯特的周围。 他不知道敌人在哪,但直觉这种擅长控制类能力的非凡者不可能离得太远,所以直接选择了范围攻击。虽然这可能误伤到罗伯特,但受伤总比失去生命要好得多。 “啊!”随着一声惨叫,一个身穿工人服装的男士在电蛇的袭击下现出身形。他的胸口被雷电直接贯穿,大量的鲜血喷涌而出,眼看就要活不成了。 但就在这时,那位男士伸手在胸口上一抹,恐怖的贯穿伤便消失不见,取而代之的则是男士的脚腕忽然折断。 这人正是被魔女蛊惑而来的“密偶大师”罗萨戈,他之前见库恩队长在与雷伊的战斗里无法分心,便想浑水摸鱼,悄悄支配被疾病缠身的罗伯特的灵体之线,将其做成密偶。 可惜,只差一点,被队长的一次范围性雷击打得功亏一篑。 …… 贝克兰德西北,一片似乎被雷电和狂风反复犁过的焦黑树林里,“神之歌者”斯内克长出了一口气,因为他终于把“1-025”暂时封印了起来。 虽然封印的程度只相当于之前六道封禁的水准,但对于他这位半神来说,已经算是安全的范畴。 他抬头望了望天色,看到绯红之月才只是将出未出,不由得有些庆幸地道:“幸亏在月亮出来前将它重新封印了,否则怕是会更加麻烦。” 忽然,“神之歌者”神情一动,猛地看向西南方向,他感觉到了“守时的天灾”爆发的毁灭气息。 库恩被袭击了?还动用了“圣物”?斯内克皱了皱眉头,不再耽搁,拿起已经缩小到巴掌大小的“1-025”就要飞去救援。 可就在这时,斯内克看见了一只手,一只戴着黑色手套的手,出现在了不远处的一棵未被劈毁的大树上,它向着自己隔空抓了一下。 紧接着斯内克便发现自己手里的“俯身木偶”瞬间消失,闪现到了那只手掌前方! 而随着这一动作,隐藏在暗处的人终于露出了身形,那道身影披着带兜帽的黑色长袍,脸部位置盖着一张金黄为底涂着红黑条纹的面具,整个人看不出胖瘦,但绝对不矮,至少有1米8。 这正是“玫瑰学派”纵欲派的半神扎特温。 他因为没有好办法重新封印“诅咒之物”,所以等到斯内克完成封禁才真正动手。 扎特温借助“偷盗者”途径封印物将“1-025”窃取到面前后,身体立刻淡化透明,伸出无数触手一样的细绳绑住再次挣扎起来的木偶,要将它带入灵界。 就在这时,这位“玫瑰学派”半神的耳畔突然响起了剧烈的风声,它们与空气碰撞,竟发出了爆炸般的动静: 轰隆! “附身木偶”直接被掀飞出去落在地上,而之前捆绑住它的透明“细绳”一下崩开,缩回了人类的模样。 扎特温先是难以遏制地往斜上方飘了一下,接着就转化为怨魂,不,恶灵的形态,任由狂风吹透身体,不再随之移动。 他看见气流一圈圈急转,不受遏制的龙卷风霍然拔地而起,将地上的石头、泥土、树叶和部分树木的树干同时卷向了半空。 扎特温本来没太在意这些狂风,他的目光一直追寻着那只被掀飞的木偶,因为作为“恶灵”之身,他并不受龙卷风的影响。 但很快,他就发现自己的判断有误,因为龙卷风中夹杂的风刃和其余石头之类的东西竟实质性的伤害到了他! “律师”途径的能力……“神之歌者”之前用神奇物品在“附身木偶”身上施加了“贿赂”的能力,扭曲或者削弱了我的“恶灵”之身…… 扎特温心里有所明悟,但此时却来不及让他多想,因为“神之歌者”已经张开了嘴巴,准备“歌唱”。 嘿,接受了“贿赂”,同样是建立了联系!扎特温心中念头闪过,“恶灵”之身忽然化作了一个狰狞的木偶,木偶用短小的胳膊掐住自己的脖子,嘴中却率先发出了凄厉的哭声。 不远处的“神之歌者”刚要展现“歌喉”,却忽然被无形之手捏住了脖子,要出口的歌声也戛然而止。 而随着脖子上的手越来越用力,“神之歌者”不得不对着自己进行雷击,这才强行拉开了捏住自己喉咙的诅咒之手。 可趁着这个机会,变回“恶灵”的扎特温已经再次闪现到“1-025”近前。 斯内克见此,双脚用力,让“1-025”附近的地面瞬间裂开,喷薄出了赤红近白的岩浆,阻挡住了“怨魂”的靠近! …… 贝克兰德北区,接到扎特温的传讯,正在全力依靠“镜面跳跃”赶往西北树林的“怨魂”史蒂夫忽然停了下来。 因为他看到不远处的窗户中出现的一道由淡金头发、蔚蓝眼睛、苍白脸色和深黑哥特式宫廷长裙共同组成的身影! 《诡秘:从阅读者开始》正文 第148章 激烈(第二更) 麋鹿庄园,马赫特议员精心布置的餐厅里,巨大的水晶吊灯从穹顶垂落,闪烁着数不清的烛光,将整个房间照得如同白昼。 右侧角落里,穿马甲打领结的乐队成员奏出了轻快的旋律,左边则摆放着一张长条桌,上面有烤仔鸡、香煎鹅肝、炖羔羊肉、贝克兰德式烧鹅、奶油芝士焗奥拉维大龙虾等美味菜肴。 哪怕隔得很远,艾布纳也似乎闻到了它们散发出来的香味。他也没和议员先生客气,立刻去拿了个盘子,装填食物。 这时,戴莉女士端着酒杯走了过来,她看到艾布纳的动作,用略显空灵的嗓音调侃道: “这种场合不是得先端着酒杯等主人致辞吗?看来贝克兰德的‘英雄’侦探也是个洒脱不羁的人呢,难怪会得到那么多小姑娘的喜欢。” “哪有什么小姑娘喜欢我?”艾布纳觉得那个“英雄侦探”的称呼就够羞耻了,怎么现在又有绯闻传出来了? “你不知道?一些报纸上可是说你在这方面相当有人气,不少富家小姐都在渴望和你有一段美好的邂逅。”戴莉女士晃了晃酒杯,碧绿的眼眸微笑看着艾布纳道。 “那是小报胡说,不能当真的!”深知戴莉语言艺术的艾布纳不敢在她面前说话太随意,如果真的就着这个话题开玩笑,最后脸红尴尬的肯定是自己,而非这位女士。 戴莉见艾布纳不愿意接这个话茬,也没继续调侃,转而说道:“这里有迷雾香槟、奥尔米尔葡萄酒、南威尔红酒,都是昂贵少见的名酒。可以喝一点,但不能喝太多,那边的事还不清楚如何,我们必须保持足够的清醒。” 之前,在“女神之剑”离开后,艾布纳便立刻回到庄园主宅内向戴莉询问,后者说具体情况她也不清楚,塞西玛刚刚在离开前只是通过自然灵告诉她留守这里,那边的战斗她现在还没资格参与。 当然,戴莉在留守的同时已经利用“信使”通知了圣堂。 而这番话也让艾布纳打消了立刻跑回贝克兰德的念头。外面的情况未知,万一路上遇到危险怎么办?还不如暂时留在麋鹿庄园,毕竟这里有戴莉和乌特拉夫斯基主教在,再加上自己,战力也不算差了。 回想着这些,艾布纳笑着对戴莉道:“女士,我其实不会喝酒,毕竟喝酒不好。” 戴莉笑眯眯地看着他,若有所思地道:“这个措辞……是哪个小姑娘和你说过的话吧?” …… 随着天色彻底暗淡下去,比半圆多一些的红月清晰地显露了出来。 而它的轮廓竟飞快丰满,短短一两秒的时间后,就变成了满月,赤红如血的满月! 血月!雷伊抬头望了望挂在天空中的绯红,露出了一抹笑意,道:“终于等到了。” 说完,她便解开衣扣,褪去了身上的所有衣裙,就那么将自己身体的美好展示在在场的三位男士眼前。 可惜的是,罗伯特刚刚被“电蛇”无差别击中,已经遭受了重创,只能勉强保持住清醒,还在为拖累队长浪费了一次“圣物”的使用机会而自责。 “秘偶大师”罗萨戈在转移伤害的一瞬间,就利用“火焰跳跃”离开了战场,此时已经不知所踪。 而库恩队长对于魔女的举动则只有深深的忌惮,恨不得立刻打死她,哪会管她穿没穿衣服。 当然,雷伊也没去期待男士们的目光,而是一直盯着天上的血月,好似要将自己的美展现给月亮一般。同时,她张开双臂,拥抱向绯红,虔诚地诵念道: “独一无二的红月,生命与美丽的象征,所有灵性力量的母亲。” 由于刚刚使用过“守时的天灾”,库恩队长暂时承受不起回拨指针的反噬,所以只能再次凝聚出风刃,准备打断雷伊这明显极为不同寻常的举动。 可就在这时,一阵无形的波浪骤然波及到了库恩,让得他如遭雷击,心里忽然间害怕起来,怕得想要扔下手下的队员,立刻飞行逃离这里。 而一旁的“风眷者”罗伯特虽然也被波及,但他并不是那股力量的主要目标,哪怕依旧心里害怕,但还是咬牙驱动着残破的身体,从金色边框的圆镜中激发出了“太阳光环”。 “太阳光环”,能提高二十米范围内同伴的勇气,并净化他们体内的邪异力量! 只见暗金色光芒一闪,库恩队长忽然感觉自己正沐浴温暖的阳光,他的情绪猛然稳定下来,不再那么紧张和害怕。 “‘心理医生’……‘龙威’!难道还有别的敌人?”似乎找回了属于自己勇气的库恩队长瞬间恢复了思考能力,他已然萌生了退意,只是现在这种群敌环伺的情况下就算转身逃跑,恐怕也很难办到! “至少得将魔女重创,否则跑不出多远就又会被她缠上。” 想到这里,库恩队长有了决断,想等“守时的天灾”能够使用后,就立刻放出其最大输出,为自己和罗伯特逃走创造机会。 说的那么多,其实从库恩打算发动风刃到罗伯特激发“太阳光环”只有短短四五秒钟时间。 而就在这四五秒内,雷伊对月亮的礼赞已经完成,她背后的繁杂纹身在月光的照耀下再次“活”了起来,并与那盆未开的花隐隐联系在了一起。 紧接着,随着一股邪异到极点的气息升起,那朵花陡然长到了三米多高,盛开的花朵上满是令人作呕的污血,而在花蕊的位置还有一张长满利齿的口器。 除此之外,这朵花已经脱离了花盆的限制,以诸多枝条作为手脚,简直就像是当初在《每日观察报》总部中那朵花的进化版本。 “这是什么鬼东西?”在远处操控着“秘偶”的罗萨戈看到这一幕不由得瞪大了眼睛,若非那个“风眷者”还有得手的机会,他现在指定已经“跳跃”离开了。 而库恩对这朵花的存在倒是毫不意外,他真正惊讶的是这朵花的气势!要知道,他在面对“神之歌者”阁下时,都没觉得有这样的压迫感。 “好了,游戏正式开始,我的小朋友想要加餐了。” 雷伊妩媚地笑了一声,接着纤手一指,那朵花便兴奋地挥舞着纸条,向库恩扑了过去。 库恩自是不会束手待毙,头发再次张开,银白色的电光刹那汇聚,形成了一支雷电的箭矢直接命中了花蕊处的口器。 那朵花被击打得停下了脚步,但随即所有的花瓣都变得更加鲜红起来,它也猛地挥起数十根枝条,向着库恩和罗伯特的方向快速猛烈抽打起来。 那足以将半神以下任何非凡者重创的雷击,除了让那朵花变得暴怒外,没能起到任何作用。 库恩见状,急忙赶到罗伯特身旁,拉起他后立刻“飞行”腾空,以躲避枝条的抽打。 可就在这时,罗伯特忽然毫无征兆地情绪失控,一边放声大哭,一边不断地扭打单手夹着他的库恩,嘶声喊道:“放开我!放开我!我不要做累赘!让我死!” “心理医生”之“狂乱”! 之前本就被自责情绪包围的罗伯特遭遇了这样的攻击,当即近乎崩溃,短暂失去了理智。 因为猝不及防的扭打,库恩队长的“飞行”轨迹稍稍偏移了一些,立刻便被一根枝条抽中。 两位“代罚者”当即重重地砸到了地面上,罗伯特不提,库恩却是因为肋骨直接被抽断插进胃里,不由得“哇”的一声吐出了一口血。 那朵花没给他“治疗”的机会,直接用枝条将其卷起束缚住。这一下极其粗暴,让本就受伤的库恩痛的身体一颤,就连“守时的天灾”都脱手掉落在了地上。 库恩队长忍住剧痛,想要召唤狂风,凝聚雷霆,却发现那枝条上的粘液似乎含有莫名的毒素,以至于他一动用灵性就会陷入“疯狂”的边缘,根本不能发动能力。 库恩目光中第一次闪过绝望之色,他眼睁睁地看着自己被那枝条送到了魔女雷伊的身前。 “这下乖了很多嘛。”雷伊伸出手指,挑起库恩的下巴,笑眯眯地继续道,“你知道吗,库恩队长。如果你没把那件东西放在身上,我今天就要去突袭空虚的圣风大教堂了。” “原来你的目标真的是‘2-001’……”库恩眼中闪过一丝后悔,当初布雷恩侦探和“荒芜者”们提醒他时,他其实并没有太过重视。毕竟在他眼里,魔女只是下水道里的老鼠,根本见不得光,更别提反过来算计风暴教会…… “你在后悔?有谁提醒过你吗?哦……”魔女先是一愣,继而恍然,嫣然笑道,“原来是那个小侦探啊。呵呵,等这次的事后,我会亲自去找那位侦探和他的小女朋友玩个游戏的。” 接着,她不待库恩开口,又很有倾诉欲望地说回了之前的话题:“在《每日观察报》总部时,我费尽心思才将那件东西污染了一点,以便随时得知它的位置……” 说到这里,雷伊又凑近库恩,将整条胳膊伸进了库恩的衣服里不断摸索,好一会儿后才拿出一支刻印有诸多铭文的金属小盒。 打开小盒,雷伊从中取出一只鹅卵大小,外表闪烁着神秘光泽的黑色眼球。她在手里把玩了一会儿,才又放回盒中,拿在手里。 与此同时,不远处的罗伯特再次晃晃悠悠地站了起来,可是他的眼中没有了任何神采,显然已经成为了罗萨戈的“秘偶”。 罗萨戈对于蛊惑他前来的痛苦魔女更为忌惮,收获了秘偶后,他不再停留,迅速让“风眷者”带起自己飞离了这一处战场。 被枝条束缚住的库恩看到这一幕,脸上露出了明显的悲哀之色,既是为了罗伯特,也是为了即将死去的自己……不,也许能正常死亡已经成了奢望…… 雷伊没有理会罗萨戈的逃离,对方在刚才的战斗里体现了不小的价值,给一点奖励也是应该的。 “好了,时间不早了,也该让你成为小家伙的一部分了。” 雷伊不紧不慢地拍了拍手,那朵花立刻兴奋得花瓣娇艳,就要将库恩送到口器里咀嚼。 “结束了……原谅我不能回去了,妮斯。”库恩队长闭上了眼。 就在这千钧一发之际,一只只巴掌大小的虚幻蝙蝠忽然自月光中闪现而出,成群结队地涌向了卷住库恩队长的枝条。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第149章 恨意(第三更) 那些虚幻的蝙蝠用长有神秘符号和花纹的利爪不断地侵袭着那截枝条,并在眨眼间就将其彻底撕开折断。 紧接着,那群蝙蝠便托着自枝条上脱落的库恩队长的身体,巧妙地躲开了那朵花不断乱舞的其余枝条,缓缓地落了地。 看着一众蝙蝠渐渐汇聚成一个黑发红瞳的俊美男子,原本绝望的库恩终于松了口气,感激地道:“谢谢你了,‘荒芜者’。” 说完,他又用仇恨的目光看向魔女,既然他没有死,那么就要为死去的罗伯特报仇。 这个救下库恩的俊美男子自然是在发现邪恶气息爆发后,就迅速赶过来的卡伦,他望着那朵巨大的怪花,眼神里满是凝重。 而另一边,雷伊对于卡伦的出现似乎并不意外,嘴角甚至还勾起了一个弧度,却又迅速隐去。 “杀了他们!”雷伊伸手一指,对着那朵巨花命令道。 那朵花的花瓣再次变得通红,甩起数十枝条向着卡伦和库恩抽了过来。 可就在这时,地面上忽然长出了无数藤条,它们迅速编织成网挡住了那些枝条的抽击路线,虽然被打得破碎断裂,却也成功的让抽动的枝条停了下来。 藤条编织的大网之后,茱蒂现出身形,她看着不断利用枝条跳跃前进的巨花,对地面招了招手,紧跟着,一丛丛荆棘拔地而起,从四面八方淹没了那朵巨花,并将身上的尖刺狠狠地刺入了花茎之中。 见此,雷伊只是轻笑一声,没做理会,眼睛却看向了葡萄园另一边的一片空地。 果不其然,那些刺入巨花根茎的荆棘迅速变黄枯萎,很快就化作了一堆尘埃。 “嘶……这花的毒性比我的荆棘还厉害啊!不对,那不是毒性,那是污染!”茱蒂眯着眼睛观察了片刻,顿时挥手撤去她培养的其他植物。 “原始月亮”的污染对她的造物太过克制,这么与其接触,简直是在白送。 摧毁了诸多荆棘后,那朵花的情绪似乎愈发暴躁,它张开花蕊中的口器,霎时喷出无数的白色花粉。 “那个是……不要被花粉沾到,它会让你被动的繁殖它的子嗣!”茱蒂只看了一眼,就分辨出那花粉的作用,当即出声提醒道。 “交给我吧!”作为一名执教百年的“魔药教授”,卡伦对于“原始月亮”的伎俩早有准备,说话间便挥洒出数瓶药剂。 这些药液洒在半空如雨水般滴在那些花粉上,瞬间与其结合,然后在一声声不甘的虚幻嘶吼声里,那些花粉便大多都被中和湮灭。只有少部分落在地面上,沾染到小草或别的植物后开始疯狂生长。 对此,茱蒂只是再次挥手,就造出一株啃食植物的利齿荆棘,将那些受了花粉感染的植物尽数吃下,最后又让卡伦将药剂浇在荆棘上,将其彻底灭杀。 而与此同时,在那朵巨花的侧后方,一个比巨花还要高大,全身银白色铠甲的巨人凭空出现,他双手举起一把晨曦凝聚而成的阔剑,急速向前方劈了下去。 “咔嚓!”一声脆响。 那朵巨花没有任何意外的从花蕊到根茎被劈作了两半! “队长!”卡伦和茱蒂见到这一幕,惊喜地叫道。 这个身高接近四米的银白铠甲巨人便是阿森诺夫队长穿戴好契约“圣物”后的模样,可惜这个状态对还是“守护者”的队长负担太重,不能持久。 “‘银骑士’能力的‘圣物’?似乎只能用‘晨曦之剑’和‘借光隐藏’?可……这还不够啊……”眼见巨花被斩,雷伊依旧没有丝毫动容,甚至还有闲心点评了两句,只是说到最后,她的声音里居然多了几分惋惜。 她这样的态度,让得在场众人瞬间警惕起来。 果然,随着绯红的月光照耀,那朵巨花竟然迅速地恢复如初,仿佛没有被“银骑士”伤害过一般。 它张开花蕊中巨大的口器,咆哮一声,挥舞枝条就和体型比它还要大的银甲骑士厮打起来。 不死之身?可“战士”途径的非凡者本身就可以削弱对手的神秘,队长在“圣物”加持下,就算是那些“不死”的生物,也理应没法复原…… 见到这一幕,卡伦不由得皱了皱眉,若是找不到办法破解那朵花的“再生”,等队长的负担极限一到,他们几个怕是也要跑路了。 “我知道是怎么回事了!那个魔女!那朵花的本体其实是魔女背后的纹身!所以她才会脱光衣服,因为需要月光照耀在纹身上。”库恩回想之前魔女的种种作为,心中一动,脱口叫道。 纹身……卡伦凝神打量了一下雷伊,而后者明显察觉到了他的目光,却没有丝毫在意,甚至还特意挺了挺胸,抛了一个媚眼过来。 这么有底气?是笃定我们拿她没办法吗? 卡伦想到这里,身体骤然消失,等再次出现时已然来到了魔女的身后。 而此时他的手中多了一把加长枪管的银白色左轮。 这是卡伦掌握的封印物,名为“红桃a”,用“光之祭祀”的非凡特性打造,可以打出由“神圣之光”凝聚而成的子弹。 伴随着“砰”的一声巨响,一道恢弘纯净的炽烈光柱自枪管中喷射而出,直接打在了魔女周围的冰墙之上。 在太阳的炽热下,外围的寒冰迅速溶解,但那颗“神圣之光”凝聚的子弹却依然洞穿不了紧贴魔女的最后一层冰霜。 卡伦连开几枪,都打在同一个位置,却没能达成任何战果。而此时的魔女似乎也“终于”反应了过来,她露出一个妩媚的笑容,紧接着五把透明的冰霜长枪便插到了卡伦的身上。 卡伦的身体迅速虚化,染上淡红,变成了一道朦胧的月光。这月光瞬间破碎,化成一片片红鳞,消散在了原地,并于远处飞快重组。这是属于“深红学者”的“月光化”能力。 “不行……她周身的寒霜似乎被那纹身强化过,圣者级别以下攻击根本起不到作用。”卡伦皱着眉头对茱蒂说道。他知道茱蒂的非凡物品里应该还保留着几次“半神”能力。 “‘记录’的那几个能力虽然接近半神,但没有位格加持,也就比你的左轮强一些,不见得有用。”茱蒂却是摇摇头说道。 这时候,将“守时的天灾”捡了回来的库恩队长接话道:“我可以发出打破那层‘寒冰’的攻击,但需要10秒的准备时间……” “你疯了吗?你那件圣物我也有所耳闻,10秒……你现在的身体怕是撑不住。”卡伦看着他惊讶地说道。 “对我来说,杀她,比我的生命更重要!”库恩眼中的怒火熊熊燃烧,语气中的恨意有若实质。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第150章 尾声 “你的情绪不对……”卡伦看着库恩满是怒火的眼眸,皱了皱眉,旋即又看向他手里紧握着的海蓝色怀表,不由得问道:“你今天第几次使用它了?” “守时的天灾”虽然是库恩契约的圣物,正常使用不会有太大的负担,但其本质终究是一件由高位阶非凡特性转化成的非凡物品。 就算是与契约者再契合,过度使用也会有严重的精神污染。毕竟半神以下的非凡者对于神性,几乎没有太多抵抗能力。 “我知道!我的精神在被‘圣物’污染,变得不理智,变得暴躁!我都知道,但想要她死的想法,却绝对出于我的本心!”库恩的情绪激动,但话中的坚定却显示出了他的决心。 “好吧,我们可以试一试。”卡伦盯着他看了几秒,最终点头道。 “可是……那个魔女会傻站在那里等着被雷劈吗?”茱蒂担忧地问道。 10秒的准备时间,魔女只要不是傻子都不可能干站着不动。 “我想她会‘配合’的……当然,我们也不能什么都不干,样子还是要做一做的。”卡伦眯起赤红色的眼瞳,他似是看穿了什么,意味深长地说道。 “做样子……你是说?”茱蒂先是一愣,继而若有所思地道。 “不要说出口……”卡伦摇摇头,他直觉如果直接说出来恐怕会有其他变故。 一旁的库恩却暴躁地抓了抓头发——改良型船长帽之前在他被魔女抓住时就不知掉到哪里去了,疑惑地问道:“你们在打什么哑谜?” “没什么,你准备好你的‘灾难’就好。”卡伦摇了摇头,不准备解释什么。眼前这位“代罚者”队长状态明显不对,万一再受刺激,怕是真的要“疯”了。 敷衍过库恩,卡伦看向正与巨花缠斗的银白铠甲巨人,接着嘴唇微动,似是说了什么。 巨人挥起“晨曦之剑”再次砍掉血色巨花的花盘后,转过头微微颔首,然后趁着巨花还没恢复,一把抓住它的花茎拽着它的整个身体远离了魔女雷伊。 见自家队长拖住了巨花,卡伦又将目光投向魔女身后不远处的一排葡萄架,嘴角轻轻勾起。 他旋即收回目光,对库恩道:“你可以准备了。”,然后他又转向茱蒂,说道:“茱蒂,你准备和我一起用远程攻击牵制魔女。” “明白。”茱蒂这会儿大致明白了卡伦的意图,没有犹豫地从随身的包里拿出了一把种子,那都是她父亲炼成的强大超凡生物,算是魔像的一种,只不过平日里是以种子的形态存在。 库恩也点了点头,拔起怀表顶端的按钮,将指针回调了十个刻度!这一次,表身上镶嵌的黑色钻石足足有十颗颜色开始变浅,库恩所在位置的上空也是堆起了层层叠叠的乌云,其中银白电蛇闪耀,极为骇人。 见此,茱蒂也迅速将手中的十数枚种子撒出,那些种子见土就长,发芽、抽枝、开花、结果一气呵成。 而最后掉落的果实,赫然是一副大约一米八身高,身穿金甲手拿长剑的士兵模样。 这些“士兵”刚一落地,就组成阵势,以整齐的步伐列队向魔女的方向冲了过去。 卡伦见此则施展出黑暗领域的类法术“深渊枷锁”,只见他微微一抬手,雷伊周围的阴影顿时有了生命般聚合在一起,化成漆黑的链条,死死缠绕住了魔女周身的寒冰。 雷伊见到这一幕,明艳的脸上露出了抹笑容,接着,身体从内到外燃烧起了安静的黑焰。 那黑焰穿透不厚的冰霜,一下子就落到了那些阴影化作的链条便无声燃烧起来。它们以灵性为自身的燃料,很快就将链条烧回了真正的阴影。 不过这时候,那些金甲士兵已经冲到了近前,他们将魔女团团围住,举起手中长剑斩向她外围的寒冰。 雷伊心中一动,那些烧完了阴影的黑焰就化作一颗颗子弹,射向金甲士兵们。 可是,当黑焰落到士兵身上后,那层金甲竟然闪耀成耀眼的光芒,将黑焰迅速扑灭,最终只在铠甲的表面上留下了一个黑印。 “防御不错嘛,虽然不及‘守护者’,怕死也差不了多少了……不过,终究是‘母亲’领域的造物啊。”雷伊饶有兴趣地感叹了一句后,赤裸背部上的纹身仿佛活着一般微微颤动,那些黑焰化作的子弹顿时染上了一层暗红色。 紧接着,“士兵”的金甲无声自燃,紧紧一两秒就燃烧殆尽,露出了里面明显木质的呆板人形。 不过这时候,“守时的天灾”的指针终于回归原点,随着十颗黑宝石颜色变得苍白,半空霍然落下了一道又一道煊赫的银白闪电。 “守时的天灾”的表盘上只有十二个刻度,对应十二颗黑色钻石,一旦将指针回拨十二个刻度,它在12秒后将发出真正的属于“海王”的攻击! 可惜,以库恩序列五的能力回拨10秒已经是极限,但即便如此,这一击也真正具备了半神级别的威力,而且还是连绵不绝的半神攻击! 只见那些闪电张扬着“枝条”,将魔女周围百米区域全部笼罩在了“雷霆森林”内,毁灭的气息和破坏的感觉宛若实质! 这片区域内的一切植物、动物、石头、建筑,包括那些种子生长的士兵,在这样一片银白中,全都破碎了,蒸发了,彻底消失不见。 肆掠的银白风暴尚未平息,第二波暴虐的电蛇扭曲着,纠缠着,再次降临,如同巨浪,一重接一重。 连续释放十次“闪电风暴”后,库恩脸上已经没了半点血色,他双腿一软直接跪倒在地上,“守时的天灾”也掉落在一边,但他的双眼却死死地看向雷霆肆虐的中心点,想要见证最终的结果。 茱蒂没来得及心疼那些士兵,就跑到他的身前,施展“记录”的“古代炼金师”治疗能力恢复他的伤势,而卡伦也同样摸出一瓶药剂给他灌了下去。 库恩对此不闻不问,只看着那已近乎被夷为平地的葡萄园。 突然,一道身影从碎石堆里冒了出来,不是别人,正是魔女雷伊。 她此时赤裸的身体上满是灰尘,娇嫩的肌肤也被劈得一块块焦黑,部分部位还皮开肉绽,显然受了极重的伤势。 她背后那朵花卉的纹身也变得暗淡无光,可众人都看得清楚,那纹身正在血月的照耀下慢慢地恢复着! 而得益于此,魔女的伤势竟也在肉眼可见的好转。 库恩看着这一幕,牙齿顿时咬破了嘴唇,挣扎起身想要捡起“守时的天灾”再补上一击,但他现在的身体状态能活着都是“古代炼金师”能力的奇迹了,哪还有能力再次发动“圣物”? 与银色铠甲巨人对峙的巨花此时也消失不见,显然那纹身的力量也被消弱了太多,顾不得再将它具现出来。 然而就在这时,在雷伊失望和得意交杂的神态之中,一把不到一米的纯白色骨剑忽然从她背后的纹身位置穿透而过。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第151章 来临 发出这致命一击的自然是黑夜女神教会的“红手套”三巨头之一,“女神之剑”克雷斯泰·塞西玛。 他在库恩准备“守时的天灾”之时,就已经来到附近。卡伦虽然发现了他,却没有点破,所以才能在出其不意下用“圣物”刺中了魔女的“要害”。 随着白色骨剑插入雷伊背部的纹身之中,大量的鲜血自那仿佛盛开鲜花的纹路里喷涌而出,远远超出一个正常人该有的水准。 塞西玛见到这一幕脸色骤然变化,甚至来不及拔出骨剑便飞身而退,并在后退的同时敲击牙齿,放出了封印于其中的怨灵。 另一边,化身为“银骑士”的阿森诺夫队长三两步间便来到了卡伦、茱蒂以及库恩的身前,同时背对着魔女单膝跪到在地,晨曦之剑就势插在地面上,将三人护持在自己的身体之下。 他刚刚完成这个动作,白色骨剑中流出的潮水一般的黑暗力量便与花纹中的血色力量激烈地碰撞起来,剧烈的冲击余波以魔女的后背为中心向着四面八方横扫而来。 这个余波在场面上比不了之前“守时的天灾”来的震撼,但其层次却颇高。 哪怕退出了一段距离,每颗牙齿上也都浮现出一张面容扭曲残破的半虚幻半透明脸孔,克雷斯泰·塞西玛依旧被余波震得闷哼一声单膝跪地,五官中各有一行似血似泪的液体在滑落。 卡伦等人也没有好到哪里,虽然物理上的冲击被银色铠甲巨人全部挡住,但高位格带来的冲击却不是“守护者”能够阻挡的! 库恩自不必提,本就受了重创的他大脑中如同被巨锤击中,只感觉“嗡”的一声,就昏死过去。 卡伦的身体则瞬间虚幻,变成了一道朦胧的月光。但这月光破碎后却没像以往那么迅速重组,而是艰难地、一点一点地拼凑回了卡伦的形象。 茱蒂的褐色长发则忽然长到了三米长,一根根头发竟自己蠕动起来,仿佛活了过来一般。好半晌后,她才又重新控制住了自己的能力,那些突然变长的头发也一下子变得枯黄,自由脱落了下来。 “好可怕,差点失控了。”茱蒂脸色苍白地对身边的卡伦说道。 卡伦则先检查了一下库恩的情况,发现经过茱蒂之前的救治,他暂时还死不了,这才转回头道:“毁灭了‘原始月亮’的一丝神性,才只有这样的冲击,你该偷笑了。” 说完,他便不再说话,抓紧时间恢复起灵性来。刚才为了应对冲击,他的“月光化”可是差点崩溃,即便勉强重组,也依然受到了不小的反噬。 这时候,阿森诺夫队长也脱下了“圣物”——巨大的银白铠甲,身形缩小到两米。他一下子坐倒在地,大口地喘着气,汗水也爬满了他的脸颊。显然,这件“银骑士”能力的圣物对他来说负担还是非常重的。 一时间,喧嚣的雷霆和爆炸之声不见,血色的月亮再次恢复了正常,这处被毁灭的葡萄园中只剩下了静谧和黑暗。 一分钟后,塞西玛左掌支撑着地面,艰难地站起身,决定再确认一下结果。虽然他不觉得魔女能在那样的碰撞下活下来。 而卡伦也睁开了眼睛,“闪现”到了塞西玛旁边。 然而,他们刚刚靠近雷伊之前站立的地方,卡伦就率先发现了不对。 “魔女没有死……还在我们眼皮子底下溜走了!”他笃定地说道。 “什么?”塞西玛问言一愣,之前没看到魔女的残骸,还以为她已经尸骨无存了,可等仔细检查了一番后,也点头道:“没有非凡特性析出……” “而且我之前看到她从库恩那里抢走了一件‘2’级封印物,这里也并没有。”卡伦补充道。 塞西玛捡回自己的骨剑,重新装回了手提箱里后,才疑惑地问道:“那个魔女很奇怪,她之前占着上风,明明有很多机会从容离开,完全没必要和三件‘圣物’硬拼,可她就像个在炫耀武力的莽夫,给了我们那么充足的准备时间……而现在又走得丝毫不拖泥带水……简直像两个人。” “我猜测魔女的这次谋划有两个目的。第一,是风暴教会的那件封印物……”卡伦一边说着,一边蹲下身带着手套翻开地上的碎石,似是在寻找着什么。 “而第二个目的,应该是她想借我们的手摆脱她背上的那朵花,摆脱‘原始月亮’的控制。 “从她之前在战斗里的表现不难看出,她的身体里觉醒了另一个意志——也许就是那朵花。总之,那个意志似乎在潜移默化地和她进行着融合……可是被魔女发现了端倪。 “于是,她故意虚拟出了一个在战斗里自大,喜欢玩弄对手的性格,其实是她在欺骗那个意志,或者说在欺骗她自己。 “她一边将这当一场游戏玩弄,一边又给我们创造着攻击她的机会。 “我猜她如果早就亲自动手,库恩队长未必能等到我们的救援……她就是想让我们全都聚齐,帮她消灭那朵花! “而这个过程魔女不能流露出那个意思,也不能表现得太过明显,否则她就‘欺骗’不了自己!而我之前没让茱蒂说出口,也是怕她听到‘真相’,再难自欺欺人。” 说到这里,卡伦忽然顿住,因为他在一块石头上找到了些许血迹。这不是那朵花喷出的污血,那些东西已经被白色骨剑完全销毁。而是魔女在被雷霆轰击时,受伤流出的血液……她本人的血液。 “原来如此……这么看来,她在被雷霆攻击后,其实已经被那个意志察觉了意图,否则脸上不会同时露出两种那么截然不同的神色!”塞西玛恍然地点点头,他当时用骨剑捅进魔女后背的瞬间,瞥见了她脸上的表情,当时还有些奇怪,现在却是完全明白了。 “不过即便她留有后手,在神性的冲击下也绝对好受不了,必然受了极重的伤势。”卡伦用手指沾了沾那些血液,然后放入嘴中吸吮了一下,很快,他的目光看向了南面,继续道,“找到她的踪迹了。” 他站起身来,对不远处的茱蒂道:“这里并不安全,你尽快带着队长和库恩去附近的庄园求助。” 说完,卡伦又看向身边的塞西玛,问道:“塞西玛阁下,您还能行动吗?” 塞西玛苦笑一声:“只能勉强自保而已。” “那不如您帮我照看一下茱蒂他们吧……我去追那个魔女。”卡伦微笑说道。 塞西玛知道对方这是在给自己台阶下,点头应了下来。 另一边,茱蒂已经从旁边的地面上将“守时的天灾”和那面罗伯特使用的金框镜子捡起,然后招出土魔像背起库恩,和勉强恢复了些力气的阿森诺夫队长一起慢慢向记忆中的一处子爵家的别墅走去。 …… 待众人离开了一会儿后。一道娇小的身影才出现在了葡萄园中,她同样来到碎石堆中,翻出一块带血的石块,紧接着,黑焰升腾,包裹住了石块上的血液。 …… 正在黑夜中急速奔跑的魔女雷伊忽然惨叫一声,跌倒在地。 她艰难地站起身,喃喃自语道:“血液诅咒……丽娜?” 说完,她发觉自己已经没有余力继续奔走,需要“痛苦”的滋味来补充一下…… 于是四下打量了一下。 很快,一座正在举办宴会的庄园映入她的眼帘。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第152章 情绪 麋鹿庄园,艾布纳和戴莉此刻正立于花园内的一座假山之上,远眺着北面密布的乌云,脸色有些凝重。 在贝克兰德,客人参加晚宴、舞会时,离开大厅,进入花园,不是什么失礼的行为,因为月下漫步,吹吹带着花香的夜风,是一件很有格调的事情,不过,这往往也意味着幽会。 艾布纳和戴莉当然不是来约会,而是“守时的天灾”激发出的闪电风暴动静太大,哪怕隔着十数里远,他们也依然感觉到了“天灾”带来的恐怖。 由于心里不安,艾布纳主动向马赫特议员提出了出去花园走走的请求,实则是想找个没人的地方召唤出卡伦的信使,问问情况。 可戴莉不知出于什么心思,也跟着他走了出来,这让得马赫特议员的脸上浮现出一丝暧昧。 而乌特拉夫斯基主教则留在了主宅内,看似是和议员先生谈笑风生,其实用是为了就近保护他们一家人。 “游离的自然灵告诉我,北面有数个非凡者在彼此争斗,不过它们不敢靠近,并不知道具体情况。”戴莉用略显空灵的嗓音说道。 艾布纳闻言点了点头,正想找个理由将戴莉支开,以便布置仪式召唤“西莉卡”。 可就在这时,他忽然感觉到一阵心烦气躁,脑海中各种情绪欲望一起涌了出来,有刚穿越时的迷茫、惶恐,有目睹简前后变化的惋惜、悲伤,有对非凡世界疯狂混乱的恐惧、无助……总之,大多不是什么正面的情感和心绪。 眼见艾布纳就要被宣泄这些情感的欲望支配,“纯白之眼”却骤然开启,通过位格的压制,让得他找回了一些理智,重新冷静了下来。 于是,艾布纳毫不犹豫地使用了“机械心智”,将自己多余的情感、欲望通通暂时屏蔽了开来,这才恢复了正常。 而此刻,“纯白之眼”也将对当前状况的“解析”报告传到了他的眼前。 “这是……风暴教会的‘2-001’?可它不是能吸收人的极端情绪吗?难道也能释放出来干扰他人?” 艾布纳看着“解析”的结果,皱着眉自语了一句,继而又分析道: “雷伊一直在谋求这件封印物……而它出现在这里,还明显表现出了对庄园里的人、对自己的恶意…… “难道是雷伊得手了?她现在就在这里?!” 想到这里,艾布纳心里更加戒备,毫不犹豫地取出“所罗门金币”,将正面头像上的鲜血抹去。 接着,他看向不远处的戴莉,想要寻求帮手。 可此时,这位女士的状态并不太好,她的意识明显已经不是十分清醒,脸上连续流露出“自卑”、“害怕”、“自暴自弃”等多种神色。甚至在艾布纳走过来时,她用空洞、茫然的眼神盯着他看了几秒,便扑到他的身上,似乎在寻求着温暖。 艾布纳自然不是趁机占女士便宜的人,他用手扶住戴莉,接着模拟出太阳神官的“免疫恐惧”能力。 戴莉只感觉头顶上似有太阳照耀,温暖的力量瞬间充满了她的身体。这样的感觉让她想起了一个男人——总是温和倾听她说话的男人,一直守在旁边,沉稳给予帮助的男人,面对涉及两性关系的玩笑时,会不好意思的男人,以诚恳的态度包容着队友所有缺点的男人,在她调侃下一次又一次手足无措的男人,喜欢将痛苦和悲伤藏在心里以至于发际线早早后退的男人,遭遇危险时,绝对第一个站出来,将队友挡在身后的男人。 随着那个男人的形象一点但照亮了戴莉女士的心,“恐惧”、“害怕”等情绪便渐渐地远离了她。 几秒钟后,这位女士的嘴角一点点翘了起来,显得温柔、甜蜜……继而,她碧绿的眼眸再次灵动起来,笑盈盈地看向艾布纳道: “布雷恩侦探,您真是一位可靠的绅士……我猜,也许那些小报上的话并非毫无根据……若非我年纪大了,可能也会被你迷上呢。” 她显然是记得之前发生了什么的,所以用调侃的言辞来掩饰自己刚才的失态。当然,也委婉地表达了感谢。 “戴莉女士,现在并不是开玩笑的时候。还有,加我艾布纳就好。”艾布纳见她恢复,也是松了口气。在疑似有魔女潜藏左近的情形下,能有一位‘死灵导师’作为助力,存活的希望也能大上不少。 “现在是什么情况?”戴莉闻言也收起了笑容,严肃地问道。 “边走边说!”艾布纳有些担心乌特拉夫斯基主教会出事,毕竟他的精神问题其实很是严重,可经不起极端情绪的折腾。 “我猜是痛苦魔女拿到了‘2-001’,这里应该是那件封印物制造的‘隔离空间’。”奔向主宅的路上,艾布纳言简意赅地将自己的推测复述了一遍。 “虽然风暴教会没有通报过‘2’级封印物的具体信息,但值夜者对‘2-001’其实还是有些了解的…… “它的外形是一颗没有瞳孔的眼球,如果将眼球放置在眉心,就会产生一个能够吸收极端情绪的独特空间……而若是将它置于胸前,则会释放吸收过的情绪,让人陷入情绪的剧烈爆发中,不能自拔。” 勉强跟上对方脚步的戴莉也没有藏私,三言两语间便将自己知道的情报分享给了艾布纳。 艾布纳用右手则捏着下巴,边走边说道: “之前在北边交手的非凡者中,其中一方应该就是痛苦魔女……她就算得手也不该在这么近的地方就停下来……除非她不得不这么做! “释放极端情绪不是她的目的,大概只是手段……她想通过这种手段让我们做些什么?或者达成什么预期?” 戴莉闭着眼睛思索了一下,忽然说道:“我猜她是为了给我们‘痛苦’!” 艾布纳这时候已经来到了主宅的大门前,闻言停下脚步,问道:“怎么说?刚才她释放的情绪里不就有痛苦吗?” “那不是她‘制造’的痛苦……我猜她的状态非常差,需要通过这种手段来稳定。”戴莉有些含糊地说道。同时,她在心里也很是庆幸,庆幸自己在被极端情绪困扰时遇到的人是艾布纳。 如果……如果你刚才不是那么绅士,我恐怕又要经历一场噩梦,更无法去面对他……那么,我到时候心里的痛苦可想而知。 艾布纳自然不知道戴莉在想些什么,可大致上也能猜到,所以立刻领悟了她的意思: 扮演? 通过“扮演”来稳定状态?这么说,她可能都在失控的边缘了,难怪没有亲自动手,连痛苦魔女最基本的“疾病”都没有释放出来。 艾布纳心里恍然,却没有将推测说出口,他还没准备让值夜者知道他掌握了扮演法,万一被拉去摸着剑发誓怎么办? 刚一推开大门,艾布纳和戴莉两人便感到一股肃杀之气便扑面而来。放眼看去,只见此时的乌特拉夫斯基主教站在大厅中央,手中则多了一把沉重宽厚,仿佛光芒凝聚成的巨剑。 看到两人走了进来,乌特拉夫斯基主教表情剧烈地挣扎起来,但很快他的脸上就变得狰狞起来,握着剑的手也缓缓抬起。 戴莉看到这一幕,顿时张开嘴巴,发出一段艰涩,拗口,只要活着的生灵都必然听不懂的语言。 这是“死灵导师”的“亡者之语”,能直接绕过血肉之躯的保护,针对灵体。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第153章 魔女的终结 随着戴莉说出“亡者之语”,乌特拉夫斯基主教身体的表面迅速浮现出了一层透明的部分,紧接着,一阵能用凄厉来形容的阴冷之风在大厅里刮了起来。 艾布纳的灵视里,此时也已经看到了一个高约2米、表情狰狞恐怖的透明人影,那显然是个恶灵。 就在艾布纳想要模拟“圣光”将那恶灵彻底消灭的时候,身旁的戴莉却对他摆了摆手,示意先不要着急,然后她再次张开嘴巴: “乌木克洛!” 随着又一个别扭的,艰涩的,刺耳的,完全无法听懂的单词被念出,那道从主教身上浮现的透明身影竟陡然安静了下来,方才的阴冷之感也彻底感觉不到,若非灵视里依旧看得到它,艾布纳恐怕要以为它已经不存在了。 而在那个恶灵从乌特拉夫斯基主教身上脱离后,后者的面容明显柔和了许多,只是手中光芒凝聚成的巨剑依旧没有消散。 “你有让人沉睡的能力吗?”戴莉伸手将那只恶灵招到了身边后,与其沟通了几句后,转过头问道。 艾布纳先是警惕地看了眼那只长相不敢恭维的恶灵,犹豫了一下,才点头道:“有的,女士……可这对主教有帮助吗?” 他倒不怕在戴莉面前用出多种途径的能力,反正可以推说是使用了神奇物品,毕竟他才只是个弱小的序列7,不是吗? 之所以犹豫,是因为他不清楚戴莉女士知不知道主教的精神疾病,如果她因为不知道而判断有误,岂不是要出更大的问题? “这个小家伙说他的精神里分裂出了两个人,如快要分手的恋人一样爱恨交加,缠绵悱恻,我们作为第三者暂时没法插入到他们中间……不过,还是得限制住他的行动,免得被魔女挖了墙角。”戴莉用空灵的嗓音、糟糕的措辞,耐心地解释了一句。 处于“机械心智”状态的艾布纳对于她的段子没有多余的想法,只挑出其中重点的部分问道:“你的意思是用梦境来进行限制?” “对,既是限制,也是一种保护。”戴莉肯定地道。 艾布纳微微颔首,接着小心地靠近了巨人主教,然后嘴巴张开,吟诵起一首让人平和,让人仿佛置身于夜晚的诗歌: “每当太阳在西方下沉 “露珠缀满黄昏的衣襟 “她素颜苍白得如同月明 “或如随伴月亮的星星 “月见草在夜露滋润下 “绽开了优雅纤弱的花 “像隐士一般避开阳光” …… 吟诵声回荡开来,模拟的“午夜诗人”能力立刻让乌特拉夫斯基主教身体略微摇晃。他的眼神中似乎恢复了几分清明,对着艾布纳温和一笑。然后未作抵抗,倚靠在大厅的柱子上沉沉睡去。 “我们立刻去找那个痛苦魔女,免得她再耍别的花样。”戴莉见主教睡熟,立刻对艾布纳说道。 “你知道了魔女的位置?通过那个恶灵?”艾布纳似是猜到了什么,直接问道。 “对,这个小家伙是魔女通过黑魔法召唤来的……她想要利用它控制主教攻击我们……这同样是想让主教做下注定会‘痛苦’万分的事!”戴莉跟在那只带路的恶灵身后,边走边说道。 艾布纳也谨慎地跟了上来,冷静地分析道:“这么看来,那个魔女确实已经失去了动手的能力,否则不会用那么麻烦的手段……召唤这个恶灵的黑魔法,她多半还是用的仪式辅助。” 不过雷伊今天的运气是真的不怎么好,她显然没想到我能轻易摆脱情绪控制,继而帮着一位“死灵导师”找回了理智。而她作为后手,用以挑动主教杀戮的恶灵,最终被“死灵导师”天克不说,还暴露了她自己的位置…… “所罗门金币”的效果这么好的吗? “还是不能太过大意……也许这只是她在故意示弱……” 两人跟着恶灵,很快就出了主宅,来到了庭院中。 而那个恶灵却在艾布纳“冷静”地注视下,跳上了一辆绘刻有黑暗圣徽的马车。紧接着,一道黑色的火焰升起,那只恶灵连惨叫都没来得及,边消失在车厢处。 艾布纳和戴莉对视了一眼,各自准备好了攻击的法术。 就在这时,马车的车帘掀开,一位有着黑色秀发的女士将赤裸的上半身探出了车窗外,语气幽怨地说道: “没想到你们竟然那么快就找来了这里……在痛苦绝望里去死不好吗?” 这正是被丽娜诅咒后,不得不逃到这里的雷伊,她的胸前还镶嵌着一颗漆黑如墨的眼球。 艾布纳没有搭话,而是用“纯白之眼”快速地解析着魔女的状态,很快就发现她虽然看似平静,其实同样被各种情绪和欲望纠缠着,由于之前在精神和身体上均被重创,此时已经处于失控的边缘! 这也是对方明明用不出多少手段,还有恃无恐的原因所在,她笃定艾布纳两人不敢贸然攻击她,否则她很可能当场失控为怪物。 戴莉也通过自己的手段发现了这一点,她皱了皱眉,说道:“确实很棘手,我缺乏快速击杀她的手段……我们不如还是等圣堂的援兵好了,时间在我们一边,只要看住她不让她逃走就行。” 艾布纳闻言却摇摇头,面无表情地道:“乌特拉夫斯基主教可能撑不了那么久,外面的普通人也不知道此时怎么样了……最重要的是,魔女拖延时间未必不是在等其他什么后手准备完成。” “这么说,你有办法了?”戴莉听出他的话外之意,顿时眼睛一亮。 “我只能说,今天她是真的不走运。” 话音刚落,艾布纳便从口袋里拿出了一枚徽章。 那是最初诅咒过“休”的徽章,那是得自灵知会的成员,又被艾布纳用“魔鬼”的气息修复的徽章。 他和痛苦魔女雷伊的恩怨始于这枚徽章,如今却也要终于这枚徽章。 因为这枚徽章里目前的诅咒之力可以引爆欲望! 而魔女雷伊,此时因为使用“2-001”,身上承载着这个封印物一直以来吸收的各种极端情绪和欲望! 艾布纳将徽章对准马车的方向,面容冷漠地一把将其捏碎。 紧接着,上半身趴伏在车窗上的雷伊,脑袋突然炸裂了开来。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第154章 各方动态与战利品 贝克兰德西北区域的树林里,“神之歌者”艾斯·斯内克眼睁睁地看着“玫瑰学派”的半神扎特温逃入入灵界,却无力阻止。 他满脸怒色地落到地面,随手放出一道狂风,将不远处地面上的“附身木偶”卷到了面前。 “果然……已经是空壳了!”仅仅扫了一眼,斯内克的脸色便更加难看,将那只木偶狠狠地砸在了地上。 “怎么了?”一个黑发金眼戴着面具的男人捡起那只木偶后问道。 他是鲁恩军方的半神,被半神级战斗的动静吸引过来。也正是他的到来,才让得扎特温果断撤退。 “‘1-025’再次冲破了封印,它趁着我刚刚无暇分心时悄悄抛弃了这个封印它的‘容器’,不知道附身在什么东西上逃走了!”见军方的半神的发问,斯内克脸色缓和了一下,略微解释了一句。 “什么?‘1’级封印物丢失?”军方半神闻言吓了一跳,要知道“1”级可是代表了高度危险,是可以毁灭一座城市的可怕存在。即便有教会封印的手段,也只能有限利用。而如今它完全脱离了掌控,这意味着什么,只要想想都头皮发麻。 “具体情况我之后会让人将报告给你你们……我现在得赶去看看库恩那边走么样了。”斯内克对军方半神点了点头后,腾身而其,向“守时的天灾”发动过“闪电风暴”的位置飞去。 …… 贝克兰德北区的一栋房屋内,“怨魂”史蒂夫恨恨地从一块玻璃中闪现而出。因为莎伦的纠缠,他到底是没来得及赶到扎特温大人指定的地点。而大人已经传信给他,让他来这处据点等待。 就在这时,左掌戴着一只黑色手套的扎特温从灵界之中穿梭出来,他的脸色阴冷可怕,不用史蒂夫解释,就直接问道:“莎伦阻击了你?” “对不起,大人。我极力想摆脱她,可没能成功……”史蒂夫惶恐地低头认错道。 “咳咳,刚才有血月,莎伦怎么会还有能力缠住你?”扎特温咳了两声,脸色白中泛青地说道。刚才军方半神突然感到,直接给出了神秘减弱的“律令”,让他被“神之歌者”的“雷电之矢”所伤。 “我不清楚……不过我有看到莎伦在战斗中喝下过一瓶药剂。”史蒂夫回想了一阵后说道。 “看来是有‘深红学者’在帮她……咳咳咳。”扎特温再次剧烈地咳嗽了一阵,方才对史蒂夫吩咐道,“好在结果不算太坏,‘诅咒之物’脱离了风暴教会的掌握……它应该不会离开太远,肯定还在贝克兰德。今后你找人多打听一下,看看城内哪里有恐怖故事突然传出来。” “是,大人。”史蒂夫连忙恭敬应下。 “另外,尽快把莎伦和马里奇的落脚之处找到。” …… 西北郊区,一座有些破旧的庄园中,阿森诺夫队长、茱蒂以及“女神之剑”克雷斯泰·塞西玛在简单地布置了警戒后,便轮流进入冥想状态,恢复着消耗殆尽的灵性。 至于库恩队长?他依旧还在昏迷中。 说起来,这里正是艾布纳和休曾经常来练枪的庄园,后来被考伊姆公司的股东卡隆先生买下。由于卡隆先生还没有着手修缮,所以这里只留了两个仆人看守。而他们丝毫没发现庄园内来了不速之客。 塞西玛忽然神色一动,警惕起来,手里也再次拿起了那柄白色骨剑……因为他发觉自己已经被人拉入了梦境之中。 几乎同时,茱蒂也发现了不对。 她是“操纵师”的女儿,手上的神奇物品里还记录了“梦境穿梭”等诸多能力,哪会察觉不到自己入了梦? 只有阿森诺夫队长有些不明所以,但见同伴都有所应对,自然也默默地给他们加持了“守护”。 这时候,门口处慢悠悠地走进来了一位老者。 他穿着黑色带红的神职人员长袍,胸前佩戴着五枚黑暗圣徽,脸庞干净,没有胡须,眼睛幽邃,深暗宁静。 一看到他,包括阿森诺夫队长在内,所有人都是一愣,继而向这位老者,态度尊敬地行礼道: “圣安东尼阁下。” 这位老者正是黑夜教会十三位大主教之一的圣者安东尼·史蒂文森! 他是贝克兰德教区的负责人,真正意义上的黑夜教会高层。 他先是和蔼地向两位“荒芜者”问候了几句,消除他们,主要是茱蒂心里的恐惧——圣安东尼作为“恐惧主教”,仅是存在就能给人带来的“恐惧”,而且灵性越强,感受越清晰。 接着,他才转过头向塞西玛问答:“出了什么事?” 塞西玛此时已经确认了来人确实是大主教,忙将之前发生的事汇报了一遍,最后又补充道:“‘大地母神’教会的卡伦已经去追捕那个痛苦魔女了,我想她逃不掉。” “被‘女神之剑’刺中,必然会遭遇‘厄运’。”圣安东尼若有所思地点了下头道。 说完,他忽然拍了拍手,梦境随之破碎。在塞西玛几人醒来之前,隐隐听到了圣安东尼阁下的自语声:“‘神之歌者’阁下找来了……居然比我来的还慢……” …… 麋鹿庄园的庭院内,魔女雷伊的脑袋骤然炸裂,无头的尸体无力地瘫倒在马车车窗上,那枚好似镶嵌在雷伊双乳之间的黑色眼球也“啪”地一声掉落在了地面上。 “艾布纳,你对于一位欲望缠身的女士很是粗暴嘛……不过,我喜欢。” 等到戴莉空灵的戏谑之声传入耳中,艾布纳看见四周的虚空出现裂缝,玻璃般破碎了。 然后,真实的感觉袭来,他清楚地知道自己回归现实世界了。 关闭了“机械心智”,艾布纳察觉到院子中的仆人一下子灵动起来,还频频地向自己和戴莉这边打量起来,似乎不明白两人为什么围着一辆马车打转。一般来说,约会不都是赏月观花吗? 艾布纳小心来到马车车窗旁,用“纯白之眼”检查了一番,确定没有危险后,才不动声色地将雷伊的尸体推回了车内,然后打开车门登了上去。 而戴莉女士将那枚眼球捡起,用灵性包裹,暂时封印了起来后,跟着艾布纳进入了车厢,并随手将门带上。 “血液的味道可真冲……这辆车怕是得彻底净化后才能再使用了。”戴莉女士语气嫌弃,但表情上倒是没多少变化,作为一名曾经的“收尸人”,她早已习惯和各种尸体打交道了。 艾布纳虽然也觉得血腥味冲鼻,但他的注意力却没在这方面,而是看向了车内用血液涂满的诡异符号,以及一个在车座上临时做成的祭坛。祭坛上则摆放着一颗翠绿色的果实……通过“纯白之眼”解析,他知道那是一枚非凡特性。 魔女果然还有后手!若不是我当机立断地引爆了她的“欲望”,恐怕真要被她拖延到仪式完成了。这似乎是向某个神秘存在献祭的仪式……可这些符号指向的却不是“原始月亮”——通过“荒芜者”和血族的《血之盛宴》,艾布纳对于“原始月亮”有了不少了解。 不过,这枚非凡特性好像是“丰收祭祀”……它不会就是那位列奥纳多医生吧? 艾布纳心里有所猜测,却不敢轻易去“回溯”。无论是非凡特性,还是魔女本身,都确定和“原始月亮”扯上过关系,他现在可不敢再那么去作死了。 戴莉这时候已经查看了魔女的尸体,由于她死前一直是光溜溜的,根本没地方放物品,所以戴莉女士只从她的两只手上各撸下了一枚戒指。 “真是一目了然……这是我查看过的最有野性的尸体了……”戴莉说着,将其中一枚戒指递给艾布纳道,“非凡特性和‘2-001’肯定要上交给教会……虽然不知道会被哪个教会拿走……但这两枚戒指却是我们的战利品,可以分一分。” 艾布纳也没矫情,他为了杀死魔女可是失去了一个序列5层次的底牌,自然得找补回来。 接过戒指,他用“纯白之眼”略一解析,就知道它的作用: “名称:光之环。 “外形:一枚镶有白色宝石的纯金戒指。 “作用:它能让佩戴者成为光的使者,太阳的侍从,免疫诸多疾病,掌握“神圣之光”,佩戴者能召唤一道恢弘纯净的炽烈光柱,能使用‘太阳神官’和‘公证人’的大部分太阳领域法术,能用“净化光环”净化五十米范围内的死灵,是这类生物的克星。 “通过这枚戒指,佩戴者认可的,将获得提高,不赞成的,将受到削弱。 “负面效果:佩戴者如果频繁使用,将逐渐变成‘永恒烈阳’的信徒,慢慢地发自内心地遵守教义,赞美太阳。 “建议使用方式:在开启‘纯白之眼’时使用,可以完全避免该负面效果。” 这……这是序列5层次“光之祭祀”领域能力的非凡物品啊!如果刚才雷伊还有余力激发它,随便给我一道“神圣之光”,我怕是都只能落荒而逃。 我记得在《每日观察报》总部的事件后,那个监视我的名为埃文的“代罚者”跟我聊起过,那位成了巨花养料的贝尔纳中尉曾经抵押他在西区的花园房屋,筹集了8000镑买下一个太阳领域的强力物品,妄图摆脱魔女的控制……该不会就是这个“光之环”吧? 艾布纳想到这里,直接将戒指戴到了手指上,既然入了他的手,那就不可能还回去了,他正缺自保的底牌呢。 “没想到让我第一次送出戒指的人是你……”戴莉见他没一点谦让的意思,不由得笑着摇摇头,也将另一枚得自魔女的戒指戴在了手上。 而我第一个戒指送给的是休……虽然是帮老师转交的奖励。 艾布纳在心里吐槽了一句,就准备下车回到庄园主屋。他和戴莉出来花园散步,又一起进了马车车厢……如果回去再晚一些,怕是不知道要被传出什么谣言了。 他对谣言倒是无所谓,但戴莉女士虽然看起来不在乎,但艾布纳却知道,她其实很在意类似的事再传入邓恩的耳中,要不然她也不会喜欢画老气的妆容,不再与别的男人过分靠近,只剩下嘴上的一点玩笑刻意表明自己没有明显改变。 别扭的暗恋啊……我要不要去怂恿克莱恩去把戴莉暗恋邓恩的事提前挑明? 在艾布纳一边打开车门一边胡思乱想的时候,一只只虚幻的班服忽地从车窗内穿过,并快速在座位上凝聚成了卡伦的身影。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第155章 善后 “卡伦先生,你怎么来了?”看到来人,艾布纳惊讶地道。 “我本来就在追击这个魔女……没想到她竟然死在了你的手里!”卡伦看了眼雷伊无头的尸体,笑着回答道。 说完,他的眼神越过尸体,落在了自他出现就一直含笑不语的戴莉女士身上。 艾布纳见他看向戴莉女士,连忙介绍道:“卡伦先生,这位是黑夜教会的戴莉女士。魔女其实是我和戴莉女士一起杀死的。” 卡伦微微颔首,和戴莉相互通报过姓名,算是认识了。 由于黑夜教会和大地母神教会关系非常一般,所以卡伦也没和戴莉多寒暄,而是和他们讲述起之前在葡萄园激战的经过,最后又道: “因为雷伊被‘女神之剑’刺中,我断定她在逃跑过程中大概率会出意外,所以利用她的血液指示方位,这才追了过来。” “原来魔女是被斯内克阁下插了一下,难怪会那么倒霉。”戴莉闻言恍然道。 听到这话,卡伦的嘴角抽了抽,虽然没有什么错,但怎么听着有些不对味? 艾布纳这时候也终于明白为什么今天“所罗门金币”的效果会那么好了…… “你们快回去继续参加宴会吧,我在这里看着非凡特性……我想,教会的人应该快要到了。”卡伦瞥了眼正从魔女身体上析出的黑色果冻状物质,转向艾布纳二人说道。 戴莉女士自然没有异议,对于官方非凡者,哪怕并非鲁恩的官方人员,她都是很信任的,所以率先下了车。 “好的。”艾布纳先应了一声,却没急着下车,又回头问道:“卡伦先生,乌特拉夫斯基主教的情况似乎不太好……你有没有什么药剂能帮助他?” 卡伦听后却是微微一笑,道:“不必担心,主教可是神眷者,意志和信仰都非常坚定,不会那么轻易就出事的……这会儿他应该已经清醒过来了。” “神眷者……”艾布纳重复了一遍这个词汇,接着便放下心来。 这时候,卡伦忽然挥手驱赶走附近的灵,然后透过车窗看了一眼已经走出不短距离的戴莉女士,才小声地对艾布纳道:“艾布纳,那位戴莉女士身上有堕落的气质,并不是合适的配偶人选……相比起来,跟你关系比较近的休小姐、佛尔思小姐甚至是苏珊小姐才更和你般配,她们都是纯洁的少女。” 作为一名血族,他只喜欢纯洁美丽的女孩。如戴莉这般曾经放浪过形骸的女人,他天生便带有几分厌恶。 “戴莉女士虽然堕落过一段时间,但她已经被一位正直的绅士救赎了……”艾布纳先是正色地为戴莉解释了一句,然后才没好气地道,“我在你的眼里到底是个什么形象啊?你这说得我好像罗塞尔大帝那样的花花公子……” “罗塞尔在男女关系上才没有你这么含蓄,他当年……算了,我和你说这个干什么。”卡伦摇了摇头,忽地又想起了什么,继续道,“对了,你是不是还欠我一个承诺?” “你想让我帮你做什么?”艾布纳警惕地问道。他倒是没想赖账,只是想评估一下事情的风险。 “不必紧张,我之前说过,并不是危险的事。”卡伦先是摆摆手,接着斟酌着语句说道,“我看你很受女孩子喜欢,应该很懂得小女孩的心思……所以想让你帮我挑选一些礼物,带给我的妹妹……” 艾布纳听到这个请求反而松了口气。他懒得和对方争论自己是否讨女孩喜欢,又是否懂得挑选女孩子喜欢的东西……反正宿便帮他买一些礼品就是了。至于卡伦的妹妹喜不喜欢,那关他什么事? “你妹妹多大了?”想到这里,艾布纳随口问了一句。 “额……不到一百岁。” …… 周四早上,圣风大教堂的地下。 因为一直负责监视格兰特服装店,“风眷者”麦康纳成为了目前贝克兰德“代罚者”小队里唯一还完好无损的中序列成员,并代理了队长的职务。 他此刻正拿着笔记本将各方汇总而来的消息向“神之歌者”艾斯·斯内克禀报着。 “魔女雷伊在最初被我们伏击过一次后,一直在谋划着‘2-001’,作为她未来晋升的仪式。 “不过她在从欢愉成为痛苦时,使用的‘仪式’,是一位信仰了‘原始月亮’的前大地母神信徒,因此受到了污染,精神上也有了分裂的迹象……或者说一个新的人格在悄然改变着她。 “她通过在军情九处和部分贵族中的关系,不断地骚扰主的信徒,为我们制造麻烦,进一步分散了我们的力量。 “之后,她又通过在《每日观察报》总部的行动,隐蔽的污染了‘2-001’,继而可以通过特殊手段,察觉到这件封印物的位置……当时布雷恩侦探通过埃文提示了我们这一点,可惜我们没有重视。 “魔女雷伊应该是通过她在剧情九处的关系,知道了‘1-025’的存在,并极力诱使我们使用这件封印物占卜她的位置。而她则暗中联络了玫瑰学派的半神,以这件封印物为诱饵,来牵制住您…… “魔女的谋划最终得手,她成功的利用三件‘圣物’摆脱了‘原始月亮’的控制手段,又从队长手里拿走了‘2-001’。 “可惜,她低估了‘女神之剑’的影响,深陷厄运而不自知,最终被布雷恩侦探和一名值夜者联手击杀。 “最后,痛苦魔女的非凡特性被圣安东尼阁下拿走,那朵花所依附的‘丰收祭祀’特性则被大地母神教会回收,而‘2-001’则归还了我们。” “风眷者”麦康纳合上笔记,眼中满是沉重,毕竟贝克兰德“代罚者”小队这次可是损失惨重,不但自队长以下几乎人人重伤,就连“风眷者”都战死了一名!更何况还丢失了一件“0”级封印物。 “我们这次欠了大地母神教会和黑夜教会不小的人情啊……没有他们帮忙,库恩恐怕也回不来了……”斯内克疲惫地感慨了一句后,对手下唯一还能行动的“风眷者”道:“我已经向圣堂禀告了此事,得到的回复是可以对大地母神教会放宽监管力度。” “放宽到什么程度?”麦康纳问道。 “依旧不能在公开场合传教,但允许丰收教堂每周可以举行一次弥撒。”斯内克回答道。 “那……黑夜教会那边?” “将我们从海柔尔那里得到的所有关于‘偷盗者’半神的资料都送过去,他们上次吃了亏,一定想要挽回面子的。”斯内克想了想后说道。 见麦康纳没有异议,“神之歌者”站起身,刚想要离开,忽然又停住了脚步,背对着自己的队员问道:“库恩怎么样了?” “在‘荒芜者’的治疗下保住了性命……不过他过度地使用了‘圣物’,精神被严重污染,恐怕不能再担任‘圣物’契约者以及队长职务了。”麦康纳叹了口气,脸上满是阴霾。 “那等他康复后,就让他看守地下仓库吧……”说完,斯内克阁下似乎想起了什么,转而问道,“你刚才说布雷恩侦探击杀了魔女……这个布雷恩是不是之前在《每日观察报》总部揭露出魔谋的那位侦探?大地母神教会看重的那个?” “是的,阁下。”麦康纳点头道。 “那么,通过我们控制的报纸,再宣扬一番这位侦探的名头吧。就当是我们对‘荒芜者’的回报了。” 斯内克说完,便离开了“代罚者”小队的总部,坐上马车向皇后区而去……他要为自己的队员讨个公道。 …… 皇后区,索德拉克宫。 戴着王冠,脸庞坚毅,留着两撇小胡子的乔治三世坐在御座上,看着面前的斯特福德子爵,微笑说道: “说吧,出了什么事?” “陛下,风暴教会和黑夜教会希望您能对宫廷贵族勾结魔女的事做个交代。”斯特福德子爵硬着头皮汇报道。 “交代?哼,洛雷纳伯爵父子勾结痛苦魔女,最后被魔女反噬身死,这就是交代了!”乔治三世哼了一声道。 “另外,我记得无论是黑夜教会还是风暴教会,他们支持的议员最近都在推进‘公开考试选拔事务官员’的议题……告诉他们,原则上我答应了。”乔治三世见斯特福德子爵面露难色,又补充了一句。 “遵命,陛下。”斯特福德子爵这才松了口气,应声道。 待子爵退下后,乔治三世端坐在那里,许久未动。不知过了多久,他才忽然毫无征兆地笑了起来。 …… 一座陌生的、笼罩着夜色的城市里,耸立着一座座极有神秘气息和暗黑感觉的华丽建筑。 而其最中央位置则是一座教堂。这教堂超过八十米高,由一根根黑色的巨柱撑起,每根巨柱上都镶嵌着一定数量的颅骨,它们有的来自人类,有的源于不同的生物,但都将空洞的双眼对准了下方,仿佛在注视每一个进入教堂的生灵。 这座教堂各个细节都堪称精致,可组成它们的却是偏向于噩梦、惊悚、恐怖、神秘的元素。 教堂大厅的深处,屹立着一个巨大的十字架,十字架上缠绕着一条灰白色的巨龙雕像。 和普通教堂不同,这里没有一排排供信徒祈祷的座位,也没有摆放烛台的地方,只是在巨龙雕像前,安放了一张不大的长桌,长桌两侧各有五张座椅,上首和最下都空着。 这时候,一位额头有些许皱纹,脸庞呈现一种不正常的惨白的老派绅士带着一位戴着眼睛圆睁。嘴巴大张图案面具的男子走了进来,对坐在长桌两侧的另外六个人道: “这位是‘暴怒’先生,在心灵领域有着很深的造诣,他将是评议团新的成员。” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第156章 帷幕之后 “从今天开始,‘暴怒’先生将负责起伦堡首都艾萨拉大区的事务。” 老派绅士简单地将新加入的“暴怒”先生的情况介绍了一番,待在座的评议团成员互相认识后,他才看向一位坐在长桌左侧,戴着“傲慢”面具的男士,问道:“‘傲慢’先生,贝克兰德的‘痛苦魔女’事件处理得如何了?” “虽然有些曲折,但魔女已经被顺利清除,会长先生。”“傲慢”先生笑着点了点头道。他面具上的两只眼睛长在了额头位置,天然给人一种高高在上的感觉,语气也同样是如此。 “清楚的具体过程如何?你有没有暴露在教会官方人员的视线里?”被称作会长的老派绅士追问道。 “会长先生,您多虑了。我怎么会亲自参与到棋局之中?”“傲慢先生”笑着摇摇头,然后组织了下语言,陈述道: “那位得到‘原始月亮’关注的痛苦魔女雷伊因为原本也是大计划中的一部分,多少知道一些我们‘心理炼金会’的目的,所以我一直是在引导官方势力来清除她,免得她疯狂起来,将一些秘密透露出去,破坏了我们的计划。 “我最开始是想让‘知识与智慧之神’教会的人来清除她,这样可以避免魔女和鲁恩的三大教会有接触的机会,增加她泄密的可能。 “通过一些朋友,我知道了当时还是‘欢愉魔女’的雷伊为晋升准备的仪式很可能是一位信奉了‘原始月亮’的‘丰收祭祀’。这应该是‘原始月亮’对她施加的影响,以便进一步污染并控制她。 “因此,我设计了一位警长的妻子去那位‘丰收祭祀’家里求取药物怀孕,而那位警长和知识教会派驻贝克兰德的艾辛格侦探有很好的关系。 “在‘丰收祭祀’被雷伊用来当作晋升仪式,并失控成为怪物后,求不到后续药物的警长果然去艾辛格侦探事务所发布了委托。只不过和我猜测的有些出入,警长因为艾辛格大侦探事务太忙,而去委托了他的学生,当时刚刚有些名气的布雷恩侦探。 “一些意外从这里开始,我本来打算让布雷恩侦探在调查中与刚刚晋升的痛苦魔女相遇,并被击杀,从而引出艾辛格甚至知识教会的调查。于是精心安排了一场车祸拖住了魔女的脚步,避免她过早地去‘丰收祭祀’家里拿到‘原始月亮’的物品,而与前来调查的布雷恩侦探错过。” “但,让我意外的是,布雷恩侦探竟很快就查到了‘原始月亮’的线索,找到了那件物品,然后提前离开‘丰收祭祀’的家,直接去了丰收教堂……” “心理炼金会”的会长听到这里,皱了皱眉,打断道:“意外的根由呢?这位布雷恩侦探有什么特殊?” “我也是后来才知道,这位侦探先生是‘大地母神’的眷者,所以才会认出‘原始月亮’的物品。”“傲慢先生回答道。 “原来如此……这就合理了。”会长先生点了点头,然后便让“傲慢”继续讲述。 “傲慢”先生则看向对面的“懒惰”女士,优雅地道:“多亏了‘懒惰’女士的帮助,让‘大地母神’教会快速地做出了反应,派了一支精英‘荒芜者’小队来到贝克兰德,执行清除魔女的任务。” 戴着一副好似佩戴者正在睡觉面具的“懒惰”女士懒洋洋地抬起头,摆了摆手,随意地道:“难得你开一次口,我自然得给这个面子……只不过,你答应我的那件事……” “放心,我不会违背承诺的。”“傲慢”先生倨傲地扬了扬头,示意自己不是那种言而无信的人,然后才继续说道: “名为丽娜的魔女和雷伊闹翻并出逃。我在梦境中给了她一件神奇物品,让她能‘幸运’地躲开雷伊的追捕,以便把雷伊的情报和目的透露给抵达贝克兰德的‘荒芜者’。 “但丽娜那里再次出了些小意外,她竟遇到了偶然外出的埃德萨克王子,并得到了王子的庇护。这明显与组织预设的未来不符,所以我便想让她在将情报说完后,就被雷伊找到,借她的手将丽娜清除掉。 “于是我安排了布雷恩侦探一个名为罗曼的同学的未婚夫和丽娜相遇,然后又让他的另一个关系很好的同学苏珊带着罗曼去找布雷恩侦探发布委托,以便和丽娜见面,得到情报。 “这里本来很顺利,但奇怪的是,丽娜在我给的神奇物品突然失效后,竟然没被雷伊找到……这可能是雷伊当时已经被‘原始月亮’污染加深的缘故,让得她失去了很多警惕,做事渐渐疯狂。 “后面雷伊的一些阴谋算计我没有过多插手,是‘懒惰’女士那边在引导着‘荒芜者’和布雷恩侦探参与了其中。 “我只是放大了‘代罚者’队长心里的傲慢,忽略了一些情报,最终让贝克兰德的‘代罚者’小队失去了一件擅于占卜的‘1’级封印物。 “而魔女雷伊也因为‘女神之剑’带来的厄运,被布雷恩侦探击杀…… “让我们预设的未来出现了偏差的痛苦魔女,就此被清除……没有引起官方对王室的深究,也没有暴露组织的存在。而事后,丽娜也应为她的父兄被国王处决,而对王子心生芥蒂,离开了对方。 “事情大致的经过便是如此,至于具体的细节,稍后我会提供一份文件。” “傲慢”先生说到这里,重新坐回座位上,神态间隐隐有些得意,显然对于自己这次的“安排”很是满意。 会长思索了片刻后,也点点头道:“我也一直在关注贝克兰德的事态发展,最开始察觉到布雷恩侦探的活跃,还以为他是哪一位存在安排过来破坏主意志的棋子……现在看来,他虽然有些问题,但应该不是针对我们……毕竟他的很多行动其实是‘傲慢’你引导的。” 听到这话,刚加入评议团、一直没有说话的“暴怒”先生嘴角微微翘起,看似随时会怒吼出声的面具上竟多了一丝滑稽的意味,只是又迅速隐去,没有引起别人的注意。 “‘傲慢’先生,你的任务完成的很好,稍后我会给予你应有的奖励……” 说完,老派绅士打扮的会长先生又环顾了一下在座的评议团成员,接着道: “今天要讨论的第二件事情是,鲁恩王国东切斯特郡的许多乡村最近出现了不少涉及梦境的神秘事件,而事件的源头,很可能是一头心灵巨龙。 “我需要有人去确认一下,这件事是否属实?” 他的话音刚落,好几位评议员都将感兴趣的目光投了过来,只有“懒惰”女士和“暴怒”先生无动于衷。 前者依旧像是在睡觉,而后者的面具上滑稽的表情似乎再次一闪而逝。 …… 不知何处的空间内,一只朴素的羽毛笔自己书写道: “心理炼金会的‘傲慢’赫温·兰比斯因为‘人格面具’的影响,过于骄傲,而忽略了很多细节上的问题,认为‘痛苦魔女’雷伊的一系列事件一直都在他的掌握之中……这很合理。” 写到这里,羽毛笔忽然化作了一头满脸狰狞、怒火冲天的巨龙,可还没等它做些什么,就忽地化作泡影,消失在了历史的尘埃里。 …… 周四下午两点,还不知道自己又要出大名的艾布纳一脸兴奋地走出了自己的房间。 因为雷伊被自己击杀,高兴于老朋友维恩督察大仇得报,自身也少了魔女威胁的艾辛格侦探将“2-081”暂时借给了他。 而就在刚才,他终于将“博学者”的魔药配方完整的解析了出来。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第157章 “英雄侦探” “序列6:博学者 “主要材料:长者之树的树心1颗,千术幻影的结晶1份。 “辅助材料:人脸金凤花汁液5滴,蓝色狐尾花粉末8克,苏尼亚岛金色泉的泉水70毫升。” 兴奋过后,艾布纳看着“纯白之眼”解析出来的配方,又陷入了沉思,心道: “千术幻影?这是什么东西?老师的藏书里居然没有相关内容……也许得去找卡伦或茱蒂问问,他们是明天一早的火车,今天晚上正好去给他们践行。 “人脸金凤花我知道,是一种生长在南方的稀有植物,作为‘生物学家’,茱蒂手里应该就有,等晚上去丰收教堂时也问一问。 “蓝色狐尾花也不难找,我在达克威尔那里都见到过…… “最后,苏尼亚岛金色泉的泉水也算是神秘世界内常见常用的物品了,甚至很多高档的酒水都会用它酿造,只要肯花钱,肯定弄得来。 “这么看来,好像只有‘千术幻影的结晶’比较麻烦。” 艾布纳想到这里,心里渐渐有了计较。抬眼看了看大厅里的座钟,发现已经是下午两点半,他连忙将“2-081”放回老师的宝库内收好,然后拿上抄好的《血之盛宴》部分内容,便匆忙出了门。 他早上已经托人转告了休,约她在东区的独栋公寓内见面。 刚走出侦探事务所不远,艾布纳就看到咖啡厅店主彬格莱太太的儿子挽着一位年轻的姑娘有说有笑地向着塔尔顿街的克劳德大剧院而去。 而那个姑娘有着秀丽的脸庞和文雅的气质,墨色的头发飘逸光滑,浅棕色的眼眸仿佛藏着许多话语。 艾布纳对她并不陌生,毕竟之前在回溯场景里,他可是看了对方不下十部“片子”了…… 昨天拿到那些资料后,彬格莱太太还没有付诸行动吗?也对,强行拆散往往适得其反,容易激起年轻人的逆反心理,作为过来人的彬格莱太太应该很明白这一点。 这个念头在艾布纳的脑海中转了转就被他抛诸脑后,反正他的委托已经结束,委托人怎么进行后续处理,关他一个侦探什么事呢? 摇了摇头,他叫停了路边驶过的一辆公共马车,然后便登了上去。 这时候,正与小彬格莱先生谈笑风生的艾琳恰好回过头,眼角的余光瞥见了艾布纳上车的背影。 “伊文,你看刚刚那位是不是名侦探布雷恩?”艾琳眼睛一亮,拉着小彬格莱先生的手边摇边叫道。 伊文·彬格莱也回过头,草草地看了一眼,便有些不爽地点头道:“没错,他的事务所就在附近,我经常能看到他。他还去过我家的咖啡厅吃过午餐。” “啊,没想到你还认得这么出名的人物!改天能不能带我一起去拜访他?我有好多的同学都是他的崇拜者呢。”艾琳期待地望着小彬格莱先生说道。 被心爱的女孩看得有些脸红,伊文·彬格莱顿时不假思索地道:“没问题,我和他可熟了!” 艾琳闻言高兴地踮起脚尖亲了他一口,然后接着道:“那能不能邀请他参加我周末筹备的舞会呢?我有好多朋友那天都会来,要是知道我邀请到了‘英雄侦探’,她们一定会嫉妒死的。” 小彬格莱先生脸色一僵,刚才只是吹牛而已,他可没有半点把握邀请到人,不过还是硬着头皮装作若无其事地问道:“‘英雄侦探’?他很出名吗?同住在一条街,根本没感觉到……哈哈。” “当然非常出名,而且他的破案故事都非常传奇,很有戏剧性。”艾琳点点头,接着四下张望了下,忽然指着路边报亭里展示的一张最新的加刊,兴奋地道:“你看,‘英雄侦探’又破获了一个大案子。” 伊文·彬格莱下意识看了过去,然后便被一行醒目的标题吸引了注意力: “西维拉斯场的救星,‘英雄侦探’智擒王子刺杀案主犯。” …… 坐在马车上,艾布纳闭着眼睛养精蓄锐,没去管身边乘客的来来往往。一站一站又一站,他终于听到了“威尔街”这个单词。 这是临近东区的街道之一,因为害怕被抢劫,所以没有马车敢进入东区范围,这里已经是最靠近的位置。 下了马车,走入熟悉的黑棕榈街,他很快来到自己租住的一居室房屋前。 而休已经等在那里。 “迟到不好,艾布纳。”休拿出怀表,看了看后说道。 “抱歉,之前做事时太过投入,忘了时间。”艾布纳稍稍解释了一句,然后打开房门,和休一前一后走了进去。 “你今天很忙吗?”艾布纳见对方情绪有些焦躁,随口问道。 “这么明显吗?不过你又猜对了,不知道怎么回事,今天那个‘黄金面具男’又下达了一个奇怪的任务,但奖励却很丰厚。”休理了理自己杂乱的金发,坐在房间内唯一的椅子上道。 “什么任务?”艾布纳来了兴趣,好奇地问道。 “让我们排查一些坊间流传的‘恐怖故事’的真假……而且这是一个长期任务……我觉得他们是在找一件神奇物品。”休没有隐瞒艾布纳的意思,她还想借助“侦探”能力帮助她完成任务呢。 “什么类型的恐怖故事?”艾布纳却是心中一动,猛然间想起昨天卡伦告诉他的,风暴教会有一件‘1’级封印物冲破封印的事。 “就是一些死物突然活了,然后把人变成某件物品或某种动物的恐怖故事。”休将那位“黄金面具男”的原话转述了一遍。 这个描述……该不会是风暴教会丢了一件“诅咒之物”吧? 越想越觉得自己恐怕猜得没错,艾布纳正色地对休说道:“这个任务你最好不要深入调查,有什么发现也要立刻上报,不要自己贸然去追寻……那太过危险了。” 休闻言吓了一跳,她深知艾布纳口中的“危险”是真的要命的那种危险,所以没有丝毫迟疑地点点头,然后才好奇地问道:“究竟是什么,是我能知道的吗?” “我只能说风暴教会昨晚可能丢了一件‘1’级封印物。”艾布纳想了想,觉得还是让休认识到事情究竟有多严重比较好。 “‘1’级封印物……”休重复了一遍,旋即叹了口气道:“难怪军情九处给出的奖励那么好……果然,这个世界没有那么便宜的事。” “他们答应奖励给你什么?”艾布纳问道。 “只要有确切的、可信的线索,就奖励‘审讯者’主材料的任意一种。”休说到这里,抿了抿嘴,有些惋惜地继续道,“本来我还想从你这里借走‘所罗门金币’,然后去碰碰运气的。” “我认为你如果真用了‘所罗门金币’,那最大的运气就是没发现任何线索……”艾布纳吐槽了一句,接着便把那枚左右不对称,头像上也缺少血液覆盖的金币拿了出来。 休只瞥了一眼,就沉默了下来,然后定定地看着艾布纳,问道:“你又干了什么?” 说完,她熟练地刺破手指,将一滴鲜血覆盖在了那枚金币上。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第158章 践行 听艾布纳讲述完他之前的经历,休若有所思地道:“难怪昨天西北一带电闪雷鸣的,佛尔思还抱怨奇怪的天气影响了她写书的思路……” 虽然海柔尔已经被关进丰收教堂,但休和佛尔思还是搬了家,而且搬到了北区的塔索克河附近,距离昨天“代罚者”与魔女的战斗地点并不是太远。 “她那其实是借口吧……”艾布纳笑着摇摇头。 “确实是借口……但我觉得她是在掩饰昨夜的血月给她带来的痛苦……”休叹了口气道。不同于原著,早早就成为了“治安官”的休能察觉到不正常的因素,把握到不明显的痕迹,所以哪怕佛尔思隐瞒的很好,也依然被发现了些端倪。 “艾布纳,真的没有办法帮助到佛尔思吗?虽然她每次都能挺过去……但我一直都很担心。”休有些担忧又有些期待地问道。 艾布纳摇摇头,没有说话。只在心里暗暗道:快了,这次带来的《血之盛宴》是最后的手抄本,想必经过长达两周的陆续铺垫,你已经对这失去了最初的戒心……等过几天我就把写有“愚者”尊名的“原本”想办法让你看到,并引起你的兴趣……等你进入“愚者”先生的视线,佛尔思就算真的出了意外,也有了求救的后手。 休看到艾布纳的反应,也没有太过失望,她猜测对方并非真的没有办法,只不过他们两个现在都太弱,根本用不了。 终究还是我太弱了,既没有资格去知道父亲被冤枉的真相,也没有本事帮到佛尔思,甚至连艾布纳的脚步都快跟不上了…… 心里这么想着,休抓了下自己杂乱不够柔顺的金发,脱口问道:“艾布纳,你知不知道哪里能找到‘闪纹黑蛇的角’?” 闪纹黑蛇的角?我记得是“审讯官”的主材料之一,而休只问“闪纹黑蛇的角”,却没问另一件主材“湖中之灵的粉尘”……是已经得手了,还是知道了相关情报? 艾布纳这么想着,也便这么问了出来。 休却反问道:“你还记得我曾经找你借过两天‘所罗门金币’吗?” “记得。”艾布纳点点头。 “在使用了金币后,我幸运地找到了一个被通缉许久的走私商人的踪迹,并一路跟踪找到了他的老巢。 “最后,这个商人不但给我带了300金镑的赏金,我还在他的老巢里找到了‘湖中之灵的粉尘’,这原本是他为自己准备的晋升材料。” 休说到这里,忽然想起什么,脸色有些发白地继续道: “然后我就被那金币的效果迷了眼,在第二天又一次使用了它,效果却差了非常多……最后更是发现过度地透支了幸运后,想要压制它不带来反噬,就得付出万倍的代价……” 所以说,那一波幸运里休至少赚了八九百镑……也不亏了。记得原著里她就是个挺有运气的女孩,否则也不会遇到那么多真心对她好的人……当然,她本人的性情和品格也是主要因素。 “我会通过别的渠道帮你问问的。” …… 皇后区,霍尔伯爵家的豪华别墅内。 奥黛丽看着自己开门进来的苏茜,压低嗓音道: “爸爸他们在讨论什么?” 发现下午时霍尔伯爵约了很多政坛的大人物来到家里,并且表情异常凝重后,她立刻派金毛大狗苏茜溜进去旁听。 “他们谈了好多,我得想想怎么说,奥黛丽。”苏茜顺腿关门道。 “不要紧张,慢慢来,苏茜。”奥黛丽放缓语气,尽量和蔼地说道,生怕自家的金毛大狗一紧张就忘了要说什么。她在成为非凡者前面对一些大人物也有过类似的情况……当然,现在回想起来,应该是被“仲裁人”序列的非凡能力影响了。 “嗯……第一件事是,洛雷纳伯爵的爵位被国王陛下剥夺了,而他的财产,除了部分之前名义上是帮王室代管的外,都被划给了风暴教会。”苏茜想了想后,张开嘴巴,震动空气道。 “啊?”奥黛丽一下怔住,怀疑自己听错了,她没想到自己才刚刚将一些资料给了“塔”先生,竟然这么快就有了结果。 “关于这件事他们都说了些什么?”奥黛丽追问道。 “一位公爵先生在惋惜,说勾结魔女的是洛雷纳伯爵的继承人,与他本人关系不大……可风暴教会太过霸道,硬是要国王陛下将洛雷纳伯爵也处死了。”苏茜认真地复述道。 “原来是这样……就是不知道‘塔’先生在这次的事件里发挥了什么作用……也许整件事是在他的努力下被揭露出来的……莫非‘塔’先生在风暴教会里非常有影响力?会是哪一位呢?”奥黛丽无声自语,继而就是有些兴奋,毕竟她之前提供了资料,多少也是对这次的事件有了参与。 “他们还说了什么?”奥黛丽畅想了好一会儿才回过神来,再次问道。 “另一件事是,国王陛下答应了《政府雇员统一考试》的初步方案,上下两院的先生们已经就这个议题正式开始讨论,他们希望在十月份之前走完审核流程,让这件事情在上院和下院都得到通过。”苏茜说到这里,扬起头,表情上明显地带着困惑,问道:“奥黛丽,这些话是什么意思,我不太理解……” 奥黛丽还没来得及得意自己之前的努力得到了回应,就被苏茜的问题问得一愣,她思索了好一阵才回答道:“等明天,我去找一下王国政府的组织架构的相关书籍给你……” “好的。”金毛大狗苏茜欢快地摇了摇尾巴。 …… 晚上六点,大桥南区月季花街附近的一家餐厅的一角。 除了带着海柔尔在教堂祷告的乌特拉夫斯基主教,其余三位大地母神教会的官方成员全部到齐,就连害怕出来吓到别人的半巨人阿森诺夫队长都没有缺席。 白色的餐布安静地铺在长条桌上,侍者们端着一盘又一盘的食物过来,他们先行切割,再分别送到每位客人面前。 将《血之盛宴》抄写手稿交个了休后就匆匆赶来的艾布纳看见了浇着黑胡椒汁的牛排,看见了培根,看见了配土豆泥的香肠,看见了乳蛋羹,看见了芦荟,看见了特色起司,看见了琥珀色的香槟酒, 中午就没吃饭的他瞬间感到唾液疯狂分泌,胃里也咕咕叫了起来。 瞄了眼脸色不太好看的血族子爵卡伦,艾布纳率先端起面前的那杯红葡萄酒,笑笑道: “为了我们的相遇与友谊,干杯!” “干杯”茱蒂附和地端起了酒杯,很是开心地道。 只有卡伦不做理睬,还有些阴阳怪气地道:“友谊?就你挑选来给我妹妹的那个礼物……我觉得我们的友谊完了。” “别计较那么多嘛,卡伦。我看着就很不错。”阿森诺夫队长这时候却是温和地笑笑,目光却瞥到一旁艾布纳带过来的礼盒,里面装着一只做工还算精致的玩偶。他不由得莞尔,显然知道卡伦的脸色为什么会那么臭。 这个玩偶本是艾布纳最初打算拿来结识埃姆林的道具,可惜没有用上,而由于今天一上午他都在解析“2-081”,根本没有时间去买礼品,只好将它带了出来。 “队长……如果是在一百多年前,确实还可以……但现在,玩偶可是整个血族的笑料啊……”卡伦有气无力地道。 “那不如让我给它的头发上加些佐料?这样一来,它就不是单纯的玩偶,而是一件‘封印物’了。”茱蒂一本正经地建议道,可她弯起的眼角却出卖了她。 “……我妹妹可没有那么大的抗毒能力……而且我也不希望她身上长出什么奇奇怪怪的东西!” 《诡秘:从阅读者开始》正文 第159章 花园别墅 最终,还是艾布纳表示由于时间太短,他一时半会儿没找到合适的礼物,等回头定然补上一份,这才算平息了卡伦的怨念,酒桌上的氛围也渐渐热烈了起来。 觥筹交错间,桌子上的餐盘也一个个都变得空荡荡……之后,众人才在结过8镑的账单后一起回到了丰收教堂。 说起来,阿森诺夫队长虽然体型最大,但酒量却是差劲得很,仅仅两瓶香槟下肚,就闭上眼睡着了。还是卡伦给了他一些解酒药剂,才算清醒过来。 而茱蒂看似年龄小,可却是个实实在在的老酒鬼,叫来的酒水五成以上都被她喝下,依然神采奕奕,半点不见勉强。 至于卡伦,他负责结账,自然不会多喝。 …… 艾布纳来到教堂第一排椅子处,坐了下来,目光投向在圣坛前认真祷告的乌特拉夫斯基主教。 见海柔尔这会儿已经回到了地下,他才向身边的卡伦问道:“你知道‘千术幻影’是什么吗?” “‘千术幻影’?那是巨龙的一种……当然,也可能是亚龙。擅长许多奇怪的法术,又能模拟出见过的能力,体型比一般的巨龙要小上不少,且处于真实与虚幻之间,所以才叫‘千术幻影’……我在伦堡大学作为‘魔药教授’执教时曾经见过一次。”卡伦想了想后回答道。 巨龙的一种……伦堡?莫非是知识与智慧之神教会饲养的?艾布纳心里这么想着,口中却问道:“您有门路可以弄到‘千术幻影的结晶’吗?” 卡伦看了艾布纳一眼,接着摇了摇头,玩味地道:“我从没在别的地方见过这种亚龙……我猜它应该是‘者’序列6或序列5的主材,所以才被知识教会圈养着。” 这和我想的一样啊,难怪除了知识教会,即便“代罚者”里,“者”途径的超凡者也大多只能升到序列7的“守知者”……也不知道我向“知识与智慧之神”祈求,祂会不会给我一只…… 正在艾布纳胡思乱想的时候,卡伦则是笑道:“对了,风暴教会将一栋位于乔伍德区的花园别墅送给了我们,那原本是属于洛雷纳伯爵的资产。” “风暴教会那么大方?”艾布纳快速在心里算了一下,一栋乔伍德区的普通独栋房产都至少要一两千镑,如果是花园房屋,那至少是价值5000镑以上的资产了。 “那是报答我们及时赶到,救下了库恩队长的谢礼。”卡伦笑着解释了一句后,又组织了下语言,继续说道: “我也是不久前才得到的消息,‘代罚者’这次可是损失惨重。不但丢失了一件‘1’级封印物,还损失了一位‘风眷者’……嗯,经事后调查,那位‘风眷者’应该是被魔女叫来的帮手变成了‘秘偶’。” “秘偶大师?”艾布纳脱口反问道。原著里,除了主角克莱恩,只有一位秘偶大师在贝克兰德出过场,那就是因蒂斯大使馆的罗萨戈。 该不会是罗萨戈干的吧? 艾布纳心里刚有所猜测,就听到卡伦继续道:“没错,风暴教会怀疑是密修会的人潜入了贝克兰德,所以正在和黑夜教会联手调查。” 我记得密修会的老巢就在因蒂斯?罗萨戈虽然为因蒂斯官方办事,但多半也是这个组织的人。嗯,这件事可以在下次塔罗会里告诉克莱恩,正好“愚者”先生想要密修会的情报嘛。 卡伦见艾布纳若有所思,也没打扰他,只在对方重新回过神后才继续道:“我们将这事上报给圣堂后,得到的回复是‘自行处理’。阿森诺夫队长觉得这栋房产是风暴教会给予母神的,不适合拍卖换钱,所以决定将其暂时留下。” “和我说这个做什么?”艾布纳虽然有所猜测,却还是诧异地问道。 “队长、我还有茱蒂明天就都会离开贝克兰德了,而乌特拉夫斯基主教还要在教堂留守,实在没有人手看管那栋房子,所以希望你能帮帮忙……”卡伦藏着深意般地回答道。 “你的意思是让我暂时住进去代为看管?”艾布纳指着自己,惊讶地说道。 还有这种好事?不对……这样的房子维护起来也是一笔不小的费用了,再加上住在那里肯定得雇佣仆人作日常打扫……这钱难道要我来出吗? 心里这么想着,艾布纳也毫无避讳地问了出来。 卡伦闻言则笑出声道:“呵呵,不用你出钱,那栋房子很大,多余的房间我已经帮你找了两位房客,他们会为那些琐事付账的。” “房客?是什么人?”艾布纳有些警惕地问道。 “放心吧,是你认识的人,没有危险。”卡伦后靠住椅背回答道。 艾布纳狐疑地看了他几眼,见他不愿意多说,这才点点头应了下来。同时在心里决定,先去那栋房子看看,如果真的有什么问题,就立刻搬出去。 接过卡伦递过来的房屋钥匙,又问过了具体地址后,艾布纳就要去教堂后面的房间里找茱蒂,希望从她手里换一些“人脸金凤花”。 可他还没到走廊,就听到身后的卡伦再次说道:“对了,因为你杀了魔女,算是给库恩和那位死去的风眷者报了仇,风暴教会也给了你一份大礼。” 艾布纳闻言转过身,露出感兴趣的神色,问道:“什么大礼?” 卡伦则面色古怪地回答道:“你很快——应该是明早,就会再次成为各大报纸的‘头条’先生了!据说这是‘神之歌者’斯内克阁下亲自为你挑选的奖励。嗯,其实今天已经有一些风暴教会控制的报纸发了增刊,只是影响力不足,事情还没有传开。” 那我可太谢谢他了!艾布纳的脸色顿时垮了下来。 出名他不反对,但因为要避免非凡元素,每次出名都是杜撰出来的各种他的所谓“推理秀”就太让人羞耻了啊……特别是各家报纸编的“推理过程”还不一样! 怀着满腔“悲愤”,艾布纳找到了费尽力气才把队长搀扶上床的茱蒂,并提出了自己的请求。 而茱蒂也没辜负他的期待,二话不说就找出一小瓶“人脸金凤花”的汁液,滴了五滴到密封容器里,递给了他。 艾布纳本打算付钱,别看只要五滴,但“人脸金凤花”本就是稀有的花卉,所以价值其实并不低,市价的话至少也得100镑。 但茱蒂却摆了摆手没要她的钱,而是希望他日后能帮自己收集一些奇异的植物,算是一个长期的委托。 …… 贝克兰德北区,圣赛缪尔教堂地底的一个房间内。 再次涂上蓝色眼影和腮红,显出一种妖异冷艳美感的戴莉将自己写好的报告递给了桌子另一侧的克雷斯泰·塞西玛,说道:“我和那位布雷恩侦探知道的并不多,只是适逢其会地干掉了魔女而已。” 塞西玛则看了一眼戴莉手上多出的戒指,然后转开目光,平静地问道:“你知道布雷恩侦探手里那枚能引爆欲望的徽章是从哪里得来的吗?” 戴莉摇摇头,只回答道:“我哪会知道?毕竟我和他只在马车车厢里待了五分钟……” 说到这里,她见塞西玛神色依旧严肃,不由得问道:“一件神奇物品而已,哪怕有些邪恶,但为什么要那么在意?” “因为第五起了……疑似恶魔杀人的事件,已经发生五起了。”chaptererror 《诡秘:从阅读者开始》正文 第160章 送别 周五中午,艾布纳没来得及吃午饭便赶到蒸汽车站,送别“荒芜者”们。 说起来,他昨晚回到艾辛格侦探事务所,在将“博学者”的配方完整的告诉了老师后,又向其打听了“千术幻影”的相关情报。 可惜,艾辛格侦探虽然对拿到“千术幻影的结晶”有些把握,但却得等他年底回伦堡述职时才行…… 而艾布纳之后也举行仪式,向“知识与智慧之神”祈求了一番,可惜没能得到回应。 看来知识之神不会给予我直接的援助啊…… 因为早有心里准备,毕竟那老龙连带个消息都得找“工具人”,所以艾布纳也没多少失望。 …… 蒸汽列车站台上,一位穿着黑色正装,带半高黑礼帽的老者一手按着礼帽,一手提着皮箱,走出了二等车厢。 他看上去不算太过苍老,只眼角有些许皱纹,可鬓角却完全染白。 他叫做劳伦斯·诺德,来自间海郡康斯顿城,是一位公学教师。 劳伦斯刚一下车,随意地在站台上扫了一眼,就看到一个超过两米的高大身影站在不远处,而他的周围还围拢了几位年轻人。 而其中一个黑发红眸的青年他认得。 “卡伦子爵……”劳伦斯低声自语了一句,多年前那一场灾难里若非有这位血族子爵路过并施加了援手,他们家族怕是没有几个人能活下来。 而劳伦斯也是因为不愿意置身于现在家族中消极,颓丧,绝望等情绪的包围,不愿意每天面对叹气声和压抑的气氛,这才找了个理由,离开长老会所在,前来贝克兰德寻觅另一个同母兄弟劳博罗和异母兄弟萨姆。 哪想到才刚刚抵达贝克兰德,就遇到了家族的一位恩人。 他有心过去攀谈,却看到卡伦子爵和另一位长相漂亮的女孩跟在那位半巨人的身后,登上了站台另一侧的蒸汽列车。 站台上只剩下了一个棕色卷发,戴着铜框眼镜的青年在和他们挥手告别。 “算了……也许那位子爵早就忘了当初的那一点小事……至少对他来说是一件小事。”劳伦斯自嘲了一句,便收回目光,提着自己的行礼离开了车站。 …… 蒸汽列车上,阿森诺夫队长依旧沉默寡言,茱蒂性子开朗,只在刚才和艾布纳告别时有些不舍,这会儿早已恢复,脸上重新挂起了笑容。 而卡伦子爵,在他漫长的生命里,这类离别的场面数不胜数,早已习惯。 “刚刚在站台上,好像有个人在看你?”这时候,茱蒂忽然对坐在对面的卡伦道。 显然,劳伦斯自以为隐蔽的注视没能瞒过这位“生物学家”。 卡伦点了点头,不是很在意地道:“曾经顺手救下过他……说起来,你父亲给你的那本‘画册’还和他的家族有些关系。” 茱蒂闻言若有所思地点点头,好一会儿后才又说道:“他快要死了……最多还有三个月的寿命。” “我知道,所以才没过去……哎,不如不见。”卡伦叹了口气道。 …… 廷根市。 用过午餐,克莱恩戴上帽子离开黑荆棘安保公司,来到位于佐特兰街3号的“射击俱乐部”。 推开大门,进入招待厅,他没有直接去属于值夜者的那个靶场,而是在大厅找了位置坐下,双手交握住黑色手杖地耐心等待。 他与达斯特约定的见面地点就在这家“佐特兰街射击俱乐部”! 而达斯特则是他发展的线人,心理炼金会的成员之一,只不过是个标准的菜鸟,毕竟他的引路人已经疯了。 等待了一阵,一点还差两分钟的时候,克莱恩看见气质相当斯文的达斯特走进了“射击俱乐部”的大厅。 他戴着黑色的丝绸礼帽,穿着合身的燕尾服,手中拿着一根镶银的手杖,脸上架着一副金边的框架眼镜。 达斯特不引人注意地环顾了半圈,看见了微微点头的克莱恩,于是收回目光,走向前台,略有些生疏地申请靶场,租用枪支。 两人一前一后进入同一个靶场后,达斯特才沉声问道:“莫雷蒂警官,你这次找我见面是为了什么事情?” “我只是想问问你,你需不需要‘读心者’的配方?”克莱恩坦然说道。他没有掩饰自己的想法,毕竟对面是位“观众”,不那么容易唬弄。 自从在塔罗会上从“塔”那里得到了这个配方,克莱恩就有了将它卖给达斯特的打算。毕竟经过这段时间的观察,这位先生的品性不坏,而且他背靠“心理炼金会”,哪怕只是个外围成员,也早晚能弄到这个配方。现在不卖,以后可能就没机会了。 另外,有了这次和达斯特的见面,他就不需要再隐瞒这个魔药配方,可以找到充分的借口将其上交给队长,以此为他积累更多的功勋。嗯,没准还能得到追加的经费报销力度。 一个白来的配方做两次交易,真划算啊……克莱恩心情转好地想道。 达斯特盯着他的眼睛,沉默片刻后才问道:“你想从我这里得到什么?” 自然是金镑!克莱恩差点脱口而出,但仔细想了想,又觉得不够含蓄,而且还得考虑对方的财力,所以他犹豫了一阵,才斟酌着道:“我需要你密切观察胡德·欧根的情况,并随时向我汇报……当然,配方也不会白白给你,需要你付出100金镑来换……这已经很便宜了。” “警官,你的话不够真诚,但价钱部分是真实的。”达斯特突地冷静开口道。 …… 望着远去的蒸汽列车,耳边还回荡着茱蒂“等来以后你来费内波特,请你吃赛维亚的酥皮馅饼”的承诺,以及卡伦子爵“新礼物尽快寄给他”的叮嘱,艾布纳有些失落地叹了口气。 虽然和茱蒂、卡伦仅仅相处了两周,但他已经和两人结下了友谊,此刻分别,难免让还不习惯于此的艾布纳有些难受。 甩甩头抛去这些念头,艾布纳决定先去那座交给他代管的花园别墅看看,如果没什么问题,他就尽快搬进去住。 自从今天早上各家主流报纸铺天盖地地宣传起他这位“西维拉斯场的救星”,老师的家再次被记者们围了个水泄不通,就连正常的委托业务都受到了影响,若不是他有“小丑面具”,还真不见得能出来送别“荒芜者”们。 就算为了得个清静,他也得尽快搬家了。 …… 乔伍德区,金斯特街28号。 这是一座带有小花园的三层建筑,格局不是很大,但内里装饰精致,一看就知道他的前任主人很有品味。 艾布纳走到近前,先将“小丑面具”摘下,这才用钥匙打开了大门,。 然后,他就看到一男一女闻声从起居室内走了出来。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第161章 斯卡德夫妇 看到这两个人,艾布纳明显地愣了一下,脱口而出道:“斯卡德先生、斯卡德夫人,你们怎们会在这里?” 他们正是当初艾布纳从东切斯特郡坐客轮回贝克兰德时,遇到的那起命案的当事人,“所罗门金币”还是从他们死去的儿子身上找到的。 老实说,自从卡伦跟他说所谓的“房客”是他认识的人后,他猜过莎伦和马里奇,猜过丽娜和塔利姆,猜过休和佛尔思,甚至猜过罗曼和苏珊……但无论如何也没想到会是这两个人。 艾布纳记得这位斯卡德先生是家海贸公司的经理,他在从罗思德群岛返航时救了一位神秘老者,后来在这老者的指引下找到了一座藏有宝藏的小岛。而船上的股东没有听从老者临走前的劝告,带着斯卡德先生等人打开了一扇大门,看到了里面的壁画…… 之后,他们所有人就都开始厄运缠身,甚至不少人的子女都得了各种各样的恶疾。 而屡次帮助自己的“所罗门金币”也是从那座小岛上别带出来的。 身穿白色衬衣,外罩黑色马甲,头发打理得很是整齐的斯卡德先生先是向艾布纳行了一礼,然后才恭敬地道:“布雷恩侦探,我们现在是大地母神教会的仆人,卡伦先生将我们夫妇二人安排在这座别墅工作……他交代过我们为您服务。” “等等……我记得你们好像是‘蒸汽’教会的信徒吧?”艾布纳打断道。他记得很深刻,自己还吐槽过他一个蒸汽信徒为何要去做海贸。 “是的,当初您还建议过我们一来到贝克兰德就去‘圣希尔兰’教堂祷告,将之前的遭遇告诉牧师……” 说到这里,斯卡德先生的脸色明显复杂起来,他叹了口气,又继续道:“可惜蒸汽教会没有重视,我和哈莉特依然厄运缠身,甚至被黑帮抓住,差点就被卖给奴隶贩子……” “你说的黑帮,该不会是……”艾布纳心中一动,顿时有了个猜测。而且他觉得蒸汽教会,或者说“机械之心”未必没有重视,只是他们两个普通人不知道而已。 “是的,就是‘文森劳务与服务公司’以及它背后的黑骷髅党!在这里,我要诚挚地感谢您,布雷恩侦探。若非您潜入公司并破获了这起案件,我和哈莉特不知道会遭遇到什么悲惨的命运……可惜,我们当时都昏迷了过去,没见到您与诸多恶徒战斗的英姿。” 斯卡德先生眼神中流露出感激之色。而他身旁的斯卡德夫人也再次行礼,感谢了艾布纳援救的恩德。 艾布纳嘴角抽了抽,他有个屁的“英姿”,明明全程和茱蒂在那家公司外“打酱油”来着……动手的自始至终只有卡伦一人。 为了掩饰自己的尴尬,艾布纳深吸口气,转移话题道:“那你们怎么成了大地教会的仆人?还来了这里?” “布雷恩侦探,是这样的。我们在被您救出后,因为丢失了全部财物,不得不在东区一边流浪一边寻找工作……但是,我的运气依旧很不好,一直都没有找到适合自己的工作机会……可上周末的夜里,就在我们麻木地行走在东区的街道,已经快要撑不下去时,终于受到了命运的眷顾,遇到了卡伦先生和茱蒂小姐。” 说着,斯卡德先生虔诚地在胸前画出大地母神的简笔圣徽,并低沉诵念道: “感谢你,生命的源泉!” “赞美你,万物的母亲!” …… 乌特拉夫斯基主教的业务能力很强啊……艾布纳很确信卡伦和茱蒂是没有这个感染能力的,必然是他们将斯卡德夫妇带回了丰收教堂。 不过他们也确实走了一把运,竟然刚好遇到夜里查案的茱蒂和卡伦…… 艾布纳正在胡思乱想的时候,听到斯卡德先生继续说道:“母神救赎了我和哈莉特,所以我决定成为母神的仆人,将祂的慈爱传播给每一个需要的人。 “之前我和哈莉特一直在帮着卡伦先生打探一些消息,直到昨天才被安排到这里,作为男仆和女仆协助您打理这间别墅。” “原来如此……”艾布纳先是点了点头,接着在心里盘算了片刻后,又问出了一个很是现实的问题:“你们的薪水和别墅的日常开销由谁支付?”总不能是我吧?之前我以为卡伦找了两个金主,谁想到会是来了两个穷鬼…… “是由教会报销……当然,每个月的预算、结算和决算单得由您签字同意,才会递交给乌特拉夫斯基主教。”说着,斯卡德先生取过一张罗列有各项开销的单据递给了艾布纳,他毕竟是做过海贸公司经理的人,业务能力并不差。 艾布纳粗略地看了几眼就放在了一边,反正只要不让他出钱就行,至于斯卡德夫妇会不会趁机捞点外快?他觉得这完全不必自己费心去算,到时候用“光之环”戒指的“公证”能力拟一张契约就好了嘛。 接下来,艾布纳又问了问斯卡德这栋花园别墅的具体情况,结果得知由于很多家具和必要物品都在交接前被搬走或破坏,所以还需要一些修缮和购买必须用品的时间,不能立刻入住,按照目前的进度,至少也要下周一或周二才能准备妥当。 “嗯,等到下周入住之后,就在新居举办一场宴会,将朋友们都邀请过来……正好可以设计一下,让休自己找到那本做了手脚的《血之盛宴》。” …… 大桥南区的一间老旧公寓内,“女巫”丽娜正翻看着今天的报纸,而她关注的重点,毫无疑问是“英雄侦探擒拿王子刺杀案真凶”的头条新闻。 “呵呵,这分编得也太过火了,说‘真凶’是个超过一米八的魁梧大汉,英雄侦探靠着智慧与其周旋,最终利用环境将其击败……啧啧,不知道雷伊如果还活着,看到这份报纸会怎么想?”丽娜边看边乐不可支地道。 坐在她对面的则是前警员肖科,他看着笑容满面的魔女,有些担忧地问道:“你真的没事吗?洛雷纳伯爵现在已经被处死了吧……你怎么还笑得出来?” “女巫”丽娜闻言瞥了他一眼,若无其事地道:“我之前就和他说过,我在魔女教派遭遇的苦难就相当于还了他的生养之恩……我们已经互不相欠了。” “那你为什么又在埃德萨克王子那里表现得那么悲愤?好像要和他决裂一样?”肖科不解地问道。 听到埃德萨克的名字,丽娜的表情柔和下来,叹道:“我的存在只会给他带来数不尽的麻烦……借机远离他才是为了他好……毕竟他是我唯一的朋友了。” “我不也是你的朋友了吗?”肖科听到这话有些不爽地反驳道。 “你?你只可能是我未来的姐妹!”丽娜似笑非笑地看了他一眼,然后不待他反应过来,便岔开话题道,“你最近频繁地做‘义警’,刺杀了许多黑帮的头目,也是时候收手了。我听说他们已经找了非凡者打算埋伏你了。” “可‘刺客’的扮演该怎么办?”肖科没有被转移话题的自觉,只是提出了自己的疑问。 “‘刺客’讲究的是谋而后动,一击必杀!像你这种遇到不平的事就上去管一管的刺客,到现在都没死只能说是运气了。”丽娜叹了口气,她看着现在的肖科就像看到曾经的自己,都是那么天真。 在明知道序列7会成为“女巫”的情况下,依然选择了这条非凡之路,只为了能够变强,主宰自己的命运。 心里这么想着,她瞥到一旁的报纸,眼珠一转,笑着对肖科道:“痛苦魔女雷伊应该就是被这位英雄侦探击杀的,你既然颇受维恩督查的照顾,如今他大仇得报,你是不是该去登门感谢一下这位侦探先生呢?” 肖科闻言一愣,继而点了点头,赞同道:“没错,是得去拜访一下。” “那等你去时,就把这个‘项链’当作谢礼送给他吧。”丽娜说着,从身边的抽屉里拿出一个盒子递给了肖科。 肖科下意识接过,然后打开一看,眼睛瞬间瞪大,道:“这不是我转交给你的那串项链吗?这可是非凡物品……你竟然舍得送出去?” 丽娜嘴角微勾,却没有回话,只在心里想道:不管是谁在背后谋划,这串项链都不能继续留着了,否则怕是会越陷越深,哪怕它之前帮了我……而那位‘英雄侦探’既然每次都能领到功劳,显然背景不浅,还是让他或他背后的存在去代我头痛这些事吧。 …… 时间转眼间来到了周日,经过了两天的头条报道,艾布纳的“英雄”热度终于有所降低,他这才得了空子,戴着“小丑面具”出门。 他先到了那座乔伍德区的花园别墅检查了一下修整进度,然后才步行来到位于塔索克河边不远的“民俗草药店”。 而达克威尔那张胖胖的脸很快就映入了他的眼帘。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第162章 老朋友(第一更) 挂着“民俗草药店”招牌的临街房屋前,艾布纳刚一进入店铺外间,就看见一个男人畏畏缩缩地从里面小跑出来,结果一发现有人,当即低下脑袋,脚下加快了步伐。 不用担心,我们不会猜测你究竟购买了什么药剂……话说回来,达克威尔就不能做点正经生意吗?艾布纳在心里吐槽了几句后,目光一扫,却忽有愣住,因为店里除了脸庞很圆,体型胖乎乎的达克威尔,竟然还有一位他的熟人。 那正是他许久未见的朋友,安德森预备组建的‘猎人小队’中的一员,法辛警长的儿子,艾翠丝。 而此刻,达克威尔正在向脸色逐渐变得铁青的艾翠丝推销着他最“拿手”的药剂: “这是让你在那方面更加出众的药剂,添加了木乃伊粉的那种,需要吗?保证你满意。 “我知道,你也许很强,但男人嘛,总追逐更强。” 艾翠丝深吸了几口气才平稳住心态,但口气难免不太好地道:“你的药剂还是留给你自己去用吧,虽然我不觉得你这样的人能用得上。”说完,他还故意打量了一下达克威尔的肚子和脸。 达克威尔却并不生气,他嘿嘿一笑,猥琐地道:“别的地方也许用不到,但这里是贝克兰德,有众多的站街女郎,她们出没于音乐厅、戏剧场外面,等待于大街小巷内,她们有的是职业的,有的是兼职的,原本是女工女仆,有着不同的风味,据说在西区的某些地方,偶尔还会出现破产的贵族小姐,很是让人向往……” 说完他挑衅地看了艾翠丝一眼,故作惋惜地道:“你不会还没体验过吧?啧啧,原来是一个雏,真是太遗憾了。” 艾翠丝头上一跳一跳,强忍着动手的冲动,说道:“我没空和你在这耍嘴皮子,我是有话想问你,‘药师’!你给法辛警长配制的是什么药?” “你觉得我是个助人为乐的人吗?”胖药师古怪地看了他一眼,反问道。 “当然不是!”艾翠丝没有任何犹豫地回答道。 “那不就结了,我为什么要告诉你?那可是我客户的隐私!”达克威尔摊了摊手,无辜地道。 “可是你刚才收了我的钱……”艾翠丝反驳道。 “你花钱不是买药的吗?你一进来我就看出你血液下涌,欲望起伏,身体也很空虚……年轻人要有节制啊。”达克威尔说着还露出了暧昧的笑容。 艾翠丝瞪大眼睛,仿佛不敢相信会有那么无耻的人。他的确身体空虚,但却不是因为做了那种事,而是之前就受了伤的缘故。 眼见这两个人互喷得火热,完全无视了自己,艾布纳只得故意咳嗽了一声,引起了他们的注意。同时在心里吐槽道:艾翠丝这位未来“挑衅者”的挑衅水平竟然比不过药师……果然,达克威尔绝对应该换一个途径。 听到咳嗽声,胖药师达克威尔当即看向了门口,然后用夸张地语气道:“看看是谁来了?贝克兰德的‘英雄侦探’竟然亲临我的小店,我要是拍下一张照片挂在门口,会不会生意兴隆?” 艾布纳闻言瞥了他一眼,平静地道:“看来你还想再哑几个星期?”他和大地母神教会的关系在贝克兰德各大势力里都有备案,也不怕被人知道和“荒芜者”私交很好。 听到这话,达克威尔即将脱口的话顿时咽了回去,他小心翼翼地伸头向外看了看,然后才舒了口气问道:“你认得那个褐色头发的小姑娘?她没跟来吧?那个小姑娘下的毒简直可怕,我不知费了多少心思才终于在前天治好了自己……” 老实说这有点超出了茱蒂的预期,她本来以为最多三四天你就能配出解药的……这是太菜了? 艾布纳心里这么想着,却没回答达克威尔的问题,只是意味深长地对他笑了笑,然后转向艾翠丝道:“好久不见。” “一个月而已,哪算得久?”早就想要搭话的艾翠丝却别扭地回道。 他是觉得自己出海冒险却依旧一事无成,而艾布纳回归大都市竟短时间内声名鹊起,所以心里有些别扭,有些自卑,有些不自然。 我说,你们这类人不抬杠是不是会死啊?艾布纳腹诽了一句,然后对这位性格一直很“别扭”的朋友道:“法辛警长是我介绍到达克威尔这里的,你不必太担心。嗯,想知道什么,可以来问我,” 艾布纳大致上能猜到对方为什么跑来这里,而且向他咨询的行为本质上也是“委托”,也算是一次“扮演”了,哪能就此放过? 听了艾布纳的话,艾翠丝才松了口气,他对这位“英雄侦探”的品行还算信任,觉得对方不会故意加害自己的父母……虽然这个药师的嘴很臭就是了。 艾布纳看出了他的想法,笑着摇摇头,然后指着一边的胖药师道:“达克威尔虽然说话很欠揍,但他人还是不错的。那几瓶推荐给你的药剂里虽有增强那方面能力的功效,可主体上的作用还是疗伤。” “你们能看出我有伤?”艾翠丝惊讶地道。 “多明显的事情……”达克威尔撇了撇嘴,接着看向艾布纳,狐疑地问道,“你竟然知道我药剂的具体功效?我记得你好像是‘侦探’……” 且不说能直接“解析”,就是从茱蒂身上学到的“医师”和“丰收祭祀”的相关能力也能大致判断出它到底有什么用了。 想归想,艾布纳却没多解释,只笑着回了句:“我有一位‘生物学家’朋友嘛。” “所以你就该多管管你的女人,让她没事少放毒……”达克威尔小声嘀咕了几句,然后将那几瓶药剂推到艾翠丝跟前,说道,“它们足够让你的伤势痊愈了!这和你刚才付的钱等价,不信的话你可以问问我们贝克兰德的‘大英雄’。” 艾翠丝下意识接过药剂,旋即回过神来,他见艾布纳轻轻点了点头,于是在犹豫了一下后还是收起了药剂。 虽然他本意只是来询问父亲为什么会给母亲买非凡者出品的药剂的,但既然艾布纳知道,那花钱让自己更快康复似乎也不错? 见在自己眼中“很虚”的青年认可了这单交易,达克威尔才又转头看向艾布纳,问道:“你今天来我这里做什么?” 他看得出面前的两人虽然认识,却只是偶遇。 “我想要一些‘蓝色狐尾花粉末’。”艾布纳将“博学者”需要的辅助材料报给了对方。 “要多少?” “8克就好。” “好的,你等等啊。”达克威尔说完转身进了里屋。 “艾翠……” 见药师似乎需要些准备的时间,艾布纳准备找艾翠丝攀谈几句,可话还没说完,就被对方打断道: “叫我凯尔。在我具备一定的实力前,不要再叫我以前的名字。” 这是怕自己正在做的某些事连累了父母亲人?艾布纳若有所思地点点头,随口问道:“凯尔?这是你之前同伴的名字吧?” “没想到你还记得……我之前说过,凯尔他们死前将那些天真的梦想托付给了我……我既然继承了梦想,自然也要用他们的名字去完成。”艾翠丝虽有些意外,但还是回答道。 他们刚聊了几句,达克威尔便拿着一个被灵性封锁的小瓶子走了出来,并将其放到艾布纳跟前,说道:“8克‘蓝色狐尾花粉末’,算上瓶子,承惠10镑。” 据艾布纳所知,蓝色狐尾花粉末的市价应该在1镑10苏勒左右,略有起伏,胖药师的报价也还算公道,所以他并没有划价,痛快地取出了一张10镑面额的钞票递了过去。 拿到自己需要的辅助材料后,艾布纳决定不再和达克威尔多交流,否则哪怕有茱蒂威慑,对方八成还是会推销那些奇奇怪怪的药剂。 而且艾翠丝明显想尽快知道家里的事,所以艾布纳很快和药师告辞,然后与艾翠丝……不,是“凯尔”一起,来到了隔壁街道的咖啡厅里。 花了2苏勒点了这家店特色的冰淇淋咖啡后,艾布纳便向“凯尔”讲述起法辛警官之前的遭遇。 当然,涉及魔女,“荒芜者”以及“原始月亮”的部分被他掐掉,只说了法辛夫妇找的列奥纳多医生是一位疑似信仰“邪神”的“丰收祭祀”…… “老头子为了孩子竟然去找非凡力量帮助?这么迫不及待的吗?”“凯尔”目瞪口呆地道。 “是有些奇怪……按理来说,警长不会那么盲目……”艾布纳现在回想起来也觉得有些突兀,但人的想法本就不同,他也没太在意,只反问道:“你不知道吗?我记得法辛警长好像让人带口信去恩马特港?” “我这一个月大部分时间都在接受安德森先生千奇百怪的训练,根本没空闲去联系在恩马特港的亲戚,正好错过了。”“凯尔”说到这里,又忍不住问道,“他们……现在怎么样了?” “上次见面时还不错,达克威尔的药剂效果也很好,法辛夫人肚子里的孩子已经稳住了……不过自从我被各家报纸编排成‘西维拉斯场的救星’后,就和警察系统的关系有些微妙了……我现在可能是他们最不欢迎的人物了!” 艾布纳自嘲了一句,心里想的却是:就因为这个“名气”,免费获得情报和白用射击场的福利就没有了。 《诡秘:从阅读者开始》正文 第163章 日记(第二更) 艾翠丝,或者说“凯尔”对艾布纳的“名气”却很是羡慕,不过他到底是个有些心胸的人,很快便调整了过来,叹了口气道:“哎,只要他们没事,那就好……” “既然回了贝克兰德,没打算去看看他们吗?”艾布纳问道, “凯尔”摇摇头,回答道:“我这次回来是为了完成一项任务……一旦被父亲看到难免会生出些波折。而且我也不想母亲在怀孕期间情绪有太大起伏……” “任务……安德森交给你的任务吗?”艾布纳皱了皱眉,还是询问道。 “凯尔”犹豫了一下,最后小声地回答道:“是要完成一场‘狩猎’!”说完,他怕艾布纳误会,又补充了一句:“你放心,目标是一个十足的恶棍,曾经在海上犯案无数,只是洗白后换了身份才来到贝克兰德……他在拜亚姆的赏金高达1000金镑。” 1000金镑的赏金,虽然比不上几位海盗将军船上的干部,但实力应该也不弱了……艾翠丝的伤恐怕就是与对方交手后留下的。 心里虽这么想,但艾布纳却没打算再问下去,只点了点头道:“你自己多加小心。” 之后,两人又聊了聊自恩马特港一别后各自的经历,然后艾布纳看了看时间,发觉已经接近中午,这才和对方告别,出了咖啡厅。 而“凯尔”似乎还要等什么人,并未立刻离开。 对此,艾布纳也不关心,他再次在附近的商店里买了迪西馅饼,然后边吃边乘上蒸汽地铁,赶往了大桥南区。 他需要将斯卡德夫妇报给他的预算提交给乌特拉夫斯基主教。 另外,自从知道主教手里有一些收藏的罗塞尔日记副本后,艾布纳就打起了主意。 既然有了现成的,也就不需要他动脑子再编了。 月季花街,虽然是周末,但丰收教堂如往常一般冷清。 艾布纳推开教堂的大门,却意外地看到涂着蓝色眼影和腮红的戴莉女士迎面走了出来,在她的身边还跟着一个大约二十岁上下,身着无光泽感哑光黑色丧服的漂亮女士。 而这位女士艾布纳也认得,她正是自己和休曾经在梦境迷宫塔的梦境里救下过的切莉,对方还在恩马特港的蒸汽列车站台上拦住过休。 切莉成为了“值夜者”?艾布纳心中诧异,表面上却让开了出门的道路,并笑着寒暄道:“很高兴在这里见到你,戴莉女士。” 对于戴莉出现在丰收教堂他倒并不怎么意外,毕竟之前在马赫特议员家的宴会上,对方应该就和乌特拉夫斯基主教谈好了对海柔尔进行“通灵”的条件。 戴莉向前走了几步,抬眼看向艾布纳,勾勒出笑容道:“我们又见面了,布雷恩侦探。” 说着,她又指向身边穿着黑色丧服的女孩,介绍道:“这是切莉,我的助手。呵呵,她可是很仰慕布雷恩侦探你的。” “那真是我的荣幸,切莉女士。”艾布纳仿佛第一次见到切莉一般,得体地招呼道。 戴莉回头看了眼坐在最前方,虔诚地祈祷着的半巨人主教,又转身对艾布纳道:“我们还有事,要先走了。” “您请便,女士。”艾布纳点点头,目送着戴莉将通灵者黑袍的兜帽拉上,并迈步出了教堂。 “期待再次见面,布雷恩侦探。”跟在后面的切莉提裙行了一礼后,脸上有些纠结,明显想要再问些什么,但她还是强行忍住,追上戴莉女士的脚步,离开了丰收教堂。 这时候,身穿褐色教士服,头戴神职人员软帽,宛若一座山峰的乌特拉夫斯基主教见艾布纳过来,也停下了祷告,冲着他微微笑道:“孩子,你过来了。” “我带来了修整房屋的预算单。”艾布纳走上前将斯卡德夫妇给他的单据递给了半巨人主教,然后随意地向布道台上瞥了一眼,果然就看到了用娟秀笔迹誊写着罗塞尔文的纸张。 这自然是出自海柔尔小姐之手,自从她被关押到丰收教堂后,无所事事下,就喜欢上了抄写乌特拉夫斯基主教收藏的罗塞尔文手稿。 艾布纳假意好奇地拿起来看了看,然后就发现这是三份罗塞尔在不同时期写下的日记。 “六月一日,弗洛朗再次对我伸出了橄榄枝,那意思很明显,就是希望我成为他的手下。不过我依旧装傻糊弄了过去。呵呵,就算是要和他虚与委蛇,我也不能答应的那么痛快,否则怎么抬高我的价码? “不过,弗洛朗今天提到的一件索伦家族的‘0’级封印物很有意思,它不但是活着的,而且还是忽然活过来的,之前没有任何征兆。这让我想起了‘隐匿贤者’,祂是不是也是类似的情况?” 弗洛朗在原著的日记里是出场过的,我记得他是索伦家族里一位与高阶的非凡特性很契合的成员,最后融合了特性后,甚至连性格都偏移了,让大帝怀疑他是不是换了一个人…… 这么一位未来的高层,应该不会信口开河,索伦家的这件“0”级封印物恐怕真的有问题……只是,从日记的内容来看,大帝和弗洛朗这时候应该还都是中低阶非凡者,怎么会有机会接触“0”级封印物的信息? 除非是有人故意透露……或者,是那个活着的封印物自己搞的鬼! 艾布纳看着日记,习惯性地进行着分析和推理。 不过,就算有问题,也该是一百多年前大帝该操心的事,和我没有关系…… 艾布纳回过神后自嘲着自己的瞎操心,又看向下一页的日记: “一月十五日,一位灾难魔女自己送上了门,不知道该不该试一试?哎,黄涛啊黄涛,你怎么会生出这样的想法?难熬你真的荤素不忌了吗?” 看到这里,艾布纳下意识地向地下监牢的方向看了一眼,海柔尔小姐如果知道自己抄的是什么,他很想问问对方到底是个什么感受…… 而且,他没记错的话,似乎原著里那句“魔女的滋味还真不错啊”就来自于“一月十六日”的日记……也不知道是不是同一年的。 收回略有些诡异的目光,艾布纳再次翻过一页。 “八月六日,今天我遇到了一个吸血鬼,他自称卡伦,说是愿意以他个人的名义协助我推翻索伦家族的统治……” 《诡秘:从阅读者开始》 第164章 联合调查 “血族也想投资我?就和当初他们在第四纪元投资夜皇一样?可这个力度也太小了吧。凭什么支持夜皇就支援了一位美人皇后,而到了我这里就只有一个糙汉子!” 艾布纳看到这里,嘴角再次弯了弯,心道:卡伦子爵,你被大帝嫌弃了你知道吗? 乌特拉夫斯基主教这时候已经放下了单据,笑着道:“你可以告诉斯卡德,在这个预算范围内的支出,可以直接记在丰收教堂的账上。” 艾布纳闻言回过神来,将那几页誊写的日记放回布道台上后,才回答道:“我会转达的。” 说完,他又看向那些手稿,向主教问道:“海柔尔小姐应该已经确认没有‘原始月亮’的污染了吧?为什么还关押着她?” 那天宴会结束后,马赫特议员又悄悄地给他塞了100镑作为成功引荐主教的谢礼。看在钱的面子上,他才多嘴帮着海柔尔问了一句。 “现在不是好时机……直接释放海柔尔小姐的话,风暴教会恐怕不会答应……”乌特拉夫斯基主教摇摇头,温和地解释道。 也对……风暴教会之前吃了那么大的亏,正是气不顺的时候,要是看到海柔尔那么轻易就被释放,恐怕会节外生枝。 艾布纳立刻醒悟过来,心道难怪马赫特议员没请求主教放海柔尔回家,他身为一个政客,想来早就看到了这一点…… 既然如此,艾布纳也没再多事,在和半巨人主教交流了一阵后便告辞离开。 然而,他离开丰收教堂,只走出一个路口,就看到穿着黑色丧服的切莉女士俏生生站在路边。 对方见到他后眼睛一亮,然后径直走了过来。 “有什么事吗,切莉女士?”艾布纳见此疑惑地问道。他似乎和这位姑娘没什么交情吧?难道还是冲着休来的? “布雷恩侦探,是戴莉女士让我将这封信交给您。”切莉取出一张折叠好的信纸交到了艾布纳的手里。 艾布纳随手接过,用眼神询问了一下切莉,在得到对方肯定的答复后,这才展开了起来。 信的内容不多,大意就是邀请他明晚六点到北区肯特街的谢韦尔餐厅共进晚餐,还说明“女神之剑”阁下也会到场…… 信上的字迹都没有干透,显然是刚写不久……这是临时起意?不过戴莉能做得了塞西玛的主吗? 心里这么想着,艾布纳表面则好似随意地问道:“戴莉女士怎么没在?” “女士是真的有急事要办,所以才叫我在这里等着您。”切莉回答道。 …… 贝克兰德北区,圣赛缪尔教堂地底房间内。 “代罚者要派执事去廷根?希望我暂时过去协助?”戴莉妖异冷艳的脸上透出一丝惊喜之色。 “是的,风暴教会在之前的事件里失去了一位风眷者,这引起了雷霆教堂的震怒,特意调来了一位善于追查踪迹的精英。由于怀疑是‘秘偶大师’所为,所以现在追查的重点就在于‘密修会’。”坐于主位的克雷斯泰·塞西玛用低沉的嗓音开口道。 “上一次有密修会明确活动痕迹的地点就是廷根,还是被廷根‘值夜者’小队破获的,所以风暴教会才要去那里调查?”因为密切地关注着邓恩,戴莉清楚地知道廷根“值夜者”小队的每一件案子,自然对密修会在廷根的活跃并不陌生。 “没错,但我们也不可能让风暴教会的执事直接去廷根的值夜者小队里调阅资料,甚至审讯抓获的密修会成员……所以需要借助‘联合调查’的名义。”塞西玛斟酌说道。 “而我因为和廷根值夜者小队熟悉,作为‘联合调查’组的一员,可以给双方的沟通提供充分的润滑?”戴莉笑着打趣道。 “如果不是为了帮你,我真不想让你去……”塞西玛叹了口气道。 “谢谢了。”戴莉诚恳地说了一句,然后又问道:“具体是什么时间?” “下周三或者周四,具体要看那位风暴教会的执事什么时候抵达。”塞西玛回答道。 “这样啊……还好,并不耽误我刚刚定在明天晚上的约会。”戴莉轻笑着说道。 …… 周一早上,因为下午就要参加塔罗会,艾布纳在自己的房间里整理起上周答应要给“愚者”先生的资料。 “密修会其实我知道的也不多……但查拉图相关的内容就先不给克莱恩了,只透露一些诸如其总部在因蒂斯之类稍稍有门路就能搞到的情报……另外,倒是可以将因蒂斯大使身边有密修会秘偶大师的消息给克莱恩,让他以后遇到也早点有心理准备。 “嗯……秘偶大师也划去,只说是占卜家途径中序列非凡者。 “至于安提哥努斯家族,倒是可以多透露一些……只告诉他这个家族是第四纪的显赫贵族,掌握有完整的‘占卜家’序列魔药配方……这差不多就够了,再多就涉及更深层次的历史知识,即便说了,恐怕克莱恩也听不懂。” 将自己整理好的资料默念了几遍,完整记在了脑海里,这才点火将其烧毁。 虽然通过“献祭”将这些资料给“愚者”先生也行,但现在“愚者”打开国度大门还需要“收费”,为了这点东西就消耗掉近10镑的材料,实在是不划算,不如记下来去灰雾上具现。 …… 下午三点。 视线从深红与朦胧状态恢复的艾布纳又一次来到了不属于现实般的无垠灰雾上,接着他就看到“正义”奥黛丽半起身,虚提裙摆,欢快招呼道: “下午好,愚者先生 “下午好,倒吊人先生 “下午好,塔先生” 寒暄之后,早开启灵视的克莱恩,注意到“正义”小姐情绪似乎很是亢奋,不由在心里纳闷道:这是遇到什么开心的事了吗? 奥黛丽这时挺起胸膛,骄傲地开口道: “‘愚者’先生,我又记住了两页罗塞尔日记。” 艾布纳闻言则面露微笑,对奥黛丽能拿出日记毫不意外,因为那就是他通过休转交过去的,因为这,休还小赚了一笔。 不过,他这时也同样开口道:“我也再次拿到了一页日记,‘愚者’先生。” 《诡秘:从阅读者开始》 第165章 多方交易 新的罗塞尔日记?克莱恩精神一振,轻轻敲了下桌子,奥黛丽和艾布纳“书写”好的四页日记便霍然消失,出现在了“愚者”的手中。 不过他没有立刻观看,而是笑着问道: “很好,正义小姐,塔先生,你们需要得到什么?” 艾布纳还没开口,“正义”奥黛丽就眼睛一下发亮,抢先说道: “您知道的,我即将消化完观众魔药,又从塔先生那里获得了读心者的魔药配方……但我在家族的宝库里只找到了其中一份主材,我想知道另一份主材七彩蜥龙的脑垂体的线索……唔,我知道这两页日记的内容不多,可能无法匹配读心者主材线索的价值,我还会再给几页,嗯,还会额外再支付您一笔钱……” 由于休和佛尔思已经有了别的罗塞尔日记的线索,正在努力获取,所以奥黛丽对于能再拿出几页并不感到为难。 不过她话音未落,突然感觉不对,忍不住在心里狠狠骂了自己一句: 愚者先生可是神灵级别的大人物,怎么可能看得上庸俗的金钱! 于是,奥黛丽没能维持住“观众”状态,忙结结巴巴地补充道: “我不是那个意思!愚者先生,我的意思是,您可以指定想要的补偿,对,就是这样!” 艾布纳努力地保持着自己的情绪,让它不至于剧烈波动下被开着灵视的克莱恩察觉到不妥,但他还是在心里偷笑道: “奥黛丽小姐,我猜愚者先生一定很喜欢你的提议,甚至可能已经在杜撰自己缺钱的眷者了……” 而此刻的克莱恩其实还没想到那么远,他更多的是为难,因为他哪里知道“七彩蜥龙的脑垂体”的线索?难道靠占卜吗? 不,那是最后的手段,因为不一定有结果……现在还是得想个借口先应付过去…… 可就在这时,“倒吊人”阿尔杰突然开口道:“我知道哪里有七彩蜥龙,但这个情报价值不低。” 奥黛丽的目光顿时看了过来,但她很快收敛住其中的惊喜,矜持地问道:“你想要什么?” “我想要200金镑,或者长者之树的树心的线索。”“倒吊人”阿尔杰沉吟着说道。 后者自然是想找来和艾布纳换取“风眷者”配方用的。因为艾辛格侦探也缺少这件材料,所以艾布纳并没有在塔罗会上收回委托。 长者之树的树心的线索?这个我知道,就在旁边的杂物堆里就有啊……可惜那时“塔”寄存在这里的,我要是真这么拿出来怕是会被当场揭穿。 克莱恩很有乐观精神地自嘲了一句。 不过,他很快想起血之盛宴上的部分内容,其中似乎有提到,在帕苏岛、在艾萨拉、在特里尔,都有长者之树栽种…… 于是克莱恩在略一思索后,赶在奥黛丽开口之前,用手指轻轻敲了敲古老长桌的边缘。 见众人的注意力都集中在自己身上后,他笑笑道: “我知道哪里有长者之树。 “我给倒吊人先生长者之树的线索,倒吊人先生则将读心者魔药主材的线索告知给正义小姐,而正义小姐则在之后一两次塔罗会内把新得到的罗塞尔日记给我,这样就完成交易了。” 奥黛丽本来觉得花200金镑购买线索的消息也没什么问题,但既然“愚者”先生给出了建议,她还是按捺住直接出钱的冲动,浅笑道: “我没有意见。” “我也没有。”阿尔杰犹豫了一下,也点点头道。不过,他随即似乎想起了什么,又补充道:“不过我希望交易时能单独交流。” 说完,他状似不经意地看了一眼身边的“塔”,心想如果“塔”知道了“长者之树”的线索,也许就不需要我去找了…… 而克莱恩也没有拒绝,他知道“塔”这会儿必然已经看完了血之盛宴,要是发现自己在照本宣科怎么办?所以将他排除在这场三方交易外,自然是必须的。 只有奥黛丽担忧地看了“塔”先生一眼,觉得之前“塔”先生一直都是无偿的分享知识和情报,自己等人将他排除在外实在有些不好…… 可她见“愚者”先生没有反对,在犹豫了一下后,也没提出异议。 而被排除在这起三方交易外的艾布纳则没有任何表示,他能猜到克莱恩想拿什么糊弄阿尔杰,毕竟他也看过血之盛宴,那上提到的几个“长者之树”的位置可是都在“风暴主宰”、“知识与智慧之神”和“永恒烈阳”的总部附近……就算知道了,又有几个人能弄得到? 而深知阿尔杰老奸巨猾性子的艾布纳猜测他不可能把有“七彩蜥龙”存在的岛屿的具体坐标告诉奥黛丽,最多说一些大致的方位……奥黛丽一个贵族小姐,就算知道哪个方位的岛屿上有她想要的材料又怎么样?这大概是个同样没多少实际价值的情报。 最后,“正义”提交给克莱恩的那两页日记,其实就是“魔女主动上门”和“大帝抱怨血族不给送个美人”那两张,里面的情报同样少的可怜…… 不过,从某种意义上来说,这真的是等价交换了! 就在艾布纳在心里胡思乱想的时候,另外三人已经在单独交流下完成了交易。 奥黛丽小姐利用“观众”的能力努力地将自己的不满意情绪收敛住,深深觉得她还不如向“愚者”先生询问情报,“倒吊人”先生实在是不够实诚。 可她转念又一想,“愚者”先生既然默认了这次交易,那么说明它确实是等价的……也许,这回佛尔思收来的罗塞尔日记内容并不重要?所以才只值这样不够精确的情报? “好在倒吊人给出的部分岛屿方位里,有几个距离阿尔弗莱德服役的地方不算太远……也许该写信向他问问?”“正义”小姐在心里暗暗想道。 而“倒吊人”对于“愚者”给出的“长者之树”的信息却是若有所思,心道:“为什么互相敌对的三神,会同时培养长者之树?它有什么特殊吗?还是有什么更深层次的秘密……” 克莱恩认真地观察着两位塔罗会成员,见他们没有怀疑到“愚者”身上,这才悄悄松了口气。 接着,他又有些忐忑地看向艾布纳,却故意向后靠住椅背,语气平淡地说问道:“塔,你这次想要什么?” “尊敬的愚者先生,可不可以先将对您的贡献积累着?”艾布纳想着以后可能不会少往灰雾上放东西,所以觉得还是先给点好处比较好。 “愚者”轻轻点了点头,淡然笑道:“可以。” 还好,“塔”这次没给我出什么难题…… 想到这里,克莱恩心情愉悦,接着拿起“正义”小姐上交的两页日记,将目光投了过去。 “一月十五日,一位灾难魔女自己送上了门……难道你真的荤素不忌了吗?” “……凭什么支持夜皇就支援了一位美人皇后,而到了我这里就只有一个糙汉子!” 克莱恩的目光呆滞,嘴角不由自主地抽了抽,深深觉得自己还是小看了罗塞尔。 而奥黛丽和阿尔杰却同时发现“愚者”先生的目光一直停留自第一份日记上,祂竟然在极为认真地逐字? “那上面记载了什么了不得的大事吗?真想知道啊……不过这一页是谁提交的?塔先生吗?嗯,看愚者先生之前对交易的态度,我提交的两页应该没有什么重要的信息……真不愧是塔先生!” 奥黛丽在心里默默想道。 《诡秘:从阅读者开始》 第166章 交流和分享 不过,哪怕克莱恩被罗塞尔大帝的“节操”震惊得差点爆了粗口,但他还是从这两页日记里得到了一些有价值的细节: “‘绝望魔女’……是魔女途径高序列的名称吗?仅仅看名字,就能知道扮演起来恐怕会非常‘邪恶’!‘绝望’……总不可能是魔女自己去体会‘绝望’吧? “另外,罗塞尔大帝的真名原来叫‘黄涛’,真是人如其名啊! “夜皇应该是特伦索斯特帝国的皇帝,他竟然娶了一位血族作为皇后吗?” 作为正常毕业的历史系大学生,克莱恩自然对特伦索斯特帝国有一些了解,但无论哪本历史著作里,都没记载过夜皇的皇后是什么人。 而《血之盛宴》虽然是血族公爵所作,但其中记录的血族的相关内容却很少……应该是那位公爵觉得没有必要写吧? 克莱恩心里这么想着的同时,又拿起了“塔”提交的那一页日记。 “索伦家族的弗洛朗……‘0’级封印物……忽然活了过来……与‘隐匿贤者’很相似?” 这一页的信息倒是不少……不过看日记里的语气,大帝和那位索伦家的弗洛朗当时应该还只是中低序列,他们哪来的渠道知道‘0’级封印物的具体信息?这是有人故意为之,还是“0”级封印物本身在搞鬼? 克莱恩思绪电转,想到了很多。但他很快就收敛住各种想法,将视线从日记上移开,望向“倒吊人”、“正义”和“塔”,笑笑道: “你们提供的日记很有价值。” “这是我们的荣幸。”“正义”奥黛丽这时候收敛住好奇,恭敬地回应道。 “可以交流了。”克莱恩微微颔首,然后靠向椅背,悠闲地说道。 他话音刚落,艾布纳便又征得“愚者”的同意,将一叠资料具现了出来,然后才道:“‘愚者’先生,这是上周答应为您收集的‘密修会’和‘安提哥努斯家族’的相关资料,以偿还我之前的‘鉴定’请求。” 克莱恩闻言顿时来了兴趣,因为资料看起来很不少,他并没有当场,打算等塔罗会散场后再慢慢研究。 不过他还是在心里嘀咕了一句:“塔”先生的记忆力是真的厉害啊,这么厚的资料居然能完整具现出来……“正义”小姐记下两页日记都很吃力的样子…… 心中感慨的同时,“愚者”先生状似满意地点点头,随意地道:“做的很好,你之前‘鉴定’请求欠下的债务,就此抹消了。” “赞美您的仁慈和慷慨,‘愚者’先生。”艾布纳趁机拍了拍马屁,毕竟他预感自己以后借用“源堡”的情况绝对少不了。 奥黛丽见“愚者”先生没有翻开“塔”交上的资料,思索了下,看向斜对面的艾布纳,有些歉意地道: “对不起,‘塔’先生。关于洛雷纳伯爵,我没能收集到更多资料,更没想到您那么快就展开了行动……” 她虽然对能参与进这次大事件感到兴奋,但也知道自己的作用微乎其微,就是收集了一些表面资料,贡献别说衬不上那些符咒,就连之前欠“塔”先生普及知识的人情都不够抵偿。 “塔”已经行动过了?贝克兰德发生了什么大事了吗?一会儿交流情报的时候得找“正义”小姐问问。阿尔杰闻言生起了各种各样的猜测,暗自盘算了起来。 克莱恩也皱了皱眉头,心道:最近两天来自贝克兰德的大新闻只有那位‘英雄侦探’再立新功,抓获王子刺杀案凶手……难道,这件事和‘痛苦魔女’有关系?是“塔”的手笔? “‘正义’小姐,您给的资料很及时,对这件事帮助很大。”艾布纳却是笑着回应道。 他没有说谎,若非“正义”的情报提示了他丽娜就是洛雷纳伯爵的小儿子,“荒芜者”们就不会去找丽娜询问痛苦魔女可能藏在哪里,也就未必能及时救下“代罚者”小队的库恩队长。 奥黛丽却认为“塔”先生是在安慰她,摇了摇头,诚恳地道:“您不必安慰我……我心里都清楚。嗯,‘塔’先生,您还有别的委托需要我做吗?我想进行一定的补偿……” 她并不习惯亏欠别人的感觉,努力地想要偿还一些……当然,太困难的事她也不会去做。 艾布纳想了想,忽然心中一动,于是笑着道:“我正好有一件事要麻烦‘正义’小姐你。” “什么事?”奥黛丽精神一振,好奇地问道。 “嗯……是这样,我需要送礼物给一位女孩子,不知道该选择什么比较好……‘正义’小姐你能不能给个建议?”艾布纳斟酌着说道。 送女孩子礼物?奥黛丽顿时兴趣更浓,甚至有些八卦地问道:“是要送给恋人吗?” “并不是,是哥哥远行归来送给妹妹的礼物。”艾布纳摇摇头道。礼物的性质可不能弄错。 ““塔”先生,这里不是讨论这类问题的地方,等塔罗会结束,我回去考虑好后,再告诉您。”奥黛丽沉吟了一下后回答道。 坐在上首的克莱恩面无表情地看着这一幕,心里吐槽道:幸亏我现在能将你的图像和声音剪辑过去给“塔”直接看,要是让我这个‘邪神’亲自转达,那画风得多诡异啊。 “好的。”艾布纳也知道在灰雾上谈这些小事不太合适,所以点到即止,转而向在座的几人问道:“你们谁有‘千术幻影的结晶’和‘闪纹黑蛇的角’?我可以给出让你们满意的价钱。” “闪纹黑蛇的角”自然是帮休求购的,也正好可以混淆视听。 奥黛丽闻言用“观众”的能力保持了微笑,因为她听都没听说过这两个名字,也可以肯定在家的宝库里并没有这两件材料,所以此时只要微笑就好…… “倒吊人”阿尔杰沉默了一阵后,说道:“我刚好有‘闪纹黑蛇’的线索,如果能弄来它的角,你愿意出多少钱?” “700镑,而且可以从‘风眷者’配方的报价里抵偿。当然,如果你拿到了‘长者之树的树心’,我会把差额补给你。”艾布纳笑着回答道。 “闪纹黑蛇的角”作为序列7的主材,价格正常在600到700镑之间浮动。艾布纳给出的价格已经很公道了。 “好,周四或周五我应该就能拿到,我们到时在‘愚者’先生的见证下进行交易。”阿尔杰果然没有犹豫地应了下来。 和“倒吊人”的交涉结束后,没有人再提出新的委托或交易,塔罗会自然地进入了下一个流程——分享情报的环节。 “正义”奥黛丽率先望向上首的“愚者”先生,恭敬地道: “‘愚者’先生,您之前描述的那个公开考试选拔事务官员的办法已经得到了国王和首相的认同,目前正在上院和下院进行着审核流程,预计10月初就有望通过……明年一二月份,可能会进入正式的实施阶段。” “看来国王和首相还是有大脑的。”阿尔杰习惯性地嘲讽道。 这件事艾布纳在周四时就有所耳闻,据卡伦所说,这是国王为了平息风暴教会的怒火而做出的妥协之一,所以他在此时接话道: “因为那是乔治三世国王陛下付出的代价。” 《诡秘:从阅读者开始》 第167章 苏茜的建议(加更) “国王陛下付出的代价?”奥黛丽重复了一遍,不解地问道:“为什么这么说?” “倒吊人”阿尔杰也将目光投了过来,他心里隐隐有些猜测,觉得这应该和“塔”之前调查的“痛苦魔女”案有关。 而“愚者”先生同样充满了好奇,对这个世界了解还极为有限的他是很乐意听“塔”讲述一些事的……虽然这个家伙每次都不肯将事情讲完全,就和《暴风山庄》中那个可恶的恶灵一样。 见三人的注意力都集中在自己身上,艾布纳组织了下语言,道:“贝克兰德的‘代罚者’小队为了抓捕‘痛苦魔女’,损失了一位‘风眷者’,丢失了一件‘1’级封印物,大半个小队的成员更为此受了重伤……这样的情况下,国王陛下不付出些代价怎么可能平息风暴教会的怒火?要知道,窝藏了魔女的可是王室的心腹。” 奥黛丽之前通过苏茜了解到风暴教会逼迫陛下处死了洛雷纳伯爵,却并不知道还有这样的内幕,此刻不由得恍然道:“难怪风暴教会显得那么霸道……” “风眷者”阵亡?是罗伯特、马修还是麦康纳?库恩队长也受了重伤……他可是契约了圣物‘守时的天灾’啊!贝克兰德到底发生了什么?‘神之歌者’阁下呢?他怎么可能坐视这样的事发生? “倒吊人”阿尔杰心中涌起了惊涛骇浪,甚至觉得“塔”可能在随口胡说……可他偷眼看了看坐在上首的“愚者”,见这位神秘存在并没有反驳,没有轻敲长桌边缘,显然是默认了“塔”的话是准确的…… 深吸口气,并呼了出来后,恢复冷静的阿尔杰飞快地思索起来:单单一个‘痛苦魔女’肯定不可能让贝克兰德的代罚者小队损失到这种程度,必然有别的势力插手了……考虑到最后是乔治三世做出补偿……难道这是教会与王国贵族之间的博弈吗?‘代罚者’和那个伯爵都只是博弈的牺牲品? 不知为什么,他忽然觉得有些悲哀。 身为“值夜者”的克莱恩更是感同身受,迫切地想知道前因后果,可作为“愚者”,却没办法开口询问……只得在心里期待“正义”小姐能够再当一次合格的“捧哏”。 而奥黛丽果然没辜负“愚者”先生的厚望,难掩好奇地请求道:“‘塔’先生,您能不能将事件的整个过程分享给我?我在日常生活里很难接触到全部的真相,只能通过你来了解……嗯,我会支付报酬的,你想要什么?” “呵呵,‘正义’小姐,你只需要帮我选好那件礼物就可以了。”艾布纳笑着回了一句。 他本就想将事情的大致经过告知塔罗会的众人,尤其是“愚者”先生。毕竟再过大半个月,“愚者”先生就要来贝克兰德了,而那件失去控制的‘1’级封印物极为危险,万一他没有准备的情况下遭遇了那件封印物,塔罗会这个安全、隐蔽、平等的交易平台岂不是就没有了? 奥黛丽没想到“塔”先生会再次说起这件事,心想:“塔”先生可真在意他的妹妹,看来我得认真挑选一件合适的物品……嗯,最好让安妮帮帮忙,她的眼光一向最好了。 安妮是她的贴身女仆,她的家庭世代为霍尔家族服务的,论起待人接物的本事,是真正的专业。 “我也想要加入……‘塔’,你需要我付出什么?”这时候,“倒吊人”忽然开口道。 之前的三方交易,因为他的请求才把“塔”排除在外,所以他怕对方也有样学样,不让自己了解贝克兰德的发生的事件。 “我需要你帮我留意一下‘未来号’的动向,以及‘星之上将’在风暴海新航路里找到的那个宝藏的后续情报。”艾布纳看了他一眼,斟酌片刻,缓慢开口道。 阿尔杰没想到“塔”会在意这件事,但他还是毫不犹豫地答应了下来,道:“好,我会把听到的消息整理出来给你……不过,我不能确定那些情报的真假。” “没有问题,都给我就好。”艾布纳点了点头,这才斟酌了下,描述道: “整个事件的起因,应该是代罚者对当时还是‘欢愉魔女’的雷伊的一次埋伏……” 接着,他便把雷伊如何谋划晋升‘痛苦魔女’,结果被‘原始月亮’污染;又如何设计分散“代罚者”的人手,谋求封印物“2-001”的整个过程讲述了一遍。 当然,他所说的只是他了解的部分,更是将他自己在其中起的作用和对一些“安排”的猜测隐去不谈。 可即便如此,也让得奥黛丽、阿尔杰和克莱恩听得心惊胆战,尤其是听到最后,魔女利用“原始月亮”的神性与三件“圣物”大战,更是为两位队长和“女神之剑”阁下捏了把汗。 可他们不知道的是,关于那场战斗,艾布纳其实也是道听途说,整个战斗虽然结果无误,但过程却都是他添油加醋编造的…… “原来‘神之歌者’阁下是被‘玫瑰学派’的半神拖住了……”阿尔杰这才恍然,不过他对库恩队长在这次事件里的种种抉择感到不可思议,换作是他来指挥,哪会处处这么被动? 克莱恩则对那件“1”级封印物很感兴趣,心想:能用来增强“占卜”的准确性……会不会是‘占卜家’途径的高阶物品? 奥黛丽的注意力却在另一件事上,只见她惊讶地道:“原来‘痛苦魔女’真的是那位布雷恩侦探击杀的?我之前还以为他是风暴教会推出来的……” 艾布纳闻言咳嗽了一声,纠正道:“是布雷恩侦探和黑夜教会的一位‘死灵导师’一起击杀的。” “那也很厉害了!我之前一直觉得布雷恩侦探的名声有虚假的成分,现在想来,他没准比传闻里的还要厉害。”奥黛丽说着有些向往,她也想有一天能成为守护王国、守护人民的英雄。 虽然“塔”讲述的已经很详尽,但克莱恩却觉得这个事件背后的水恐怕很深,有什么更可怕的真相隐藏在幕后…… 不过由于“塔”之前的讲述已经耗费了太多时间,他的灵性已经有些撑不住了,所以来不及细想,他见没有人再开口后,便立刻用手指敲了敲桌子边缘,平和没有波澜地说道: “今天的聚会就到这里吧。” “遵从您的意愿!”包括艾布纳在内的所有成员同时起身道。 待所有的人影全部散去,古老的宫殿内只剩下自己一个人后,克莱恩才揉了揉眉心,将“塔”具现的资料拿了起来。 “‘密修会’的总部疑似在因蒂斯共和国?而且果然掌握着‘占卜家’途径的魔药……” 不过,仅仅只看了几页,克莱恩就再也撑不住灵性的消耗,不得不离开灰雾,回到自己的房间倒在床上睡了起来。 …… 视线恢复正常后,艾布纳撤去房间内的灵性封锁。接着便换了身得体的衣服,准备去北区赴戴莉女士的邀请。 “也不知道‘女神之剑’找我有什么事?不过既然约在了正式的餐馆,想来不会有什么麻烦。” 艾布纳心中虽然这么想着,但还是把除了“曙光之剑”外的所有非凡物品都带在了身上。 在没使用“所罗门金币”的情况下,他不敢相信自己的运气,毕竟每次去参加宴会、舞会都会多多少少出点问题。 …… 皇后区,霍尔伯爵的豪宅内。 奥黛丽收敛住得知一件大事件后激动的心情,在屋子内走了几圈。 接着,她侧过脑袋,浅笑着对解除了灵性封锁后,就从外面跑回的金毛大狗道: “苏茜,你如果你有个妹妹,你会给她什么礼物?” 苏茜本能想吐出舌头,但又淑女地制止了这种行为。 它摇了摇尾巴,仔细想了想后,才用欢快语气地回答道: “贝克兰德关爱宠物公司生产的饼干……嗯,要‘牛肉’口味的。” 《诡秘:从阅读者开始》 第168章 案件(第二更) 晚上五点四十分,北区肯特街谢韦尔餐厅里。 “这家餐厅似乎很高档啊……甚至比我认识的一些贵族的庄园都要豪华……”提前抵达的“女神之剑”克雷斯泰·塞西玛左右看了看,略微有些不自在。 他虽然是女神教会的高级执事,但生活一向很简朴,对于生活质量没有太多追求,所以并未来过这种豪华的餐厅。 坐在他旁边的戴莉女士却轻笑一声,将黑袍的兜帽拉下来,用空灵的嗓音道: “这其实是弗萨克帝国的风格,和我们不太一样,他们很喜欢用一些古朴、巨大的材料进行装饰,就像他们的身高一样。” “你为什么要把邀请的地点放在这里?教堂附近的哈尔嘉餐厅不是就挺好的吗?”塞西玛不解地问道。 “因为我早就想试试这里的味道,但我的薪水并不允许。”戴莉笑着回应了一句,接着眼眸微动,故作神秘地说道:“而且你不知道吗?哈尔嘉那个女人的名声可不太好……最近就连切莉为值夜者们买午饭都不会去她家的餐厅了。” “出了什么事吗?”塞西玛的眼神锐利起来。 “别紧张,只是她之前做过的一些荒唐事被发现了而已。”戴莉笑着解释了一句。 塞西玛认真地看了她一会儿,才叹了口气道:“我不是邓恩,不用这么试探我的反应。即便试探出结果,也不会和邓恩一样的,对你没有帮助……不过,我能肯定的是,他不会太过在意。” 戴莉闻言,笑容渐渐收敛,她沉默了一阵,说道:“对不起,我这次去廷根既想勇敢地上前,又有些害怕彻底失去……” “我现在真的要考虑你是不是加入‘联合调查’组的好人选了……也许换人还来得及?”塞西玛故意说道。 听到这话,戴莉女士从莫名的情绪中恢复过来,嘿了一声,道:“不就是让你请一顿比较贵的饭菜吗?不至于这么小气吧?你可是能报销的。” 就在两人闲聊的时候,耳边却传来包间外侍者的敲门声,紧跟着便看到艾布纳跟在一位服务生的身后走了进来。 …… 皇后区与西区交界的唐森德街。 休站在一条黑暗僻静的巷子里,哪怕没有抬头,也能看见远处层层叠叠的华丽宫廷和高高耸立的哥特式钟楼。 那是整个贝克兰德地势最高的区域,也是鲁恩王室所在。 它在南北大陆,在整个世界的地位等同甚至略高于因蒂斯的白枫宫和弗萨克帝国的奥尔米尔宫,但名称既不浪漫,也不古老。 它叫索德拉克宫,在古弗萨克语里,这个单词的意思是“平衡”。 休将目光从著名的“秩序之钟”收回,望向了巷子的另外一边。 煤气路灯无法照耀的阴影里,缓缓走出了一道人影。 那人影戴着副露出下半张脸的金壳面具,正是之前将休发展成为密探的军情九处负责人。 “之前的委托有收获吗?”戴着黄金面具的男子按照惯例问道。 休摇了摇头,道:“没有,至少东区和码头区并没有与你说的那些恐怖故事类似的事件发生。” 她虽然听从艾布纳的劝告没有深入排除,但作为“治安官”,辖区内的风吹草动还是要心里有数的。 她顿了一下,又假作不舍地问道: “这件委托是长期有效吗?” 面具男默然一阵道: “没错,之后如果有听说相关的情况,要立刻联络我。 “不过,我今天来这里是给你一个新的任务。” “什么任务?”休完全进入赏金猎人的状态,准备着评估事情的风险。 黄金面具男回答道:“调查一个人的下落。” “什么人?”休反问道。 “不知道……但他应该有‘风眷者’和‘催眠师’的双重能力,你如果遇到类似的人,立刻来找我。”黄金面具男有些迟疑地道。 “风眷者”和“催眠师”的双重能力?军情九处是想找出那个帮助过“痛苦魔女”的秘偶大师?休的心里迅速有了判断。 她之前听艾布纳说过西北郊外那一战的大致经过,也被科普过“秘偶大师”的部分能力,所以一下子就猜到了军情九处的打算。 不过,这不是风暴教会该操心的事吗?为什么军情九处会这么积极? 心里这么想着,休表面上却装出一副茫然的模样问道:“‘催眠师’的能力?那是什么?” 至于“风眷者”,那倒不需要问,代罚者的名声在外,哪怕是野生非凡者都不陌生。 “这个你不用担心,之后我会给你一份‘催眠师’和‘风眷者’的详细资料。”说到这里,面具男又用蛊惑的口吻继续道,“如果你真的找到了那人的线索,我可以做主将‘审讯者’主材料中的一份奖励给你。” 秘偶大师虽然是序列5级别的强者,但我听艾布纳之前的口气,他似乎有些猜测,没准很快又能“知道”了……而且我只需要得到情报上报就行了,不需要去和一位序列5级别的非凡者交手。 稍做权衡,休点了点头道:“我接受这个委托。” “很好。”面具男的语气变得轻松,环顾一圈后,他从怀里取出一叠纸张,道,“看完之后最好立刻焚毁。” 说完,他缓步回退,重归阴影,消失在了巷子拐角处。 休打开资料翻了翻,发现其中不光有对“催眠师”和“风眷者”的能力描述,还有两个人的照片。 其中一个休有些面熟,得益于“治安官”的能力,她略一回想,就记起了在《每日观察报》总部外执勤时,盘查过的一位“代罚者”。 看来,军情九处真的在找那位秘偶大师啊…… 休揉了揉自己有着婴儿肥的脸颊,迈步往外面的街道走去,准备乘坐公共马车返回北区。 就在这个时候,她忽然感应到一股不正常的气息从自己身前不远处经过,可她却什么都没看见。 “刺客?”见识过“灵知会”教唆者的休很快就判断出那些“不正常”的来源,哪怕这里不是她的辖区。 略一思索,休便悄悄地跟着自己感应到的“不正常”,追了上去。 …… 谢韦尔餐厅的包间里,艾布纳品尝了一口来自弗萨克的生白鲸片和炸鲸鱼排,暗自吐槽了一句“不够新鲜”后,笑着向塞西玛问道:“阁下,您不会是真的只是想请我吃一顿弗萨克美食吧?” 老实说,刚看到这餐厅的装潢后,艾布纳还以为自己找错了,是再三确认后才最终走了进来。 “布雷恩侦探,我这次请您过来,主要是想向您咨询一些事。”塞西玛缓慢吐了口气道。 “什么事?”艾布纳晃了晃杯中的苏尼亚血酒,好奇地问道。 “他是想知道你击杀‘痛苦魔女’时使用的徽章的来历……以及恶魔途径非凡者的相关情报。”戴莉女士在旁边插言道。 原来是为了这事……可为什么不直接来找我询问,反而大费周章地请客吃饭? 是了,最近这些日子老师家周围记者太多,他们上门确实有些不方便。而且我好歹也算名声在外,值夜者们也不好直接把我传唤到警局或者圣赛缪尔教堂…… 想到这里,艾布纳组织了语句,没什么隐瞒地说道:“那枚徽章是我在‘达米尔’击杀了一只魔物后制作成功的……这一点,风暴教会应该有记录。” “和我们调查出的一致。”塞西玛微微点头,显然对艾布纳的说辞并不意外,接着他诚恳地道:“这么看来,您对恶魔途径的非凡能力并不陌生,能和我说一说吗?我知道这么问有些冒昧,而且可能涉及到‘大地母神教会’的机密,但目前在贝克兰德有一个恶魔在杀人,我需要了解他的相关情报。” 如果不是很熟悉,怎么可能利用魔物身上的材料制作出了一枚那么强大的徽章,虽然这可能来自于‘大地母神’的恩赐。 戴莉女士这时候也再次开口,笑道:“放心,不会让你白白帮忙的。” 艾布纳想了想,大致猜到他们在查什么,于是试探着问道:“你们想知道什么?”他本心里也是倾向于帮忙的。 “我想知道序列几的非凡者需要连续剖开人的腹部,掏走所有的内脏。”塞西玛问道。 圣赛缪尔教堂内部关于“恶魔”途径的情报并不多,毕竟对方已经很久没有这么肆无忌惮地在贝克兰德活动过了。 如果想要更详尽的资料,只能去圣堂总部查阅,但那样一来太浪费时间,而那恶魔还在陆续地杀着人。 类似这样‘危险’的资料,是不能用电报或其他方式发送的,只能由权限足够的人亲自去查阅。 艾布纳斟酌了一下,尽量简约地回答道:“这听起来像是恶魔用来辅助自己晋升的仪式,往往出现于序列6升序列5。” “那么,这个仪式的规律和间隔呢?”塞西玛追问道。 艾布纳摇摇头,还没回答,坐在斜对面的戴莉女士忽然从虚空里取出一封信件,她打开来看了看,忽地皱起眉头,对塞西玛汇报道:“第六起案件发生了……是我们之前谈到的哈尔嘉……就在省赛缪尔教堂附近!” 《诡秘:从阅读者开始》 第169章 猛兽 听到戴莉的话,克雷斯泰·塞西玛当即站起身,拉起手边银白金属铸就箱子的带子,将其背在背后。 “我们回头再聊……”他简单地和艾布纳交代了一句后,便大踏步地向餐厅外奔去。 而戴莉同样站起身,紧随在“女神之剑”的身后,只来得及和艾布纳点了点头。 至于艾布纳,他本想跟上去看看,但餐厅的服务生却将他拦了下来。 “先生,请结一下账。”侍立在包间门口的服务生警惕地看着艾布纳,开口说道。 额……塞西玛阁下竟然没结账?艾布纳向包间外看了看,发现塞西玛和戴莉已经不见长踪影,反而有几个保镖摸样的壮汉在服务生的暗示下,向这边靠近。 我现在要是也直接跑掉,明天的头条新闻会不会就变成“究竟是人性的悲哀,还是道德的沦丧……英雄侦探竟公然吃霸王餐!”了? 在心里吐槽了两句后,艾布纳深吸口气,向紧盯自己不放的服务生问道:“多少钱?” 服务生见他没真的想逃单,也松了口气,在心里算了算后,很快报出了价格:“包括已经开瓶的苏尼亚血酒在内,一共53镑4苏勒。” 苏尼亚血酒,由金色泉周围区域特产的甜木汁酿造。而苏尼亚岛的金色泉又称为精灵之泉,其泉水甚至是序列6魔药的辅助材料。 “……”艾布纳无语了半晌,最好才挤出一丝礼貌的微笑道:“可不可以开发票?”这怎么也要找黑夜教会报销才行! “开票?”服务生一开始有些迷茫,但随即反应过来,笑道:“您是要账单的附页吧?没有问题。” 艾布纳点点头,又回头看了看才只吃了几口的弗萨克美食,再次开口问道:“你们这里提供不提供打包服务?” …… 西区,威廉姆斯街。 休此时正沿着道路两旁的阴影快速奔跑,而她身后不远处却紧紧跟着一头狮子般大小的猛兽。 忽然,那头猛兽喉咙里发出阵阵低吼声,速度陡然增快了两成,向休扑击而来。 休的脑海中立刻浮现出猛兽的利爪从自己后心处穿过的画面,于是她猛地向左侧一滚。而几乎与此同时,一只泛着绿色光芒的爪子与她擦身而过。 这是“预判之戒”提供的“小丑”的非凡能力。 不过这还没完,那头猛兽一击不中,当即灵巧转身,再次飞身向休扑了过来。 可就在这时,街边的阴影中闪出一道人影,趁那猛兽腾空之际,奋力向它的身体上一撞,将其撞出了五六米远。 休见此,本来准备好的动作一滞,转而从衣兜里掏出几枚黄铜符咒。然后,她一边激发符咒,一边拽着那道人影,从道旁人家紧锁的大门上直穿而过。 待那猛兽再次赶过来时,休已经连续穿过四五户人家。它见此不甘地低吼了一声,却没有继续追赶,而是沿路返回了街道深处的一处宅院。 而休这边,虽然没跑出太远,但利用复杂的地形,好歹摆脱了猛兽的追赶,得到了喘息。 悄悄进入附近一户人家的空房间内,休回头看了看自己拽着的人,发现他到了安全的地方后,心气一松,竟然直接昏迷了过去。 休皱了皱眉,稍稍检查了一下,就发现这个人的胳膊上被那猛兽抓出了几道伤口。而伤口上此时泛着绿光,显然是中了毒,而且毒性极强。 若非他刚才出现帮我撞了那狮子一般的猛兽一下,恐怕中毒的就是我了……所以于情于理还是应该想想办法救下他。 想到这里,休看着这个自己完全不认得的刺客,无声自语道:“我只能先简单地帮你处理一下伤口,至于你能不能活下来,得看我是否能及时将艾布纳找来了……” 说完,她便悄悄地离开了这户人家,向希尔斯顿区的艾辛格侦探事务所而去。 …… 夜里十点,艾布纳刚刚提着食盒和酒瓶回到老师的家里,还没来得及吃顿夜宵,就听到男仆过来禀报,说是休小姐来了。 艾布纳有些惊讶,当即下楼来到会客厅,接着就发现休杂乱的金发上竟带了些血迹。 “出什么事了?”说着,艾布纳习惯性地从休身上提取了气息,并很快在回溯场景里看到了一头狮子般大小的非凡野兽。 “狼人?不对……应该是吃了狼人特性的动物!”曾经仔细观看并解析过马里奇能力的艾布纳,很快就从遗留的气息里猜到了那头猛兽的底细。 “原来是狼人……”休有些恍然,然后快速说道:“有个人需要你帮忙救,他中了狼人利爪上的毒。” “到底什么情况?”艾布纳口中这么问的同时,也再次整理好了自己的装备,和休一起出了门。 “威廉姆斯街87号。”休报出地址后便站在艾布纳身边,等着他的动作。 艾布纳点点头,,一只手抱住休的腰,然后开启“纯白之眼”,同时模拟出“风眷者”的“飞行”和“女巫”的“隐身”能力。 随着一阵狂风自脚下升起,艾布纳带着休迅速腾空,向着西区的方向飞去。 半空中,休将之前发生的事详细地向艾布纳讲述了一遍。 原来,休在接了黄金面具男的任务后,意外地发现了一个不太成熟的“刺客”。 因为灵知会的缘故,休对“刺客”的感官并不是太好,以为他要去做什么坏事,所以悄悄地跟了上去。 结果她发现这个“刺客”竟是一个好人,他在设法解救一个被强掳到威廉姆斯街一座别墅里的少女。 可惜他作为刺客的潜行技巧并不如何高明,轻易地被养在那座别墅里的猛兽发现,若非休及时帮了他一把,他根本来不及再次进入阴影。 后面的事情就简单了,那只猛兽以为休是同伙,所以紧追着她不放,而那个刺客在逃跑后竟然又绕了回来,这才有之前发生的那一幕。 “是不是你之前说的‘玫瑰学派’纵欲派的人?”休讲述完遭遇后,皱着眉问道。 “不会是玫瑰学派的人,否则你和那个刺客,谁都跑不掉!” 《诡秘:从阅读者开始》 第170章 端倪 西区,威廉姆斯街。 因为这里已经距离贵族们聚居的皇后区很近,所以哪怕模拟了隐身的能力,艾布纳也没敢直接飞行过去,而是在其附近的街道缓缓降下。 在休的指引下,二人很快来到了门牌为8号的房屋前。 艾布纳盯着这个门牌号看了好一会儿,脸上的表情很是微妙。 这让休感到有些不明所以,她四下里看了看,警惕而又疑惑地问道:“有什么不对吗?” 闻言,艾布纳回过神来,摇了摇头道:“没什么……”就是这房子地下可能有个第四纪的遗迹。 深吸口气,抛掉脑海中杂乱的念头,艾布纳模拟出学徒“开门”的能力,带着休再次进入了这座前有草坪侧有花园的豪宅。 房屋共两层,内里各种家具摆放得相当凌乱,应该很久没有人打理过了。整栋房屋只有左侧的仆人房里有着烛光闪亮,那应该是看守房子的人睡觉的地方。 两人穿过杂乱的客厅,沿着往下的阶梯,进入了一个相当宽敞的地下室。 这里没有煤气管道,但墙上镶嵌有四个金属烛台。因为害怕被发现,休之前并没有点燃它们,所以此时地下室里一片漆黑。 不过这难不倒艾布纳,他稍一激发手指上佩戴的“光之环”戒指,周围便彻底明亮起来。 至于这光亮会不会被那位看守的仆人发现?那更不是问题,在刚一进门时,那个仆人就已经被迫进入了“梦境”里。 艾布纳没有先去查看躺倒在地上生死不知的刺客,而是用“纯白之眼”环顾了一下地下室,确认角落墙壁上的灰白色密门没有被打开过的痕迹,也没有其他气息沾染,这才微微松了口气。 这时候,休走到那个刺客身前,本来她已经不抱什么希望,将艾布纳找来也只是尽人事听天命,让自己问心无愧。 不过待仔细查看一番后,1她的脸上很快露出惊讶之色。 “艾布纳,他还活着。” 听到休的话,艾布纳也是一愣,然后快步走了过来。 和休之前的判断差不多,艾布纳也觉得这个刺客应该早就没救了,要知道从他中毒到现在已经超过了半个小时,按理说这些时间都够他毒发身亡四五次了。 “咦?这不是那个在维恩督察葬礼上大闹过的肖科警员吗? “原来成为了‘刺客’……难怪我之前‘回溯’卡斯帕斯经历的场景时,会看到他去勇敢者酒吧打听非凡聚会的消息…… “不过,他身上的毒竟然一直维持在一个范围内,没有扩散?” 在“光之环”的照耀下,艾布纳看清了那位“刺客”的面孔,也看出了他目前的情况:他左臂伤口处泛起的绿光在周围升腾,却又似乎被什么力量压制回了原处,彼此正陷入僵持。 艾布纳回头看了一眼休,后者立刻会意,说道:“他刚受伤时就是这个样子了,那毒素没有扩散,但也没衰减。” 听到这话,艾布纳若有所思,然后在肖科的身上仔细检查起来,并很快就被他脖子上佩戴的一条由五颗不同颜色宝石串联而成的项链吸引住了目光。 “应该就是这条项链在起作用了,所以他才保住了命……”艾布纳点了点头,他刚才用“纯白之眼”稍稍解析了一下,发现那条项链在用“血肉魔法”不断恢复着肖科被毒素侵蚀的身体,这才和那毒素形成了僵持。 这样一来,治疗就简单多了。 “狼人”的毒素本身并不难祛除,甚至戴着那条项链的肖科都能硬顶过去,麻烦的只是毒素上附着的邪异力量而已。 而对付邪异,自然是“太阳”领域最为专业。 想到这里,艾布纳当场制造出“太阳圣水”洒在了肖科的伤口上,接着又抬起左手,将“光之环”戒指对准了他。 戒指上镶嵌的宝石顿时绽放出了灿烂的金色,阳光般的金色! 紧接着,道道金芒越来越纯粹,最终在肖科伤口处的圣水中衍化成了一个印章般的投影。 “我宣布,对邪异有效!” 随着艾布纳庄严的声音回荡,圣水中同样爆发出耀眼的金色光芒,瞬间将伤口处的诡异绿光吞噬。 几乎同时,肖科左臂上的伤口开始蠕动,肌肉组织不断地重组生长,缓慢但坚定地愈合着。 “可以了,他估计明天就能彻底康复了。”艾布纳看到这一幕,笑着对身旁的休说道。 休微微点头,接着她犹豫了片刻,有些迟疑地问道:“艾布纳,我们要不要再去查看一下?” 她指的自然是那座养着“狼人”猛兽的别墅。 艾布纳捏着下巴思索了一阵,心道:肖科警员的身体并不强壮,而他身上似乎也没有增加力量的非凡物品……可即便如此,他竟然可以将那只疑似“狼人”的野兽撞出去五六米…… 这说明那只野兽也许不是真正的狼人…… 我记得原著里马里奇曾和克莱恩说过,狼人可以使用黑暗法术控制被其毒性浸入身体一段时间的目标,并将对方转化为下属,变成类似狼人的怪物,而那种怪物的生命往往很短暂…… 这么看来,对方很可能只是序列7,而且还是不方便亲自出手,只能用法术制造怪物来对敌…… 只是去探查一番,应该没有太大危险。 想到这里,艾布纳点点头道:“我去那座别墅看看,你带着这位肖科警员先回去侦探事务所等我。” “肖科警员?”休一愣,旋即反应过来,“原来你认得他。” “之前见过一面。”艾布纳先是回应了休一句,转而又郑重地叮嘱道:“最好尽快离开这座房屋,以后别再靠近它。” 休之前就从艾布纳的态度里看出了这里的不对劲,心里早有准备,听到这话后反而松了口气,点头道:“明白。” 她也不提跟着艾布纳一起,因为她深知以自己的实力,去了也只是拖后腿而已,反而可能连累到艾布纳。 两人商量完毕,艾布纳便独自离开威廉姆斯街8号的花园别墅,向街道深处的一处更大的宅院而去。 在隐身状态下,刚一靠近那处房屋的花园,艾布纳就闻到一股刺鼻的血腥味,他心中一凛,不敢走正门,只在侧面的一处围墙上画了个门,穿行了过去。 他顺着那股味道一直走到了房屋后身的一个角落里,接着,血腥味道陡然浓郁起来。 借助穿透云层的微弱月光,艾布纳凝目一瞧,却险些直接吐了出来。 这里的地上凌乱地摆放着断裂的腿骨、盆骨、穿高跟鞋的脚、一根根的肋骨和头发等人体“部件”,墙上则挂着一具内里完全被掏空的,狮子大小的猛兽的尸体! 而大片大片的鲜红正顺着墙壁、屋后的小径向四方缓缓流了开去,里面还夹杂着点点乳白色的痕迹。 看到这一幕,艾布纳脸色极为难看,他强忍着不适,提取了周围杂乱的气息,并进行了“场景回溯”。 很快,一幅幅画面在他的眼前展现了开来: 血月刚刚消失,一位约莫五十来岁,黑发中夹杂着不少银白的绅士从外面回到别墅,他没有让男仆陪伴,而是自己在花园里散着步,似乎有什么心事。 忽然,花园的草丛里有了些许动静,那位绅士诧异地望了过去,就看到一个脏兮兮的木偶突兀地出现在了他的视线里…… 画面到此却突然中断,似乎被什么力量强行干扰了一般。 艾布纳揉了揉因为能力中断而有些许疼痛的额角,心中顿时生起了一个猜测: “1-025”?chaptererror 《诡秘:从阅读者开始》 第171章 原委和邀请 “1-025”曾经出现在这里? 这里的主人得到了那件封印物,被负面效应扭曲,所以才会为非作歹? 嗯……也有可能是被“1-025”完全操控了! 思绪电转间,艾布纳没有犹豫,直接模拟出“飞行”的能力冲天而起。对他来说,本就没有义务来查探事情的究竟,之所以会过来,一是因为敌人的实力一般,二则是出于对被掳少女的同情,如果能解救,他也就顺手救下了。 但“1”级封印物可能出现在这里,情况就完全不同了。此时不走,他一个序列7难道还要留下来和一个疑似“诅咒之物”一起吃夜宵吗? 艾布纳全速飞出了很远,直到快要进入希尔斯顿区,这才放慢了速度,也同时长舒了口气。 回到艾辛格侦探事务所后,艾布纳发现自己比休回来的还早了些……他不由得失笑出声,觉得自己还真是胆子小的可以,一遇到可能应付不了的情况,第一个念头就是逃之夭夭。 刚刚若不是没发现什么异常,他可能都不会在希尔斯顿区停下,指定一路飞去丰收教堂了。 站在老师家房屋的门口,艾布纳一边胡思乱想,一边等待着休的到来。 此时,万籁俱寂,夜色浓重,绝大多数人都已经入睡,附近只有他在呼吸着混杂香味的微凉空气,制造出滋滋滋的些微动静。 一切都是那样的安宁和悠然。 大约十几分钟后,一辆马车的到来打破了这份宁静。 休刚一跳下马车,就看到等在门口的艾布纳,不由得惊讶地道:“这么快?” “出了点意外……”因为马车夫还在,艾布纳没有多谈,转而好奇地问道,“你这么晚还能雇佣到出租马车?” “布乔莱姆是我的朋友,他平时为一位商人服务,也住在威廉姆斯街附近……刚刚肖科还没有醒过来,我不得不去麻烦了他。”休随口解释了一句,接着又将那位名为布乔莱姆的车夫介绍给了艾布纳。 “很荣幸见到您,我们的‘英雄侦探’。”布乔莱姆笑着和艾布纳打了个招呼,又接着道,“能帮到休小姐的忙我很高兴。” 就在艾布纳和车夫寒暄的时候,体内毒素还没完全清除的肖科也艰难地下了车,他看到艾布纳后,脸上满是感激,不断地向他道谢。 艾布纳因为还有话想问他,所以在和车夫道别后,将他扶到了自己的房间内,而休也一起跟了过来。 拧开瓦斯壁灯,又将从谢韦尔餐厅打包回来的弗萨克美食热了热,放到房间里的小桌子上,让两人围坐在桌边吃点东西。 艾布纳这才一边给自己斟了一杯“苏尼亚血酒”,一边向肖科问道:“能和我说一说你是怎么发现威廉姆斯街的那家人在掳掠少女的吗?” 休瞄了眼放在自己面前的一块涂抹着奶油的蛋糕,也没和艾布纳客气,抬手就抓了起来。 而肖科比较矜持,虽然也已经很饿,但还是先仔细斟酌了一下,反问道:“布雷恩侦探,您知不知道丽娜女士?” “‘女巫’丽娜?她还在贝克兰德?你的‘刺客’魔药是从她那里得来的?”艾布纳皱了皱眉,他得到的消息里,丽娜应该因为父兄被杀的事和王子殿下反目,所以远走他乡了。 那个消息是从埃德萨克王子那里传给了“荒芜者”的……这么看来,丽娜和王子殿下未必真的反目了。 艾布纳心里这么想着的时候,就听到肖科很是感慨地夸赞道: “不愧是‘英雄侦探’,只听到只言片语就推测出了我的情况……” 但凡对“魔女”途径有些了解的人都能猜到的吧?这个马屁水平不太够啊。 心里吐槽了一句,艾布纳表面上则是若有所思地问道:“你在帮她做事……那么说,这件事还是丽娜吩咐你做的?” “没错。”肖科点点头,继续道: “因为我最近刺杀了一些东区的败类,丽娜小姐担心我被埋伏,所以交给我一个任务,让我去威廉姆斯街16号取回一件她的东西。 “嗯,威廉姆斯街16号原本是贝尔纳中尉的房产,但在几个星期前中尉将那处房屋抵押给了银行,并贷走了大笔钱财。 “后来,您知道的,贝尔纳中尉的死讯传开后,银行当即将那处房产拍卖,并很快有了买主。 “那是一位自东拜朗归来的绅士,手里有大笔现金,正好买下了那栋房屋。 “呵呵,这些资料是我习惯性收集的,看起来非常正常……但我在打算动手的前一晚,却偶然发现这位东拜朗来的败类在雇佣黑帮成员强行掳走落单的少女…… “而其中一个女孩我认得……她是维恩督察小儿子的未婚妻,詹妮弗小姐。” 艾布纳看着这位敢于在维恩督察葬礼上大闹的警员,心里顿时明白了他的动机,于是问道:“所以你就直接潜行进去救人了?” “我打听到那个人今晚会出去应酬,他雇佣的保镖也都会随行,所以才……谁想到他的家里竟然还有那么一只凶猛的野兽存在!”说到这里,肖科脸色难看了几分,显然是情绪波动过大牵动了伤势,他缓了一阵后才又问道:“您之前去了那处别墅,有没有救回被掳走的女孩?” 艾布纳摇了摇头,叹了口气道:“我没在那栋别墅里发现活着的人……”这是事实,他当时虽然跑的很快,但确实没发现那里有活人的气息。 肖科闻言一下子泄了气,道:“布鲁斯不知道会多伤心……他自小就喜欢詹妮弗的……” 三人沉默了一阵,艾布纳安排了精神明显不济的肖科去客房休息,然后才对休说道:“你现在就去向军情九处报告,告诉他们那处别墅里可能存在‘玫瑰学派’的狼人。” “你之前不是说……”休先是有些疑惑,但很快反应过来,恍然道,“这么说是为了引起军情九处的重视?” 因为提供不了任何证据,艾布纳不可能说出“1-025”的事,所以只能以“玫瑰学派”为借口向官方报案。而“玫瑰学派”之前在西北郊区的大战中可是出动过一位半神,这个分量想来不会让军方掉以轻心。 “没错。”艾布纳微微颔首,虽然那个封印物看起来智慧不低,官方的行动可能不会有太大收获,但总得试一试。 “好,我这就去。”休显然也想到了这一层,当即起身,只是在走前又顺手拿了一块蜂蜜饼干。 艾布纳见状笑着摇摇头,在将吃剩的东西都收拾干净后,这才洗漱一番,躺在床上睡了过去。 第二天一早,艾布纳照例先来到了乔伍德区的花园别墅。 见他推门进来,斯卡德夫人赶忙迎了上来,笑着道:“修整已经彻底结束,新家具也都安放好了……嗯,这两天您买的那些书籍也一并摆放在了书架上。” “很好。”艾布纳闻言露出了笑容,显然那些临时买的书籍是为了给《血之盛宴》打掩护用的,现在道具备齐,就等着演员入场了。 心里这么想着,艾布纳拿出纸笔,写了一份名单交给了斯卡德夫人。并吩咐道:“我准备明晚在这里举办一场宴会,希望您和斯卡德先生能筹备好……另外,将请柬发到这张名单中的地址上。” 斯卡德夫人先是点头应是,但接过名单一看,表情却变得有些怪异,因为除了最上面的麦克先生、斯坦顿先生等寥寥几位男士外,就全是: “休·迪尔查小姐; 佛尔思·沃尔小姐; 苏珊·瑞文伍德小姐; 罗曼·布兰登小姐; 戴莉·西蒙妮小姐。 …… ” 这真的不会出问题吗?斯卡德夫人犹豫了一下,试探性地问道:“这……这张名单上的人真的都要发请柬吗?” 《诡秘:从阅读者开始》 第172章 准备 “当然全部邀请。”艾布纳倒是没想那么多,又叮嘱了斯卡德夫人一句后,便径直去了别墅里的书房。 这个书房的规模不是很大,只有靠西侧的墙壁前摆放了一排书架,其余的布局则更像是一个起居室。 来到书架前,入目的是《贵族纹章学》、《因蒂斯王国史》,《鲁恩王国贵族史》等艾布纳之前特意让斯卡德夫妇购买的图书,这都是休比较偏爱的类型。 这些书籍可不便宜,满满一书架更是价格惊人……幸亏有大地母神教会报销。 心里想着的同时,艾布纳动手将那些书籍的顺序整理了一下,并将自己带来的,做过手脚的《血之盛宴》放在了其中顺手就能拿到的位置。 做完这些,他又想了想,决定等明天晚上宴会时再使用一次“所罗门金币”,一来让自己的布置多几分幸运,二来也可以保证宴会中不发生什么变故。 …… 威廉姆斯街16号的花园里,昨日艾布纳见到的血腥场景早已收拾干净,就连那头内里被掏空的狮子样的野兽也同样被收容到了一个大箱子里。 一位穿笔挺礼服的英俊男子正站在别墅内二楼的卧房内,他四十来岁,成熟而优雅。 他用自己金色的眼睛略微一扫,就锁定了卧房内的一个已然空了的柜子。 这时候,一个戴着金色面具的男子敲了敲门,在得到允许后走入卧室,站姿标准地向英军男子汇报道: “阁下,这处别墅已经清理完毕,我们拼凑出了两位女性的完整尸骨和一具被狼人转化成的怪物尸体。 “这和之前我们一位密探上报的信息吻合,看来这里很可能是‘玫瑰学派’的一处据点。” 身着笔挺礼服的英俊男子对此却不置可否,他在略一思索后,转而问道:“这处房产的主人有调查清楚吗?” “是的,阁下。房主名字叫作‘奎因·赛德’,是一位从南大陆返回的烟草商人,在海外拥有多处烟草种植园。 “他在海外时的具体经历无人得知,只听说手段不是很干净……另外,他之前为了竞争一笔生意,曾经故意唆使廷根市的亡命徒巴库斯绑架了当地另一位大烟草商人维克罗尔的小儿子艾略特……这件事最后被廷根当地的值夜者小队解决。 “而奎因的人因为只是故意透露了一些那位烟草商人的信息给巴库斯,并没有实际参与,又有大牌律师为其辩护,这件事最后也就不了了之,警察部门没有继续追究。” 英俊男子听到这嗤笑一声,道:“在海外赚了大钱的商人,又有几个是干净的?尤其还是做烟草生意……还有没有关于这个人的其他情报?” 戴金色面具的军情九处成员闻言犹豫了一下,但还是回答道:“根据我们的情报部门汇总来的消息,有传言说这位奎因·赛德先生其实是在为索伦家族做事,或者干脆是索伦家族的旁支……只是没有实证。” “因蒂斯的索伦家族?”英俊男子诧异地问道。 “是的,阁下。据说有人目睹过奎因最初去往海外时的模样,那时的他并不是现在的黑发,而是红发。”戴面具的军情九处男子回答道。 “索伦家族的人为什么要伪装来贝克兰德定居……还疑似和‘玫瑰学派’有了联系……”英俊男子沉吟了片刻后,再次开口道,“你还有什么要补充的?” “有,阁下。这栋房产原本是被‘痛苦魔女’雷伊转化为怪物的贝尔纳中尉的产业……我们怀疑奎因买下这里,本身就有别的动机。”戴着金色面具的男子汇报道。 “南大陆归来的商人……难道也是‘原始月亮’的信徒?”英俊男子低声自语了一句,认然后吩咐道,“立刻查出奎因的下落,必要时可以向‘值夜者’通报此事,借用他们的人手。” 那位军情九处成员先是应了一声,接着又有些不确定地问道:“不用通报给‘代罚者’吗?他们最近一直在探寻‘玫瑰学派’的消息。” “这里是西区,非凡事件归‘值夜者’管辖不是吗?而且,‘代罚者’的人手不足,帮不到我们什么。”英俊男子轻笑一声说道。 待那名金色面具的军情九处男子退下后,他才再次将目光投向之前注意过的那个柜子,无声自语道: “会是‘1-025’吗?” …… 艾布纳在离开了乔伍德区的别墅后,便乘坐公共马车赶往了北区的圣赛谬尔教堂。 毕竟昨天的晚餐还没有报销……另外,给戴莉女士的请柬,由于没有具体地址,得他亲手转交。 坐在前往北区佩斯菲尔街的公共马车上,艾布纳悠闲地看着上车前随手买的《每日观察报》,只见在头版头条写道: “一位善良的女士被残忍杀害!经调查竟是连环案件,已知已是第六起!” 下面则详细描述了被杀害的哈尔嘉女士的生平,从她早年悲苦的童年,到通过奋斗终于拥有了一家属于自己的小餐馆,实现了阶级的提升。以此对比来体现那残忍夺走她新生活的凶徒的可恶。 艾布纳看着倒是不以为意,从他之前调阅的警方卷宗就能知道,贝克兰德每天不知道有多少人莫名其妙地失踪甚至死亡……相比起来,恶魔犬造成的死伤反而有限。 之所以会这么受重视,只不过是因为它的手段太过残酷,也不避讳普通人,造成的影响比较恶劣而已。 东区、工厂区、码头区到处都是合法“吃人”的“恶魔”,也不差这一条恶魔犬了…… 不过艾布纳不是原著的主角,对普通人在这个时代的处境没有什么大的感触,他也许会怜悯、悲叹对方的遭遇,却没有克莱恩那般的“大爱”,没有他“守护者”的决心,他终究只关心自己和身边的朋友、长辈而已…… 至于其他人?除非是原著里那些他喜欢的角色,否则只有遇到了,有能力的话才去管一管,却不会主动去做些什么。 将报纸反复读了几遍后,公共马车终于停到了佩斯菲尔街。 这里有一座纯黑色的教堂,两侧各有一座钟楼,呈现对称的美感,正是黑夜女神教会贝克兰德教区总部所在,圣赛缪尔教堂。 艾布纳迈步来到教堂附近,即便没有进入教堂的祈祷厅,也依然感到了一种让人平和的宁静。 他本想进去通过牧师问一下戴莉女士的所在,可运气不错,还没进门就看到了戴莉女士的助理——切莉小姐提着食盒从附近一栋建筑里走了出来。 艾布纳连忙追了上去,在打过招呼后,便道明了来意。 切莉听到他的请求后,略一思索便点头道:“你跟我来吧,我正好要给戴莉女士送午饭。” 接着,艾布纳便跟在切莉的身后,绕过圣塞谬尔大教堂,来到其背后的一条不算宽敞的街道。最后,他们的脚步停在了一家为“黑河”的安保公司门口。 公司前台的小姑娘对切莉带回一个人的举动明显有些诧异,在和切莉窃窃私语了一番后,更是用惊奇的眼光打量起了艾布纳。 艾布纳假装没听到两个姑娘之间的八卦,在这家公司的前台接待室里坐了一会儿,然后就看到涂着蓝色眼影和腮红的戴莉女士从里面走了出来。 还没等艾布纳主动问候,就听到戴莉女士似笑非笑地打趣道: “我很遗憾没在今天报纸的头条上看到‘吃豪华大餐竟无钱付账,英雄侦探恶意逃单’之类的标题。” 女士,原来你也在知道昨天把我坑了啊。 艾布纳腹诽了一句,接着就将昨晚账单的附页递给了她。他可没有什么不好意思的想法。 戴莉接过后看了一眼,笑道:“你倒是真的不故作豪爽……要知道将账单递给一位女士,而不是什么绅士行为。” 艾布纳没理会她的玩笑,她没有将账单还回来,本身就是默认了会给报销。 “还有,这是昨天‘女神之剑’阁下需要的资料,我整理成了一份书面文件。”艾布纳又将今早准备好的他知道的部分恶魔途径的情报交给了戴莉。 戴莉这回倒是收起笑意,表情郑重地接了过来,不过在翻了几页后,她就再次露出笑容,玩味地道: “为什么‘恶魔’都是些给女孩子的请柬?咦?还有给我的……” 《诡秘:从阅读者开始》 第173章 礼品 “什么?”闻言,艾布纳顿时吃了一惊,以为自己将“恶魔”的资料拿错了。 这时,戴莉却只是将给她的请柬从资料里抽出,接着戏谑地笑道:“只是看到这个夹在里面,然后开个玩笑而已……没想到似乎触及了真相?” “这可一点都不好笑……戴莉女士。”艾布纳以手抚额,无奈地道。 “好了,这个请柬我接了。呵呵,你的运气不错,我周三晚上刚好有空。”戴莉眼眸微转,将那份“恶魔”的资料收好后说道。 事实上,由于那位来自雷霆教堂的代罚者精英比预计的晚到了一天,原本定于周三出发去廷根的计划被迫推迟到了周四……只是这其中的缘由就不会跟艾布纳讲了。 …… 皇后区,霍尔伯爵家的豪华别墅内。 “北区圣赛缪尔教堂附近发生了一起异常残忍的杀人案,遇害者死状极其可怕……”已用完午餐的奥黛丽在起居室内随意翻看起《贝克兰德晚报》。 听到女儿的小声自语,霍尔伯爵摇头叹息道: “据说这已经是第六起类似案件了,但警方和官方非凡者都没有任何线索。” 听到父亲的话,奥黛丽恨不得化身侦探,带着苏茜,将那可恶的家伙抓出来,但她想也知道这不可能,只得转而问道:“那位‘英雄侦探’呢?他那里也没有线索吗?” 留着两撇漂亮小胡子的霍尔伯爵闻言呵呵一笑,点了一句:‘如果每一件棘手的案子都被侦探破解,那你觉得警方会是什么感受?’ “警方刻意不让布雷恩侦探加入对此案的调查?他们怎么能这样?那可是一条条人命!”奥黛丽顿时皱起好看的眉毛,有些生气地说道。 “我美丽的小公主,你要相信警方的能力啊,他们认真起来也许不比那位‘英雄侦探’来的差……而且女神的卫士们也已经加入了调查。”霍尔伯爵说完,旋即在胸口点了四下。 “赞美女神。”奥黛丽同样在胸前画了个绯红之月。 午餐结束后,奥黛丽回到了自己的房间,在找了个借口将女仆全都打发出去后,她才看着安妮推荐过来的礼品,发愁地对苏茜道: “苏茜,你觉得是这个纯银打造的腰挂好,还是那件三束花环样式的头饰好看? “又或者这顶羽毛帽? “天啊,我觉得那件宝石额饰也很漂亮……” 苏茜摇了摇尾巴,直截了当地回答:“它们咬起来口感都很硬。” 接着,它见奥黛丽垮了脸色,歪了歪头道:“既然选不出合适的,为什么不全都送出去?” 奥黛丽闻言眼前一亮,心道:对啊,我为什么要烦恼这个?让“塔”先生自己去选就好了嘛!反正也不值多少钱。 这么想着,她当即对苏茜使了个眼色,后者极有默契,没用言语交流就跑出去守在了门口,担当警卫。 而奥黛丽反锁住房门,坐至床边,默念起“愚者”先生的尊名: “不属于这个时代的愚者啊; “您是灰雾之上的神秘主宰; “您是执掌好运的黄黑之王。 “我想向您祷告,陈述我的请求。 “我想将答应‘塔’先生挑选的物品,转交给他。” 等待了几秒钟,她眼前深红光芒汹涌而出,继而看到了无边的灰雾,看到了灰雾后那一道威严神秘的身影。 “我知道了。” 随着平静而又庄严的语句在耳边响起,奥黛丽眼前的异象消失,再次回到了自己的房间。 “愚者”先生回应得好快啊!她心里这么想着,同时手脚麻利地布置起祭台,将那些礼品全都放入一个看起来有些奢华的包里,放到了祭台上。 …… 灰雾之上,原本正在翻阅“安提哥努斯家族”资料的克莱恩检查了一遍“正义”小姐“献祭”上来的礼品后,不由得有些咋舌。 虽然他认不出那些牌子,但仅仅看样式就知道价格不菲,其中有几件精品的价值绝对超过10镑…… 而这么珍贵的东西,“正义”小姐竟然打算直接送给了“塔”?真是富有啊! …… 希尔斯顿区的艾辛格侦探事务所。 刚刚从北区返回,艾布纳就接到了“愚者”先生接收物品的通知。于是他回到自己的房间,制造出灵性之墙,开始举行“接受赐予”的仪式。 随着“国度大门”的开启,一个盖着羽毛帽子的手包落到了他的面前。 “这么多?”结束了仪式的艾布纳打开那个手包后,顿时被里面的各种饰品晃花了眼。 他将头饰、额饰和那件腰挂饰品依次拿在手里把玩了一阵,然后便果断决定将选择的权力移交给卡伦。 接着,他再次布置好仪式,用古赫密斯语念诵道: “我! “我以我的名义召唤: “徘徊于生与死之间的灵,可供驱使的友善朋友,独属于卡伦·蒂亚的信使。” 随着周围的温度明显下降,艾布纳的灵视里看到一只虚幻银白羽翼的小鸟从虚空里钻了出来。 它刚一落地,目光就看向了艾布纳,接着又偏转着小脑袋瞄向了那只有它三个高的手包。 艾布纳当即将准备好的“安曼达”纯露的瓶盖拧开,放到了小鸟“西莉卡”的面前。 “西莉卡”这才“欢快”地叫了几声,将瓶中的纯露一下子吸入口中。接着它双翅一振,虚幻的羽翼迅速变大,牢牢地将那只手包和帽子包裹在其中。 做完这些,它歪过头冲着艾布纳“叽叽喳喳”地叫了几声,便裹着那只手包消失不见。 见“西莉卡”顺利地带走了礼品,艾布纳这才解除了灵性封锁。 在将房间内的仪式物品收拾好后,他刚推开卧室的门,就正好看到暂时寄宿在老师家里的肖科警员走了过来。 “身体好些了吗?”艾布纳略有些关心地问道。 “谢谢您的帮助,已经将毒素完全排除出去了。”肖科先是感激地道了谢,然后脸色郑重地对艾布纳道:“布雷恩侦探,我有件事情想告诉您。” 艾布纳见此点了点头,将他让进自己的房间内,并泡了杯咖啡端给他,这才问道:“什么事?” “丽娜……她希望将这件‘项链’送到您的手上!”肖科一边说着,一边从自己的脖子上将那串镶嵌有五枚宝石的项链摘了下来。 《诡秘:从阅读者开始》 第174章 项链 “丽娜给的项链?她打算做什么?” 艾布纳没有立刻接过肖科手中的项链,而是悄悄开启了纯白之眼,先详尽地对其解析了一番: “项链的主体是由一头‘者’途径的半神级五色宝石龙的鳞片打造的,也就是镶嵌在纯银链子上的那五颗不同颜色的宝石。 “这件非凡物品因为时间推移以及被不断使用,力量已经流逝了很多,从最初能使用16种基础能力和8种‘秘术’,到如今只有8种基础能力和2种‘秘术’,其中含有的力量已经失去了一大半,预计最多再用年,就会彻底失去作用。 “目前其中能使用的序列6级别能力有3个,分别是‘太阳’途径的‘公证’,‘倒吊人’途径的‘血肉魔法’,‘暴君’途径的‘深潜’。 “序列7级别的能力也是3个,分别是‘太阳’途径的‘召唤圣光’,‘空想家’途径的‘安抚’,‘倒吊人’途径的‘藏身阴影’。 “序列8级别的能力则只有一个‘读心’,序列9级别同样只有一个‘幻鳞’。 “至于那两道‘秘术’则是这串项链的核心能力,都是序列5级别,分别是‘伊文思的隐秘屏障’和‘瓦欧力特的完美恢复术’。 “‘伊文思的隐秘屏障’是在解析序列9的‘幻鳞’、序列8的‘读心’、序列7的‘藏身阴影’的基础上,由这些能力的核心特征组合而成,最后再经过‘公证’有效,得以加强。一旦施展,就会在身体周围形成一道幻影鳞片般的屏障,既可以隐藏身形,在视觉和心理学意义上双重隐形,又能有效抵御‘占卜’等侦查手段。 “‘瓦欧力特的完美恢复术’则是由‘召唤圣光’、‘安抚’两个序列7级别能力和‘血肉魔法’、‘深潜’两个序列6级别能力‘组合’成的‘秘术’,使用时可以在身体周围形成一个‘血茧’,理论上只要没死,无论什么伤势都能很快复原。且因为‘圣光’和‘安抚’的存在,就算是邪异侵体,甚至即将失控的症状,也有一两成可能被救回。 “这串项链的材料因为来自于半神级巨龙的鳞片,虽然可以有效加强‘伊文思的隐秘屏障’的反占卜、反感应能力,但也带有一定的污染。 “长时间佩戴会逐渐变得‘贪婪’、‘懒惰’,并充满‘色欲’。 “谨慎使用‘瓦欧力特的完美恢复术’,因为经血茧恢复后,精神上如果没有有力保护,性格会向上述三种状态发生微小偏转。” 看着“纯白之眼”不断传过来的解析报告,艾布纳皱了皱眉,倒不是因为这项链不好,而是它太过强力了,甚至比自己目前手里的底牌‘光之环’戒指还要完美。 虽然这项链目前只剩下了纯辅助的能力,但不提那八个基础技能,只那两个‘秘术’就让他收获匪浅。 这两个‘秘术’的功能倒还在其次,关键是其‘组合’的方式提供了一种思路,这让艾布纳有了不少新想法,等他未来成为‘秘术导师’后,可能会少走许多弯路。 当然,他现在连“博学者”都不是,“秘术导师”还远,眼前更重要的是弄清楚丽娜为何要把这么一条珍贵的非凡物品给他送了过来。 于是,关闭“纯白之眼”后,艾布纳又思索了片刻,才开口问道:“肖科,你和丽娜知不知道这条项链的能力?” 肖科刚才见艾布纳一直盯着项链瞧,虽然奇怪,却也耐心地等待着,这会儿见问,忙回答道:“知道,将这项链交给我的老者曾详细给我讲述过它的能力……”接着,他便把如数家珍一般将这件非凡物品的能力复述了一遍,看那流程程度,显然是背诵过的。 艾布纳没有急着打断他,反而将他的描述和自己的解析报告对比了一番,发现除了项链的材料对方没有说,其余和解析出来的内容基本一致,就连负面效应都没有隐瞒。 肖科将项链的功能讲了一遍后,看了看若有所思的艾布纳,又补充道:“正是因为那个负面效果,之前我受了毒伤后才没敢使用‘完美恢复术’,只是用‘血肉魔法’勉强对抗着……” 艾布纳点了点头,接着他想到肖科之前话中透露出的一个新的人物,不由得开口问道:“你说是一个老者给你的‘项链’?不是丽娜吗?” “准确的说,这条项链还是我带给丽娜的……”肖科摇摇头道。 “具体怎么回事?”艾布纳皱了皱眉,觉得这事情越来越复杂了。 肖科边回忆边回答道: “那还得从维恩督察的葬礼说起……那天我被赶出墓园后,因为不甘和对自己无能的痛恨,心情极为低落,最右由于精神萎靡,不知不觉间就在一处街边公园里睡着了…… “在睡梦里,我见到了一个老者,他交代了我很多事,并让我把一件东西带给丽娜……等我再次醒来,那串项链就出现在了我的手里。” 艾布纳这时候打断问道:“那个老者长什么样子?他都告诉了你什么?” “我看不清那名老者的样子,或者说醒来后我忘记了……至于他告诉了我什么,其实很简单,除了关于那项链的介绍外,就是丽娜的一些信息以及怎么找到她。 “最后,他还让我给丽娜带了一句话……因为他在梦里反复让我复述过,所以到现在我都记得很清楚。”肖科回忆着梦中的那些经历,没待艾布纳发问,就继续道: “他说:上次给你的戒指虽然让你足够‘幸运’地躲过了数次追捕,但终究逃脱不开魔女的感应……而这个项链可以暂时屏蔽她在你身上留下的‘标记’。” 这听起来是在说雷伊追捕丽娜的事啊……‘标记’?该不会是茱蒂说过的“原始月亮”的神性污染吧?我记得最后一次和‘女巫’联系时,茱蒂已经帮助她彻底清除了污染……毕竟神性都被三件‘圣物’毁去了,由它带来的污染自然变成了无根之木。 至于“幸运”的戒指,该不会是当初我和丽娜仓库一战中,她用来强行摆脱“污秽之语”效果的那枚戒指吧?我接的当时我也是用了“所罗门金币”的……难怪我总觉得那天并不走运……这算什么?“幸运”内卷吗? 不过,到底是谁在背后支持着丽娜呢?竟然连续送出两件如此珍贵的非凡物品!虽然好似都是有时效的,并非非凡特性打造,但真要拿去聚会上卖,也必然有的是人肯出高价购买。 而且,我怀疑丽娜最初能从雷伊手里逃走,成功托庇到埃德萨克王子的羽翼下,也有这位神秘人的插手…… 嗯,这个行事手段……该不会是“心理炼金会”吧?赫温兰比斯?他是想引导丽娜背叛雷伊,继而出卖对方的情报给“荒芜者”们?茱蒂的母亲又在这其中扮演了什么角色? 可也不对啊,因为那样的话,只给“幸运”戒指就已经够了,完全没必要再送出一条这么珍贵的项链……毕竟那时候,丽娜已经把情报透露给茱蒂了。 艾布纳一时间难以把握到事情的真相,索性不再多想,再次向肖科问道:“这东西来历不明不白,丽娜也是害怕继续持有它会招来什么祸患吧?” “原来是这样……”肖科先是一愣,继而恍然道,“我还以为她真的是想帮我还您的人情呢……” 说到这里,他又补充道:“她之前和我说是您杀死了‘痛苦魔女’,为维恩督察报了仇,我应该向您表达谢意,还拿出了这条项链来做谢礼。” 艾布纳闻言有些无语,心想这种借口也就骗骗肖科这种非凡者中的菜鸟,换了谁都不会真信。 不过把东西送出去,就能摆脱了吗?所有命运的馈赠,都早已在暗中标注好了价格。丽娜之前既然接受了那位老者的帮助,必然就成为了对方的棋子啊…… 除非……把东西送给我,也在那个老者的计划或者说“安排”之内。 那么,这就不可能是“心理炼金会”的布置了。 或许,给丽娜非凡物品的老者并不是只有一个,谁说后面给她项链的就一定是前面那个给她戒指的人呢?他自己吗? 艾布纳想到这里,隐隐有了些猜测,却不敢继续再想。 不过,他还是伸手接过了那条项链,并准备等一会儿就将它送到丰收教堂去,先去找目前对自己最为友善的“大地母神”问一问。 自己在很多人眼里已经是妥妥的“大地母神”眷者了,将项链带到那里,哪怕真的有幕后之人在关注这件事,也不会觉得有什么问题。 至于“愚者”先生那里,还是等下次塔罗会再问问看吧,自己目前积累的“功劳”还不够,怕是没可能让“愚者”先生占卜这样来历不明的东西。 等他占卜过“永恒烈阳”后,心里对灰雾的能力上限有了谱后,才会没有顾忌地帮我鉴定。 想到这里